povnij zmist pograyemo v quot otrutu quot bredberi r chast 1 - Шкільний Всесвіт

Пограємо в “отруту” — Ми тебе ненавидимо! — кричали шістнадцять хлопчиків і дівчинок, що оточили Майкла; справи його були погані. Зміна вже кінчалася, а містер Ховард ще не з’явився. — Ми тебе ненавидимо!Рятуючись від них, Майкл підхопився на підвіконня. Вони відкрили вікно й почали зіштовхувати його долілиць. У цей момент у класі з’явився містер Ховард. — Що ви робите! Зупинитеся! — закричав він, кидаючись на допомогу Майклу, але було пізно.До бруківки було три поверхи.Майкл пролетів три поверхи й умер, не опритомнюючи.Слідчий безпомічно розвів руками: це ж діти, їм усього вісім — дев’ять років, вони ж не розуміють, що роблять. Наступного дня містер Ховард звільнився зі школи. — Але чому? — запитували його колеги. Він не відповідав, і тільки похмурий вогник спалахував у нього на очах. Він думав, що якщо скаже правду, вони вирішать, що він зовсім звихнувся.Містер Ховард виїхав з Медисон — Сіті й оселився в містечку Грим — Бэй. Сім років він жив, заробляючи розповідями, які охоче друкували місцеві журнали. Він так і не женився, у всіх його знайомих жінок було одне загальне бажання — мати дітей.На восьмий рік його відокремленого життя, восени, занедужав один приятель містера Ховарда, учитель. Замінити його було кимсь, і містера Ховарда вмовили взяти його клас. Мова йшла про заміщення на кілька тижнів, і, скриплячи серцем, він погодився.Хмурим вересневим ранком він прийшов у школу. — Іноді мені здається, — говорив містер Ховард, проходжуючись між рядами парт, — що діти — це загарбники, що з’явилися з інший світу.Він зупинився, і його погляд испытующе заковзав по особах його маленької аудиторії. Одну руку він заклав за спину, а інша, як в’юнкий звірок, перебігала від лацкана піджака до рогової оправи окулярів. — Іноді, — продовжував він, дивлячись на Вільяма Арнольда й Рассела Не Велячи, Дональда Боуэра й Чарли Кэнкупа, — іноді я думаю, що діти — це чудовиська, яких диявол викидає з пекла, тому що не може подолати з ними. І я твердо вірю, що все повинне бути зроблене для того, щоб виправити їх грубі примітивні мозки.Більша частина його слів, що влітала в миті й перемиті вуха Арнольда, Не Велячи, Боуэра й компанії, залишалася незрозумілої. Але тон їх був застрашливим. Усе вп’ялися на містера Ховарда. — Ви належите до зовсім іншої раси. Звідси ваші інтереси, ваші принципи, ваша неслухняність, — продовжував свою вступну бесіду містер Ховард. — Ви не люди, ви — діти. І поки ви не станете дорослими, у вас не повинне бути ніяких прав і привілеїв.Він зробив паузу й добірно сіл на м’який стілець, що коштує за витертим до блиску вчительським столом. — Живете у світі фантазій, — сказав він, похмуро посміхнувшись. — Щоб ніяких фантазій у мене в класі! Ви в мене зрозумієте, що коли одержуєш лінійкою по руках, це не фантазія, не чарівна казка й не різдвяний подарунок, — він фиркнув, задоволений своїм жартом. — Ну, налякав я вас? Те — Те ж! Ви цього заслуговуєте. Я хочу, щоб ви не забували, де перебуваєте. І запам’ятаєте — я вас не боюся!Задоволений, він відкинувся на спинку стільця. Погляди хлопчиків були прикуті до нього. — Агов! Ви про що там шепотитеся? Про чорну магію?Одна дівчинка підняла руку: — А що таке чорна магія? — Ми це обговоримо, коли двоє наших друзів розповідять, про що вони розмовляли. Ну, молоді люди, я чекаю!Піднявся Дональд Боуэр: — Ви нам не сподобалися — от про що ми говорили. — Він сіл на місце.Містер Ховард зрушив брови. — Я люблю відвертість, правду. Спасибі тобі за чесність. Але я не терплю дерзостей, тому ти залишишся сьогодні після уроків і вимиєш всі парти в класі.Вертаючись додому, містер Ховард наткнувся на чотирьох учнів зі свого класу. Чиркнувши тростиною по тротуарі, він зупинився біля них. — Що ви тут робите?Два хлопчики й дві дівчинки кинулися врозсип, начебто тростина містера Ховарда пройшлася по їхніх спинах. — А, ну, — зажадав він. — Підійдіть сюди й поясните, чим ви займалися, коли я підійшов. — Грали в “отруту”, — сказав Вільям Арнольд. — В “отруту”! Так — Так, — містер Ховард уїдливо посміхнувся. — Ну й що ж це за гра?Вільям Арнольд стрибнув убік. — А ну, повернися зараз же! — закричав Ховард. — Я ж показую вам, — сказав хлопчик, перестрибнувши через цементну плиту тротуару, — як ми граємо в “отруту”. Якщо ми підходимо до небіжчикові, ми через нього перестрибуємо. — Що — Що? — не зрозумів містер Ховард. — Якщо ви наступите на могилу небіжчика, то ви отруюєтеся, падаєте й умираєте, — чемно пояснила Ізабелла Скетлон. — Небіжчики, могили, отруюєтеся, — передражнив її містер Ховард, — так звідки ви все це в