povnij zmist yunist konrad dzh 1 3 - Шкільний Всесвіт

Це могло трапитися тільки в Англії, де люди й море — — — і якщо можна так виразитися — — — і стикаються: море вторгається в життя більшості людей, а люди пізнають про море дещо або всі, розважаючись, подорожуючи або заробляючи собі на шматок хліба.Ми сиділи за столом цінної деревини, що отражали пляшку, келихи із кларетом і наші схилені особи. Ми було п’ятеро — — — і директор акціонерної компанії, бухгалтер, адвокат, Марлоу і я. Директор закінчив курс у Конуэе; бухгалтер чотири роки служив на море; адвокат — — — і переконаний торуй, высокоцерковник, славний товариш і чесний хлопець — — — і був старшим помічником на судах суспільства Пиренейско — Східного пароплавства в добрі старі дні, коли поштові судна були оснащені — — — і принаймні двухмачтовики — — — і прямими вітрилами й плавали по Китайському морю, що підганяються попутним мусоном, з ліселями, поставленими внизу й на марсі. Всі ми почали своє життя в торговельному флоті.Ми, п’ятеро, були зв’язані міцними узами, які накладає море й служба на вітрильних судах; цих уз не може створити сама палка любов до яхт — спорту, тому що яхт — спорт є лише розвага, а морська служба — — — і життя.Марлоу (думаю, саме так писав він своє прізвище) розповів історію, або, вірніше, літопис, однієї подорожі. — — — і Так, я видал Східні моря, але найкраще запам’яталося мені перше моє плавання. Ви знаєте, бувають плавання, які служать як би ілюстрацією до життя, є символом нашого існування. Ви боретеся, працюєте в поті чола, тільки — но не вбиваєте себе, іноді й убиваєте, намагаючись щось зробити, — — — і й не можете. Не зі своєї вини. Ви просто нічого не можете зробити — — — і ні великого, ні малого, — — — і нічого на світі; не можете навіть женитися на старій діві або доставити до місця призначення нещасливий вантаж вугілля в шістсот тонн.Справа була у всіх відносинах пам’ятне. Це була перша моя подорож на Схід і перше моє плавання як другий помічник, а також перше командування мого шкіпера. Ви погодитеся, що він на це мав право. Йому було не менше шістдесятьох років — — — і цій маленькій людині із широкої, злегка згорбленою спиною, зігнутими плечима й однією ногою більше кривій, чим інша; весь він здавався дивно скривленим, — — — і такими бувають люди, що працюють у поле. Особа його нагадувало шипцы для розколювання горіхів: підборіддя й ніс намагалися з’єднатися над запалим ротом — — — і й було обрамлено пухнатими волоссями сіро — залізного кольору, що походили на зав’язки з вовняної вати, посипаною вугільним пилом. І ця стара особа висвітлювалася блакитними очами, дивно хлоп’ячими, з тим відкритим поглядом, який інші, зовсім пересічні люди, обдаровані рідкою простодушністю й прямотою, зберігають до кінця своїх днів. Дивно, що саме спонукало його мене прийняти. Я недавно залишив шикарний австралійський клиппер, де служив третім помічником, а він начебто харчував упередження проти шикарних клипперов, уважаючи їхніми судами аристократичними й світськими. Він мені сказав: — — — і Ви знаєте, на цьому судні вам доведеться працювати.Я заявив, що мені доводилося працювати на всіх судах, де я служив. — — — і Ах, це зовсім інша справа, і ви, джентльмени з більших судів… але ви начебто нам підійдете. Приходите завтра.Я з’явився наступного дня. Це було двадцять два роки тому, і мені тільки що здійснилося двадцять років. Як летить час! Це був один зі счастливейших днів мого життя. Подумайте! Уперше одержати місце другого помічника — — — і воістину відповідальний пост! Ні за які блага у світі я не відмовився б від свого призначення. Старший помічник уважно мене оглянув. Він теж був старий, але іншої марки. У нього був римський ніс, білосніжна довга борода, а кликали його Мэхон, але він наполягав на тому, щоб його ім’я вимовляли Мэнн. У нього були більші зв’язки, однак щастя було не на його стороні, і йому так і не вдалося просунутися.Що ж стосується капітана, то він протягом багатьох лет служив на каботажних судах, потім плавав у Середземне море й нарешті на торговельних судах Вест — Индской лінії. Він жодного разу не обгинав ні Горна, ні мису Доброї Надії. Він ледь умів писати нетвердим почерком і писанням нітрохи не цікавився. Вони обоє минулого, звичайно, прекрасними моряками, а в суспільстві цих двох старих я почував себе хлопчиськом — — — і точно онук між двома дідусями.І судно було старе. Називалося воно “Джуди”. Дивне ім’я, не чи правда? Воно належало якомусь Уилмеру або Уилкоксу — — — і щось у цьому роді; але він збанкрутував і вмер років двадцять назад, так що його ім’я значення не має.Судно довго стояло на прико лі в Шэдуэллском доці. Ви можете собі представити, у якому воно перебувало стані. Усюди пил, іржа, сажа, на палубі бруд. Я почував себе так, немов з палацу потрапив у зруйновану хатину. Вантажопідйомність його була біля чотирьохсот тонн. На ньому був примітивний брашпиль, дерев’яні клямки у дверей, ніяких ознак міді й більша чотирикутна корма. По борті нижче назви судна, написаного великими буквами, виднілися різьблені прикраси з облезшей позолоттю і якийсь герб із девізом: “Роби або вмри”. Пам’ятаю, цей девіз зробив на мене сильне враження. У ньому був присмак романтизму, щось старе судно змусило, що мене полюбити, щось взывавшее до моєї юності!З Лондона ми вийшли з баластом — — — і з піском, — — — і щоб в одному північному порту взяти вантаж вугілля для доставки в Банкок. Банкок! Я тріпотів. Шість років я плавав по морях, але бачив тільки Мельбурн і Сідней, дуже гарні міста, чудесні міста у своєму роді… але Банкок!Ми вийшли з Темзи під вітрилами, маючи на борті лоцмана, що знає Північне море. Його кликали Джермин; цілими днями він вертівся в камбузі й сушив у плити своя носова хустка. Очевидно, він ніколи не спав. Це була похмура людина з вічною сльозою, що блищала на кінчику носа. Він або згадував минулі неприємності, або переживав їх у цей момент, а то, так очікував неприємностей — — — і й почував себе нещасним, якщо все обстояло благополучно. Він не довіряв моєї юності, моєму здоровому глузду й мистецтву в мореплаванні й взяв собі за правило проявляти свою недовіру в сотні дріб’язків. Мабуть, він був прав. Мені здається, тоді я знав дуже мало, та й тепер знаю деяким більше, але й донині я харчую ненависть до цьому Джермину.Нам знадобився тиждень, щоб добратися до Ярмут Родс, а потім ми потрапили в шторм — — — і знаменитий жовтневий шторм, що происшли двадцять два роки тому. Вітер, блискавка, град, сніг і жахливі хвилі. Ми йшли налегке, і ви можете собі представити, як кепсько нам довелося, якщо я вам скажу, що в нас були розбиті бульварки й залита палуба. На другу ніч баласт перемістився на подветренную сторону, а до цього часу нас віднесло кудись на Доггер Бэнк. Нічого не залишалося робити, як спуститися з лопатами долілиць і спробувати випрямити судно. От ми й зібралися в просторому трюмі, похмурому, як печера; сальні свічі, приліплені до бімсів, мигали; над головою ревів шторм; судно підстрибувало на боці, як одержиме. Всі ми — — — і Джермин, капітан, всі матроси, — — — і ледь утримуючись на ногах, працювали як гробарі, перекидаючи лопатами сирий пісок до іншого борта. При кожному ривку судна видно було в напівтемряві, як падали люди й сипався з лопат пісок. Один з юнг (у нас них було двоє), під враженням моторошного видовища, плакав ридма. Ми чули, як він схлипував десь у темряві.На третій день шторм затих, і незабаром нас підібрало буксирне судно з півночі. Усього ми витратили шістнадцять днів, щоб добратися з Лондона в Таємниць! Коли ми ввійшли в дока, виявилося, що ми пропустили свою чергу вантажитися, і нам довелося чекати цілий місяць. Миссис Бирд (прізвище капітана було Бирд) приїхала з Колчестера побачити зі старим. Вона жила на борті. Команда розбрелася, і на судні залишилися тільки капітан, помічники, один юнга й стюард — — — і мулат, що озивався на ім’я Эбрехем. Миссис Бирд була стара жінка з особою зморшкувате й рум’яним, як зимове яблуко, і з фігурою молоденької дівчини. Один раз вона побачила, як я пришивав ґудзик, і наполягла на тому, щоб я дав їй полагодити мої сорочки. У цьому було щось дуже несхоже на капітанських дружин, яких я бачив на борті шикарних клипперов. Коли я приніс їй сорочки, вона сказала: — — — і А носки? Їх потрібно заштопати. Речі Джона — — — і капітана Бирда — — — і я упорядкувала й тепер рада була б чим — небудь зайнятися ще.Славна бабуся! Вона ретельно оглянула мою білизну, а я тим часом уперше прочитав “Sartor Resartus”1 (1 Філолофсько — публіцистичний роман Томаса Карлейля (1833)) і “Поїздку в Хіву” Барнеби. Тоді я не дуже — те зрозумів першу книгу, але, пам’ятаю, у той час я віддавав перевагу солдатові філософові, і ця перевага життя тільки підтвердила. Перший був людиною, а другий — — — і чимсь більшим… або меншим. Однак обоє вони вмерли, і миссис Бирд умерла… Юність, сила, генії, думки, досягнення, прості серця — — — і все вмирає… Неважливо.Нарешті ми поринули. Найняли матросів — — — і вісьмох молодців і двох юнг. Увечері нас вивели на буксирі до баканів у воріт доку; ми були готові до відплиття й думали відправитися в шлях наступного дня. Миссис Бирд повинна була виїхати додому з нічним поїздом. Коли судно було пришвар товано, ми пішли пити чай. Вечеря пройшла в’януло; усі мовчали — — — і Мэхон, стара пара і я… Я скінчив перший і вийшов покурити; каюта моя містилася в рубанні, саме в корми. Був приплив; дул свіжий вітер, і мрячив дощ. Подвійні ворота доку були відкриті, і парові вуглярі входили й виходили в темряві; яскраво горіли їхні вогні, голосно плескалися гвинти, тріскотіли лебідки, на пірсах чулися лементи. Я стежив за низкою вогнів на щоглах, що сковзали нагорі, і зелених вогнів, що сковзали внизу, у ночі, як раптом переді мною спалахнуло червоне світло, зник і знову з’явився. Зовсім близько встали неясні обриси носа пароплава. Я крикнув долілиць, у каюту: — — — і Скоріше, наверх!А потім з темряви донісся чийсь переляканий голос: — — — і Зупините його, сер!Ударив дзвін. Інший голос предостерегающе крикнув: — — — і Ми йдемо прямо на цей барк, сер!У відповідь почулося бурчання: — — — і Добре!Потім пролунав голосний тріск: тупий ніс пароплава зачепив форванты “Джуди”. Пішла мінута замішання, почулися лементи, піднялася біганина. Заревів пару. Потім хтось сказав: — — — і Благополучно, сер… — — — і У вас усе в порядку? — — — і почув я буркотливий голос.Я кинувся вперед подивитися, є чи ушкодження, і заревів у відповідь: — — — і Здається, так. — — — і Задній хід! — — — і почувся буркотливий голос.Задеренчав дзвін. — — — і Що це за пароплав? — — — і взвизгнул Мэхон. На той час ми бачили тільки громіздку тінь, що відступає назад. Вони викрикнули нам якесь ім’я — — — і жіноче ім’я — — — і Миранда, Меліса або щось у цьому роді. — — — і Ще місяць прийде стирчати в цій проклятій дірі, — — — і сказав мені Мэхон, коли ми, озброївшись ліхтарями, оглядали розщеплені бульварки й обірвані брасы. — — — і Але де ж капітан?Все це час ми його не бачили й не чули. Ми пішли шукати його на корму. Звідкись із доку донісся до нас сумний крик: — — — і Агов, “Джуди”!..Як він, чорт візьми, потрапив туди?.. — — — і Алло! — — — і закричали ми. — — — і Я пливу в нашій шлюпці без весел! — — — і крикнув він. Запізнений човняр запропонував свої послуги, і Мэхон переконав його за полкроны доставити нам на буксирі нашого шкіпера; але першої піднялася по трапі миссис Бирд. Вони майже година плавали по доці під холодним дощем, що мрячить. Ще жодного разу у своєму житті я не був так здивований.Виявляється, він, услыхав мій лемент: “Наверх!” — — — і відразу зрозумів, у чому справа, схопив дружину, вибіг на палубу й спустився в шлюпку, що була прив’язана до трапа. Непогано для шістдесятирічного. Ви тільки уявіть собі, як цей старий героїчно ніс на руках бабу — — — і подругу його життя. Він посадив її на банку й тільки зібрався лізти назад на борт, як фалінь якимось образом зірвався, і їх обох віднесло від судна. Звичайно, у метушні ми не чули його лементів. Вид у нього був присоромлений, а вона безтурботно сказала: — — — і Я думаю, тепер неважливо, якщо я пропущу цей поїзд? — — — і Так, Дженни, ступай долілиць і зігрійся, — — — і проворчал він, а потім звернувся до нас: — — — і Морякові не слід мати справа із дружиною — — — і от що я вам скажу. Мене не виявилося на судні. Добре, що ніякого лиха цього разу не трапилося. Підемо подивимося, що нам розбив цей дурний пароплав.Ушкодження були невеликі, але ремонт затримав нас на три тижні. До кінця останнього тижня я відніс на станцію валіза миссис Бирд, тому що капітан був зайнятий зі своїми агентами, і благополучно посадив її у вагон третього класу. Вона опустила вікно й сказала мені: — — — і Ви славний парубок. Якщо ви побачите Джона — — — і капітана Бирда — — — і вночі без шарфа, скажіть йому від мене, щоб він гарненько закутував шию. — — — і Неодмінно, миссис Бирд, — — — і відповів я. — — — і Ви славний парубок. Я помітила, як ви уважні до Джона — — — і до капітана…Поїзд зненацька рушив, я зняв кашкет і поклонився бабі. Більше я її ніколи не бачив… Передайте пляшку.Наступного дня ми вийшли в море. Три місяці пройшло з тих пор, як ми залишили Лондон, направляючись у Банкок. А ми — те думали, що затримаємося якнайбільше на два тижні.Був січень, і погода стояла прекрасна — — — і ясна, сонячна погода. Узимку вона чарує сильніше, ніж улітку, тому що ви її не чекаєте, і вона бадьорить, і ви знаєте, що це ненадовго, не може бути надовго. Вона схожа на неждану спадщину, несподівану знахідку, на рідку удачу.Так тривало під час нашого плавання по Північному морю, по Ламаншу й далі, поки ми не відійшли на триста миль на захід від Лизарда1 (1 Л и з а р д (ящірка) — — — і мис у Ламанше, крайній південний край Великобританії); отут вітер подув з південно — заходу й почав крепчать. Через два дні він перейшов у шторм. На хвилях Атлантичного океану “Джуди” перевалювалася, як старий ящик з — під свіч. Вітер дул день за вдень, — — — і дул злобливо, без інтервалів, без жалю, без відпочинку. Мир перетворився у величезні пінисті хвилі, що насуваються на нас, а небо нависло так низько, що здавалося — — — і можна торкнутися його рукою, і було воно брудне, як закопчений стеля. У бурхливому просторі, що оточував нас, літали пластівці піни. День за вдень і ніч за ніччю чулися тільки ревіння вітру, гуркіт моря, шум води, що ллється на палубу. Відпочинку не було ні для судна, ні для нас. Воно металося, поринало, ставало на ніс, присідало на корму, і на палубі ми ледве втримувалися на ногах, а внизу чіплялися за свої ліжка. І тіло й дух утомилися від постійної напруги.Якось уночі Мэхон заговорив із мною через маленьке віконечко над моїм ліжком; воно відкривалося саме над моєю постіллю. Я лежав одягнений, у чоботах, і почував себе так, немов не спав року, і не можу заснути, як би не намагався. Він схвильовано сказав: — — — і Футшток у вас, Марлоу? Помпи не працюють. Чорт візьми! Неабияка справа.Я дав йому футшток і знову ліг, намагаючись думати про найрізноманітніші речі, але в голову мені лізли тільки помпи. Коли я вийшов на палубу, матроси усе ще выкачивали воду, і моя вахта перемінила їх у помп. При світлі ліхтаря, винесеного на палубу, щоб досліджувати футшток, я помітив їх втомлені серйозні обличчя. Ми выкачивали воду четверта година. Ми выкачивали всю ніч, весь день, весь тиждень — — — і вахта за вахтою. Судно розвалювалося й протікало — — — і не настільки, щоб утопити нас відразу, але, у всякому разі, воно могло вморити нас роботою в помп. А поки ми выкачивали воду, судно йшло від нас по шматочках: були знесені бульварки, зірвані пілерси, розбиті вентилятори, втисненаі двері рубання. На судні не залишилося жодного сухого містечка. Море потроху потрошило його. Баркас, що міцно тримався на вантах, немов по чарівництву перетворився в друзки. Я сам його прив’язував і пишався справою своїх рук, що так довго протистоять люті моря. А ми выкачивали. І не було ніякого просвіту. Море було біле, як пінисте простирадло, як казан з киплячим молоком; жодного прориву в хмарах, — — — і жодного, хоча б завбільшки з людську долоню, хоча б на десять секунд. Для нас не було ніякого неба, для нас не було ні зірок, ні сонця, ні вселеної — — — і нічого, крім злісних хмар і розлютованого моря. Ми выкачивали воду вахта за вахтою, рятуючи своє життя: здавалося, це тяглося місяці, роки, вічність, немов ми вмерли й потрапили в пекло для моряків. Ми забули дні тижня, назва місяця, забули, у якому році ми живемо й чи бачили коли — небудь сушу. Вітрила були зірвані, судно лежало, покрите брезентом, хвилі океану перекочувалися через нього, а нам було однаково. Ми вертіли ручки помп і дивилися на все очами ідіотів. Бувало, видершись на палубу, я обв’язував мотузкою матросів, помпи й грот — щоглу, і ми вертіли ручки — — — і вертіли безупинно, а вода доходила нам до талії, до підборіддя, покривала нас із головою. Нам було однаково. Ми забули, що значить бути сухим.Іноді мені спадала на думку думка: “Так адже це скажено чудова пригода! Як у книжці. І це перше моє плавання другим помічником… а мені тільки двадцять років… і я переношу його не гірше, ніж всі ці люди, і підтримую бадьорий дух у своїх хлопцях”. Я був задоволений. Від цього випробування я не відмовився б ні за які блага у світі. У мене бували мінути радості. Щораз, як старе, що втратило оснащення судно, важко поринаючи, піднімало високо в повітря свій підзор, мені здавалося — — — і воно кидає, як благання, як виклик, як лемент у нещадні хмари, слова, написані на кормі: ” Джуди, Лондон. Роби або вмри “.Об юність! Її сила, її віра, її фантазія! Для мене “Джуди” була не старим коритом, що перевозило вантаж вугілля, — — — і для мене вона персоніфікувала боротьбу, перевірку, життєве випробування. Я думаю про неї із задоволенням, із вдячністю, зі смутком, — — — і як думаєте ви про померлому, котрого любили. Я ніколи не забуду неї… Передайте пляшку.Якось уночі, коли ми выкачивали воду, прив’язані — — — і як я пояснював — — — і до щогли, приголомшені вітром і такі подавлені, що в нас не вистачало сил навіть побажати собі смерті, — — — і важкий вал заюшив на борт і пронісся над нашими головами. Ледь перевівши подих і корячись велінням боргу, я крикнув: “Міцніше тримаєтеся, хлопці!” — — — і й раптом відчув, як щось тверде, пливуче по палубі, ударилося об мою ногу. Я спробував піймати цей предмет, але промахнувся. Ви розумієте, було так темно, що ми на відстані фута не могли розглянут и один одного.Після цього поштовху судно на хвилинку заспокоїлося, і невідомий предмет знову вдарив мене по нозі. Цього разу я його піймав, — — — і це виявилася каструля. Спочатку, отупівши від утоми й думаючи тільки про помпи, я не зрозумів, що в мене в руці. Раптом мене осінив здогад, і я закричав: — — — і Хлопці, рубання знесло! Кидайте помпи! Ідемо шукати кока.На носі було рубання, у ній перебували камбуз, ліжко кока й кубрик. Тому що ми від дня на день очікували, що все це опиниться за бортом, матросам наказано було спати в кают — компанії — — — і єдиному безпечному місці на судні. Але стюард Эбрехем із завзятістю мула чіплялася за своє ліжко — — — і зі страху, я думаю, як тварина, що не хоче покинути своє стійло, що валить при землетрусі. Отже, ми відправилися на пошуки. Ми ризикували життям, тому що, відв’язавши мотузку, минулого не в більшій безпеці, чим на плоті. Але все — таки ми пішли. Рубання було зруйновано, начебто усередині розірвався снаряд. Майже все відправилося за борт — — — і плита, ліжка матросів, все їхнє майно, але два стовпи, що підтримують частину перебирання, до якої прикріплена було ліжко Эбрехема, якимсь дивом уцелели. Ми обшарювали руїни й наткнулися на перебирання: отут він і сидів у своєму ліжку серед уламків і піни й безтурботно лопотав щось нескладне. Він збожеволів; остаточно й безнадійно рехнулся під впливом цього раптового потрясіння, що знищило залишки його стійкості. Ми схопили його, відтягнули на корму й спустили головою долілиць у кают — компанію. Ви розумієте, не було часу нести його з нескінченними обережностями й довідуватися про стан його здоров’я. Ті, що перебували внизу, однаково підібрали б його в трапа. Ми квапилися назад, до помп. Така робота не чекає. Кепська теча — — — і чортяча штука.Можна подумати, що єдиною метою цього диявольського шторму було — — — і звести з розуму бідолаху мулата. До ранку вітер стих; наступного дня небо було ясно, хвилювання спало, і судно вже не давало течі. Коли потрібно було ставити нові вітрила, команда зажадала повернути назад, — — — і й дійсно, більше нічого не залишалося робити. Шлюпки розбиті; палуба виметена начисто; усе, що було на носі, знесено; у матросів не залишилося ні однієї ганчірки, крім тих, які минулого на них; провіант зіпсований; судно протікає. Ми повернули назад і — — — і що б ви думали! — — — і вітер подув зі сходу, прямо нам назустріч. Вітер дул свіжий, дул неспинно. Нам довелося відвойовувати кожний дюйм шляху, але судно протікало не дуже сильно, тому що хвилювання було порівняно невелике. Друга година викачування в продовження чотиригодинної вахти — — — і неабияка справа, але завдяки цьому нам удалося добратися до Фальмута.Населення Фальмута живе подіями на море й, безсумнівно, радо було нас бачити. Голодна юрба корабельних тесль нагострила свої інструменти побачивши кістяка нашого судна. І — И — — клянуся богом! — — — і вони здорово нас обчистили. Думаю, судновласник і без того був стиснутий у грошах. Ми й так уже запізнювалися. Потім вирішено було вивантажити половину вугілля й законопатити щілини. Нарешті з ремонтом було покінчено, вугілля знову занурили, найняли нову команду, і ми відплили — — — і в Банкок. До кінця тижня ми знову повернулися. Команда заявила, що в Банкок вона не піде; їй не посміхалися сто п’ятдесят днів плавання в такій старій калоші, де із двадцяти чотирьох годин — — — і вісім доводилося выкачивать воду. І в морських бюлетенях знову з’явилася замітка:”Джуди”. Барк. З Таємниця в Банкок; вантаж вугілля; повернувся з течею у Фальмут; команда відмовляється виконувати свої обов’язки”.Знову затримка, знову лагодження. З’явився на один день власник судна й сказав, що “Джуди” перебуває в повній справності. Бідний старий капітан Бирд від турбот і принижень став походити на примару капітана рудокопів. Не забудьте — — — і йому було шістдесят років, і він уперше командував судном. Мэхон заявив, що вважає ця справа дурним і що скінчиться воно кепсько. Я любив судно більше, ніж коли — або, і жахливо хотів плисти в Банкок. У Банкок! Чарівне слово, чудесне слово. Ніяка Месопотамія не могла з ним зрівнятися. Не забудьте, мені було двадцять років, я тільки що був призначений другим помічником, і Схід чекав мене.Ми відплили з новою командою — — — і третьої — — — і й стали на якір на зовнішньому рейді. Судно протікало сильніше, ніж коли — небудь,. Здавалися, начебто прокляті теслі й справді пробили в ньому діру. Цього разу ми не вийшли навіть із рейду. Команда попросту відмовилася працювати в брашпиля.Нас відвели на буксирі у внутрішній рейд, і ми с тали до певної міри визначною пам’яткою міста. Нас показували приїжджим: — — — і От цей барк, що йде в Банкок, коштує тут уже шість місяців… три рази вертався назад…По святах хлопчиська окликали нас зі своїх човнів: “Агов, “Джуди”!” — — — і і якщо витикався чия — нибудь голова, репетували: “Ви куди? у Банкок?” — — — і й скалили зуби.Нас на борті залишалося тільки троє. Бідолаха шкіпер займався неведомо чим у своїй каюті. Мэхон захопився готуванням і зненацька виявив справді французький геній у готуванні смачних страв. Я в’януло стежив за такелажем. Ми стали громадянами Фальмута. Нас знав кожний крамар. У тютюновій крамничці або в перукарні нас фамільярно запитували: “Ви розраховуєте потрапити коли — небудь у Банкок?” Тим часом власник, фрахтівники й страхові агенти сварилися між собою в Лондоні, а ми продовжували одержувати платню… Передайте пляшку.Це було жахливо. Це було гірше, ніж выкачивать воду, рятуючи своє життя. Здавалося, начебто ми забуті усім миром, нікому не належимо, нікуди не можемо потрапити; здавалося, ми були зачаровані й приречені вічно жити на цьому внутрішньому рейді, щоб стати приказкою в поколінь прибережних бурлак і безчесних човнярів. Я одержав платню за три місяці й п’ятиденна відпустка й побував у Лондоні. Мені знадобився день, щоб туди добратися, і день на дорогу назад, — — — і однак я все — таки спустив тримісячну платню. Не знаю, що я з ним зробив. Здається, я пішов у мюзик — хол, поснідав, пообідав і повечеряв у шикарному ресторані на Риджент — Стрит і повернувся вчасно, і — — — і як результат тримісячної роботи — — — і міг показати тільки повне зібрання творів Байрона так новий дорожній плед. Човняр, що відвозив мене на судно, сказав: — — — і Здорово! Я думав, ви залишили цю стару балію. Їй ніколи не потрапити в Банкок… — — — і Багато ви знаєте, — — — і презирливо відгукнувся я, але це пророцтво довелося мені зовсім не за смаком.Раптово з’явився з усіма повноваженнями якась людина, очевидно чийсь агент. У нього була прищава особа, неприборкана енергія й весела вдача. Ми знову повернулися до життя. До нас підійшло понтонне судно й забрало наш вантаж, а потім ми відправилися в сухий док, де з кузова здерли мідне обшивання. Не чудо, що барк протікав. Бідолаха, надірвавшись під натиском шторму, виплюнув, немов з досади, все клоччя з нижніх пазів. Його знову законопатили, заново обшили міддю й зробили водонепроникним, як пляшка.Ми повернулися до понтонного судна й знову поринули.А потім у ясну, місячну ніч усе пацюка покинули судно.Вони отруювали нам існування. Вони гризли вітрила, пожирали більше провізії, чим вся команда, дружелюбно ділили з нами ложі й небезпеки, а тепер, коли судно стало придатним до плавання, вирішили вийти. Я покликав Мэхона помилуватися цим видовищем. Пацюка одна за іншою з’являлися на поручнях, востаннє оглядалися через плече й стрибали із глухим стукотом на порожнє понтонне судно. Ми спробували їх порахувати, але незабаром збилися з ліку. Мэхон сказав: — — — і Ну — ну! Не говорите мені тепер про розум пацюків. Їм випливало залишити нас раніше, коли ми ледь не пішли до дна. От вам доказ того, як дурні ці марновірні бредні про пацюків. Вони йдуть із гарного барка на старе гниле понтонне судно, де їм, дуркам, навіть є нема чого!.. Навряд чи вони знають, де ним не загрожує небезпека або де їм добре, більше, ніж ми з вами.І, поговоривши ще небагато, ми прийшли до одноголосного висновку, що мудрість пацюків сильно переоцінена й, по суті, не перевершує мудрості людської.На той час історія судна стала відома по всьому Ламаншу від Кінця Землі до Форлендов1 (1Кінець Землі — мис, крайній західний край Великобританії; Південний і Північний Форленды — два миси на крайньому південно — сході Великобританії, що перебувають у тринадцяти милях друг від друга), і нам не вдалося найняти матросів на південному березі. Нам надіслали всю команду з Ліверпуля, і ще раз ми відплили — — — і в Банкок.До самих тропіків дул попутний вітер, море було спокійно, і бабуся “Джуди” тяглася під променями сонця. Коли вона робила вісім вузлів, усе нагорі тріскотіло, а ми повинні були прив’язувати до голови шапку, але здебільшого вона плелася зі швидкістю трьох миль у годину. Та й чого було чекати від її? Вона утомилася — — — і ця стара “Джуди”. Її молодість пройшла, як пройшла тепер і моя й ваша, — — — і ваша, мої слухачі! А який друг докорить вас вашими роками й утомою? Ми на неї не гарчали. Нам здавалося, — — — і у всякому разі, нам, що жили на кормі, — — — і начебто ми народилися на ній, виросли, прожили тут століття, ніколи

не знали іншого судна. Я не сварив її, як не став би сварити стару сільську церкву на батьківщині за те, що вона не схожа на собор.І юність моя робила мене терплячим. Весь Схід лежав переді мною, переді мною було все життя, і опорою мені була думка, що на цьому судні я піддавався випробуванню й витримав його. І я думав про людей минулого, які, сторіччя назад, плили тим же шляхом на кораблях не краще нашого до країни пальм, пряностей, жовтих пісків і коричневих народів, керованих владиками більше жорстокими, чим Нерон, і більше чудовими, чим Соломон. Старий барк тягся повільно, обтяжений роками й вагою вантажу, а я жив життям юнака — — — і в невіданні й надії. Він повільно тягся день за вдень; свіжа позолоть спалахувала під променями призахідного сонця, і судно, здавалося, кидало в потемнілі небеса слова, написані на його кормі: ” Джуди, Лондон. Роби або вмри “.Потім ми ввійшли в Індійський океан і повернули до півночі, на Яву. Вітер був слабкий. Миготіли тижня. Судно повзло вперед — — — і роби або вмри, — — — і а на батьківщині стали подумувати про те, щоб записати нас як не прибулих у строк.Якось у суботу ввечері, коли я був вільний, матроси попросили в мене зайве цебро води для прання. Мені не хотілося в таку пізню годину накачувати прісної води, а тому я, із ключем у руці, насвистуючи, відправився на ніс, щоб відкрити вхідний люк і дістати воду із запасного резервуара