povnij zmist shtoss lermontov m yu chast 1 - Шкільний Всесвіт

1

У графа В… був музичний вечір. Перші артисти столиці платили своїм мистецтвом за честь аристократичного прийому; у числі гостей мелька трохи літераторів і вчених; дві або три модні красуні; кілька панянок і бабусь і один гвардійський офіцер. Біля десятка доморослих левів красувалося у дверях другої вітальні й у каміна; усе йшло своєю чергою; було ні нудно, ні весело.

У ту саму мінуту як новоприїжджаючи співачка підходила до роялю й розгортала ноти… одна молода жінка позіхнула, устала й вийшла в сусідню кімнату, на цей час спустілу. На ній було чорне плаття, здається з нагоди придворної жалоби. На плечі, пришпилений до блакитного банта, блискав брильянтовий вензель; вона була середнього росту, струнка, повільна й ледача у своїх рухах; чорні, довгі, чудесні волосся оттеняли її ще молоде правильне, але бліда особа, і на цій особі сіяла печатка думки.

— Здрастуйте, мсьє Лугин, — сказала Мінська комусь; я утомилася… скажіть що — небудь! — і вона опустилася в широке паті біля каміна: той, до кого вона зверталася, сіл проти її й нічого не відповідав. У кімнаті їх було тільки двоє, і холодне мовчання Лугина показувало ясно, що він не належав до числа її залицяльників.

— Нудно, — сказала Мінська й знову позіхнула: — ви бачите, я з вами не церемонюся! — додала вона.

— И в мене сплін! — … відповідав Лугин.

— Вам знову хочеться в Італію? — сказала вона після деякого мовчання. — Не чи правда?

Лугин у свою чергу не чув питання; він продовжував, поклавши ногу на ногу й уставя ока безчітко на біломармурові плечі своєї співбесідниці: — Уявите, яке із мною нещастя: що може бути гірше для людини, що, як я, присвятив себе живопису! — от уже два тижні, як всі люди мені здаються жовтими, — і одні тільки люди! добро б всі предмети; тоді була б гармонія в загальному колориті; я б думав, що гуляю в галереї іспанської школи. Так немає! все інше як і колись; одні особи змінилися; мені іноді здається, що в людей замість голів лимони.

Мінська посміхнулася. — Призвіть доктора, — сказала вона.

— Докторa не допоможуть — це сплін!

— Закохаєтеся! — (У погляді, що супроводжував це слово, виражалося щось схоже на наступне: “мені б хотілося його трошки помучити!”)

— У кого?

— Хоч у мене!

— Немає! вам навіть кокетувати із мною було б нудно — і потім, скажу вам відверто, жодна жінка не може мене любити.

— А ця, як пак її, італійська графиня, що пішла за вами з Неаполя в Милан?..

— От бачите, — відповідав задумливо Лугин, — я звужу інших по собі й щодо цього, упевнений, не помиляюся. Мені точно траплялося збуджувати в інших жінках всі ознаки страсті — але тому що я дуже знаю, що в цьому зобов’язаний тільки мистецтву й звичці до речі торкати деякі струни людського серця, те й не радуюся своєму счастию; — я себе запитував, чи можу я закохатися в дурну? вийшло немає; — я дурний — і следственно жінка мене любити не може, це ясно; артистичне почуття розвинене в жінках сильніше, ніж у нас, вони частіше й долее нас покірні першому враженню; якщо я вмів підігріти в деяких те, що називають капризом, те це коштувало мені неймовірних праць і жертв — але тому що я знав підробленість почуття, викликаного мною, і дякував за нього тільки себе, те й сам не міг забутися до повної, беззвітної любові; до моєї пристрасті домішувалося завжди небагато злості; — все це смутно — а правда!..

— Яка дурниця! — сказала Мінська, — але, оглянувши його швидким поглядом, вона мимоволі з ним погодилася.

Зовнішність Лугина була справді нітрохи не приваблива. Незважаючи на те, що в дивному вираженні очей його було багато вогню й дотепності, ви б не зустріли у всій його істоті жодного з тих умов, які роблять людини приємним суспільстві; він був ніяково й грубо складний; говорив різко й уривчасто; хворі й рідкі волосся на скронях, нерівний колір особи, ознаки постійної й таємної недуги, робили його на вид старіше, ніж він був справді; він три роки лікувався в Італії від іпохондрії, — і хоча не вилікувався, але принаймні знайшов засіб розважатися з користю: він пристрастився до живопису; природний талант, стислий обов’язками служби, розвився в ньому широко й вільно під життєдайним небом півдня, при дивовижних пам’ятниках древніх учителів. Він повернувся щирим художником, хоча одні тільки друзі мали право насолоджуватися його прекрасним талантом. У його картинах дихало завжди якесь неясне, але важке почуття: на них була печатка тої гіркої поезії, що наше бідне століття вичавлювало іноді із серця її перших проповідників.

Лугин уже два місяці як повернувся в Петербург. Він мав незалежний стан, мало рідних і кілька стародавніх знайомств у вищому колі столиці, де й хотів провести зиму. Він бував часто в Мінської: її краса, рідкий розум, оригінальний погляд на речі повинні були зробити враження на людину з розумом і уявою. Але любові між ними не було й у спомині.

Розмова їх на час припинився, і вони обоє, здавалося, заслухалися музики. Заїжджаючи співачка співала баладу Шуберта на слова Ґете: “Лісовий цар”. Коли вона скінчила, Лугин устав.

— Куди ви? — запитала Мінська.

— Прощайте.

— Ще рано.

Він знову сел.

— чи Знаєте, — сказав він з какою — те важностию, — що я починаю божеволіти?

— Право?

— Крім жартів. Вам це можна сказати, ви наді ною не будете сміятися. От уже кілька днів, як я чую голос. Хтось мені повторює на вухо з ранку до вечора — і як ви думаєте що? — адреса: — от і тепер чую: у Столярному провулку, у Кокушкина мосту, будинок титюлярного сові Штосса, квартира номер 27. — И так шпарко, шпарко, — точно квапиться… несносно!..

Він сполотнів. Але Мінська цього не помітила.

— Ви, однак, не бачите того, хто говорить? — запитала вона розсіяно.

— Немає. Але голос дзвінкий, різкий, дишкант.

— Коли ж це почалося?

— чи Зізнатися? я не можу сказати напевно… не знаю… адже це право презабавно! — сказав він, змушено посміхаючись.

— У вас кров доливає до голови, і у вухах дзенькає.

— Ні, немає. Навчите, як мені позбутися?

— Найкращий засіб, — сказала Мінська, подумавши з мінуту, — іти до Кокушкину мосту, відшукати цей номер, і тому що, вірно, у ньому живе який — небудь швець, або вартовий майстер, — те для пристойності замовте йому роботу, і, возвратясь додому, лягаєте спати, тому що… ви справді нездорові!.. — додала вона, глянувши на його стривожену особу за участю.

— Ви праві, — відповідав тужно Лугин, — я неодмінно піду.

Він устав, взяв капелюх і вийшов.

Вона подивилася йому слідом з подивом.

2

Сирий листопадовий ранок лежало над Петербургом. Мокрий сніг падав пластівцями, будинку здавалися брудні й темні, особи перехожих були зелені; візники на біржах дрімали під рудими порожнинами своїх саней; мокра довга вовна їхніх бідних шкап завивалася баранчиком; туман надавав віддаленим предметам якийсь сіро — ліловий колір. По тротуарах лише зрідка ляскали калоші чиновника, — так іноді лунав шум і регіт у підземної полпивной крамничці, коли звідти виштовхували п’яного молодця в зеленій фризовій шинелі й клейончастому кашкеті. Зрозуміло, ці картини зустріли б ви тільки в глухих частинах міста, як наприклад… у Кокушкина мосту. Через цей міст ішла людина середнього росту, ні худий, ні товстий, не стрункий, але із широкими плечима, у пальто, і взагалі одягнений зі смаком; шкода було бачити його лаковані чоботи, вимочені снігом і брудом; але він, здавалося, про цьому нітрохи не піклувався: засунувши руки в кишені, повеся голову, він ішов нерівними кроками, начебто боявся досягти мета своєї подорожі, або не мав її зовсім. На мосту він зупинився, підняв голову й оглядівся. Те був Лугин. Сліди щиросердечної утоми виднілися на його зім’ятій особі, в очах горіло таємне занепокоєння

— Де Столярний провулок? — запитав він нерішучим голосом у порожнього візника, що у цю мінуту проїжджав мимо його кроком, закрившись по шию мохнатою полостию й насвистуючи камаринскую.

Візник подивився на нього, хлыстнул кінь кінчиком батога й проїхав мимо.

Йому це здалося дивно. Уже повно, є чи Столярний провулок? Він зійшов з мосту й звернувся з тим же питанням до хлопчика, що біг з напівштофом через вулицю.

— Столярний? — сказав хлопчик, — а от ідіть прямо по Малої Міщанської, і негайно праворуч — перший провулок і буде Столярний.

Лугин заспокоївся. Дійшовши до кута, він повернув праворуч і побачив невеликий брудний провулок, у якому з кожної сторони було не більше 10 високих будинків. Він постукав у двері першої дріб’язкової крамнички й викликавши крамаря, запитав: “де будинок Штосса?”

— Штосса? Не знаю, пан, тут отаких немає; а отут поруч є будинок купця Блинникова, — а подалі…

— Так мені треба Штосса…

— Ну не знаю, — Штосса! — сказав крамар, почухавши потилицю, — і потім додав: — ні, не чути — з!

Лугин пішов сам дивитися написи; щось йому говорило, що він з першого погляду довідається будинок, хоча ніколи його не видал. Так він добрався майже до кінця провулка й жодна напис нічим не вразила його уяви, як раптом він кинув випадково очі на протилежну сторону вулиці, і побачив над одними воротами бляшану дошку зовсім без напису.

Він підбіг до цих воріт — і скільки не розглядав не помітив нічого схожого навіть на сліди стертої часом напису; дошка була зовсім нова.

Під воротами двірник у довгополому полинялому каптані, із сивий давно неголеної бородою, без шапки й підперезаний брудним фартухом, розметав сніг.

— Агов! двірник, — закричав Лугин.

Двірник щось проворчал крізь зуби.

— Чий це будинок?

— Проданий! — відповідав грубо двірник.

— Так чий він був.

— Чий? — Кифейкина, купця.

— Не може бути, вірно Штосса! — скрикнув мимоволі Лугин.

— Ні, був Кифейкина — а тепер так Штосса! — відповідав двірник, не піднімаючи голови.

У Лугина руки опустилися.

Серце його забилося, начебто передчуваючи несчастие. Чи належний він був продовжувати свої дослідження? чи не краще в — час зупинитися? Кому не траплялося перебувати в такому положенні, той із працею зрозуміє його: цікавість, говорять, загубило рід людський, воно й понині наша головна, перша пристрасть, так що навіть всі інші страсті можуть їм порозумітися. Але бувають випадки, коли таємничість предмета дає цікавості надзвичайну владу: покірні йому, подібно каменю, скинутому з гори сильною рукою, ми не можемо зупинитися — хоча бачимо нас безодню, що очікує.

Лугин довго стояв перед воротами. Нарешті звернувся до двірника з питанням.

— Новий хазяїн тут живе?

— Немає.

— А де ж?

— А чорт його знає.

— Ти вуж давно тут двірником?

— Давно.

— А є в цьому будинку мешканці?

— Є.

— Скажи, будь ласка, — сказав Лугин після деякого мовчання, сунувши двірникові карбованець, — хто живе в 27 номері?

Двірник поставив мітлу до воріт, взяв карбованець і пильно подивився на Лугина.

— В 27 номері?.. так кому там жити! — він вуж бог знає скільки років порожній.

— Хіба його не наймали?

— Як не наймати, пан, — наймали.

— Як же ти говориш, що в ньому не живуть!

— А бог їх знає! так — таки не живуть. Наймуть на рік — та й не переїжджають.

— Ну а хто його останній наймав?

— Полковник, з анженеров, чи що!

— Отчого ж він не жив?

— Так переїхав було… а отут говорять, його послали у В’ятку — так номер порожньої за ним і залишився.

— А раніше полковника?

— Раніше його було найняв якийсь барон, з німців — так цей і не переїжджав; чутно, умер.

— А раніше барона?

— Наймав купець для якийсь своєї… гм! — так обанкрутился, так у нас і задаток залишився…

“Дивно!” — подумав Лугин.

— А можна подивитися номер?

Двірник знову пильно глянув на нього.

— Як не можна? — можна! — відповідав він і пішов перевалюючись за ключами.

Він незабаром вернувся й повів Лугина в другий поверх по широкої, але досить брудним сходам. Ключ заскрипів у заржавленому замку, і двері відчинилися; їм в особу пахнуло вогкістю. Вони зійшли. Квартира складалася із чотирьох кімнат і кухні. Старі курні меблі, ніколи позолочена, була правильно розставлена навкруги стін, обтягнутих шпалерами, на яких зображені були на зеленому ґрунті червоні папуги й золоті ліри; кахельні печі подекуди порастрескались; соснова підлога, пофарбована під паркет, в інших місцях скрипіли досить підозріло; у простінках висіли овальні дзеркала з рамками рококо; взагалі кімнати мали якусь дивну несучасну зовнішність.

Вони, не знаю чому, сподобалися Лугину.

— Я беру цю квартиру, — сказав він. — Вели вимити вікна й витерти меблі… подивися скільки павутини! — так треба гарненько витопити… — У цю мінуту він помітив на стіні останньої кімнати поясний портрет, що зображує людину років сорока в бухарському халаті, із правильними рисами, більшими сірими очами; у правій руці він тримав золоту табакерку незвичайної величини. На пальцях красувалася безліч різних перснів. Здавалося, цей портрет писаний несміливою учнівською кистю, плаття, волосся, рука, персні, усе було дуже погано зроблене; зате у вираженні особи, особливо губ, дихало таке страшне життя, що не можна було очей відірвати: у лінії рота був якийсь невловимий вигин, недоступний мистецтву, і звичайно написаний несвідомо, що надавав особі вираження глузливе, смутне, зле й ласкаве поперемінно. Чи не траплялося вам на замороженому склі або в зубчастій тіні, випадково накинутої на стіну яким — небудь предметом, розрізняти профіль людської особи, профіль, іноді неуявної краси, іноді незбагненно огидний? Спробуйте перекласти їх на папір! вам не вдасться; спробуйте на стіні обрисувати олівцем силует, вас так що сильно вразив, — і зачарування зникає; рука людини ніколи з наміром не зробить цих ліній; математично малий відступ — і колишнє вираження загинуло неповоротно. В особі портрета дихало саме тому нез’ясованому, можливе тільки генієві або случаю.

“Дивно, що я помітив цей портрет тільки в ту мінуту, як сказав, що беру квартиру!” — подумав Лугин.

Він сіл у крісла, опустив голову на руку й забувся.

Довго двірник стояв проти нього, помахуючи ключами

— Що ж, пан? — проговорив він нарешті.

— A!

— Як же? — коли береті, так подаруйте задаток.

Вони вмовилися в ціні, Лугин дав задаток, послав до себе з наказом зараз же перевозитися, а сам просидів проти портрета до вечора; в 9 годин самі потрібні речі були перевезені з готелю, де жив до цієї пори Лугин.

“Дурниця, щоб на цій квартирі не можна було жити”, — думав Лугин. “Моїм попередникам видно не призначено було в неї перебратися — це звичайно дивно! — Але я взяв свої міри: переїхав негайно! — що — ж? — нічого!”.

До дванадцяти годин він зі своїм старим камердинером Микитою розставляв речі…

Треба додати, що він вибрав для своєї спальні кімнату, де висів портрет.

Перед тим щоб лягти в постіль, він підійшов зі свічею до портрета, бажаючи ще раз на нього глянути гарненько, і прочитав унизу замість ім’я живописця червоними буквами: Середа. –

— Який нині день, — запитав він Микиту.

— Понеділок, пан…

— Післязавтра середа! — сказав розсіяно Лугин.

— Точно так — c!..

Бог знає чому Лугин на нього розсердився.

— Пішов геть! — закричав він, тупнувши ногою.

Старий Микита покачав головою й вийшов.

Після цього Лугин ліг у постіль і заснув.

На інший день ранком привезли інші речі й кілька початих картин.

3

У числі недокінчених картин, большею частию маленьких, була одного розміру досить значного; посередині полотна, покресленого вугіллям, крейдою й заґрунтованого зелено — коричневою фарбою, ескіз жіночої голівки зупинив би увагу знавця; але незважаючи на принадність малюнка й на жвавість колориту вона вражала неприємно чимсь невизначеним у вираженні очей і посмішки; видно було, що Лугин перемальовував її в інших видах і не міг залишитися задоволеним, тому що в різних кутах полотна була та ж голівка, замарана коричневою фарбою. Те не був портрет; може бути, подібно молодим поетам, що зітхають по небувалій красуні, він намагався здійснити на полотні свій ідеал — жінку — ангела; примха зрозуміла в першій юності, але рідка в людині, що скільки — небудь випробував життя. Однак є люди, у яких досвідченість розуму не діє на серце, і Лугин був із числа цих нещасних і поетичних створень. Самий тонкий шахрай, сама досвідчена кокетка із працею могли б його провесть, а сам себе він щодня обманював із простодушністю дитини. З деякого часу його переслідувала постійна ідея, болісна й нестерпна, тим більше, що від її страждало його самолюбство: він був далеко не красень, це правда, однак у ньому нічого не було огидного, і люди, що знали його розум, талант і добродушність, знаходили навіть вираження особи його досить приємним; але він твердо переконався, що ступінь його неподобства виключає можливість любові, і став дивитися на жінок як на природних своїх ворогів, підозрюючи у випадкових їхніх пещеннях спонукання сторонні й пояснюючи грубим і позитивним образом саму явну їхню прихильність. Не стану розглядати до якого ступеня він був прав, але справа в тому, що подібне розташування душі вибачає досить фантастичну любов до повітряного ідеалу, любов саму безневинну й разом саму шкідливу для людини з уявою. У цей день, що був вівторок, нічого особливого з Лугиным не трапилося: він до вечора просидів будинку, хоча йому потрібно було кудись їхати. Незбагненна лінь опанувала всіма почуттями його; хотів малювати — кисті випадали з рук; пробував читати — погляди його сковзали над рядками й читали зовсім не те, що було написано; його кидало в жар і в холод; голова боліла; дзенькало у вухах. Коли посутеніло, він не велів подавати свіч і сіл у вікна, що виходило на двір; надворі було темно; у бідних сусідів тускло світилися вікна; — він довго сидів; раптом надворі заграла шарманка; вона грав якийсь стародавній німецький вальс; Лугин слухав, слухав — йому стало жахливо смутно. Він почав ходити по кімнаті; небувале занепокоєння їм опанувало; йому хотілося плакати, хотілося сміятися… він кинувся на постіль і заплакав: йому представилося всі його минуле, він згадав, як часто бував обдурять, як часто робив зло саме тим, яких любив, яка дика радість іноді розливалася по його серцю, коли бачив сльози, викликані їм з очей, нині закритих навіки, — і він з жахом помітив і зізнався, що він недостоин був любові беззвітної й щирої, — і йому стало так боляче! так важко! Біля напівночі він заспокоївся; — сіл до стола, запалив свічу, взяв аркуш паперу й став щось креслити; — усе було тихо навколо. — Свіча горіла яскраво й спокійно; він малював голову старого, — і коли скінчив, то його вразило подібність цієї голови з кимсь знайомим! Він підняв очі на портрет, що висів проти нього, — подібність була разюче; він мимоволі здригнувся й обернувся; йому здалося, що двері, що ведуть у порожню вітальню, заскрипіли; очі його не могли відірватися від дверей. — Хто там? — скрикнув він. За дверима почувся шерех, начебто ляскали туфлі; известка посипалася з печі на підлогу. “Хто це?” повторив він слабким голосом. У цю мінуту обидві половинки дверей тихо, беззвучно стали відчинятися; холодний подих повіяло в кімнату; — двері відчинялися сама; у тій кімнаті було темно, як у льосі. Коли двері відчинилися навстіж, у ній здалася фігура в смугастому халаті й туфлях: те були сивий згорблений дідок; він повільно посувався присідаючи; особу його, блід і довге, були нерухомо; губи стислі; сірі мутні очі, обведені червоної каймою, дивилися прямо без мети. І от він сіл у стола проти Лугина, вийняв через пазуху дві колоди карт, поклав одну проти Лугина, іншу перед собою, і посміхнувся. — Що вам потрібне? — сказав Лугин з хоробрість розпачу. Його кулаки судорожно стискувалися, і він був готовий пустити шандалом у некликаного гостя. Під халатом зітхнуло. — Це несносно! — сказав Лугин голосом, що задихається. Його думки мішалися. Дідок заворушився на стільці; вся його фігура змінювалася щ охвилини, він робився те вище, те толще, те майже зовсім съеживался; нарешті прийняв колишній вид. “Добре, — подумав Лугин, — якщо ця примара, то я йому й не піддамся”. — чи Не завгодно я вам прометаю штосс? — сказав дідок. Лугин взяв перед ним колоду, що лежала, карт і відповідав глузливим тоном: “а на що ж ми будемо грати? — я вас випереджаю, що душу свою на карту не поставлю! (він думав цим спантеличити примару)… а якщо хочете, — продовжував він, — я поставлю клюнгер; не думаю, щоб водилися у вашім повітряному банку”. Дідка цей жарт нітрохи не сконфузив. “У мене в банку от це!” — відповідав він, простягнувши руку; “Це? — сказав Лугин, злякавшись і кинувши ока ліворуч; — Що це?” — Біля нього колихалося щось біле, неясне й прозоре. Він з відразою відвернувся. “Мечіть!” — потім сказав він оправившись і, вийнявши з кишені клюнгер, поклав його на карту. “Іде, темна”. Дідок поклонився, стасовал карти, зрізав і став метати. Лугин поставив сімку бубен, і вона з оника була вбита; дідок простягнув руку й взяв золотий. — Ще талью! — сказав з досадою Лугин. Воно покачало головою. — Що ж це значить? — У середу; — сказав дідок. — А! у середу! — скрикнув у сказі Лугин; так немає ж! — не хочу в середу! — завтра або ніколи! чи чуєш? Ока дивного гостя пронизливо заблискали, і він знову неспокійно заворушився. — Добре, — нарешті сказав він, устав, поклонився й вийшов присідаючи. Двері знову тихо за ним зачинилася; у сусідній кімнаті знову захлопали туфлі… і помалу все затихло. У Лугина кров стукала в голову молотком; дивне почуття хвилювало й гризло його душу. Йому було прикро, кривдно, що він програв!.. “Однак ж я не піддався йому! — говорив він, намагаючись себе утішити: — переупрямил. У середу! — як би не так! що я за божевільний! Це добре, дуже добре!.. він у мене не відскіпається”. — А як схожий на цей портрет!.. жахливо, жахливо схожий! — а! тепер я розумію!.. На цьому слові він заснув у кріслах. На інший день поутру нікому про те, що трапилося, не говорив, просидів цілий день будинку й із пропасним нетерпінням чекав вечора. “Однак я не подивився гарненько на те, що в нього банці! — думав він, — вірно що — небудь незвичайне!” Коли наступила північ, він устав зі своїх крісел, вийшов у сусідню кімнату, замкнув на ключ двері, що ведуть у передню, і вернувся на своє місце; він недовго чекав; знову пролунав шерех, ляскіт туфелей, кашель старого, і у дверях показала його мертва фігура. За ним посувалася інша, але до того мрячна, що Лугин не міг розглянути її форми. Дідок сіл, як напередодні поклав на стіл дві колоди карт, зрізав одну й приготувався метати, очевидно, не очікуючи від Лугина ніякого опору; у його очах блищала незвичайна впевненість, начебто вони читали в майбутньому. Лугин, що остовпів зовсім під магнетичним впливом його сірих очей, уже кинув було на стіл два півімперіали, як раптом він отямився. — Дозвольте, — сказав він, накривши рукою свою колоду. Дідок сидів нерухливий. — Що пак я хотів сказати! — дозвольте, — так! — Лугин заплутався. Нарешті зробивши зусилля, він повільно проговорив: — Добре… я з вами буду грати — я приймаю виклик — я не боюся — тільки з умовою: я повинен знати, з ким граю! Як ваше прізвище? Дідок посміхнувся. — Я інакше не граю, — проговорив Лугин, — і меж тим тремтяча рука його витягала з колоди чергову карту. — Що — З? — проговорив невідомий, глумливо посміхаючись. — Штос? — хто? — У Лугина руки опустилися: він злякався. У цю мінуту він відчув біля себе чийсь свіжий ароматичний подих; і слабкий шерех, і подих мимовільний і легке вогненне доторкання. Дивний, солодкий і разом ненный трепет пробіг по його жилах. Він на мгновенье л голову й негайно знову спрямував погляд на карти: того хвилинного погляду було б досить, щоб змусити оиграть душу. Те було дивовижне й божественне виденье: склонясь над його плечем, сіяла жіноча голівка; її вуста благали, у її очах була туга невимовна… вона відділялася на темних стінах кімнати, як ранкова зірка на мрячному сході. Ніколи життя не робило нічого настільки повітряно неземного, ніколи смерть не несла з миру нічого настільки повного полум’яного життя: те не була істота земне — те були фарби й світло замість форм і тіла, тепла подих замість крові, думка замість почуття; те не була також порожня й помилкова примара… тому що в неясних рисах дихала пристрасть бурхливе й жадібна, бажання, смуток, любов, страх, надія, — те була одна з тих дивовижних красунь, яких малює нам молода уява, перед якими у хвилюванні полум’яних мр

ій стоїмо на колінах і плачемо, і молимо, і радуємося бог знає чому — одне з тих божественних створень молодої душі, коли вона в надмірі сил творить для себе нову природу, краще й повніше тієї, до якої вона прикута. У цю мінуту Лугин не міг пояснити того, що з ним зробилося, але із цієї мінути він зважився грати, поки не виграє: ця мета зробилася метою його життя: він був цьому дуже радий. Дідок став метати: карта Лугина була вбита. Бліда рука знову потягла по столі два півімперіали. — Завтра, — сказав Лугин. Дідок зітхнув важко, але кивнув головою на знак згоди й вийшов, як напередодні. Усяку ніч протягом місяця ця сцена повторювалася: усяку ніч Лугин програвав; але йому не було жаль грошей, він був упевнений, що нарешті хоч одна карта буде дана, і тому все подвоював куши: він був у сильному програші, але зате щоночі на мінуту зустрічав погляд і посмішку — за які він готовий був віддати геть усе. Він схуд і пожовк жахливо. Цілі дні просиджував будинку, замкнувшись у кабінеті; часто не обідав. Він очікував вечори, як коханець свиданья, і щовечора був нагороджений поглядом більше ніжним, посмішкою більше привітної; — вона — не знаю як назвати її? — вона, здавалося, брала трепетну участь у грі; здавалося, вона чекала з нетерпінням мінути, коли звільниться від ярма нестерпного старого; і всякий ра, коли карта Лугина була вбита, і смутним поглядом обертався , на нього дивилися ці жагучі, глибокі очі, які, , говорили: “смелее, не впадай духом, почекай, я буду твоя, будь — що — будь! я тебе люблю… і жорстокий, мовчазний сум покривала своєю тінню її мінливі риси. — И всякий вечір, коли вони розставалися, у Лугина болісно стискувалося серце — розпачем