povnij zmist postril z monitora krapivin v p 1 6 - Шкільний Всесвіт

Планове повідомлення спецгруппы “Кристал — 2”, № 142 — д

Протягом останніх трьох доби спостерігалося локальне збурювання межузловых четырехмерных полів. У просторі “Бэта” (максимально наближена гіпотетична грань) мав місце кільцевий ретросдвиг з добовим радіусом. На границі зрушення зафіксоване переміщення малої (ок. 1,7 г) металевої маси — приблизно з характеристикою типу “прокол”. Дане явище могло бути як причиною, так і наслідком виникнення Т — Кільця. Могло бути також і випадковістю, що не має зв’язку з ретросдвигом.

(Особлива думка мол. науч. сотр. М. Скицына: “Останнє виключається. Зв’язок безсумнівний”.)

Далі (у межах амплітуди) відзначена “луна” поля “VITA”, що збігає з теоретичними розрахунками М. А. Мохова. Проте група не вважає цей факт достатнім, щоб розглядати “луна” як резонанс явищ типу “перехід” або “кидок” (по М. А. Мохову — ” Мебиус — Вектор” ).

Примітка: мол. науч. сотр. М. Скицын уважає, що “луна” є саме резонанс ” Мебиус — Вектора”.

Що стосується понять, запропонованих нам Центром під шифрами “Дорога”, “Вікно” і “Командор”, група вважає, що дані абстрактно — філософські категорії програмуванню й аналу не підлягають і до теми “Кристал — 2” відносини не мають.

(Особлива думка мол. науч. сотр. М. Скицына: “Мають”.)

…Сюжети про Командора — продукт студентського (в основному стройотрядовского) фольклору періоду активної реставрації історичних пам’ятників і захоплення модними, хоча й псевдонауковими, ідеями про багатомірність мирів і явищ. Помітного впливу на молодіжну самодіяльну творчість не мали.

(З реферату доцента Т — Ского педінституту В. О. Валуевой, даного на правах рукопису.)

Частина перша. ВИГНАНЦІ

ПАРОПЛАВ “КОБУРГ”

Пристань Лисі Нори побудована в нкого трав’янистого берега, недалеко від селища з тією же назвою. Селище великої. Можна сказати, містечко. Але “метеори” і “комети” минуть Лисі Нори, не зменшуючи ходу. І коли хто — небудь хоче потрапити на таке швидке судно, він повинен їхати на пристань Стовпи. Звідси на теплоході з підводними крильми можна за четверта година добратися до самого устя. Але це — якщо повезе із квитком…

У розпалі літа, коли в тутешніх краях повно рибалок, туристів і іншого відпочиваючого народу, купити квиток на швидкісне судно не так — те легко. Тому три колісних пароходика місцеві лінії теж не залишаються без роботи.

Тутешні жителі називають їх “смолокурами” (тому що пароходики давно вже працюють не на куті, а на мазуті). “Смолокурам” не менше ніж по полсотни років. Але вони ще бадьоро шльопають гребними дошками й голосно, хоча й сипловато, гудуть у сільських пристаней. Уже вони — те, на відміну від “комет” і “метеорів”, не пропускають жодного сільського дебаркадера. З дебаркадерів поспішають на пароплав неговіркі бабки з гусаками, що гогочуть, у кошиках, гладко виголені районні уповноважені, яких відрядили в глибинку, а іноді й місцеві хлопчиськи — вони не ладь зайцями прокотитися до сусіднього села.

В “смолокурах” не відчувається зніяковілості перед сучасними судами. У їхній неквапливості — солідність літніх працівників, зайнятих не дуже помітним, але необхідною справою. І може бути, навіть усмішка із приводу нинішньої метушливої жни.

Від Лисих Нір до устя “смолокур” добирається через двоє діб. Якщо північно — західний вітер жене із затоки круту мутно — жовту хвилю, пароплав швартується в Лісовому Заводі, у дерев’яного пірса під захистом Волохатого мису. А коли в затоці тихо, вона шльопає до самого Кобурга — до великої радості туристів, яким не терпиться оглянути руїни тутешньої міцності.

Руїнами міцність зробилася в останню війну. А на початку позаминулого століття її, целехонькую, після нестомлюючої двотижневої оборони, галантно здав генералові Кобургу не те шведський, не те прусский гарнон. Малопомітний і не розпещений перемогами генерал — майор був так упоєний удачею, що звалилася на нього, що привласнив міцності й містечку своє ім’я. Сенат і Морська колегія подивилися на цю дрібну самоправність крізь пальці, і тому ім’я збереглася до наших днів. І не тільки збереглося, але й дало назву одному “смолокурів” (два інших називаються “Декабрист” і “Кулибин”).

Другого серпня “Кобург” підійшов до Лисих Нір після полудня й півтори години попыхивал у дебаркадера, чекаючи пасажирів. Цього разу їх виявилося небагато. Улаштувалася на кормовій палубі компанія стройотрядовских хлопців. Потім піднявся по сходнях пасажир у сірувато — білій парусиновій куртці.

Пасажир був високий, прямий, але ледве помітно накульгував. Він немов хотів іноді обпертися на тростину, але згадував, що її ні, і випрямлювався ще більше, ніяково смикнувши правою рукою. У лівій він тримав клейончасту валізу. Особа в пасажира бути довге, у різких складках, з м’ясистим носом, що нависав над впалим прямим ротом. Гладкі волосся, майже суцільно сиві, розділяв несучасний проділ. Брови, теж із сивиною, стирчали дрібними клаптиками. З — під цих брів пасажир швидко, але чіпко оглянув неголеного капітанського помічника з полинялою синьою пов’язкою на рукаві, коли той запитав квиток.

— У третю каюту, — буркнув помічник, але потім чомусь підтягся, кашлянув і додав: — Будь ласка…

У напівтемному коридорі, де були двері шести кают, стояв особливий “пароплавний” запах: старої олійної фарби, теплого заліза, машинного змащення, річкової води й блкого буфета. Пасажир поморщився й валізою рушив усередину відкриті двері.

Каюта виявилася вузька, із двома дерев’яними ліжками — одна над іншою. Напроти ліжок пригвинчений був до стіни білий фарбований стіл, поруч стояло старомодне крісло з витертим червоним плюшем, у вікна — конторський стілець. У дверей світився білим фаянсом умивальник зі стародавнім мідним краном. Із крана капало.

— Мила епоха Сэмюэла Клеменса, — глухувато сказав пасажир. Він був, видимо, задоволений тим, що виявився в каюті один. Поставив валізу під стіл, повільно сіл у крісло й притулився потилицею до плюшевої спинки. Прикрив ока.

Поки людина так сидить, скажемо про нього ще кілька слів. Домовимося називати його просто Пасажиром. Під час бесід із хлопчиком вони так і не довідалися імен один одного. Чи то заважало якусь зніяковілість, чи те, навпаки, виникла внутрішня згода, при якому ясно, про що запитувати можна, а про що не треба…

Отже — Пасажир. Можна було б назвати його й Старим, але це не зовсім точно. Був він дуже літній, але повним старим не здавався навіть хлопчикові.

Хлопчик з’явився на пристані перед самим відчаленням “Кобурга”. Невисокий, у синьої круглої кепчонке з більшим козирком і білим написом “Речфлот”, з такою же синьою спортивною сумкою на ремені з кільцями. Ремінь був довгий, сумка сердито ширкала по порошно — засмаглій нозі, коли хлопчик ішов від касового будиночка до дебаркадера по стежці серед подорожників і лугової кашки.

Він ішов незалежно.

Кепка на ньому була надета козирком назад. З — під її на потилицю й скроні спускалися темні бурульки давно не стрижених волось.

У трьох кроках за хлопчиком так само незалежно й мовчазно йшла стара жінка. Суха, росла, у беретику.

Стежка привела до мутної калюжі посередині трави. Це була, видимо, постійна калюжа, через неї перекинули сходню — дві дошки з поперечними брусками. Хлопчик рішуче ступив на дошки, вони ляснули, вода виплеснулася щілини й забризкала кеди. Безколірно — рівним голосом, але чітко жінка сказала:

— Промочиш взуття й носки, а запасних у тебе немає.

Худі лопатки хлопчика ворухнулися під вицвілої, у біло — рожеву клітку сорочкою. Цей невловимий рух коштувало декількох фраз: “Навіщо говорити нісенітницю — якісь кілька крапель; і взагалі я як — небудь сам про себе подбаю; і я ж розумію, що справа не в бризах, а просто вам треба щось сказати, тому що йти от так і мовчати вам нудно; але вуж якщо хтось винуватий у цьому, те ніяк не я…”

Перейшли калюжу, і супутниця хлопчика заговорила знову:

— Все — таки я не розумію: чому ти не взяв валізу з речами…

Не обернувшись, але оч — чень чемно хлопчик сказав:

— Адже я ж пояснив, Ганна Яківна: я залишив валізу в заставу за зіпсовані годинники.

— Зрештою, це просто безглуздо… Ти ставиш мене перед своїми родителями у двозначне положення.

Хлопчик знову ворухнув лопатками.

Пасажир відкрив очі, коли хлопчик і його супутниця ввійшли. Він був, без сумніву, джентльмен і, побачивши жінку, хотів було встати. Але поморщився й залишився в кріслі.

— Вибачите, — сказала Ганна Яківна, — ми вас потурбували. Судячи із квитка, тут місце хлопчика… Я розумію, вам, напевно, приємніше подорожувати одному, але що поробиш…

Пасажир все — таки піднявся. Прямій, сива голова під самий плафон.

— Нічого… — Він навіть посміхнувся. Він, видимо, спершу вирішив, що в каюті оселиться ця літня дама, і тепер був задоволений: хлопчик — більше зручний сусід. — Я думаю, ми поладимо.

Ганна Яківна подивилася на хлопчика:

— Я впевнена: ти будеш поводитися так, щоб не стискувати дорослої людини.

— Я теж у цьому зовсім упевнений… — Хлопчик акуратно влаштував кепку на вішалці у дверей і поставив на стілець сумку. Вона, напівпорожня, м’яко осіла.

Ганна Яківна сухо сказала:

— Татові я ввечері подзвоню.

Хлопчик нахилив і знову підняв голову, поправив на стільці сумку. Ганна Яківна проговорила:

— Я думаю, у тебе немає підстав на мене ображатися.

— Ні в найменшому ступені, — сказав хлопчик сумці.

Ганна Яківна коротко зітхнула:

— Що поробиш, раз ми обоє — люди принципів…

Пароплав басовито гукнув два рази.

— Ви можете спізнитися на берег, Ганна Яківна.

— Прощай.

Він акуратно кивнув знову й, коли вона пішла, раптом обм’як, невловимо повеселів. Тепер стало помітно, що особа в нього не тверде, не вперте, а живе й готове до посмішки.

Це був хлопчисько років одинадцяти, узкоплечий, але круглолиций, товсті губи, ніс чобітком, ока кольору густого чаю. В очах цих ще трималася недавня напруженість і досада, але на Пасажира хлопчик глянув без хмурості, з нерішучою цікавістю: що ви за людина? Правда поладимо?

ІСТОРІЯ З АКВАПЛАНОМ

Важко перевертаючи колісьми, пароплав став відсуватися від пристані. Поштовхи поршнів і вібрація вала передалися ногам крізь каютну палубу. Хлопчик переступив, начебто від лоскоту. Він тримався за спинку стільця й дивився у вікно.

Пасажир знову опустився в крісло, дістав внутрішньої кишені згорнутий кольоровий журнал…

Хибкі двері від вібрації відійшли. З коридору знову дихнуло різними заходами й найбільше буфетом.

— Можна я відкрию вікно? — тихо сказав хлопчик.

Пасажир заворушився:

— Зроби ласку. Я сам хотів попросити… — Голос у нього був нкий, із прикашливанием.

Квадратне вікно зовсім не походило на морський ілюмінатор. З карна свешивалась куца фіранка у квіточках. Стекло в дерев’яній рамі деренчало.

У напівметрі від підлоги під вікном тяглася біла труба — очевидно, опалення. Хлопчик устав на трубу, відкинув на рамі бічні гачки, потягнув вн брезентову петлю. Перекошена рама спершу пручалася, потім зі стукотом опустилася в пазах. Хлопчик винувато ойкнув.

Він уперся коліньми у вузьку підвіконну дошку, грудьми ліг на край опущеної рами й по плечі висунувся вікна.

Обвішаний рятувальними колами дебаркадер ішов назад. Беріг відсувався. День був теплий, але майже без сонця. Лише рідкі жовті проблиски вилітали — за м’яких сірих хмар. Сварливо перегукувалися чайки.

Хлопчик повільно зітхнув — чи те від якихось переживань, чи те просто від річкового повітря. Зітхати була незручно: рама давила на ребра. Стояти був теж ніяково: гострий край підвіконної дошки різав коліна. Але хлопчик стояв довго. Вологе повітря ворушило в нього волосся, летів через плечі в каюту, качав фіранку, і вона лоскотала хлопчикові шию.

Беріг зробився вище, і пристань зникла за мисом.

…Пасажир раптом сказав:

— Голубчик, якщо неважко, підсунься небагато убік. Читати буде посветлее.

Хлопчик квапливо зрушився у вікні, пригорнувся плечем до його краю. Так він стояв ще мінуту. Потім стрибнув із труби, потер коліна, подумав і ступнув до стільця. Дістав сумки розпатлану пухку книжку.

Пасажир укривався за розгорнутим номером “Вогника”. З обкладинки посміхалася дівиця в жовтогарячій касці будівельника. Хлопчик напівпитально сказав дівиці:

— Моє ліжко, напевно, верхня…

— M — М?.. Якщо не заперечуєш, — відгукнувся Пасажир і опустив журнал. — Мені з моїми суглобами карабкаться якось не з руки… Вірніше, не з ноги.

Хлопчик ніяк не відгукнувся на жарт. Присів і став розшнуровувати кеди.

— Але з іншої сторони… — Пасажир, здається, затурбувався. — Ти не звалишся звідти?

Хлопчик сердито розплутував на шнурку вузол.

— Я и в вагоні — те не падали ніколи, а там полки у два рази вже…

Він засунув кеди під стілець і по пригвинченим до стійки сходам забрався наверх. Ліжко було застелено вовняною ковдрою, у головье лежала тверда подушка в синюватій казенній наволочці. Хлопчик повозився на ковдрі, постукав подушку ребром долоні й притих із книгою.

У каюті став тихо, тільки Пасажир рідкий шелестів журналом. Під палубою рівно зітхала машина, за вікном вирувала під колісьми вода, з корми доносилися голоси й неголосний передзвін струн.

Потім занесло у вікно комарів — їх у цей похмурий теплий день було багато над берегами й водою. Комарі тонко запекли. Але Пасажир не обертав на них уваги. І лише коли відійшла знову й заскрипіла двері, він відклав журнал. Повільно встав.

Верхнє ліжко виявилося в Пасажира на рівні грудей. Він глянув на хлопчика. Хлопчик не читав. Розкрита книга з’їхала до самого краю ліжка, а хлопчик спав. Повітря вікна ворушив його волосся. Нижня губа смішно й сердито відстовбурчувалася, до неї прилипло насіння кульбаби, що влетіло разом з комарами.

Пасажир обережно ступнув до дверей, замкнув її, скрипливу, на клямку й повернувся до хлопчика. Той повозився, ляснув губами й слнул насіннячко. Підтяг і обійняв коліна (на них усе ще червоніли рубчики від підвіконної дошки). На м’ятих шортах відстовбурчувалася кишеня, його тополиним листиком виглянув кут нової трехрублевки. Пасажир минцем всунув твердий папірець у кишеню, прогнав з мальчишкиной ноги двох комарів і оглянувся на вікно: чи не підняти раму? Але передумав, зняв свою парусинову куртку й укрив хлопчика від п’ят до плечей.

Потім взяв книгу. Це було старе, тридцятих років, дание роману Гюго “Людина, що сміється”.

Пасажир погортав, постояв, немов щось згадуючи. Закрив книгу й поклав ближче до хлопчика. Потім він, морщачись і постанывая, ліг на нижнє ліжко. Горілиць. І здається, заснув.

Скільки пройшло часу, важко сказати. “Кобург” встиг приткнутися до пристані Косарі, постояти півгодини й рушити далі. Пасажир або проспав цю подію, або не звернув на нього уваги. Коли він відкрив очі, всі так само плескалася вода й поскрипували на дроті кільця фіранки. На стелі зміїлися довгі живі відблиски: виходить, хмари зріділи. Відблиски були неяскраві, жовті — видимі, вечоріло.

З верхньої полиці опустилася й захиталася нога в полинялому блакитному носку. На пятке була дірка розміром з копійку, а до середини ступні прилип розплющений висохлий павук.

— Выспался? — запитав у ноги Пасажир. Нога зникла, із краю звісилася голова з темними нестриженими пасмами.

— Ага… Це ви мене вкрили?

— Природно… Комарі зудят, от і вкрив.

Хлопчик чомусь зітхнув:

— Мене комарі не торкають… Хоча якщо сплю, то, напевно, можуть… — Він опустив куртку. — Спасибі.

— Якщо не важко, повісь у дверей.

— Ага… Спасибі, — знову сказав хлопчик і стрибнув вн.

Повернувшись від вішалки, він боком улаштувався в кріслі, перекинув ноги через підлокітник. Побалакав ними.

— Можна подивитися журнал?

— Так заради Бога…

Хлопчик погортав “Вогник”, але майже відразу відклав. Поскучнел і став дивитися у вікно.

— Неприємності? — раптом тихо сказав Пасажир.

Хлопчик не зачудувався. І не оглянувся. Так само тихо запитав:

— Чому ви вирішили?

Пасажир не те посміхнувся, не те зітхнув. Пояснив:

— Я таку прикмету знаю з дитинства: якщо павука роздавиш, обов’язково щось негарне трапиться. А в тебе павук на носку.

Хлопчик швидко підтяг ногу й з мінуту сидів у позі вестной італійської скульптури. Називається “Хлопчик, що витягає скалку”. Розглядав ступню. Взяв останки павука за лапку, відніс до вікна, дунув.

— Ні, він уже дохлий був, коли я наступив… Це я в прикомірку мотузку шукав, разутый, щоб не тупотіти зрячи… На живого навіщо наступати?

— Але якщо випадково…

— И випадково не наступлю. Тому що почуваю.

Хлопчик повернувся в крісло, забрався з ногами. Зустрівся з Пасажиром поглядом і поморщився. Узявся за нижню губу.

— У тебе щось болить?

— Не… По — моєму, це у вас болить, — нерішуче сказав хлопчик. — Тільки не зрозумію що. Начебто скрізь…

— А! Ти вгадав… — Довге тіло Пасажира болісно ворухнулося. — Ця штука називається “остеохондроз”. Не чув?

Хлопчик звів брови й качнув головою.

— Між хребцями наростають хрящі й затискають нерви. І біль віддає в самі несподівані місця, від п’ят до мозочка… Тому як старість, дорогою мій…

Всі так само, зі зведеними бровами й тримаючись за губу, хлопчик проговорив:

— Якщо хребет, те головний біль у спині… Так?

— Ох… мабуть…

— Тоді… я, напевно, можу…

— Що? — Пасажир підняв голову. — Що ти можеш, дружок?

— Ну… полікувати, якщо ви хочете. Я небагато вмію…

— Невже?

— Ага… Я так уже робив. З однією людиною. І виходило… Тільки вам треба нагору спиною лягти.

— Гм, це завдання… Втім, спробую… А що ти пропонуєш? Масаж? — Пасажир глянув на худі мальчишкины руки в коротких рукавах.

— Так не — і… — Хлопчик спустив із крісла ноги. — Я не буду стосуватися. Або мало — мало. Ви не бійтеся…

Пасажир коротко, із прикашливанием засміявся й став перевертатися на живіт.

— Запевняю, що не боюся. Гірше не буде…

Хлопчик приніс до постелі стілець. Сіл верхи, грудьми наліг на спинку. Втяг і закусив губу. Худа спина Пасажира закам’яніла під синьої з білими смужками сорочкою.

— Ви не напружуйтеся так, — обережно попросив хлопчик. — Не натягайте… всі жилки.

— Ох, добре… — Спина обм’якла, навіть підтяжки ослабнули.

Хлопчик зщулився, простягнув руки, долонями провів уздовж спини. Пошепки сказав:

— Ой — Їй…

— Що? — видихнув у подушку Пасажир.

— Скільки всього у вас… Ну, від якого біль…

— Так? Уже у всім розібралися, шановний доктор?

— А ви не дражнитеся, — строго сказав хлопчик.

— Ох, вини. Мовчу.

— Не, мовчати не треба. Краще про що — небудь розмовляйте. — Долоні хлопчика те завмирали, то плавали над синьою сорочкою.

— Але я, право, не знаю… Чи бачиш, я якось не маю досвіду бесід в… таких ситуаціях.

— Виходить, сильно болить? — Хлопчик говорив з деякою напругою. Він грудьми сильно налягав на спинку стільця.

— Болить? M — М… мабуть, менше. Ти не турбуйся, я звик терпіти. У жни всяке бувало…

— На війні?

— И на війні, і після…

— А ви хто? Ну, професія у вас яка?

— Професії були різні. Остання — зовсім не романтична. Ревор у системі “Плодоовощторга”… Але це так, мімікрія.

— Що? — зачудувався хлопчик.

— Маска для душі… У душі людин далеко не завжди той, хто він у жни. Втім, тебе це не повинне хвилювати.

— Ну чому ж, — ухильно сказав хлопчик. І іншим голосом, оживленней, запитав: — А ви до якої пристані пливете?

— Зараз, цим рейсом? До Якірного поля.

— Навіть і не чув про таку… Це селище?

— Це заповідник. Там у мене… друг юності.

— А далеко це поле?

— Ну… після Краснодольска.

— В — В… Я раніше зійду, у Жукове. А звідти — у Черемховск.

— И к кому ж ти туди направляєшся?

— Додому.

— А та… дама, що тебе проводжала? Родичка?

— Не — Е… Знайома батька. Вірніше, його мами, бабусі моєї.

— Зрозуміло…

Хлопчик, рухаючи долонями, зітхнув:

— Ні, вам, напевно, незрозуміло… чому ми так з нею розсталися.

— Прнаться, так… Але любопытствовать не смію. Чужі секрети…

— Так ніякі не секрети. Просто в мене лопнуло терпіння… Я в неї жив два тижні, мене тато туди влаштував. Ну, неначебто погостювати й заодно німецьким позаниматься. У мене із цією мовою ніяк не ладиться. Цього року в шостому класі екзамени з іноземної мови зробили, дак я ледве виплив…

— О… ти, виходить, шостий клас закінчив? Солідно.

— Ага. Я тільки ростом не дуже, а взагалі мені вже незабаром тринадцять.

— Як і йому…

— Кому?

— Що?.. Ох, це я так, відволікся… Ну і як ти жив у Лисих Норах?

— По — всякому жив. Ганна Яківна ця… Ну, вона зі своїм характером. Вся така, начебто минулого століття. І з мене стала вимагати, щоб завжди випрасуваний, причесаний… Вставати по годинниках, лягати по годинниках. З десяти до одинадцяти, щодня, зубріння німецька… І завжди “вините” і “будь ласка”… І вилкою не брякати… об стародавні тарілки…

— Просто як Гек Фін і вдова Дуглас, — зітхнув Пасажир. — Пам’ятаєш?

— Ага… Ну немає. Напевно, все — таки не зовсім так, я зрячи наговорювати не хочу. Вона адже в загальному — те непогана, напевно… З нею іноді цікаво було, вона про колишні часи багато розповідала… І по німецькому мене підтягла.

— А — за чого ж конфлікт?

— Так так, нагромадилося… Спершу мені зовсім і не важко було, я до її режиму швидко пристосувався. Ну, не те щоб по правді став таким… зовсім уже вихованим, а просто сказав собі: “Терпи, так треба”. Помнете, ви про маску говорили?

— Так — Так… Виходить, ти “прийняв правила гри”?

— Ага! Саме так, начебто грати став! І навіть цікаво зробилося… Так там і гарного було багато! Книг у неї повнісінько, журналів старих про подорожі… І я ж не увесь час із нею будинку сидів. А Лисі Нори — містечко цікавий, ми там із хлопцями скрізь лазили, досліджували. І всякі ігри влаштовували.

— Цікаво. І якої ж гри в… нинішнього покоління?

— Ну, наприклад, ми акваплан зробили. Знаєте?

— М — М…

— Великий шматок фанери з мотузкою. Він до моторки чіпляється на буксир… В одного хлопчиська є старший брат, у нього моторний човен. Ну от, на фанеру встанеш, за мотузку тримаєшся, начебто за вожжи, і моторка тебе тягне. Швидко так, начебто летиш над водою.

— Як на водних лижах?

— Ага. Тільки це простіше. Можна майже без тренування, це навіть у самих маленьких виходило… І здорово так!.. Ну от, — за цього акваплана я з нею й насварився.

— Не дозволила качатися?

— Так не в тім справа. Я з її годинниками у воду булькнулся… У мене годин немає, вона мені дала свої старі. Щоб я до обіду в точності приходив. А я ж їх на руці носити не буду, дамські. От у кишені й тягав і забув викласти на березі…

— Так ти що ж, одягнений на цьому акваплані їздив?

— А чого такого? Тільки босоніж… По ногах бризкає, а вище коліна й не замочишся. Ми з обмілини стартували й туди ж назад приїжджали. Хто навчився, той ніколи не звалиться…

— Однак же булькнулся.

— Тому що мотор стих! Це перший раз трапилося, ніхто навіть не очікував… Ну й добре б, самому — те висохнути недовго. Так тільки годинник зупинилися наглухо, вода в них потрапила. Ну й почалося: “Ах, який жах, ти не тільки годинники зіпсував, але й сам міг потонути”. І ще: “Акуратна й зібрана людина не дозволить собі попадати в такі ситуації…” Я не удержався. “Знаєте, — говорю, — як набридло бути акуратним і зібраним! Ви мене, начебто канарку в клітці, виховуєте…” Вона, звичайно: “Як ти можеш так говорити, я за тебе хвилююся…”

Хлопчик галасливо подихав і сильно заскрипів стільцем.

— Ну, отут я й сказав: “Ви не за мене, а за годинники хвилюєтеся. Ви не бійтеся, тато заплатить за ремонт…” Може, я зрячи таке брякнув, так назад не проковтнеш… Вона села, помовчала так виразно й говорить: “Такого я, прнаться, від тебе не очікувала… Ти, звичайно, хлопчисько, але й хлопчиськам не все дозволено…” А потім: “Одне двох — або ти негайно і як треба винишся, або мені залишається проводити тебе на вокзал…” А чого я буду виняться, якщо я правду сказав…

Пасажир з обережним інтересом запитав:

— А прнайся, голубчик: ти впевнений, що сказав їй правду?

— Ну… щодо годин я, здається, зрячи. А щодо канарки… Та й взагалі… Так кривдно зробилося. Як отут виняться?.. Вона губи піджала й давай дзвонити на вокзал, про розклад. А той поїзд, що потрібний, уже пішов. З автостанції сказали, що квитків на автобус немає. Тоді вона на пристань подзвонила, а отут цей “Кобург”. Вона говорить: “Я йду за квитком, а ти уклади валізу й ступай за мною…” А я сумку тільки взяв із книжкою, а валіза не стала збирати. Пускай на зло їй залишиться…

— А може, вирішив, що вона ще передумає?

— От вуж немає… — Хлопчик узявся за спинку стільця й стомлено відкинувся назад. — Такі, як Ганна Яківна, нічого не передумують… А я теж… А спина у вас, по — моєму, уже не болить. Так?

— Що? — Пасажир піднявся на ліктях. — Не може бути… Справді… — Він обережно поворухнувся.

Хлопчик посміхнувся й зігнутим ліктем провів по чолу.

— Зараз боліти не буде. Принаймні, до ранку… Я вас навмисно розмовою відволік, щоб легше був біль забрати.

— Ох, спасибі… Як же це в тебе виходить?

— Виходить… іноді. — Хлопчик устав і серйозно сказав: — Тільки потім все тіло гуде і їсти жахливо хочеться.

МИС МІСТО

Наприкінці короткого коридору були буфетні двері. За дверима виявилися три липких столики (за ними нікого не було) і прилавок із хмурою повною тіткою в кокетливій мереживній наколці.

Хлопчик взяв у буфетниці дві котлети й склянка теплого чаю. Розміняв хрустку трешку — свій дорожній запас. Буфетниця сказала, що рублів ні, і дала здачу однаковими монетками по п’ятнадцяти копійок.

Гарнір варених макаронів віддавав тухлим, але котлети все — таки пахнули котлетами, і хлопчик зжував їх, помазавши гірчицею. Проковтнув чай. До тарілки із хлібом нахально йшов великий рудий тарган. Хлопчик повернув до нього, немов дзеркальце, пряму долоня. Тарган позадкував, устав на задні лабети, наїжив вуси, кинувся на край стола й зстрибнув.

— Те — Те ж, — сказав хлопчик. І пішов на корму.

Тут, під косо підвішеним човном, розташувався невеликий студентський табір. Хтось спав, привалившись до рюкзака, хтось тихо розмовляв і сміявся. Схожий на цигана хлопець сидів на стопці рудих рятувальних жилетів і торкав струни гітари. Хлопчик устав у поруччя із дротяною сіткою, поразглядывал стройотрядовцев і став дивитися на ріку.

Небо зовсім очистилося. Сонце вже ховалося за крайку лісу на високому березі й лише рідка стріляло червонуватими променями — за верхівок ялин. Інший берег, нкий, луговий, був покритий жовтогарячим світлом. На ньому добре видні були села з почорнілими рубаними бами й дерев’яними церківками, які ще не розібрали й не звезли в заповідники.

Потім виплило — за повороту сіло. Уже не з однієї, а з декількома церквами. Головна була кам’яна, біла і яскраво світилася під похилими променями. Золотаво — зелений берег, жовте плесо, темні й світлі дзвіниці, куполи, маківки…

— Ну, прямо Углич, що на Волзі, — сказав хтось серед студентів.

— А и так майже Углич — Уголичи — Северские. Давній оплот тутешніх старовірів. Навіть Царі нічого не могли поробити…

— Отака Русь поруч із Заходом…

— Історія, чого ж отут…

Дівчина в синьої аэрофлотовской пілотці підняла від рюкзака голову й запитала гітариста:

— Миша, а ти пісню про Углич пам’ятаєш?

Той прихлопнул струни.

— Ту, що Димка Ярцев склав? А як же. Ми її й там… пам’ятали. Правда, командири косилися, не в жилу, мол. Але однаково…

— Эх, Димка, Димка… — сказали за купою рюкзаків. — Головне, перед самим дембелем…

Гітарист переливчасто перебрав струни, відкинув волосся, подивився на Уголичи — Северские… Голос у нього виявився високий, майже як у дівчини.

Розжарив захід на небі вугілля

И с розмаху на ріку обрушив.

И дивиться у воду древній Углич

З темно — червоною церквою — іграшкою…

Хлопці й дівчини почали посуватися до співака, оточили. Хлопчик його вже не бачив. Але голос дзенькав.

…А гра була — не на сопілці,

У ґанку юрбою бояри стали.

“Покажи, царевич, намисто…”

И по горлу — з маху гострою сталлю…

От і все. Легенда або казка…

Від заходу погляди підніміть:

Видний у небі храм у багряній фарбі –

Жив так був на світі хлопчик Митя…

Хлопчик сплигнув на планшир, ухопився за трубчасту стійку ліхтаря. За головами й спинами знову побачив гітариста. Той нахилився над струнами, голос у нього як би стемнів:

Жив так був… Над Волгою затишок.

Не поспішаючи зірка в захід упала…

И раптом із плачучої, чисто циганським зойком, зі змахом відкинутих волось:

…А за що в усі століття хлопчиськ –

Сокирами, кулями, напалмом?!

Хлопчик здригнувся й зіскочив на палубу. І почув уже — за голів:

Тонкий хрест коштує під хмарами,

Високо коштує над світлом білим.

Немов сам Господь розвів руками,

Говорячи: а що я міг поробити?

Тихо стало, і в плескоті забортної води, у жовтогарячому світлі, що блідне, Уголичи — Северские повільно пропливали мимо “Кобурга”, що до цієї пристані чомусь не причалював…

Хлопчик постояв ще на кормі. Пісень більше не було. Та й слухати інші після цієї, про Углич, не хотілося. Він пішов на середину пароплава, сіл на ослін фарбованих рейок, у стінки з каютними вікнами. Тут палуба була зовсім вузька — від лави до бортового поручня не більше метра.

Пройшов пасажирський помічник капітана. Хлопчик підтяг ноги, поставив п’яти на лаву. Помічник сказав равнодушно:

— Один, виходить, їдеш? Дивися не балуйся.

Хлопчик обійняв коліна, тикнувся в них підборіддям.

За високим кожухом вертілося й розштовхувало воду гребне колесо. Крізь цей шум чутний був миролюбний дзенькіт комарів.

Угорі на містку сказали:

— Іван, прапор сыми, бачиш, сонце пішло.

Жовтогаряче світло згасло, небо стало зеленуватим. Хлопчик знав, що стемніє воно не швидко. Час білих ночей давно скінчилося, але до осіннього рівнодення було ще далеко, і над тутешнім річковим і лісовим краєм подовгу стояли білясті сутінки.

З’явився на палубі Пасажир. Присів на край лави. Помовчав. Сказав ніяково, але бадьоро:

— Так, голубчик, ти мене прямо воскресив.

— От і добре, — зітхнув хлопчик. Не обернувся, дивився, як напливає високий і майже чорний мис.

Це був крутий напівкруглий пагорб. Лісистий, похмурий. Зі стрімчастим виступом над водою. Виступ нагадував забрало лицарського, колючим гребінцем прикрашеного шолома. Крайка “забрала” була без лісу — ламаний гранітний край з рідкими деревцями. Від нього до води — метрів сто, напевно.

И от ця махина рухалася на пароплав. Видимо, фарватер проходив недалеко від обриву. Там яскраво горіла червона крапля бакена, відбивалася тремтячою стрункою.

Пасажир запитав:

— Спати не збираєшся?

— Рано ще. Та й удень выспался.

— Це вірно. Я теж подрімав… Всі як і повинне бути.

— Що “повинне бути”? — відгукнувся хлопчик. Без особливого, втім, цікавості.

— Це я так… Вибач, я хочу запитати… Допускаю, що виглядаю настирливим, але все — таки… Мені здається, що тебе щось турбує. Гризе, як іноді виражаються… Чи не можу я допомогти?