povnij zmist vibori azimov a 1 2 - Шкільний Всесвіт

Із всієї родини тільки одна десятилітня Лінда, здавалося, була рада,

що нарешті наступив ранок. Норман Маллер чув її біганину крізь дурман важкої дрімоти. (Йому нарешті вдалося заснути година назад, але це був не стільки сон, скільки болісне забуття.)Дівчинка вбігла в спальню й прийнялася його розштовхувати. — Тато, папочка, прокинься! Ну, прокинься ж!Він із працею удержався від стогону. — Дай мені спокій, Лінда. — Папочка, ти б подивився, скільки навкруги поліцейських! І поліцейських машин понаїхало!Норман Маллер зрозумів, що пручатися даремно, і, тупо мигаючи, піднявся на лікті. Займався день. За вікном ледь світився сірий і сумовитий світанок, і так само сіро й уныло було в Маллера на душі. Він чув, як Сара, його дружина, возиться в кухні, готовлячи сніданок. Його тесть Мэтью люто полоскав горло у ванною. Звичайно, агент Хэндли вже чекає його.Адже наступив знаменний день.День Виборів!Спочатку цей рік був таким же, як і всі попередні. Може бути, мало — мало гірше, тому що стояли вибори президента, але, у всякому разі, не гірше будь — якого іншого року, на який доводилися вибори президента.Політичні діячі просторікували про сувер — р — ренных виборців і потужному электр — р — ронном мозку, що їм служить. Газети оцінювали положення за допомогою промислових обчислювальних машин (в “Нью — Йорк таймс” і “Сент — Луїс пост диспатч” були власні машини) і не скупилися на мрячні натяки щодо результату виборів. Коментатори й оглядачі состязались у визначенні штату й графства, даючи самі суперечливі оцінки.Уперше Маллер відчув, що цей рік все — таки не буде таким же, як всі попередні, увечері четвертого жовтня (рівно за місяць до виборів), коли його дружина Сара Маллер сказала: — Кэнтуэлл Джонсон говорить, що штатом цього разу буде Індіана. Я від нього четвертого це чую. Тільки подумати, цього разу наш штат!Через газету виглянула м’ясиста особа Мэтью Хортенвейлера. Подивившись на дочку з кислою міною, він проворчал: — Цим типам платять за брехню. Нема чого їх слухати. — Але адже вже четверо називають Індіану, тато, — лагідно відповіла Сара. — Індіана — дійсно ключовий штат, Мэтью, — також лагідно вставив Норман, — через закон Хоукинса — Смита й скандалу в Индианаполисе. Значить…Мэтью грізно насупився й проскрипел: — Ніхто поки ще не називав Блумингтон або графство Монро, вірно? — Так адже… — почав Маллер.Лінда, чиє гостре личко поверталося від одного співрозмовника до іншого, запитала тоненьким голоском: — Цього року ти будеш вибирати, папочка?Норман ласкаво посміхнувся. — Навряд чи, дитинка.Але все — таки це був рік президентських виборів і жовтень, коли страсті розпалюються усе сильніше, а Сара вела тихе життя, що будить мрійність. — Але адже це було б чудово! — Якби я голосував?Норман Маллер носив світлі вусики; колись їхня елегантність скорила серце Сары, але тепер, торкнуті сивиною, вони лише підкреслювали заурядность його особи. Чоло порізали зморшки, породжені непевністю, та й, загалом кажучи, його душі старанного прикажчика була зовсім далека думка, що він породжений великим або волею обставин ще може досягти величі. У нього була дружина, робота й дочка, і, крім рідких мінут радісного порушення або глибокої зневіри, він був схильний уважати, що його життя зложилося цілком вдало.Тому його збентежила й навіть стривожила ідея, який зайнялася Сара. — Мила моя, — сказав він, — у нас у країні живе двісті мільйонів чоловік. При таких чи шансах варто витрачати час на порожні вигадки? — Послухай, Норман, двісті мільйонів тут ні при чому, і ти це прекрасно знаєш, — відповіла Сара. — По — перше, мова йде тільки про людей від двадцяти до шістдесятьох років, до того ж це завжди чоловіка, і, виходить, залишається вже біля п’ятдесятьох мільйонів проти одного. А у випадку якщо це й справді буде Індіана… — У такому випадку залишиться приблизно мільйон зі чвертю проти одного. Навряд чи б ти зраділа, якби я почав грати на перегонах при таких шансах, а? Давайте — Ка краще вечеряти.Через газету донеслося бурчання Мэтью: — Дурні вигадки…Лінда задала своє питання ще раз: — Цього року ти будеш вибирати, папочка?Норман негативно покачав головою, і все пішли в їдальню.До двадцятого жовтня хвилювання Сары досягло межі. За кава вона оголосила, що мисс Шульц — а її двоюрідна сестра служить секретарем в одного члена Асамблеї — сказала, що “Індіана — справа вірне”. — Вона говорить, президент Виллерс навіть збирається виступити в Индианаполисе з мовою.Норман Маллер, у якого в магазині видався нелегкий день, тільки підняв брови у відповідь на цю новину. — Якщо Виллерс буде виступати в Індіані, виходить, він думає, що Мультивак ви