povnij zmist poshexonskaya starovina saltikov shhedrin m e 1 20 - Шкільний Всесвіт

ВВЕДЕННЯ

Я, Никанор Затрапезний, належу до стародавнього пошехонскому дворянському роду. Але предки мої були люди смирні й ухильні. У прикордонних містах і фортецях не сиділи, перемог і подолань не брали, хрести цілували по чистій совісті, кому накажуть, беззаперечно. Взагалі не покрили себе ні славою, ні ганьбою. Але зате жоден з них не був біт батогом, жодному не вискубали по волоску бороди, не урізали мови й не вирвали ніздрів. Це були теперішні помісні дворяни, які забилися в саму глухомань Пошехонья, без шуму сбирали данини з кабальних людей і скромно плодилися. Іноді їх распложалось безліч, і вони ставали в ряди зубожілих; але, часом, немов мор наздоганяв Затрапезних, і в руках однієї який — небудь пощаженной галузі зосереджувалися маєтки й маетности інших. Тоді Затрапезні знову розцвітали й грали у своєму місці видну роль.

Дід мій, гвардії сержант Порфирій Затрапезний, був одним зі стягнених фортуною й володів значними маєтками. Але тому що від нього народилося багато дітей — син і дев’ять дочок, то батько мій Василь Порфирыч, за выделом сестер, знову спустився на ступінь дворянина середньої руки. Це змусило його подумати про вигідний шлюб, і, будучи вже сорока років, він женився на п’ятнадцятирічній купецькій дочці, Ганні Павлівні Глуховой, у сподіванні одержати за нею багате придане.

Але розрахунок на багате придане не виправдався: по купецькому звичаї, його обдурили, а він, у свою чергу, виявив при цьому непрощенну слабість характеру. Дарма сестри вмовляли його не їхати в церкву для вінчання, покуда не віддадуть домовленої суми повністю; він довірився влесливим обіцянкам і обвінчався. Вийшов так званий нерівний шлюб, що згодом зробився джерелом нескінченних докорів і сімейних сцен самої грубої властивості.

Шлюб цей був нерівний у всіх відносинах. Батько був, за тодішнім часом, порядно утворений; мати — круглий невіглас: батько зовсім не мав практичного змісту й любив розводити на бобах, мати, напроти того, незвичайно чіпко хапалася за ділову сторону життя, ніколи вголос не загадувала й діяла мовчачи й напевно; нарешті, батько женився вже майже старим і притім ніколи не мав гарне здоров’я, тоді як мати довгий час зберігала свіжість, силу й красу. Зрозуміло, яке повинне було виявитися, за таких умов, спільне життя.

Проте, завдяки незвичайним приобретательным здатностям матері, сім’я наша початку швидко багатіти, так що в ту мінуту, коли я побачив світло, Затрапезні вважалися ледве не самими багатими поміщиками в нашій місцевості. Про матір моєї всі сусіди в один голос говорили, що бог дав у ній Василю Порфирычу не дружину, а скарб. Сам батько, бачачи зростання сімейного добробуту, примирився з невдалим шлюбом, і хоча жив із дружиною незгідно, але зрештою, цілком підкорився їй. Я, принаймні, не пам’ятаю, щоб він коли — небудь і чим — небудь виявив у будинку свою самостійність.

Потім, приступаючи до переказу мого минулого, я вважаю не зайвим попередити читача, що в теперішній праці він не знайде суцільного викладу всіх подій мого житія, а тільки ряд епізодів, що мають між собою зв’язок, але в той же час що представляють і окреме ціле. Головним чином я почав мою працю для того, щоб відновити характеристичні риси так званого доброго старого часу, пам’ять про яке, завдяки різанням рисі, проведеної скасуванням кріпосного права, усе більше й більше згладжується. Тому я и в формі ведення мого оповідання не має наміру соромитися. Іноді буду вести його особисто від себе, іноді — у третій особі, як буде для мене зручніше.

I. ГНІЗДО

Дитинство й молоді роки мої були свідками самого розпалу кріпосного права. Воно проникало не тільки у відносини між помісним дворянством і подневольною массою — до них, у тісному змісті, і додавався цей термін — але й в усі взагалі форми гуртожитку, однаково втягуючи всі стани (привілейовані й непривілейовані) у вир принизливого безправ’я, усіляких вивертів лукавства й страху перед перспективою бути щогодини роздавленим. Зі здивуванням запитуєш себе: як могли жити люди, не маючи ні в сьогоденні, ні в майбутньому інших спогадів і перспектив, крім болісного безправ’я, нескінченних роздирань зганьбленого й нізвідки не захищеного існування? — і, на диво, відповідаєш: однак же жили! І, що ще удивительнее: об руку із цим суцільним катівством ішло й так зване пошехонское «роздолля», до якого й понині не без тихого смутку обертають свої погляди дідки. І кріпосне право, і пошехонское роздолля були зв’язані такими нерозривними узами, що коли валило перше, те, слідом за ним, у судорогах покінчило своє ганебне існування й інше. І те й інше одночасно заколотили в труну й знесли на цвинтар, а яке інше право і яке інше роздолля виросли на цій загальній могилі — це питання особливий. Говорять, однак ж, що виросло щось не дуже важливе.

Тому що хоча стара злість дня й зникла, але деякі ознаки переконують, що, издыхая, вона отруїла своєю отрутою нову злість дня й що, незважаючи на форми, що змінилися, суспільних відносин, сутність їх ще залишається нетронутою. Звичайно, свідки й сучасники старих порядків можуть, до відомого ступеня, і в одному скасуванні форм убачати істотний прогрес, але молоді покоління, бачачи, що споконвічні життєві основи коштують, як і раніше, незыблемо, нелегко примиряються з однією зміною форм і виявляють нетерпіння, що одержує тим більше болісний характер, що в нього вже значною мірою входить елемент свідомості…

Місцевість, у якій я народився й у якій протекло моє дитинство, навіть у закуткової пошехонской стороні вважалася глушиною. Начебто вона самою природою призначена була для містерій кріпосного права. Зовсім десь у куті, серед боліт і лісів, внаслідок чого жителі її, по — простонародному, називалися «закосинцями» і «жабниками». Тим не менше, по частині поміщиків і тут було людно (селищ, у яких жили так звані економічні селяни, майже зовсім не було). Здавна більше сильні люди захоплювали місцевості по берегах більших рік, куди їх тягла цінність угідь: лісів, лугів і проч. Дрібна сошка забивалася в глухомань, де природа представляла, відносно, дуже мало пільг, але зате ніяке око туди не заглядало, і, отже, кріпосні містерії могли відбуватися цілком безперешкодно. Мужицька спина з надлишком винагороджувала за відсутність коштовних угідь. В усі сторони від нашої садиби була розкидана достатня кількість дворянських гнізд, і в деяких з них, окремими подгнездками, тулилося по нескольку поміщицьких сімей. Це були сім’ї, по перевазі зубожілі, і тому біля них зауважувалося особливе кріпосне пожвавлення. Часто чотири — п’ять дрібнопомісних садиб стояли обіч або через дорогу; тому кругове відвідування сусідів сусідами ввійшло майже в щоденний побут. З’явилося роздолля, хлібосольство, веселе життя. Щодня де — небудь гості, а де гості — там вино, пісні, угощенье. На все це були потрібні коли не гроші, те даровий припас. Тому, заради задоволення цілям роздолля, невпинно вижимався останній мужицький сік, і мужики, зрозуміло, не сиділи сложа руки, а кишіли як мурахи в околишніх полях. Внаслідок цього пожвавлювався й сільський пейзаж.

Рівнина, покрита хвойним лісом і болотами, — такий був загальний вид нашої глушини. Усякий скільки — небудь завбачливий поміщик — абориген захопив стільки землі, що не в змозі був неї обробити, незважаючи на крайню розтяжність кріпосної праці. Лісу горіли, гнили на корені й захаращувалися труском і буреломом; болота заражали околиця міазмами, дороги не просихали в найдужчі літні жари; села тулилися біля самих поміщицьких садиб, а особняком проскакували рідко на відстані п’яти — шести верст друг від друга. Тільки біля дрібних садиб проривалися светленькие прогалини, тільки отут всю землю намагалися обробити під ріллю й луги. Зате непосильною панщиною дрібнопомісний селянин до того розморювався, що навіть; по зовнішньому виді можна було відразу відрізнити його в юрбі інших селян. Він був і переляканіше, і худе, і слабосильнее, і малорослее. Одним словом, у загальній масі змучених людей був самим змученим. У багатьох дрібнопомісних мужик працював на себе тільки по святах, а в будень — у нічний час. Так що літні жнива цих людей просто перетворювалися в суцільну каторгу.

Лісу, як я вже сказав вище, стояли недоторканими, і лише в деяких поміщиків представляли не те щоб дохідну статтю, а скоріше засіб добути більшу суму грошей (цей порядок речей, втім, зберігся й досі). Поблизу від нашої садиби було влаштовано два скляних заводи, які, у небагато років, бестолку винищили величезну площу лісів. Але на болота ніхто ще не простирав жадібної руки, і вони тяглися без перерви на багато десятків верст. Узимку по них пролагали дороги, а влітку об’їжджали, що подовжувало відстані майже вдвічі. А тому що, незважаючи на об’їзди, все — таки доводилося захопити хоч краєчок болота, то в таких місцях настилалися нескінченні мостовники, пам’ять про які не изгладилась у мені й доднесь. У саме жарке літо повітря було насичено вологими випарами й наповнений хмарами комах, які не давали спокою ні людям, ні худобині.

Текучої води було мало. Тільки одна ріка Перла, та й та не важлива, і ще дві речонки: Дзиґи й Крику

. Останні ледве брели серед топких боліт, по місцях образуя стоячі бочаги, а по місцях і зовсім пропадаючи під густою завісою водяний заросли. Там і сям виднілися невеликі озерця, у яких водилася нехитра рыбешка, але до яких у літню пору неможливо було не під’їхати, не підійти.

По вечорах над болотами піднімався густий туман, що всю околицю огортав сизою клубящеюся завісою. Однак ж на шкідливий вплив болотних випарів, у гігієнічному відношенні, ніхто не скаржився, та й взагалі, скільки я пам’ятаю, повальні хвороби в нашім краї становили рідкісний виняток.

И ліси й болота буяли птахом і звіром, але по частині рушничного полювання було скудно, і тонкої червоної дичини, начебто вальдшнепів і дупелів, я позитивно не пригадаю. Пам’ятаю тільки більших кряковных утік, якими, від часу до часу, ледве не задурно, обділяв всю округу єдиний у цій місцевості рушничний мисливець, економічний селянин Лука. Псових мисливців (звичайно, поміщиків), втім, було досить, і тому що від полювання цього роду дуже часто страждали озимини, то вони служили джерелом безперервних розбратів і навіть позовів між сусідами.

Поміщицькі садиби того часу (я говорю про поміщиків середньої руки) не відрізнялися ні добірністю, ні зручностями. Звичайно вони влаштовувалися серед села, щоб було сподручнее спостерігати за селянами; поверх того місце для будівлі вибиралося неодмінно в лощинці, щоб було тепліше взимку. Удома майже у всіх минулого одного типу: одноповерхові, довгасті, на зразок довгих комодів; ні стіни, ні дахи не красилися, вікна мали стародавню форму, при якій нижні рами піднімалися нагору й підпиралися підставками. У шести — семи кімнатах такого чотирикутника, з коливними підлогами й нештукатуреними стінами, тулилася дворянська сім’я, іноді дуже численна, із цілим штатом двірських людей, переважно дівок, і із що наїжджали, від часу до часу, гістьми. Про парки й сади не було й у спомині; спереду будинку розкидався крихітний палісадник, обсаджений стриженими акаціями й наповнений, по частині квітів, барскою пихою, царськими кучерями й буро — жовтими бураками. Збоку, ближче до скотарень, викопувався невеликий ставок, що служив скотинячим водопоєм і вражав своєю неохайністю й смородом. Позаду будинку влаштовувався невигадливий город з ягідними кущами й найціннішими овочами: ріпою, російськими бобами, цукровим горохом і проч., які, ще за моєї пам’яті, подавалися в небагатих будинках після обіду у вигляді десерту. Зрозуміло, у поміщиків більше заможних (між іншим, і в нас) садиби були обширнее, але загальний тип для всіх існував той самий. Не про красу, не про комфорт і навіть не про простір тоді думали, а про те, щоб мати теплий кут і в ньому достатній ступінь ситості.

Тільки одна садиба збереглася в моїй пам’яті, як виключення із загального правила. Вона стояла на високому березі ріки Перлини, і з великого кам’яного панського будинку, що потопав у зелені великого парку, відкривався єдиний у нашій глушині гарний вид на поемные лугу й на далекі села. Власник цієї садиби (називалася вона, як і треба, «Відрадою») був звироднілий і зовсім розслаблений представник стародавнього панського роду, що по зимах жив у Москві, а на літо приїжджав у садибу, але із сусідами не лигався (таке вуж споконвічна властивість пошехонского дворянства, що бідний дворянин від богатого ніколи нічого не бачить, крім зневаги й утиску). Про отраднинских квітники, оранжереї й іншу розкіш ходили між мешканцями нашої глушини майже фантастичні оповідання.

Були там ставки з каскадами, гротами й чавунними мостами, були альтанки з гіпсовими статуями, був кінський завод з манежем і великим обгородженим колом, на якому відбувалися перегони й перегони, був свій театр, оркестр, півчі. І всім цим звироднілий аристократ користувався сам — друг із другорядною французькою акторкою, Селиной Архипівною Бульмиш, що особливих талантів по драматичній частині не пред’явила» але зате безпомилково могла відрізнити la grande cochonnerie від la petite cochonnerie

. Сам — Друг з його, він слухав домашню музику, споглядав кінську злучку, насолоджувався кінськими аренами, їв фрукти й нюхав квіти. Із часом він женився на Селіні, і, по смерті його, маєток перейшло до неї.

Не знаю, чи жива вона тепер, але після смерті чоловіка вона довгий час щоліта з’являлася у Відраді, у супроводі француза із крутими стегнами й дугоподібними, немов писаними бровами. Жила вона, як і при покійному чоловіку, изолированно, із сусідами не знайомилася й переважно займалася тим, що придумувала разом із крутобедрым французом яку — небудь нову їжу, що вони й проковтували віч — на — віч. Але і її, і крутобедрого француза селяни любили за те, що вони поводилися по — дворянски. Не шильничали, самі по гриби в ліс не ходили, а іншим збирати у своїх лісах не перешкоджали. І на гроші були чивы, за всі платили без торгу; принесуть їм козуб ягід або грибів, запитають двугривенный — слова не скажуть, віддадуть, точно двугривенный і не гроші. А дівці так і стрічку, поверх того, подарують. І коли оголошене було селянське звільнення, те й з уставною грамотою Селіна перша в повіті покінчила, без скарг, без гамору, без судоговорінні: що треба, віддала, та й себе не скривдила. Двірських теж не забула: молодих розпустила, не вичікуючи строку, старим — вибудувала хати, відвела городи й призначила пенсію.

У вересні, з від’їздом панів, сусідні поміщики наїжджали у Відраду й за незначну винагороду садівникові і його підручним запасалися там насіннями, коріннями й щепленнями. У такий спосіб з’явилися в нашім повіті перші георгіни, шток — троянди й проч., а матінка навіть деякі куртини в нашім саду розпланувала на зразок отраднинских.

Що стосується до садиби, у якій я народився й майже безвиїзно прожив до десятилітнього віку (називалася вона «Малиновец»), те вона, не відрізняючись ні красою, ні зручностями, уже представляла деякі претензії на те й інше. Панський будинок був триповерховий (третім поверхом уважався великий мезонін), просторий і теплий. У нижньому поверсі, кам’яному, містилися майстерні, комори й деякі Двірські сім’ї; інші два поверхи займала панська сім’я й кімнатна прислуга, який була безліч. Крім того, було кілька флігелів, у яких містилися застільна, прикажчик, ключник, кучері, садівники й інша прислуга, що у світлицях не служили. При будинку був розбитий великий сад, уздовж і поперек розділений доріжками на рівні куртинки, у яких були насаджені вишневі дерева. Доріжки були облямовані кущами дрібного бузку й квіткових рабаток, наповненими більшою кількістю троянд, з яких гнали воду й варили варення. Тому що в той час існувала мода підстригати дерева (мода ця проникнула в Пошехонье… з Версаля!), те тіні в саду майже не існувало, і Весь він розкинувся на сонячному припеке, так що й гуляти в ньому полювання не було.

Ще в більшому розмірі були розведені городи й фруктовий сад з оранжереями, теплицями й ґрунтовими сараями. Достаток фруктів і особливо ягід було таке, що з кінця червня до половини серпня панський будинок позитивно перетворювався у фабрику, у якій з ранку до вечора вироблялася ягідна експлуатація. Навіть у парадних кімнатах всі столи були навантажені купами ягід, навколо яких сиділи групами сінні дівчини, чистили, відбирали ягоду по сортах, і ледь устигали впоратися з однією купою, як на зміну їй з’являлася інша. Нині одна ця операція коштувала б більших грошей. У цей же час у тіні величезної старої липи, під особистим наглядом матінки, на розкладених, у вигляді чотирикутників, цеглах, варилося варення, для якого вибиралася найкраща ягода й самий великий фрукт. Інше утилізувалося для наливок, настойок, водиц і проч. Чудово, що у свіжому виді ягоди й фрукти навіть панами вживалися помірковано, начебто побоювалися, що от — от недостане взапас. А «хамкам» і зовсім нічого не давали (я пам’ятаю, як матінка турбувалася під час збору ягід, що от — от подлянки її об’їдять); хіба вже коли, що називається, ягід обору ні, але й отут неодмінно дочекаються, що вона, від довгострокового стояння на льосі, почне пліснявіти. Ця маса ласощів залучали в кімнати такі незліченні полчища мух, що вони позитивно отруювали існування.

Для чого була потрібна така маса заготівель — цього я ніколи не міг зрозуміти. Можна назвати це явище особливим терміном: «жадібністю майбутнього». Завдяки їй, хоч ціла гора їстівного матеріалу лежить перед очами людини, а всі йому здається мало. Утроба людська обмежена, а жадібна уява приписує їй розміри незламні, і в той же час рисуються в майбутньому грізні перспективи. У самій витраті заготовлених припасів, протягом року, спостерігалася економія, майже скнарість. Думалося, що хоча «година» ще й не наступив, але неодмінно наступить, і тоді разверзнется таємнича прірва, у яку прийде валити, валити й валити. Від часу до часу вироблялася ревізія льохів і комор, і завжди виявлялося зіпсованого запасу майже наполовину. Але навіть і це не переконувало: жаль було й зіпсованого. Його підварювали, підправляли, і тільки вже зовсім негідне вирішувалися віддати в застільну, де, після такої подачки, кілька днів сряду «валялися животами». Строге був час, хоча не можна сказати, щоб особливо розумне.

И от, коли все було наварено, насолено, настояне й наквашено, коли, вдобавок до літнього запасу, приєднувався запас мороженого домашнього птаха, коли болота застигали й установлювався санний шлях — тоді починалося пошехонское роздолля, то роздолля, про яке нині знають тільки по усних переказах і оповіданням.

До цього предмета я вернуся згодом, а тепер познайомлю читача з першими кроками моїми на життєвому шляху й тій обстановці, що робила з нашого будинку щось типове. Думаю, що багато хто з моїх однолітків, що вийшли з рядів осілого дворянства (на відміну від дворянства службового, що кочує) і що бачили описувані часи, знайдуть у моєму оповіданні риси й образи, від яких на них повіє чимсь знайомим. Тому що загальний уклад пошехонской Дворянського життя був скрізь однаковий, і різницю обумовлювали лише деякі приватні особливості, що залежали від інтимних якостей тих або інших особистостей. Але й отут головна відмінність полягала в тім, що одні жили «собі на втіху», тобто слаще ялини, буйніше пили й проводили час у безумовному ледарстві; інші, навпроти, стискувалися, їли з обережністю, усчитывали себе, ухичивали, скопидомствовали. Перші звичайно страждали тугою за предводительстві, досягши якого розорялися в порох; другі трималися осторонь від почестей, підстерігали що розорялися, здалеку обплутуючи їх, і, за допомогою темних зворотів, виявлялися, зрештою, людьми не тільки заможними, але навіть богатыми.

II. МОЕ НАРОДЖЕННЯ Й РАННЄ ДИТИНСТВО.

ВИХОВАННЯ ФІЗИЧНЕ

Народився я, судячи з оповідань, самим звичайним пошехонским образом. У той час барині наші (по^ — нинішньому, представниці правлячих класів) не їздили, у передбаченні пологів, ні в столиці, ні навіть у губернські міста, а задовольнялися місцевими, підручними засобами. За допомогою цих засобів побачили світло всі мої брати й сестри; не склав виключення і я.

Тижня за три перед тим, як матінці доводилося народити, послали в місто за бабусею — повитухою, Уляною Іванівною, що привезла із собою мильця від раки преподобного (у міському соборі почивали моці) так банку моренковской мазі. У цьому складався весь її родопомічний снаряд, коли не вважати ретельності, досвідченості й «легкої руки». У крайньому випадку, під час пологів, відчиняли в церкві царські двері, а будинок кілька разів обходили навкруги з іконою. Допомога Уляни Іванівни обходилася надзвичайно дешево. А саме: увесь час, покуда вона жила в будинку (іноді місяця два — три), її годували й напували за панським столом; ліжко її ставили в тій же кімнаті, де спала породілля, і отже, її кров’ю харчували приписаних до цієї кімнати клопів; потім, по благополучному дозволі, їй сплачували грошима десять рублів на асигнації й посилали взимку в її міський будинок віз або дві різні провізії, зрозуміло, із всячинкой. Іноді, поверх того, відпускали до неї на півроку або на рік у безоплатне служіння двірську дівку, що вона, втім, зобов’язана була, протягом цього часу, годувати, напувати, взувати й одягати на власний рахунок.

Проте, коли в ній більше вуж не бідували, то й ця незначна витрата не проходила їй даром. Так, принаймні, практикувалося в нашім будинку. Звичайно неї називали «подлянкой і прірвою», до наступних пологів, коли вона знову перетворювалася в «голубушку Уляну Іванівну».

— Це ти подлянке индюшек — те послати зібралася? — обурювалася матінка на ключницю, бачачи приготовлених до відправлення в сінях пари або дві заморожені індички: — буде з її, і старими курми прорву собі заткне.

Добра була ця Уляна Іванівна, жвава, весела, балакуча. І хоч я довідався її, уже будучи осьми років, коли рідні мої були з нею у сварці (думали, що послуг від її не буде потрібно), але вона так тепло мене приголубила й так привітно назвала розумником і погладила по голівці, що я мимоволі розчулився. У нашім сімействі не було у звичаї по голівці гладити, — може бути, тому пещення чужої людини так жваво на мене й подіяла. І не на мене одного вона робила приємне враження, а на всіх вісім наших дівчин — по числу матушкиных пологів — колишніх у неї в служінні. Всі вони озивалися про неї із захватом і верталися гладкі (одна навіть із приплодом). Щи в неї їли такі, що не продмеш, у кашу лили масло коров’яче, а не лляне. Називала вона всіх іменами ласкательными, а не лайливими, і ніколи ні на кого панам не поскаржилася.

Жила вона у власному старому будиночку на краю міста, самотньо, і харчувалася плодами своєї професії. Був у неї й чоловік, але в той час, як я зазнав неї, він вуж років десять як пропадав без звістки. Втім, здається, вона знала, що він кудись відісланий, і із цієї нагоди в кожне велике свято возила у в’язницю калачі.

— Благий у мене був чоловік, — говорила вона, — не було проміж нас згоди. Кравцем ремеслом займалися й гарні гроші заработывал, а в будинок копієчки щербатої ніколи не приніс — усе в шинок. Були в нас і діти, так так і перемерли ангельські душеньки, і всі не теперішньою смертю, а або із крамниці звалиться, або окропом себе обшпарить. Моя справа таке, що все в повіті так у повіті, а чоловік — день у шинку, ніч — або в канаві, або на съезжей. Прислуга теж з бору так із сосонки. Доглянути — Те за дитинками й комусь. А нарешті, вертаюся я один раз із пологів додому, а мене прислуга зустрічає: «Адже Прохор — Те Семеныч — це чоловік — те мій! — уже з тиждень будинку не бував!» Не бував так не бував, так так з тих пор немов у воду й канув. Залишилася я одна — спочатку моторошно зробилося; думаю: ну, тепер пропала! А вийшло, напроти того, ще краще колишнього зажила.

И от, саме в такий час, коли в нашім будинку за Уляною Іванівною остаточно затвердилася кличка «подлянки», матінка (вона вуж років п’ять не родила), понад очікування, зробилася в дев’ятий раз важкий, і тому що роки її були вже серйозні, то вона задумала їхати народити в Москву. Довелося кликати Уляну Іванівну для супроводу. Послали в місто мене — отут — те я з нею й познайомився. І добра жінка не тільки не попомнила зла, але коли, по приїзду в Москву, був покликаний учений акушер і з’явився «із щипцями, ножами й долотами», те Уляна Іванівна просто не допустила його до породіллі й за допомогою мильця в дев’ятий раз визволила свою пацієнтку й поставила на ноги. Але ця послуга обійшовся вуж рідним моєї «у копієчку». Повитушке, замість червоної, дали біленьку грошима, так один віз провізії послали по первопутке, а іншої до масниці. А дівка в служіння — сама по собі.

Отже, поява моє на світло обійшлося дешево й благополучно. Настільки ж благополучно відбулося й хрещення. У цей час у нас у будинку гостював міщанин — прочанин Дмитро Никоныч Бархатов, якого в повіті вважали за прозорливого.

Між іншим, і по моєму приводі, на питання матінки, що в неї народиться, син або дочка, він запік півнем і сказав: «Петушок, петушок, востер нігтик!» А коли його запитали, чи незабаром відбудуться пологи, то він почав черпати ложечкою мед — справа була за чаєм, що він пив з медом, тому що цукор скоромний — і, зупинившись на сьомій ложці, мовив: «От тепер якраз!» «Так по ньнього й трапилося: саме на сьомий день маменька распросталась», — розповідала мені згодом Уляна Іванівна. Крім того він пророчив і майбутню долю мою, — що я багатьох супостатів скорю й буду дівочим разгонником. Внаслідок цього, коли матінка бувала на мене сердита, те, даючи ляпанцю, завжди присуджувала: «А от я тебе висічу, супостатів підкорювач!»

От цього — те Дмитра Никоныча й запросили бути моїм восприемником разом з одною з тетенек — сестриць, про які мовлення буде спереду.

До речі скажу: не раз я видал згодом мого хресного батька, що йде, із ціпком у руках, у юрбі народу за хресним ходом. Він одягався у своєрідний костюм, начебто попівського підрясника, підперізувався широким, вишитим шерстями, поясом і ходив з розпущеними по плечах волоссями. Але познайомитися мені з ним не вдалося, тому що батьки мої вже розійшлися з ним і називали його шалыганом. Взагалі, у міру того, як сімейство моє багатіло, старі фаворити непомітно зникали з нашого будинку. Але, поверх того, треба сказати правду, що Бархатов, незважаючи на прозорливість і звання «прочанина», надто часто заглядав у дівочу, а матінка цього недолюблювала й неухильно дотримувала за моральністю «подлянок».

Годувальниця в мене була своя кріпосна селянка, Домна, до якої я згодом любив бігати нишком у село. Вона готовила для мене яєчню й пригощала вершками; і тим і іншим я з жадібністю насичувався, тому що вдома нас тримали впроголодь. У годувальниці баби йшли охоче, тому що це, по — перше, звільняло їх на час від панщини, по — друге, справна выкормка барчонка або панянки звичайно супроводжувалася відпусткою на волю кого — небудь із кормилкиных дітей. Втім, відпускали винятково дівчинок, тому що звільнення хлопчика (майбутнього тяглеца) уважалася збитковим; дівка ж, і по досягненні доконаного років, продавалася на висновок не дорожче п’ятдесятьох рублів асигнаціями. Моїй годувальниці не повезло в цьому випадку. Будинок її був з бедных, і «вільну» її дочку Дашутку не вдалося видати заміж на — сторону за вільну людину. Тому вона ввійшла в сім’ю свого ж однодеревенца й у такий спосіб закріпачилася знову.

Няньок я пам’ятаю дуже смутно. Вони мінялися майже безперервно, тому що матінка була взагалі гневлива й поверх того трималася своєрідної системи, у силу якої кріпаки, що не знемагали з ранку до ночі на роботі, уважалися дармоїдами.

— Зажиріла в няньках, ишь мясищи — те нагуляла! — говорила вона й, не відкладаючи справи в довгий ящик, визначала няньку в пралі, у ткалі або засаджувала за пяльцы й пряжу.

Чудово, що між численними няньками, які пестували моє дитинство, не було ні однієї казкарки. Взагалі весь наш домашній побут стояв на цілком реальному ґрунті, і казковий елемент був відсутній у ньому. Дитячій уяві доводилося шукати їжі самостійно, створювати свій власний казковий мир, що не мав ніякого зіткнення з народним життям і її переказами, але зате наповнений усілякими фантасмагоріями, змістом для яких служило багатство, а ще більше — генеральство. Останнє представлялося вищим життєвим ідеалом, тому що все в будинку говорили про генералів, навіть про відставний, не тільки з повагою, але й з острахом.

Я пам’ятаю, один раз батько одержав від проводиря лист із запрошенням на вибори, і на конверті був написано: «його превосходительству» (батько в молодості служив у Петербурзі й дослужився до колезького радника, але багато хто з його колишніх товаришів пішли далеко й посідали видні місця). Здогадам і подиву кінця не було. Батько з тиждень носив конверт у кишені й усьому показував.

— А хто знає — взяли так у превосходительные й зробили, — говорив він. — Бували ж колись такі випадки — отчого ж не трапитися й тепер? Сиджу я у своєму Малиновце, нічого не знаю, а там, може бути, хто — небудь зі старих товаришів взяв та й шепнув. От при Павлові Петровичі такий казус був: зустрівся государеві хтось із найпростіших і на питання: «Як вас кличуть?» — відповідав: «Євграф такий — те!» А государ недочув і перепитав: «Графа такий — те?» — « Ев — Граф таке — те», — повторив запитуваний. «Царське слово свято! — сказав тоді государ, — поздоровляю вас графом!» І пішов з тих пор граф Євграф хизуватися, Так — Те, може бути, і із мною. Сиджу, нічого не знаю, а там: «Хай буде так» — та й по всьому.

Втім, я не можу сказати, щоб фактична сторона моїх дитячих спогадів була особливо багата. Проте, тому що в мене було багато старших сестер і братів, які вже вчилися в той час, коли я нічого не робив, а тільки прислухався й придивлявся, то пам’ять моя все — таки зберегла деякі досить яскраві враження. Пригадується безперервний дитячий плач, що лунав за класним столом; пригадується ціла звита гувернанток, що випливали одна за інший і з непонятною для нинішнього часу жорстокістю сыпавших стукалками праворуч і ліворуч. Пам’ятається батьківська байдужість. Як у сні проходять переді мною й Кароліна Карлівна, і Генриетта Карлівна, і Марья Андріївна, і француженка Даламберша, що нічому вчити не могла, але пила ерофеич і їздила верхи по — мужски. Всі вони нелюдяно билися, а Марью Андріївну (дочка московського німця — шевця) навіть стругаючи наша мати називала фурією. Так що в усі час її перебування вуха в дітей постійно бували покриті болячками