povnij zmist shlyax marsian azimov a 1 4 - Шкільний Всесвіт

Коштуючи у дверях короткого коридору, що з’єднував обидві каюти космолета,

Марио Эстебан Риос із роздратуванням спостерігав, як Тед Лонг старанно набудовує відеотло. На волосок за годинниковою стрілкою, на волосок проти, але зображення залишалося паршивим.Риос знав, що краще не буде. Вони були занадто далеко від Землі й у невигідному положенні — за Сонцем. Але звідки ж Лонгу знати це? Риос ще небагато постояв у дверях — боком і нагнувши голову, щоб не впертися в притолоку. Потім вирвався в камбуз, немов пробка із пляшкового горлечка. — Що це вас так зацікавило? — запитав він. — Хочу піймати Хильдера, — відповів Лонг.Присівши на куточок полиці — стола, Риос зняв з верхньої полиці конічну бляшанку з молоком і надавив на верхівку. Бляшанка відкрилася, видавши неголосну бавовну. Злегка збовтуючи молоко, він чекав, поки воно зігріється. — Навіщо? — він закинув бляшанку й із шумами отхлебнул. — Хотів послухати. — Зайва витрата енергії.Лонг глянув на нього й насупився. — Уважається, що особистими відеофонами можна користуватися без обмеження. — У розумних межах, — заперечив Риос.Вони обмінялися зухвалими поглядами. Сильна, сухощавая фігура Риоса, його особа із впалими щоками відразу ж наводили на думку, що він один з марсіанських сміттярів — космонавтів, які терпляче прочісували простір між Землею й Марсом. Його блакитні очі різко виділялися на смаглявими, прорізаними глибокими складками особі, а воно у свою чергу здавалося темною плямою на тлі білого синтетичного хутра, яким був підбитий піднятий каптур його куртки зі штучної шкіри.Лонг виглядав блідіше й слабкіше. Він був чимсь схожий на наземника, хоча, звичайно, жоден марсіанин другого покоління не міг бути сьогоденням наземником, таким, як мешканці Землі. Його каптур був відкинутий, відкриваючи темно — каштанові волосся. — Що ви вважаєте розумними межами? — сердито запитав Лонг.Тонкі губи Риоса стали ще тонше. — Цей рейс навряд чи окупить навіть наші витрати, і, якщо далі все піде так само, будь — яка витрата енергії нерозумна. — Якщо ми втрачаємо гроші, — сказав Лонг, — те чи не краще вам повернутися на місце? Ваша вахта.Риос щось проворчал, потер заросле підборіддя, потім устав і, нечутно ступаючи у важких м’яких чоботах, знехотя направився до дверей. Він зупинився, щоб глянути на термостат, і в люті обернувся. — Те — Те мені здавалося, що тут пекуче. Де, по — вашому, ви перебуваєте? — Чотири з половиною градуса — не занадто багато! — Для вас — може бути. Тільки ми зараз у космосі, а не в утепленій рудничній конторі.Риос ривком перевів стрілку термостата долілиць до відмови. — Сонце досить гріє. — Але камбуз не на сонячній стороні. — Прогріється!Риос ступнув за двері. Лонг подивився йому вслід, потім знову повернувся до відеотла. Торкати термостат він не став. Зображення залишалося нестійким, але щось розглянути було можна. Лонг відкинув вправлене в стіну сидіння. Подавшись уперед, він терпляче чекав, поки диктори повідомляв програму й завісу повільно розпливався. Але от прожектори вихопили з темряви знайома бородата особа, вона росло й нарешті заповнило весь екран. — Друзі мої! Співгромадяни Землі…Входячи в рубання, Риос встиг помітити спалах радіосигналу. Йому здалося, що це імпульс радара, і в нього на мить похолоділи руки. Але він відразу зміркував, що це ілюзія, породжена нечистою совістю. Загалом кажучи, під час вахти він не повинен був виходити з рубання, хоча це робили всі сміттярі. І все — таки кожного переслідувало кошмарне бачення знахідки, що підкрутилася саме за ті п’ять мінут, які він урве на чашку кава, упевнена, що космос чистий. І бували випадки, коли цей кошмар виявлявся явою.Риос включив многополосную розгорнення. Це вимагало зайвої енергії, але все — таки краще переконатися, щоб не залишалося ніяких сумнівів.Космос був чистий, якщо не вважати далеких відбиттів від сусідніх кораблів у ланцюзі сміттярів.Риос включив радіозв’язок, і екран заповнила русяві голови довгоносого Ричарда Свенсона — другого пілота найближчого корабля з боку Марса. — Привіт, Марио, — сказав Свенсон. — Здорово. Що нового?Відповідь пролунала через секунду з невеликим: швидкість електромагнітних хвиль не нескінченна. — Ну й денек! — Що — небудь негаразд? — запитав Риос. — Була знахідка. — И прекрасно. — Якби я неї заарканив, — похмуро відповів Свенсон. — Що трапилося? — Повернув не в ту сторону, чорт подери!Риос знав, що сміятися не можна. Він запитав: — Як же так? — Я не винуватий. Справа в тому, що контейнер рухався не в площині екліптики. Уявляєш собі кретина пілота, що не зміг навіть правильно його скинути? Звідки ж мені було знати? Я встановив відстань до контейн
ера, а його шлях просто прикинув, виходячи зі звичайних траєкторій. Як усяка нормальна людина. І пішов по самій вигідній кривій перехоплення. Тільки мінут через п’ять дивлюся — дистанція збільшується. Уже дуже повільно верталися імпульси. Тоді я виміряв його кутові координати, і виявилося, що доганяти вже пізно. — Хто — небудь його піймав? — Немає. Він далеко від площини екліптики й так там і залишиться. Мене турбує інше. Зрештою, це був всього — на — всього малий контейнер. Але як подумаю, скільки палива я витратив, поки набирав швидкість, а потім вертався на місце! Послухав би ти Канута.Кануть був братом і компаньйонами Ричарда Свенсона. — Сказився? — запитав Риос. — Не те слово. Ледве мене не вбив! Але адже ми тут п’ять місяців, і отут уже кожне лико в рядок. Ти ж знаєш. — Знаю. — А в тебе як, Марио?Риос зробив вигляд, що сплюнув. — Приблизно стільки за весь рейс. За останні два тижні — два контейнери, і за кожним ганялися по шоста година. — Більші? — Смієшся, чи що? Я б міг допхати їх до Фобоса однією рукою. Гірше рейса в мене ще не було. — Коли думаєш вертатися? — По мені — хоч завтра. Ми тут усього два місяці, а я вже увесь час лаюся з Лонгом.Тривалість паузи, що наступила, не можна було пояснити тільки запізнюванням радіохвиль. Потім Свенсон сказав: — Ну а як він? Лонг тобто.Риос оглянувся. З камбуза доносилося тихе бурмотання й тріск відеотла. — Не можу зрозуміти. У перший же тиждень після початку рейса він мене запитує:”Марио, чому ви стали сміттярем?” Я тільки подивився на нього й говорю: “Щоб заробляти на життя, а те чому ж”. Що за ідіотське питання, хотів би я знати? Чому людина стає сміттярем? А він мені: “Не в тім справа, Марио”. Це він мені пояснювати буде, представляєш! “Ви — сміттяр, — говорить, — тому що такий Марсіанський шлях”. — А що він цим хотів сказати? — запитав Свенсон.Риос знизав плечима. — Не запитував. От і зараз він сидить там і слухає на ультрамикроволнах передачу із Землі. Якогось наземника Хильдера. — Хильдера? Він, здається, політик, член Асамблеї? — Начебто. І Лонг увесь час займається чимсь таким. Взяв із собою фунтів п’ятнадцять книг, і все про Землю. Баласт, і більше нічого. — Ну що ж, він твій компаньйон. До речі, про компаньйонів: я, мабуть, займуся справою. Якщо пропущу ще одну знахідку, тут відбудеться вбивство.Свенсон зник, і Риос, відкинувшись у кріслі, прийнявся стежити за рівною зеленою лінією імпульсного розгорнення. На мить він включив многополосную розгорнення. Космос був як і раніше чистий.Йому стало ледве легше. Гірше всього, коли тобі не везе, а всі навколо виловлюють контейнер за контейнером і на Фобос, на заводи по переплавленню лома, відправляються контейнери з будь — якими клеймами, крім твого. До того ж він відвів душу, і його роздратування проти Лонга небагато вляглося.А взагалі він зрячи зв’язався з Лонгом. Ніколи не треба зв’язуватися з новачками. Вони думають, що тобі необхідні розмови, особливо Лонг зі своїми вічними теоріями про Марса і його велику роль у прогресі людства. Він так і говорив — усе із прописної букви: Прогрес Людства, Марсіанський Шлях, Нова Жменька Творців. А Риосу потрібні не розмови, а знахідки — два — три контейнери, і нічого більше.Втім, вибору в нього, власне кажучи, не було. Лонг був добре відомий на Марсі й непогано заробляв. Він був приятелем комісара Сэнкова й уже брав участь в одним — двох нетривалих сміттєвих рейсах. Не можна ж взяти й відмовити людині, не випробувавши його, як би дивно не виглядала вся справа. Навіщо раптом інженерові, що має пристойну роботу й гарний заробіток, знадобилося бовтатися в космосі?Риос не задавав цього питання Лонгу. Компаньйони — Сміттярі змушені жити й працювати пліч — о — пліч настільки довгий час, що цікавість стає небажаним, а іноді й небезпечним. Але Лонг говорив так багато, що зрештою сам на нього відповів. “Я повинен був вибратися сюди, Марио, сказав він. Майбутнє Марса не шахти, а космос”.Риос прикинув: а чи не відправитися йому в наступний рейс одному? Усі затверджували, що це неможливо. Не говорячи вже про знахідки, які будуть упущені, тому що треба спати, треба, крім спостереження, виконувати й інші обов’язки. Крім того, всім відомо, що, залишаючись у космосі на самоті, людина швидко впадає у важку депресію, а з компаньйоном можна пробути в рейсі шість місяців. Краще б, звичайно, мати повний екіпаж, але на такому великому кораблі сміттяру ні риса не заробити. На одному паливі прогориш!Втім, бути в космосі й удвох зовсім не цукор. Звичайно доводиться щораз міняти компаньйона. З одними можна залишатися в рейсі довше, ніж з