povnij zmist zelenij ranok bredberi r chast 1 - Шкільний Всесвіт

Коли сонце зайшло, він присів біля стежки й приготував нехитру вечерю; потім, відправляючи в рот шматок за шматком і задумливо жуючи, слухав, як потріскує вогонь. Минув ще день, схожий на тридцять інших: з ранку раніше вирити багато акуратних ямок, потім посадити в них насіння, наносити води із прозорих каналів. Зараз, скований свинцевою утомою, він лежав, дивлячись на небо, у якому один відтінок темряви перемінявся іншим.

Його кликали Бенджамен Дрисколл, йому був тридцять один рік. Він хотів одного — щоб весь Марс зазеленів, покрився високими деревами з густим листям, що народжує повітря, більше повітря; нехай ростуть за всіх часів року, освіжають міста в задушливе літо, не пускають зимові вітри. Дерево, чого — чого тільки воно не може… Воно дарує фарби природі, простирає тінь, усипає землю плодами. Або стає царством дитячих ігор — цілий піднебесний мир, де можна лазити, грати, висіти на руках… Чудове спорудження, що несе їжу й радість, — от що таке дерево. Але насамперед дерева — це джерело живлющого прохолодного повітря для легенів і ласкавого шелесту, що ніжить твої слух і заколисує тебе вночі, коли ти лежиш у сніжно — білій постелі. Він лежав і слухав, як темний ґрунт збирається із силами, очікуючи сонця, очікуючи дощів, яких досі немає й немає… Приклавши вухо до землі, він чув ходу прийдешніх років і бачив — бачив, як посаджені сьогодні насіння прориваються зеленими втечами й тягнуться вгору, до неба, розкидаючи гілку за гілкою, і весь Марс перетворюється в сонячний ліс, світлий сад. Рано ранком, тільки — но маленьке бліде сонце спливе над складками пагорбів, він устане, жваво проковтне сніданок з димком, затопче головешки, навантажить на себе рюкзак — і знову вибирати місця, копати, саджати насіння або саджанці, обережно уминати землю, поливати й крокувати далі, насвистуючи й поглядаючи в ясне небо, а воно до полудня усе яскравіше й жарче… — Тобі потрібний повітря, — сказав він своєму багаттю. Багаття — живий рум’яний товариш, що жартівливо кусає тобі пальці, а в прохолодні ночі, теплий, дрімає поруч, щулячи сонні рожеві очі… — Нам усім потрібний повітря. Тут, на Марсі, повітря розріджений. Ледве що, і утомився. Однаково, що в Андах, у Південній Америці. Вдихнув і не почуваєш. Ніяк не надихаєшся. Він торкнув грудну клітку. Як вона розширилася за тридцять днів! Так, тут їм потрібно розвивати легені, щоб вдихнути побільше повітря. Або саджати побільше дерев. — Зрозумів, навіщо я тут? — сказав він. Вогонь стрельнув. — У школі нам розповідали про Джонни Яблучне Насіннячко. Як він ішов по Америці й саджав яблуні. А моя справа поважнее. Я саджаю дуби, в’язи, і клени, і всякі інші дерева — осики, каштани й кедри. Я роблю не просто плоди для шлунка, а повітря для легенів. Тільки подумати: коли всі ці дерева нарешті виростуть, скільки від них буде кисню! Згадався день прильоту на Марса. Подібно тисячі інших, він удивлявся тоді в тихий марсіанський ранок і думав: “Якось я тут освоюся? Що буду робити? Чи найдеться робота з мене?” И знепритомнів. Хтось сунув йому під ніс пухирець із нашатирним спиртом, він захекався й отямився. — Нічого, оправитеся, — сказав лікар. — А що із мною було? — Тут дуже розріджена атмосфера. Деякі її не переносять. Вам, імовірно, прийде вернутися на Землю. — Немає! — Він сіл, але в ту ж мить в очах у нього стемніло, і Марс зробив під ним не менше двох оборотів. Ніздрі розширилися, він примусив легені жадібно пити ніщо. — Я звикну. Я залишуся тут! Його залишили в спокої: він лежав, дихаючи, немов риба на піску, і думав: “Повітря, повітря, повітря. Вони хочуть мене відправити звідси через повітря”. І він повернув голову, щоб подивитися на пагорби й рівнини Марса. Придивився й перше, що побачив: куди не глянь, скільки не дивися — жодного дерева, ні єдиного. Цей край немов сам себе покарав, чорний перегній стелився в усі сторони, а на ньому — нічого, ні однієї травинки. “Повітря, — думав він, галасливо вдихаючи безбарвне щось. — Повітря, повітря…” И на верхівках пагорбів, на тінистих схилах, навіть біля струмка — теж ні деревця, ні травинки. Ну звичайно! Відповідь народилася не у свідомості, а в горлі, у легенях. І ця думка, немов ковток чистого кисню, відразу підбадьорила. Дерева й трава. Він подивився на свої руки й повернув їхніми долонями нагору. Він буде саджати траву й дерева. От його робота: боротися проти того самого, що може йому перешкодити залишитися тут. Він оголосить Марсові війну — особливу, агробіологічну війну. Древній марсіанський ґрунт… Її власні рослини прожили стільки мільйонів тисячоріч, що вкрай постаріли й виродилися. А якщо посадити нові види? Земні дерева — гіллясті мімози, плакучі верби, магнолії, величні евкаліпти. Що тоді? Можна тільки ворожити, які мінеральні багатства таяться в тутешньому ґрунті — недоторкані, тому що древні папороті, квіти, кущі, дерева загинули від знемоги. — Я повинен устати! — крикнув він. — Мені треба бачити Координатора! Полудня він і Координатор проговорили про те, що росте в зе леному уборі. Пройдуть місяці, якщо не роки, перш ніж можна буде почати планомірні посадки. Поки що продовольство доставляють із Землі замороженим, у літаючих бурульках; лише трохи аматорів виростили сади гідропонним способом. — Так що поки, — сказав Координатор, — дійте самі. Добудемо насінь скільки можна, деяке спорядження. Зараз у ракетах мало місця. Боюся, оскільки перші поселення пов’язані з рудниками, ваш проект зелених посадок не буде мати успіх… — Але ви мені дозволите? Йому дозволили. Видали мотоцикл, він наповнив багажник насіннями й саджанцями, виїжджав у пустельні долини, залишав машину і йшов пішки, працюючи. Це почалося тридцять днів назад, і з тої пори він жодного разу не оглянувся. Оглянутися — значить упасти духом: стояла надзвичайно суха погода, і навряд чи хоч одне насіннячко проросло. Може бути, битва програна? Чотири тижні праці — впустую? І він дивився тільки вперед, ішов уперед по широкій сонячній долині, усе далі від Першого Міста, і чекав — чекав, коли ж піде дощ. …Він натягнув ковдру на плечі; над сухими пагорбами пухнули хмари. Марс непостійний, як час. Пропечені сонцем пагорби прихоплював нічний заморозок, а він думав про багатий чорний ґрунт — такий чорн і блискучої, що вона чи ледве не ворушилася в жмені, про жирний ґрунт, з якої могли б рости могутні, велетенські стебла квасолі, і спілі стручки роняли б величезні, неуявні зерна, що трясуть землю. Сонне багаття затягнуло попелом. Повітря мерзнуло: удалині прокотився віз. Грім. Несподіваний захід вологи. “Сьогодні вночі, — подумав він і витягнув руку перевірити, чи йде дощ. — Сьогодні вночі”. Щось торкнуло його брову, і він прокинувся. По носі на губу скотилася волога. Друга крапля вдарила в око й на мить його затуманила. Третя розбилася об щоку. Дощ. Прохолодний, ласкавий, легкий, він мрячив з високого неба — чарівний еліксир, що пахне чарами, зірками, повітрям; він ніс із собою чорну, як перець, пил, залишаючи мовою те ж відчуття, що витриманий старий херес (1). Дощ. Він сел. Ковдра з’їхала, і по блакитній сорочці забігали темні плями; краплі ставали крупніше й крупніше. Багаття виглядало так, начебто по ньому, топчучи вогонь, танцював невидимий звір; і от залишився тільки сердитий дим. Пішов дощ. Величезний чорний небозвід раптом розколовся на шість аспідно — блакитних осколків і обрушився долілиць. Він побачив десятки мільярдів дощових кристалів, вони завмерли у своєму падінні рівно на стільки часі, скільки потрібно було, щоб їх запам’ятав електричний фотограф. І знову морок і вода, вода… Він промок до костей, але сидів і сміявся, піднявши особу, і краплі стукали по століттях. Він ляснув у ладоши, схопився на ноги й пройшовся навколо свого маленького табору; був перша година ночі. Дощ лив безупинно друга година, потім припинився. Висипали чисто вимиті зірки, яскраві, як ніколи. Бенджамен Дрисколл дістав із пластикової сумки сухий одяг, переодягся, ліг і, щасливий, заснув. Сонце повільно зійшло між пагорбами. Промені вирвалися через перешкоду, тихо сковзнули по землі й розбудили Дрисколла. Він ледве помешкал, перш ніж устати. Цілий місяць, довгий жаркий місяць він працював, працював і чекав… Але сьогодні, піднявшись, він уперше повернувся в ту сторону, звідки прийшов. Ранок був зелене. Наскільки вистачало око, до неба піднімалися дерева. Не одне, не два, не десятки, а всі ті тисячі, що він посадив, насіннями або саджанцями. І не дріб’язок яка — нибудь, ні, не поросль, не тендітні деревця, а потужні стовбури, могутні дерева висотою з будинок, зелені — зелені, величезні, округлі, пишні дерева з листям, що відливає сріблом,, що шелестять на вітрі, довгі ряди дерев на схилах пагорбів, лимонні дерева й липи, секвої й мімози, дуби й в’язи, осики, вишні, клени, ясени, яблуні, апельсинові дерева, евкаліпти — підстьобнуті буйним дощем, вигодувані чужим чарівним ґрунтом. На його очах продовжували тягтися нагору нові галузі, лопалися нові бруньки. — Неймовірно! — викликнув Бенджамен Дрисколл. Але долина й ранок були зелені. А повітря! Отовсюду, немов живий потік, немов гірська ріка, струменіло свіже повітря, кисень, що виливається зеленими деревами. Придивися й побачиш, як він переливається в небі кришталевими хвилями. Кисень — свіжий, чистий, зелений, прохолодний кисень перетворив долину в дельту ріки. Ще мить, і в місті розгорнуть двері, люди вибіжать назустріч чуду, будуть його ковтати, вдихати повними грудьми, щоки порозовеют, носи змерзнуть, легені заново оживуть, серце заб’ється частіше, і втомлені тіла полетять у танці. Бенджамен Дрисколл глибоко вдихнув вол

оге зелене повітря й знепритомнів. Перш ніж він опам’ятався, назустріч жовтому сонцю піднялося ще п’ять тисяч дерев. (1) Херес — сорт виноградного вина. Переклад Л. Жданова