povnij zmist zavisa kristi a - Шкільний Всесвіт

Розділ 1

Мабуть, кожному з нас часом здається, що колишнє відроджується знову — колишні роки, колишні відчуття, переживання.

«Це було раніше…»

Чому ці думки завжди так сильно хвилюють нас?

Саме це питання задавало я собі, коли, сидячи в поїзді, любувався одноманітним эссекским пейзажем, що миготіли за вікном.

Коли ж було в мене подібна подорож? Гірко усвідомлювати, що більша частина життя за. У ту війну, коли я вперше приїхав сюди (ця війна для мене завжди буде тією війною — війною, що нині витиснула інша, більше божевільна), я був поранений.

В 1916 році мені, молодому Артурові Гастингсу, здавалося, що я вже старий і зрілий. Жаль, але тоді я не розумів, що моє життя тільки починається.

Я почав подорож, навіть не підозрюючи, що незабаром зустріну людини, чий вплив на мене визначить напрямок і зміст всього мого життя. Я збирався зупинитися у свого старого друга — Джона Кавендиша, чия мати, що недавно знову вийшла заміж, володіла заміським маєтком за назвою «Стайлз». Я думав тільки про приємне поновлення старих знайомств. Звідки міг я знати, що незабаром виявлюся в темних лабіринтах таємничого вбивства!

Саме в Стайлзе я знову зустрівся із цією дивною маленькою людиною, Эркюлем Пуаро, з яким я познайомився в Бельгії. Як добре я пам’ятаю свій подив, коли побачив на сільській вулиці фігуру, що накульгує, з більшими вусами!

Эркюль Пуаро! З тих самих далеких днів він став моїм найближчим другом, він вплинув на все моє життя. У суспільстві Пуаро, у погоні за черговим убивцею я зустрів свою дружину — самого відданого, самого ніжного супутника життя, що тільки може бути в чоловіка

Нині вона спочиває в аргентинській землі. Вона вмерла швидко, без тривалих страждань, але залишила після себе дуже самотньої й нещасної людини.

Так! Якби я тільки міг повернути життя назад прожити всю її заново! Якби це був день, коли я вперше в 1916 році приїхав у Стайлз!.. Які зміни відбулися відтоді! Як змінилися знайомі особи! Стайлз був проданий Кавендишами. Джон Кавендиш умер, а його дружина Мері, чарівне, загадкове створення, живе тепер у Девоншире. Лоуренс із дружиною й дітьми живе в Південній Африці. Зміни, усюди зміни!

Але, як не дивно, дещо було як і раніше. У Стайлзе мені стояло знову зустрітися з Эркюлем Пуаро!

Як я був уражений, одержавши листа з адресою: «Стайлз, Эссекс».

Я не бачив свого старого друга майже рік. Під час нашої останньої зустрічі я був вражений і засмучений. Пуаро був уже дуже старою людиною, хворим артритом. У надії поправити здоров’я він їздив у Єгипет, але повернувся, як говорилося в листі, у ще більш гіршому стані, чим колись. Проте, він бадьоро написав:

«Ну що, мій друг, вас напевно зацікавив адресу на конверті? Він навіває старі спогади, чи не так? Так, я тут, у Стайлзе. Уявіть собі, зараз у цьому будинку здаються кімнати. Справами відає якийсь старий британський полковник, типова руїна. Насправді ж усім заправляє, bien entendu[1], його дружина. Вона прекрасний керуючий, але в неї гострий язичок, і бедный полковник сильно страждає від цього. Якби я був на його місці, я б оголосив їй війну!

Я побачив оголошення в газеті, і цікавість змусила мене відправитися туди, де я колись одержав своє перше пристановище в Англії. У моєму віці кожний живе спогадами.

Потім, уявіть собі, я зустрів тут баронета, приятеля шефа вашої дочки. (Ця фраза звучить майже як французька вправа, чи не так?)

Ми з ним відразу ж склали план. Він хоче переконати Фрэнклинов приїхати сюди влітку. Я у свою чергу вмовляю вас, і ми зберемося всі разом, en famille[2]. Це буде прекрасно! Тому, mon cher[3] Гастингс, як можна скоріше приїдьте сюди. Я наказав приготувати для вас кімнату з ванною (добрий старий Стайлз, як ви розумієте, зараз модернізований) і довго сперечався з миссис Латрелл, поки не зняв кімнату tres bon marche[4].

Фрэнклины й ваша чарівна Джудит от уже кілька днів перебувають тут. Усе в порядку, ніяких подій.

A bientot![5]

Завжди ваш Эркюль Пуаро».

Пропозиція була привабливим, і я не коливаючись поступився бажанню друга. У мене не було ні будинку, ні друзів. Що ж стосується моїх дітей, той один мій син служив у военно — морському флоті Великобританії, іншої — женився й жив на ранчо в Аргентині. Дочка моя Грейс вийшла заміж за військового й живе тепер в Індії. Інша моя дівчинка — Джудит, була дитиною, який у глибині душі я любив більше всіх, хоча жодного разу так і не зрозумів за що. Дивна, загадкова, потайлива дитина, що намагається тримати мову за зубами. Це іноді кривдило мене й заподіювало біль. Моя дружина розуміла її краще й запевняла, що таке поводження з боку Джудит — це не прояв недовіри, а своєрідна спроба самоствердитися. Але і її, так само часто як і мене, тривожило стан нашої дівчинки. «Почуття Джудит, — говорила моя дружина, — занадто сильні, занадто напружені, а природна стриманість не дає їй можливості їх виразити». У Джудит були дивні періоди похмурого мовчання й настільки ж дивні приступи шаленої активності. У нашій родині вона була самою розумною дитиною, і ми з радістю сприйняли її бажання вчитися в університеті. Рік тому назад вона одержала диплом бакалавра й з тих пор виконувала обов’язку асистента в доктора, що займався дослідженням якоїсь тропічної хвороби. Дружина доктора постійно хворіла, тому на неї звикли дивитися як на інваліда. Іноді в мене з’являлися сумніви — чи не є прихильність Джудит до своєї роботи й свого шефа ознакою її закоханості, але ділові взаємини між ними заспокоювали мене. Я був упевнений, що Джудит мені віддана, але всупереч своїй природній стриманості вона часто гнівалася й дратувалася через моїх, як вона називала, сентиментальних і застарілих ідей. Чесно говорячи, я чимало тривожився за свою дочку. На цьому місці мої міркування були перервані, тому що поїзд підходив до станції Стайлз — Сент — Мері. Станція, по суті, не змінилася. Час пройшов повз неї. Вона як і раніше піднімалася серед полів. Однак, проїжджаючи в таксі по селу, я відчув вплив часу. У Стайлз — Сент — Мері з’явилися бензоколонки, кінотеатр, два нові готелі й ряд міських будинків. Незабаром ми під’їхали до маєтку Стайлз. Тут, здавалося, усе було по — старому. Парк такої ж, як я його пам’ятав, але його центральна алея була в повнім запустінні. На ній з’явилася трава, що не міг сховати навіть гравій. Ми загорнули за кут і виявилися перед будинком. Під’їзд до нього не був заасфальтований. Так само, як і багато років тому, над однією із клумб схилилася жіноча фігура. Моє серце запекло забилося. Потім жінка випрямилася, підійшла до мене, і я в душі посміявся над собою. Невже я міг прийняти неї за грубувату Эвелин Ховард! Це була літня тендітна дама з копицею кучерявеньких сивих волось, рожевими щоками й холодними блідо — блакитними очами, які різко контрастували із простою сердечністю її манер, — явною маскою, занадто неприємної для мене. — Капітан Гастингс, чи не так? — вимогливо, запитала вона. — У мене, на жаль, руки в землі, і я не можу привітатися. Ми раді бачити вас тут. Ми так багато чули про вас! Дозволите представитися. Мене кличуть миссис Латрелл. Якось раз, не роздумуючи, ми із чоловіком купили цей будинок і от з тих пор намагаємося перетворити його в дохідне підприємство. Ніколи не думала, що наступить день, коли я стану господаркою цілого будинку! Але повинна попередити вас, капітан Гастингс, я дуже ділова жінка й знаю як робити гроші! повернутися

Додав: