povnij zmist rozpovidi kristi a 1 65 - Шкільний Всесвіт

У ШТАБ — КВАРТИРІ ВЕЛИКОЇ ЧЕТВІРКИ

ВЕЧІРНІЙ КЛУБ “ВІВТОРОК”

ДОДАТКОВІ ВІДОМОСТІ ОБ ЧИ ЧАН — ЙЕНС

Дівчина в поїзді

ЖІНКА НА СХОДАХ

ЗАГАДКА БАРАНЯЧОЇ НОГИ

ЗАГАДКА ТРЕФОВОГО КОРОЛЯ

ЗАГУБЛЕНА КОПАЛЬНЯ

ЗОЛОТІ ЗЛИТКИ

ЗНИКНЕННЯ ВЧЕНОГО

Смарагд раджі

КАТАСТРОФА

КОМПАНЬЙОНКА

КОРНУОЛЛСКАЯ ЗАГАДКА

КОРОБКА ШОКОЛАДУ

ФАРБОВАНА БЛОНДИНКА

КРОВ НА БРУКІВЦІ

Червоний сигнал

Критський бик

ПАСТКА ІЗ ПРИНАДОЮ

Лернейская гідра

МОТИВ І МОЖЛИВІСТЬ

МИША ПОПАДАЄ В ПАСТКУ

Медяний місяць Аликс Мартін

СПАДЩИНА ЛЕМЕСЮРЬЕ

НЕЙМОВІРНА КРАДІЖКА

НЕСПОДІВАНИЙ ГІСТЬ

НОМЕР ЧОТИРИ ВИГРАЄ СНОВУ

НАМИСТО ТАНЦІВНИЦІ

ОСИНЕ ГНІЗДО

ПЕРСТ СВЯТОГО ПЕТРА

ПЕРСТ СВЯТОГО ПЕТРА

ОСТАННІЙ СЕАНС

ВИКРАДАЧІ РАДІЮ

ВИКРАДЕННЯ КОРОЛІВСЬКОГО РУБІНА

ЗЛОЧИН У ФАУЛКС РАСІ

ПРИГОДИ НА БОЖЕВІЛЬНОМУ ЧАЮВАННІ

ПОДІЯ В БУНГАЛО

Пригоди містера Иствуда

РОЗСЛІДУВАННЯ В “КРОФТЛЕНДС”

РОДОССКИЙ ТРИКУТНИК

СИНЯ ГЕРАНЬ

ВИПАДОК З КУХОВАРКОЮ ІЗ КЛАПАМА

СМЕРТЬ МИСС РОЗИ ЭММОТ

Собака, що не гавкає

Череда Гериона

ТРАГЕДІЯ ПІД РІЗДВО

Таємниця блакитної вази

Таємниця лорда Листердейла

УБИВСТВО В ПРОХІДНОМУ ДВОРІ

УМИРАЮЧИЙ КИТАЄЦЬ

Украдений мільйон

КВІТИ МАГНОЛІЇ

ЛЮДИНА ІЗ ПСИХОЛЕЧЕБНИЦЫ

ЧОРНА СМОРОДИНА

ЧЕТВЕРО ПІДОЗРЮВАНИХ

ШАХОВИЙ РЕБУС

ЕКСПРЕС НА Плимутагата КРИСТИЧЕРНАЯ Смородинаэркюль Пуаро обідав зі своїм другом Генрі Бонингтоном у ресторані

“Гэлант Эндивор” на шосе Кингз Роуд у Челси.Містер Бонингтон любив цей ресторан. Йому подобалася царящая там

атмосфера ледарства, йому подобалося, що там подають “просту англійську”

їжу, а не “купу незрозуміло як приготовлених блюд”.Молли, симпатична офіціантка, привіталася з ним, як зі старим

іншому. Вона пишалася тим, що пам’ятала, яку їжу люблять і не люблять її

постійні клієнти. — Добрий вечір, сер, — вимовила вона, коли чоловіки сіли за

кутовим столиком. — Вам повезло. У нас сьогодні індичка з горіхами — це

адже ваше улюблене блюдо? До того ж є прекрасний сир “Стильтон”. Ви

почнете із супу або риби?Коли замовлення було зроблено, містер Бонингтон з подихом відкинулися на

стільці й розгорнув серветку, подивившись вслід що віддаляється Молли. — Вона мила дівчина, — зі схваленням проговорив він. — У молодості вона

була красуня. Її любили малювати художники. Вона розуміється на їжі, а

це ще більш важливо. Як правило, жінки байдужі до їжі. Існує

безліч жінок, які, відправившись із приятелем, що подобається, в

ресторан, навіть не помітять, що ж вона їдять. Така жінка замовить перше,

що попадеться.Эркюль Пуаро покачав головою: — Це жахливо. — Віддяка господу, чоловіка не такі! — самовдоволено вимовив

містер Бонингтон. — Усе без винятку? — з підступом запитав Пуаро. — Ну, хіба що, коли вони молоді, — поступився містер Бонингтон. –

Щенята. У наш час всі молоді люди однакові ніякої витримки, ніякого

мужності. Я нехтую молодих, а вони, — додав він підкреслено

неупереджено, — напевно, нехтують мене. Можливо вони праві! Але якщо

послухати розмови деяких молодих, так можна укласти, що після

шістдесятьох ніхто не має права на життя. Послухаєш їх, так задумаєшся,

скільки ж з них допомогло своїм старим родичам покинути цей

мир. — Цілком можливо, — сказав Эркюль Пуаро, — що саме так вони й

надходять. — Гарненькі ж у вас думки, Пуаро. Схоже, ця робота в поліції

позбавила вас усяких ідеалів.Эркюль Пуаро посміхнувся. — Проте, — сказав він, — було б цікаво скласти список

людей за шістдесят років, що померли в результаті нещасного випадку.

Запевняю вас, це навело б на досить цікаві думки. Але краще, друг мій,

розповідайте про ваші проблеми. Як ваші справи? — Суцільні неприємності — сказав містер Бонингтон. — Саме так

тепер все обстоит у світі. Занадто багато неприємностей. І занадто багато

гарних слів. Гарні слова допомагають приховувати бруд і неприємності. Як

густий борошняний соус приховує той факт, що риба під ним не кращого

якості! Дайте мені просто філе й ніякого дерьмового соусу. У цей момент

Молли принесла йому філе й він схвально забурчав. — Ти знаєш, що я люблю, моя дівчинка, — вимовив він. — Ну, так адже ви наш постійний відвідувач, не чи правда, сер? Так

що я повинна це знати.Эркюль Пуаро запитав: — Так що ж, люди завжди замовляють те саме? — Невже вони

ніколи не хочуть змін? — Тільки не джентльмени, сер. Леді люблять розмаїтість, джентльмени

завжди хочуть те саме. — Ну, що я вам говорив? — проворчал Бонингтон. — Там, де мова йде

про їжу, на жінок покладатися — не можна!Він оглянув ресторан. — Наш мир — презабавне місце. Бачите бородатого дивака там у куті?

Молли скаже вам, що він завжди вечеряє тут по вівторках і четвергам. Він

ходить сюди вже років десять — до певної міри місцева

визначна пам’ятка. Але дотепер ніхто не знає ні його ім’я, ні де

він живе, ні чим він займається. Досить дивно, якщо задуматися.Коли офіціантка принесла їм порції індички, містер Бонингтон сказав: — Я бачу, що ваш Пунктуальний Дідок усе ще, ходить судна. — Цілком правильно, сер. Його дні вівторок і четвер. Але на минулої

тижню він раптом зненацька прийшов у понеділок! Це вибило мене з колін!

Я вирішила, що, сама того не підозрюючи, переплутала числа й що це був

вівторок.. Але на наступний вечір він прийшов як ведеться, так що, якщо так

можна виразитися в понеділок у нього було позапланове відвідування. — Цікаве відхилення від звички, — замурмотав, Пуаро. — Що його

спонукало до цього, хотів би я знати? — Сер, якщо вас цікавить мою думку, то я думаю, що він був чимсь

розстроєний або стурбований. — Чому ви так вирішили? Він себе дивно вів? — Ні, сер, не те, щоб дивно. Він був такий же тихий, як завжди.

Ніколи слова не скаже, крім “Добрий вечір”. Ні, дивним був його

замовлення. — Його замовлення? — Боюся, що ви, джентльмени, будете треба мною сміятися, — Молли

почервоніла. — Але коли джентльмен ходить сюди більше десяти років, ви,

природно, добре знаєте, що він любить, а що — немає. Він терпіти не міг

пудингу із бруньками й чорною смородиною, і я не пригадаю, щоб він замовляв

густий суп. Але в той понеділок він замовив густий томатний суп, біфштекс,

пудинг із бруньками й пиріг із чорною смородиною! Схоже, що він просто не

зауважував, що замовляв! — чи Знаєте, — вимовив Эркюль Пуаро, — я все це знаходжу досить

цікавим.Молли задоволено глянула на них і вийшла. — Ну, Пуаро, — посміюючись, вимовив Генрі Бонингтон. — Хотілося б

почути ваші висновки. У ваших кращих традиціях. — Я б зволів спочатку почути ваші висновки. — Хочете зробити з мене Ватсона? Добре, старий відправився до лікаря, а

лікар поміняв йому дієту. — На густий томатний суп, біфштекс, пудинг із бруньками й пиріг із чорної

смородиною? Не можу уявити собі доктора, що міг би дати таке

приписання. — Дарма не вірите, старовина. Доктори можуть наказати все, що

завгодно. — Це єдине, що вам спало на думку?Генрі Бонингтон відповів: — Ну, якщо говорити серйозно, я думаю, що існує єдино

можливе пояснення. Наш невідомий друг був під владою якихось сильних

емоцій. Він був так поглинений своїми проблемами, що, фігурально виражаючись,

не замечал. що замовляв я що їв.Він помовчав мінуту, а потім додав: — Ви мені, звичайно, зараз скажете, що знаєте, про що думав цей

людина. Ви, напевно, скажете, що він виношував план убивства.І він засміявся над своїм припущенням.Эркюль Пуаро не сміявся. Він визнавався згодом, що в той

момент був серйозно стурбований. І він кляне себе дотепер, що не

усвідомив тоді, чим все це може скінчитися. Але друзі запевняють його, що

угадати розвиток подій було неможливо.Тижня через три Эркюль Пуаро й Бонингтон знову зустрілися на цей

раз у метро.Вони кивнули один одному, тримаючись за ремені в хитному вагоні. На

зупинці “Пикадили Сэкес” багато хто вийшли, і друзі змогли знайти вільні

місця в куті вагона, де їм ніхто не заважав. — Між іншим, — запитав Бонингтон, — помнете того старого, на

якого ми звернули увагу в “Гэлант Эндивор”? Не зачудуюся, якщо він уже

пішов у мир іншої. Він не був у ресторані целую тиждень. Молли страшно

розстроєна із цього приводу.Эркюль Пуаро піднявся зі свого місця, ока його блискали.. — Невже? — вимовив він. — Невже?Бонингтон сказав: — Помнете, я висував гіпотезу, що старий ходив до лікаря й той

наказав йому дієту? Щодо дієти — це, звичайно, нісенітниця, але я не зачудуюся,

якщо він дійсно звертався до лікаря і його висновок був для старого

ударом. І тому він замовляв блюда з меню, не зауважуючи, що замовляє.

Потрясіння було настільки сильним, що він завчасно покинув наш тлінний

мир. Лікарі повинні проявляти такт, коли повідомляють діагноз пацієнтам. — Так вони звичайно й надходять, — помітив Пуаро. — Це моя зупинка, — зробив містер Бонингтон. — До побачення. Не

думаю, що ми коли — небудь довідаємося хоча б ім’я цього старого. Чудесний мир!І він поспішив на вихід.Эркюль Пуаро сидів насупившись. Схоже, він не знаходив цей мир

дивовижним або забавним. Він прийшов додому й дав вказівки своєму відданому

камердинерові Джорджеві.Эркюль Пуаро водив пальцем за списком прізвищ. Це був список людей,

померлих останнім часом.Палець Пуаро зупинився на одному прізвищі. — Генрі Гаскон. Шістдесят дев’ять років. Що ж, почнемо з його..Через кілька годин Эркюль Пуаро вже сидів у кабінеті доктора

Мак — Ендрю на Кингз Роуд. Доктор Мак — Ендрю був високим рудоволосим

шотландцем з інтелігентною особою. — Гаскон? — проговорять він. — Так, пригадую. Старий ексцентричний

дивак. Він жив один в одному з тих допотопних старих будинків, які зараз

зносять, щоб очистити місце для забудови нових кварталів. Він не був моїм

пацієнтом, але я його зустрічав і знаючи його. Першим відчув негарне

молочар. Молоко в пляшках на ґаночку скисло. Зрештою люди

послали за поліцією. Вона зламали двері й виявили старого. Він звалився

зі сходи й зламав собі шию. На ньому був старий халат із рваним поясом –

можливо, він у ньому заплутався й упав. — Зрозуміло, — сказав Эркюль Пуаро. — Це був просто нещасний випадок. — Цілком правильно. — У нього були родичі? — Племінник. Він приїжджав провідати дядюшку раз на місяць. Його прізвище

Рамзей, Джордж Рамзей. Він сам лікар. Живе в Уимблдоне. — Скільки часу труп пролежав невиявленим? — Ага! — сказав доктор Мак — Ендрю. — От ми й перейшли до офіційних

питанням. Не менше сорока восьми годин і не більше сімдесятьох двох. Його

знайшли шостого ранком. Але, як з’ясувалося, час смерті можна уточнити. В

кишені халата покійного був знайдений лист, написане третього й

відправлене з Уимблдона в той же день після обіду. Судячи зі штемпеля, воно

прийшло в дев’ять двадцять вечора. Це дозволяє припустити, що смерть

наступила третього після дев’яти двадцяти. Це відповідає стану його

шлунка й ступеня розкладання трупа. Він їв за друга година до смерті. Я

проводив розкриття шостого ранком. За моїм висновком смерть відбулася за

шістдесят годин до цього, що — небудь біля десяти годин вечора. — Схоже, усе погодиться. Скажіть, коли його останній раз бачили в

живих? — У той же вечір третього, тобто в четвер, його бачили о сьомій годині

на Кингз Роуд і він вечеряв у ресторані “Гэлант Эндивор” у сім тридцять.

Схоже, він завжди там вечеряючи по четвергах. — У нього були інші родичі? Або тільки цей племінник? — У нього був брат — близнюк. Вся їхня історія досить дивна. Вони не

зустрічалися багато років. Чи бачите, замолоду Генрі був артистом, щоправда,

досить бездарним. Другий брат, Энтони Гаскон, теж був артистом, але,

женившись на багачці, покінчив з мистецтвом. Брати із цього приводу

насварилися, і, наскільки я розумію, більше не зустрічалися. Але саме

дивне, що вони вмерли в один день. Энтони Гаскон покинув цей тлінний

мир третього числа в годину пополудні. Я й раніше чув історію про близнюків,

померлих в один день у різних кінцях світу. Можливо, це все просто

збіг, але такі факти. — А дружина другого брата жива? — Ні, вона вмерла кілька років тому назад. — Де жив Энтони Гаскон? — У нього був будинок на Кінгстон Хилл. За словами доктора Рамзея він жив

затворником.Эркюль Пуаро задумливо кивнув.Шотландець кинув на нього проникливий погляд. — Що у вас на розумі, месье Пуаро? — грубувато запитав він. Я відповів на

ваші питання. Це був мій борг, оскільки ви показали мені своє

посвідчення. Але я перебуваю в невіданні, що ж трапилося.Пуаро повільно проговорила: — Звичайна смерть у результаті нещасного випадку, так ви сказали. Моя

думка не менш проста — його просто зштовхнули.Доктор Мак — Ендрю озадаченно глянув на Пуаро. — Іншими словами — убивство! У вас є які — небудь підстави це

затверджувати? — Ні, — відповів Пуаро, — тільки підозри. — Але повинне ж бути що — небудь… — наполягав його співрозмовник.Пуаро нічого не відповів.Мак — ендрю сказав: — Якщо ви підозрюєте племінника, містера Рамзея, те повинен

попередити вас, що ви ідете неправильним шляхом. Рамзей грав у бридж в

Уимблдоне з восьми тридцяти до дванадцяти ночі. Це з’ясувалося під час

дізнання.Пуаро промурмотав: — И, звичайно, це було перевірено. Поліція працює досить ретельно.Доктор запитав: — Може бути, у вас є що — небудь проти нього? — До розмови з вами я взагалі не знав про існування такого

людини. — Значить ви підозрюєте кого — небудь ще? — Немає — Немає. Справа зовсім не в цьому. В основі людського поводження

лежать звички. Це дуже важливо. А смерть містера Гаскона порушує цільну

картину. Схоже, тут щось не так. — Я не зовсім вас розумію.Эркюль Пуаро посміхнувся. Він устала, і доктор теж устав. — чи Бачите, — вимовив Мак — Ендрю, — зробити по правді, я не знаходжу

нічого підозрілого в смерті містера Гаскона.Маленький бельгієць розвів руками. — Я наполеглива людина. У мене є ідея в нічого в її

підтвердження. До речі, доктор Мак — Ендрю, у Генрі Гаскона були вставні

зуби? — Ні, його зуби були в прекрасному стані. Досить похвально в його

віці. — Він за ними добре стежив? Вони були білі й вичищені? — Так, я це відзначив. — И жодним чином не пофарбовані? — Немає. Не думаю, щоб він курив, якщо ви це маєте на увазі. — Я мав на увазі не зовсім це. Моє питання було задано з далеким

прицілом, хоча, можливо, це й помилкова версія! До побачення, доктор

Мак — Ендрю, спасибі нам за вашу доброту й терпіння.Він потис докторові руку й вийшов. — А тепер, — проговорив Пуаро, — перевіримо цю версію.Пуаро ввійшов у ресторан “Гэлант Эндивор” і сів за той же самий

столик, за яким вони колись обідали з Бонингтоном. Але обслуговувала його

не Молли. Молли, як сказала йому офіціантка, виїхала у відпустку.Було ще тільки сьома година, народу в ресторані було небагато, і Пуаро

не склало праці втягти офіціантку в розмову про старого містера Гасконе. — Так, — говорила вона. — Він приходив сюди протягом багатьох лет, але

ніхто з офіціантів не знав, як його кличуть. Ми прочитали про розслідування в

газеті й там була фотографія. ” Подивися — Ка, — сказала я Молли, — схоже,

це наш Пунктуальний Дідок”, — ми тут його так називали між собою. — Він вечеряв тут у день своєї смерті, чи не так? — Цілком правильно. Це було в четвер, третього числа. Він завжди

вечеряв тут по четвергах. Його дні були вівторок і четвер, і він був точний,

як годинники. — Я думаю, що ви вже не помнете, що він їв на вечерю? — Дайте — Ка пригадати. Це був суп із пряностями, так — так, точно, і

пиріг з яловичиною. А, може, смажена баранина? Ні, звичайно, це був

пиріг. І ще шарлотка з яблуками й чорною смородиною. І, звичайно, сир.

Подумати тільки, що в той же вечір він упав зі сходи й загинув. Говорять,

що він заплутався в халаті. Звичайно, його одяг був моторошного виду:

старомодна, місцями розірвана, та й одягав її він досить недбало. І всі

же, щось було в його вигляді. У ньому відчувалася особистість… ПРО, у нас

тут буває багато цікавих відвідувачів.Офіціантка вийшла.Эркюль Пуаро на самоті поглинав свою рибу.Озброївшись рекомендаціями від впливових осіб, Эркюль Пуаро без

праці одержав у районного слідчого матеріали справи про смерть містера

Гаскона. — Цей покійний Гаскон був забавною особистістю, — помітив слідчий,

— самотній ексцентричний старий. Але, схоже, його смерть залучила до себе

незвичайно велика увага.Вимовляючи все це, він із цікавістю поглядав на свого відвідувача.Эркюль Пуаро ретельно підбирав слова. — чи Бачите, месье, є деякі обставини, можливо,

пов’язані із цією справою, які вказують на необхідність додаткового

розслідування. — Добре, чим я можу вам допомогти? — Наскільки я розумію, у вашій компетенції приймати рішення:

зберігати матеріали по закінченні чи наслідку ні. У кишені халата Генрі

Гаскона був знайдений якийсь лист, чи не так? — Цілком правильно. — Лист від його племінника Джорджа Рамзея? — Саме так. Лист був включений у матеріали справи, що б уточнити

час смерті. — Це лист зберігся?Пуаро із хвилюванням очікував відповіді слідчого. Почувши, що лист

можна одержати, він з полегшенням зітхнув. Одержавши, на кінець, цей

документ, він уважно вивчив його. Лист був написаний пір’яною ручкою

досить нерозбірливим почерком. Воно говорило:”Дорогий дядько Генрі!Я з жалем повинен повідомити вас, що я не домігся успіху в дядька

Энтони. Ваша пропозиція зустрітися з ним не викликало в нього ніякого

ентузіазму. І він нічого мені не відповів на ваше побажання забути минулі

образи. Звичайно, він дуже хворий і поступово втрачає розум. Боюся, що

його кінець близький. Схоже, він із працею згадує, хто ви такий.Досить шкодую, що я не впорався з вашим дорученням, але, запевняю

вас, я зробив усе, що міг.Ваш люблячий племянникджордж Рамзей”.Сам лист був датований третім листопада. Пуаро глянув на

поштовий штемпель. Там був зазначений час шістнадцять тридцять.Він промурмотав: — Все идеально сходиться.Тепер він відправився на Кінгстон Хилл. Після нетривалої

боротьби, у якій він використовував всю свою добродушність і наполегливість, вона

домігся бесіди з Амелией Кволий — куховаркою й домоправителькою покійного

містера Гаскона.Миссис Кволий спочатку тримала себе зарозуміло й недовірливо, але

чарівна ввічливість цього незвичайного іноземця дала плоди. Миссис Амелия

Кволий стала привітної. Вона виявила, як і багато жінок до її, що

розповідають про своїх несчастиях дійсно зацікавленому й

доброзичливому слухачеві.Чотирнадцять років вона господарювала в будинку містера Гаскона, а це

зовсім не легка робота! Звичайно, немає. Багато жінок спасували б перед

тією ношею, що їй довелося тягти на собі. Бідний старий був досить

ексцентричний і до того ж дуже скупий — він був просто охоплений манією

економії, але ж був дуже багатий. Але миссис Кволий йому віддано служила й

мирилася з усіма його дивацтвами, і, цілком природно, вона

розраховувала на подяку. Але ні, нічого подібного! Старий не змінив

свого старого заповіту, у якому залишав всі свої гроші дружині, а в

випадку, якщо вмре раніше брата, те своєму братові Генрі. Цей заповіт було

складено багато років тому. Все це було не занадто — те красиво з боку

містера Энтони.Поступово Пуаро вдалося повести розмову від незадоволеної

жадібності миссис Кволий і задати його питання, що цікавлять. Звичайно, учинок

містера Энтони був безсердечний і несправедливий! Ніхто не може дорікнути

миссис Кволий за її обурення й образу із цього приводу. Всім відомо, що

містер Гаскон був скупий. Говорять навіть, що покійний відкинув допомогу свого

єдиного брата. Можливо, миссис Кволий що — небудь про цьому відомо. — Ви запитуєте про розмову, заради якого сюди приїжджав доктор

Рамзей? — уточнила миссис Квола. — Наскільки мені відомо, розмова

дійсно йшов про його брата, але я думаю, що брат містера Энтони

просто хотів з ним помиритися. Вони посварилися багато років тому. — Я так зрозумів, — запитав Пуаро, — що містер Гаскон рішуче

відмовився від примирення? — Цілком правильно, — кивнувши, погодилася миссис Кволий, — “Генрі? –

досить непевно проговорив він. — Так що там з Генрі? Не бачив його

целую вічність і не маю ні найменшого бажання побачити. Цей Генрі –

скандальний тип”. Так воно всі й було.І миссис Кволий знову заговорила про свої суми й прикрості й

нечутливості адвоката покійного містера Гаскона.Пуаро коштувало чималої праці закінчити ця розмова, не перервавши його,

і вийти.І от, відразу після вечері, він з’явився в резиденції доктора Джорджа

Рамзея за адресою Уимблдон, шосе Дорсет, Элмкрест.Доктор був будинку. Пуаро провели в приймальню, куди й спустився доктор

Джордж Рамзей. Було очевидно, що Пуаро відірвав дока тора від вечері. — чи Бачите, доктор, я зовсім не пацієнт, — сказав Эркюль Пуаро. — И,

можливо, мій візит до вас можна порахувати нахабністю, але у всякій справі я

віддаю перевагу рішучості й прямоті. Не люблю юристів і їх просторікуваті

обхідні методи.Без сумніву, він зацікавив доктора Рамзея. Доктор був чисто

виголеним чоловіком середнього росту. У нього була коричнева шевелюра й

практично білясті вії, що надавало його — погляду щось зміїне. Він

робив враження людини живого й не без почуття гумору. — Юристи? — проговорив він, здивовано піднявши брови. — Ненавиджу їх! Мій

дорогою сер, ви мене заінтригували. Прошу вас, сідаєте.Пуаро не сповільнив скористатися запрошенням. Він вручив докторові

Рамзею свою візитну картку із вказівкою професії. Повтор заморгав

своїми білястими віями.Пуаро нахилився вперед і конфіденційно повідомив доктора: — Більшість моїх клієнтів — жінки. — Цілком природно, — підморгнувши, відповів Джордж Рамзей. — Як ви самі визнали, це цілком природно, — погодився Пуаро. –

Жінки не довіряють офіційної поліції. Вони віддають перевагу частці

розслідування. Вони не хочуть, щоб їхньої проблеми були оприлюднені.

Кілька днів тому назад у мене консультувалася літня дама. Вона була

дуже засмучена долею свого чоловіка, з яким посварилася багато років тому

назад. Її чоловік — ваш дядько, покійний містер Гаскон.Джордж Рамзей почервонів: — Мій дядько? Що за нісенітницею Його дружина вмерла багато років тому. — Мова йде не про Энтони Гасконе, але про іншого вашого дядька, Генрі

Гасконе. — Дядько Генрі? Але він не був одружений! — Ви помиляєтеся, він був одружений. — Пуаро брехав, не червоніючи. — У цьому немає

ніяких сумнівів. Моя клієнтка навіть принесла із собою свідчення про

шлюбі. — Це неправда! — закричав Джордж Рамзей. Його особа стала кольору сливи. — Я

не вірю ні єдиному слову! Ви — нахабний брехун! — Це адже жахливо для вас, не чи правда? — сказав Пуаро. — Ви вбили

дарма. — Убив? — голос Рамзея затремтів. Його прозорі очі дивилися на

Пуаро з жахом. — До речі, — продовжував Пуаро. — Я бачу, ви знову їли пиріг із чорної

смородиною. Це досить нерозумна звичка. Говорять, що в ягодах чорної

смородини багато вітамінів, але іноді їхнє вживання може бути смертельно

небезпечно. Я думаю, що в справжньому випадку вони допоможуть затягти петлю на

шиї людини — вашій шиї, доктор Рамзей. — чи Бачите, друг мій, ви припустилися помилки, будуючи свої міркування на

невірному припущенні.Эркюль Пуаро осяйно посміхнувся через стіл своєму другові містерові

Бонингтону, супроводжуючи свої пояснення жестикуляцією. — людина, Що Перебуває в шоку, ніколи не буде робити того що він не

робив раніше. У такому стані люди діють рефлекторно, по звичці.

Людина, що чимсь дуже розстроєний може прийти на вечерю в піжамі, але

це буде його піжама, а не чужа. Чоловік, що не любить густий суп,

пудинг із бруньками й пиріг із чорною смородиною один раз увечері це все раптом

замовляє. Ви затверджуєте, що він так надходить тому, що думає про

чимсь своєму. Але я затверджую, що поглинений своїми думками людин

автоматично замовить те, що замовляв завжди. Добре, яке ж у цьому

випадку можливе пояснення? Я не знаходив відповіді й тому був стурбований.

Тут щось було не так. А потім ви повідомили мене, що ця людина зникла.

Уперше за довгі роки він пропустив свої традиційні вівторок і четвер.

Це мені ще більше не сподобалося. У мене виникли підозри. Якщо я був

прав, те він повинен був бути мертвий. Я навів довідки. Він дійсно був

мертвий. Смерть його була досить спритно й акуратно обставлена. Іншими

словами, це була подпорченная риба. прикрита соусом!Його бачили на Кингз Роуд у сім вечорів. Він вечеряв тут, у ресторані

у сім тридцять, за друга година до смерті. Усе вказувало на це — і

зміст кишечника, і лист у кишені халата. Занадто багато соусу! Рибу

зовсім не побачиш..Люблячий племінник написав лист, у люблячого племінника алібі на

час смерті. Смерть відбулася дуже просто — падіння зі сходи.

Нещасний випадок? Або вбивство? Усе вказувало на вбивство.Люблячий племінник — єдиний родич. Люблячий племінник буде

спадкоємцем… але є чи, що успадковувати? Адже дядько був злиденний, як

церковна миша.Але адже є ще другий брат. А він у свій час женився дуже

багатій жінці. І цей брат живе у великому багатому будинку на Кінгстон

Хилл, отже, можна припустити, що ця багата дружина заповіла всі

свій стан чоловікові. Явно спостерігається ланцюжок: дружина — багачка залишає

гроші Энтони, від Энтони гроші переходять до Генрі, а від нього до Джорджа. — На словах все виглядає логічно, — сказав містер Бонингтон, — але

які ж були ваші дії? — Якщо суть справи ясна, все інше — справа техніки. Генрі вмер через

друга година після прийому їжі. По суті, це все, що змогло з’ясувати

наслідок. Але, цілком можливо, що цей “прийом їжі” — обід, а зовсім не

вечеря. Поставте себе на місце Джорджа. Йому вкрай потрібні гроші. Энтони

Гаскон умирає, але племянник. не витягає з її ніякої вигоди. Гроші

Энтони переходять до Генрі, а він може жити ще довгі роки. Отже,

Генрі теж повинен умерти, і чим скоріше, тим краще. Але вмерти він повинен

після Энтони й тоді, коли в Джорджа буде алібі. Звичка Генрі вечеряти

у ресторані два рази в тиждень і навела Джорджа на думку про те, як

організувати собі алібі. Джордж — людина обережний, і, перш ніж

діяти, він перевірив выполнимость свого плану. Якось у понеділок

він відвідав ресторан під видом свого дядюшки. Усе пройшло без сучка без

задирки. Усі прийняли його за дядька. Племінник удоволений перевіркою.

Залишилося дочекатися, коли дядько Энтони відійде в мир іншої. І от — година

настав. Другого листопада пополудні Джордж відправляє дядькові Генрі лист, але

датує його третім листопада. Він приїжджає в місто третього ранком, дзвонить

Генрі, домовляється про зустріч і приводить свій план у дію. Різкий

поштовх і бідний дядько Генрі летить долілиць зі сходи.Джордж знаходить свій лист і засовує його в кишеню халата містера

Гаскона. У сім тридцять він уже в ресторані “Гэлант Эндивор”. Борода,

густі брови — повний маскарад. Ні в кого немає сумнівів, що в сім

тридцять містер Генрі Гаскон ще живий. Потім треба поспішне перевдягання

у туалеті й племінник мчиться у своїй машині на повній швидкості в Уимблдон

на партію бриджу. Це ідеальне алібі.Містер Бонингтон глянув на Пуаро. — А як же штемпель на листі? — Ну, це просто. Штемпель був забруднений. Чому? Тому що число на

ньому було переправлено із другого на третє чорною фарбою. Ви б ніколи

не звернули на цю увагу, якби не підозрювали цього. І нарешті –

чорні дрозди. — Чорні дрозди? — Помнете дитячу загадку? Двадцять чотири чорних дрозди занесли в

пиріг. Або, якщо ви хочете точності, ягоди чорної смородини. Як ви

розумієте, Джордж виявився не занадто гарним актором. Він виглядав, як

дядько, і ходив, як дядько, і розмовляв, як дядько, і в нього були такі ж

борода й брови як у дядька, але він забув, що треба ще є, як дядько.

Племінник замовляв їжу по своєму смаку.Чорна смородина офарблює зуби. Але, хоча всі вважали, що Генрі

Гаскон їв у той вечір пірог із чорної смородини, його зуби не були

пофарбовані. І серед умісту його шлунка не було чорної смородини. Я це

перевіряв сьогодні ранком. До того ж Джордж був настільки дурний, що зберіг

бороду й весь свій маскарадний костюм. ПРО! Доказів проти нього предосить.

Я с їм сьогодні зустрівся й налякав його. Це довершило справу. До речі, він

знову їв чорну смородину. Досить ненажерливий тип — приділяє занадто

велика увага їжі. І, якщо я не помиляюся, через цю ненажерливість його

і повісять.Офіціантка принесла їм дві порції пирога з яблуками й чорної

смородиною. — Віднесіть це, — сказав містер Бонингтон. — Треба бути обережним.

Принесіть мені маленьку порцію сагового пудингу