povnij zmist pikovij valet akunin b 1 5 - Шкільний Всесвіт

«Піковий валет» розперезався

Бальзамінів, хто Лютиков. Семінарію пращур не закінчив, а прізвище дурну нащадкам передав. Добре ще Тюльпановым нарекли, а не яким нибудь Одуванчиковым.

Так що прозвання! А зовнішність? Перво наперво вуха: випнулися в сторони, немов ручки на нічному горщику. Примнеш картузом — сваволять, так і норовлять вилізти й стирчать, начебто шапку підпирають. Занадто вже пружні, хрящуваті.

Раніше, бувало, Онисій подовгу крутился перед дзеркалом. І так повернеться, і этак, пустить довгі, спеціально відпущені волосся на дві сторони, своє лопоушие прикрити — начебто й получше, принаймні на час. Але як по всій особистості прищі повылезали (а тому вже третій рік), Тюльпанів дзеркало на горище забрав, тому що дивитися на свою мерзенну пику стало йому остаточно невмоготу.

Вставав Онисій на службу ні світло ні зоря, за зимовим часом уважай ще вночі. Шлях те неблизький. Будиночок, що дістався від тятеньки диякона, розташовувався на городах Покровського монастиря, у самої Спаської застави. По Порожній вулиці, через Таганку, повз недобрий Хитровки, на службу в Жандармське керування було Онисію ціла година швидкого ходу. А якщо, як нині, приморозить, так дорогу ожеледдю прихопить, то зовсім лихо — у драних штиблетах і худий шинелишке не боляче авантажно виходило. Наклацаешься зубами, пом’янеш і кращі часи, і безтурботне отроцтво, і маменьку, царство їй небесне.

Торік, коли Онисій у філери надійшов, куди як легше було. Жалування — вісімнадцять карбованців, плюс доплата за понаднормові, так за нічні, так, бувало, ще роз’їзні підкидали. Інший раз до тридцяти п’яти рубликів на місяць набігало. Але не удержався Тюльпанів, бессчастный людина, на гарній, хлібній посаді. Визнаний самим підполковником Сверчинским агентом безперспективним і взагалі слиньком. Спочатку був його викрито в тім, що покинув спостережливий пост (як же було не покинути, додому не заскочити, якщо сестра Сонька із самого ранку негодована?). А потім ще гірше вийшло, упустив Онисій небезпечну революціонерку. Стояв він під час операції по захопленню конспіративної квартири на задньому дворі, у чорного ходу. Про всякий випадок, для підстрахування — по молодості років не допускали Тюльпанова до самої затримки. І треба ж так трапитися, що арестовальщики, досвідчені вовкодави, майстри своєї справи, упустили одну студенточку. Бачить Онисій — біжить на нього панянка в очочках, і особа в їй такий налякане, розпачливе. Крикнув він «Стій!», а вистачати не зважився — боляче тоненькі руки були в панянки. І стояв, як бовдур, дивився їй вслід. Навіть у свисток не свиснув.

За цей волаючий недогляд хотіли Тюльпанова зовсім зі служби турнути, але зглянулося начальство над сиротою, розжалувало в розсильні. Складався тепер Онисій на посаді дрібної, для освіченої людини, п’ять класів реального що закінчив, навіть ганебної. І, головне, зовсім безнадійної. Так і пробігаєш все життя жалюгідним ярыжкой, не вислуживши класного чина.

Ставити на собі хрест у двадцять років усякому гірко, але навіть і не в честолюбстві справа. Поживіть на дванадцять із полтиною, спробуйте. Самому те не так багато й треба, а Соньке адже не поясниш, що в молодшого брата кар’єру не зложилася. Їй і маслечка хочеться, і сирка, і цукерком коли ніколи треба побаловать. А дрова нині, грубку палити, — по трьох рубля сажень. Сонька дарма що ідіотка, а мукає, коли холодно, плаче.

Онисій перед тим, як з будинку вискочити, встиг перемінити сестрі мокре. Вона розліпила маленькі, поросячьи вічка, сонно посміхнулася братові й пролепетала: «Нисий, Нисий».

— Тихо отут сиди, дурка, не балуй, — з напускною суворістю покарав їй Онисій, перевертаючи важке, гаряче зі сну тіло. На стіл поклав обговорений гривенник, для сусідки Сычихи, що наглядала за вбогою. Нашвидку зжував черствий калач, запив холодним молоком, і всі, пора в темень, хуртовину.

Дрібочучи по засніженому пустирі до Таганку й поминутно оскальзываясь, Тюльпанів сильно себе жалував. Мало того що злиденно, некрасивий і безталанний, так ще Сонька ця, хомут на все життя. Приречений він людина, не буде в нього ніколи ні дружини, ні дітей, ні затишного будинку.

Пробігаючи повз церкву Всіх Скорбних, звично перехрестився на підсвічену лампадою ікону Божої Матері. Любив Онисій цю ікону з дитинства: не в теплі й сухості висить, а прямо на стіні, на семи вітрах, тільки від дощів і снігів козыречком прикрита, і зверху хрест дерев’яний. Вогник малий, невгасимий, у скляному ковпаку палаючий, здалеку видать. Добре це, особливо коли з тьми, холоду й вітряного завивання дивишся.

Що це там біліє, над хрестом?

Біла голубка! Сидить, дзьобом крильця чистить, і хуртовина їй дарма. По вірній прикметі, на які покійна маменька була велика знательница, біла голубка на хресті — на щастя й неждану радість. Звідки тільки щастю те узятися?

Поземка так і вилася по землі. Ох, холодно.

Але службовий день в Онисія нині й справді почався куди як непогано. Можна сказати, повезло Тюльпанову. Єгор Семеныч, колезький реєстратор, що відав рассылом, покосився на непереконливу анисиеву шинельку, покачав сивою головою й дав гарне завдання, тепле. Не бігати в сто кінців по безкрайньому, що продувається вітрами місту, а всього лише доставити папку з повідомленнями й документами його високоблагородію панові Эрасту Петровичу Фандорину, чиновникові особливих доручень при його сіятельстві генерал губернаторі. Доставити й чекати, чи не буде від пана надвірного радника зворотної кореспонденції.

Це нічого, це можна. Онисій духом воспрял і папку вмить доставив, навіть і підмерзнути не встиг. Квартирував пан Фандорин близехонько — відразу, на Малої Никитской, у власному флігелі при садибі барона фон Эверт Колокольцева.

Пана Фандорина Онисій обожнював. Видали, робко, із благоговінням, без усякої надії, що велика людина коли нибудь помітить його, тюльпановское існування. У надвірного радника в Жандармському була особлива репутація, хоч і служив Эраст Петрович по іншому відомству. Сам його превосходительство московський обер поліцеймейстер Баранів Юхим Юхимович, дарма що генерал лейтенант, а не вважав соромним у чиновника особливих доручень конфіденційної ради попросити або навіть протекцію исходатайствовать.

Ще б, усяка людина, хоча б почасти знаючий у великій московській політиці, знав, що батько першопрестольної, князь Володимир Андрійович Довгорукої, надвірного радника відрізняє й до думки його прислухається. Різне говорили про пана Фандорина: нібито дарунок у нього особливий — будь — якої людини наскрізь бачити й усяку, навіть саму таємничу таємницю вмить до самої суті прозрівати.

За посадою покладалося надвірному радникові бути генерал губернаторовым оком у всіх секретних московських справах, що попадають у ведення жандармерії й поліції. Тому щоранку Эрасту Петровичу від генерала Баранова й з Жандармського доставляли потрібні відомості — звичайно в губернаторський будинок, на Тверскую, але бувало, що й додому, тому що розпорядок у надвірного радника був вільний і при бажанні міг він у присутність зовсім не ходити.

От якою значною персоною був пан Фандорин, а тим часом тримався просто, без важливості. Двічі Онисій доставляв йому пакети на Тверскую й був зовсім покірний увічливою манерою настільки впливової особи: не принизить маленької людини, звертається шанобливо, завжди запросить сісти, на «ви» називає.

И ще дуже було цікаво бачити поблизу особу, про яку по Москві ходили слухи воістину фантастичні. Відразу видно — особлива людина. Особа гарне, гладке, молоде, а вороні волосся на скронях із сильної проседью. Голос спокійний, тихий, говорить із легкою заїкуватістю, але кожне слово до місця й видно, що повторювати те саме двічі не звик. Значний пан, нічого не скажеш.

Вдома в надвірного радника Тюльпанову ще бувати не доводило, і тому, увійшовши в ажурні ворота, із чавунною короною поверху, він наблизився до ошатного одноповерхового флігеля з деяким завмиранням серця. У такої незвичайної людини й житло, вірно, теж яке нибудь особливе.

Нажав на кнопку електричного дзвінка, першу фразу заготовив заздалегідь: «Кур’єр Тюльпанів з Жандармського керування до його високоблагородія з паперами». Спохватившись, запхнув під картуз перекірливе праве вухо.

Дубові різьблені двері розгорнули. На порозі стояв низенький, щільно збитий азіат — з вузькими глазенками, товстими щоками і їжачком твердих чорних волось. На азіаті була зелена ліврея із золотим позументом і чому те солом’яні сандалії. Слуга невдоволено вп’явся на відвідувача й запитав:

— Сево нада?

Звідки те із глибини будинку донісся звучний жіночий голос:

— Маса! Скільки разів тобі повторювати! Не «сево нада», а «що вам завгодно»!

Азіат злобливо покосився куди те назад і неохоче буркнув Онисію:

— Сьто чибе завгодно?

— Кур’єр Тюльпанів з Жандармського керування до його високоблагородія з паперами, — поспішно доповів Онисій.

— Давай, ходи, — запросив слуга й посторонився, пропускаючи.

Тюльпанів виявився в просторій прихожей, з інтересом оглянувся по сторонах і в перший момент випробував розчарування: не було ведмежого опудала зі срібним підношенням для візитних карток, а що це за панська квартира без набивного ведмедя? Або до чиновника для особливих доручень із візитами не ходять?

Втім, хоч ведмедя й не виявилося, обставлена прихожая була премило, а в куті, у скляній шафі стояли які те дивовижна збруя: усе з металевих планочек, з мудрим вензелем на панцыре й з рогатим, як жук, шоломом.

Із дверей, що веде у внутрішні покои, куди кур’єрові, звичайно, вхід був замовлений, виглянула рідкісної краси дама в червоному шовковому халаті до підлоги. Пишні темні волосся в красуні були покладені в мудру зачіску, струнка шия оголена, білі, суцільно в кільцях руки схрещені на високих грудях. Дама з розчаруванням воззрилась на Онисія величезними чорними очами, ледве наморщила класичний ніс і покликала:

— Эраст, це до тебе. Із присутності.

Онисій чому те зачудувався, що надвірний радник одружений, хоча, по суті, не було нічого дивного в тім, що в такої людини є прекрасна собою дружина, із царственою поставою й гордовитим поглядом.

Мадам Фандорина аристократично, без разжатия губ, позіхнула й зникла за дверима, а через мінуту в прихожую вийшов сам пан Фандорин.

Він теж був у халаті, але не в червоному, а в чорному, з кистями й шовковим поясом.

— Здрастуйте, Т Тюльпанів, — сказав надвірний радник, перебираючи пальцями зелені нефритові чіткі, і Онисій аж обмер від задоволення — ніяк не припускав, що Эраст Петрович його пам’ятає, і тим більше на прізвище. Чи мало всякої дрібної шушвалі до нього пакети доставляє, а от мабуть ж ти.

— Що там у вас? Давайте. І проходите у вітальню, посидите. Маса, прийми в г пана Тюльпанова шинель.

Робко ввійшовши у вітальню, Онисій не посмітив витріщатися по сторонах, скромно сіл на краєчок оббитого синім оксамитом стільця й тільки малість погодя став потихеньку оглядатися.

Кімната була цікава: всі стіни обвішані кольоровими японськими гравюрами, на які, Онисій знав, нині більша мода. Ще він розглянув які те сувої з ієрогліфами й на дерев’яній лаковій підставці — дві вигнуті шаблі, одна достовірніше, інша покороче.

Надвірний радник шелестів паперами, час від часу відзначаючи в них що те золотим олівчиком. Його дружина, не обертаючи уваги на чоловіків, стояла у вікна й з нудьгуючим видом дивилася в сад.

— Милий, — сказала вона по французски, — ну чому ми нікуди не їздимо? Це зрештою нестерпно. Я хочу в театр, хочу на бал.

— Ви ж самі г говорили, Адди, що це непристойно, — відповів Фандорин, відриваючись від паперів. — Можна зустріти ваших знайомих по Петербургові. Буде ніяково. Мені те, властиво, однаково.

Він глянув на Тюльпанова, і той почервонів. Ну не винуватий же він, зрештою, що нехай через пень колоду, але розуміє по французски!

Виходило, що гарна дама — зовсім не мадам Фандорина.

— Ах, прости, Адди, — сказав Эраст Петрович по русски. — я не представив тобі пана Тюльпанова, він служить у Жандармському керуванні. А це графиня Аріадна Аркадіївна Опраксина, моя д добра знайома.

Онисію почудилось, що надвірний радник ледве зам’яв, немов не цілком знаючи, як атестувати красуню. А, може, просто із за заїкуватості так здалося.

— Про боже, — стражденно зітхнула графиня Адди й стрімко вийшла з кімнати.

Майже відразу ж почувся її голос:

— Маса, негайно відійди від моєї Наталі! Марш до себе, мерзотниця! Ні, це просто несносно!

Эраст Петрович теж зітхнув і повернувся до читання паперів.

Отут пролунало тринькання дзвінке, приглушений шум голосів із прихожей, і у вітальню колобком вкотився давешний азіат.

Він закурликав на якому те тарабарском прислівнику, але Фандорин жестом велів йому замовчати.

— Маса, я тобі говорив: при гостях звертайся до мене не по японски, а по русски.

Онисій, зроблений у ранг гостюючи, приосанился, а на слугу вп’явся із цікавістю: треба ж, живий японець.

— Від Ведисев сан, — коротко оголосив Маса.

— Від Ведищева? Фрола Г Григоровича? Проси.

Хто такий Фрол Григорович Ведищев, Онисій знав. Особистість відома, прізвисько Сірий Кардинал. Сызмальства складався при князі Довгорукому спочатку хлопчиком, потім денщиком, потім лакеєм, а останні двадцять років особистим камердинером — з тих пор, як Володимир Андрійович взяв древнє місто у свої тверді, чіпкі руки. Начебто невеликий птах камердинер, а відомо було, що без ради з вірним Фролом многоумный і обережний Довгорукої ніяких важливих рішень не приймає. Хочеш до його сіятельства з важливим проханням підступитися — зумій Ведищева влестити, і тоді, уважай, полдела зроблено.

У вітальню ввійшов, а мабуть що й вбіг ражий малий у губернаторській лівреї, зачастив з порога:

— Ваше високоблагородіє, Фрол Григорьич кличуть! Неодмінно щоб подарували в самому терміновому порядку! Буза в нас, Эраст Петрович, умалишение! Фрол Григорьич говорять, без вас ніяк! Я на санях князівських, умить долетимо.

— Що за «буза»? — насупився надвірний радник, однак піднявся й халат скинув. — Добре, поїхали п подивимося.

Під халатом виявилася біла сорочка із чорною краваткою.

— Маса, жилет і сюртук, жваво! — крикнув Фандорин, засовуючи паперу в папку. — а вам, Тюльпанів, прийде прокотитися із мною. Дочитаю по дорозі.

Онисій був готовий за його високоблагородієм куди завгодно, що й продемонстрував поспішним ускакуванням зі стільця.

От вуж не думав не ворожив курьеришка Тюльпанів, що доведется коли нибудь прокотитися в генерал губернаторському візку.

Знатний був візок — справжня карета на полозах. Усередині обшитий атласом, сидіння юхтові, у куті — грубка із бронзовим димоходом. Правда, незасвічена.

Лакей сів на козла, і четвірка лихих долгоруковских рисаків весело взяла розбіг.

Онисія плавно, майже ніжно качнуло на м’якому сидінні, призначеному для куди більше шляхетних сідниць, і подумалося: эх, адже не повірить ніхто.

Пан Фандорин хруснув сургучем, роздруковуючи яку те депешу. Насупив високе чисте чоло. До чого ж гарний, без заздрості, а із щирим замилуванням подумав Тюльпанів, скоса спостерігаючи, як надвірний радник посмикує себе за тонкий вус.

До великого будинку на Тверской примчали в п’ять мінут. Візок згорнув не ліворуч, до присутності, а праворуч, до парадного під’їзду й особистим покоям «великого князя московського», Володі Велике Гніздо, Юрія Довгорукого (як тільки не називали всесильного Володимира Андрійовича).

— Ви вуж вибачите, Тюльпанів, — скоромовкою вимовив Фандорин, розорюючи дверцята, — але відпустити вас поки що не можу. Після накидаю пари рядків для п полковника. Тільки з «бузою» спочатку розберуся.

Онисій виліз слідом за Эрастом Петровичем, увійшов у мармуровий чертог, але отут поотстал — забоявся, побачивши важливого швейцара із золоченою булавою. Жахливо отут злякався Тюльпанів приниження — що залишить його пан Фандорин тупцювати внизу сходів, начебто собачку яку. Але переборов гординю й приготувався надвірного радника простити: а як чоловічка в отакій шинелі й картузі із треснутым козирком у губернаторські апартаменти приведеш?

— Ви що застрягли? — нетерпляче обернувся Эраст Петрович, що вже досяг середини сходів. — не відставати. Бачите, яка чортовиння отут діється.

Тільки тепер до Онисія дійшло, що в губернаторському будинку й справді відбувається що те надзвичайне. І вид у сановного швейцара, якщо придивитися, був не стільки важливий, скільки растеряннтолько важливий, скільки растерянн вносили з вулиці у вестибюль скрині, коробки, ящики з іноземними буквами. Чи переїзд що який?

Тюльпанів вприпрыжку наздогнав надвірного радника й постарався триматися від нього не далі як у двох кроках, для чого часом доводилося несолідно рысить, тому що крок у його високоблагородія був широкий і швидкий.

Ох, красиво було в губернаторській резиденції! Майже як у храмі Божому: різнобарвні (може, порфірні?) колони, парчеві портьєри, статуї грецьких богинь. А люстри! А картини в золотих рамах! А дзеркальний паркет з інкрустацією!

Онисій оглянувся на паркет і раптом побачив, що від його ганебних штиблет на чудесній підлозі залишаються мокрі й брудні сліди. Господи, хоч би не побачив ніхто.

У просторої залі, де не було ні душі, а уздовж стін стояли крісла, надвірний радник сказав:

— Посидите отут. І п папку потримаєте.

Сам же направився до високих, раззолоченным, дверям, але ті раптом самі розгорнули йому назустріч, і разом з гомоном розпаленілих голосів у зал вийшли четверо: ставний генерал, довготелесий пан неросійського виду в картатому пальто з пелериною, худий лисі старі із превеличезними бакенбардами й очкастый чиновник у віцмундирі.

У генералі Онисій визнав самого князя Довгорукого й, вострепетав, витягнувся в струнку.

Поблизу його сіятельство виявився не так молодецький і свіжий, як коли з юрби дивитися: особа все в глубоченных зморшках, кучері протиприродно пишні, а довгі вуси й бакенбарди надто каштановы для сімдесятьох п’яти років.

— Эраст Петрович, от до речі! — закричав губернатор. — він по французски так перекручує, що ні слова не зрозумієш, а по нашому взагалі ні бельмеса. Ви англійський знаєте, так розтлумачте мені, чого він від мене хоче! І як тільки його впустили! Бита година з ним пояснююся, і всі попусту!

— Ваш високопревосходительство, як же його не впустиш, коли він лорд і до вас вхожий! — видно вже не в перший раз плачуще пропищав очкастый. — Звідки ж мені було знати…

Отут заговорив і англієць, звертаючись до нової людини й возмущенно розмахуючи якою те папером, суцільно покритої печатками. Эраст Петрович став безпристрасно переводити:

— Це нечесна гра, у цивілізованих країнах так не роблять. Я був у цих старих панів учора, він підписав купчу додому й ми скріпили договір рукостисканням. А тепер він, чи бачите, передумав з’їжджати. Його онук містер Шпейер сказав, що старий джентльмен переїжджає в Будинок для ветеранів наполеонівських воєн, йому там буде зручніше, тому що там гарний відхід, а цей особняк продається. Така мінливість не робить честі, особливо коли гроші вже заплачені. І чималі гроші, сто тисяч рублів. От і купча!

— Він энтой папірцем давно махає, а в руки не дає, — помітив лисий старий, до цієї мінути що мовчав. Очевидно, це й був Фрол Григорович Ведищев.

— Я — дідусь Шпейера? — пролепетав князь. — Мене — у богадільню?!

Чиновник, підкравшись до англійця позаду, піднявся навшпиньках і исхитрился заглянути в таємничий папір.

— Справді, сто тисяч, і в нотаріуса завірено, — підтвердив він. — і адреса наш: Тверская, будинок князя Довгорукого.

Эраст Петрович запитав:

— Володимир Андрійович, хто такий Шпейер?

Князь витер хусткою багряне чоло й розвів руками:

— Шпейер — дуже милих парубків. З відмінними рекомендаціями. Мені його представив на різдвяному балі…м м… хто ж? Ах ні, згадав! Не на балі! Мені його рекомендував особливим листом його високість герцог Саксен Лимбургский. Шпейер — дуже славний, чемний юнак, золоте серце й такий нещасний. Був у Кушкинском поході, поранений у хребет, з тих пор у нього ноги не ходять. Пересувається в самохідній колясці, але духом не впав. Займається добродійністю, збирає пожертвування на сироток, і сам жертвує величезні суми. Був тут учора ранком із цим божевільним англійцем, сказав, що це відомий британський філантроп лорд Питсбрук. Просив, щоб я дозволив показати англійцеві особняк, тому що лорд знавець і цінитель архітектури. Чи міг я відмовити бедному Шпейеру в такій дрібниці? От Інокентій їх супроводжував. — Довгорукої сердито тикнув на чиновника, і той аж сплеснув руками.

— Ваш високопревосходительство, так звідки ж мені було… Адже ви самі веліли, щоб я самим любезнейшим образом…

— Ви жали лордові П Питсбруку руку? — запитав Фандорин, причому Онисію здалося, що в очах надвірного радника промайнула якась іскорка.

— Ну зрозуміло, — знизав плечима князь. — Шпейер йому спочатку про мене що те по английски розповів, цей довготелесий просяяв і сунувся з рукостисканням.

— А п чи підписували ви перед тим яку нибудь папір?

Губернатор насупив брови, пригадуючи.

— Так, Шпейер попросив мене підписати привітальна адреса для знову Єкатерининського притулку, що відкривається. Така свята справа — малолітніх блудниць перевиховувати. Але ніякій купчій я не підписував! Ви мене знаєте, голубчик, я завжди уважно читаю все, що підписую.

— И куди він адреса справ потім?

— Здається, показав англійцеві, що те сказав і сунув у папку. У нього в каталке папка лежала. — Особа Довгорукого, і без того грізне, зробилося похмуріше хмари. — А, merde! Невже…

Эраст Петрович звернувся до лорда по английски й, мабуть, заслужив у сина Альбіону повна довіра, тому що одержав таємничий папір для вивчення.

— Складено за всією формою, — промурмотав надвірний радник, пробігаючи купчу поглядом. — і г гербова печатка, і штамп нотаріальної контори «Мебиус», і підпис… Що це?!

На особі Фандорина відбилося крайнє здивування.

— Володимир Андрійович, гляньте ка! На підпис гляньте!

Князь гидливо, немов жабу, взяв документ, відсунув якнайдалі від далекозорих очей. І прочитав уголос:

— «Піковий валет»… Дозвольте, у якому змісті «валет»?

— От ті на а…, — простягнув Ведищев. — Тоді ясно. Знову «Піковий валет». Ну й ну. Дожили, цариця небесна.

— «Піковий валет?» — усе не міг узяти до тями його сіятельство. — але адже так називається зграя шахраїв. Тих, що минулого місяця банкірові Полякову його власних рисаків продали, а на Різдво допомогли купцеві Виноградову в річці Сетуни золотий пісок намити. Мені Баранів доповідав. Шукаємо, говорив, лиходіїв. Я ще сміявся. Невже вони посмітили мене… мене, Довгорукого?! — генерал губернатор рвонув шитий золотом воріт, і особа в нього стало таке страшне, що Онисій втяг голову в плечі.

Ведищев всполошившейся куркою кинувся до князя, що осерчали, закудахтал:

— Владим Андреич, і на бабу буває хиба, чого вбиватися те! От я зараз крапельок валеріанових, і лікаря покличу, кров відчинити! Інокентій, стілець давай!

Однак Онисій приспів до високого начальства зі стільцем перший. губернатора, Що Розхвилювався, посадили на м’яке, але він усе поривався встати, усе відштовхував камердинера.

— Як купчишку якого те! Що я їм, хлопчик? Я їм дам богадільню! — не занадто складно викрикував він, Ведищев же видавав усякі заспокійливі звуки й один раз навіть погладив його сіятельство по фарбованим, а може, і зовсім несправжнім кучерям.

Губернатор повернувся до Фандорину й жалібно сказав:

— Эраст Петрович, друг мій, адже що ж це! Зовсім розперезалися, розбійники. Образили, принизили, надсміялися. Над всією Москвою в моїй особі. Поліцію, жандармерію на ноги поставте, але знайдіть мерзотників. Під суд їх! У Сибір! Ви все можете, голубчик. Уважайте це відтепер своєю головною справою й моїм особистим проханням. Баранову самому не впоратися, нехай вам допомагає.

— Неможливо поліцію, — заклопотано сказав на це надвірний радник, і ніякі іскорки в його блакитних очах уже не блискали, особа пана Фандорина виражало тепер тільки тривогу за авторитет влади. — Слух рознесеться — весь г місто животики надірве. Цього допустити не можна.

— Дозвольте, — знову закип’ятився князь. — Так що ж, з рук їм чи що спустити, «валетам» цим?

— У жодному разі. І я цим д справою займуся. Тільки конфіденційно, без розголосу. — Фандорин небагато подумав і продовжив. — Лордові Питсбруку гроші прийде повернути з міської до скарбниці, принести вибачення, а про «валета» нічого не пояснювати. Мол, непорозуміння вийшло. Онук насвоевольничал.

Почувши своє ім’я, англієць стурбовано запитав надвірного радника про що те, той коротко відповів і знову звернувся до губернатора:

— Фрол Григорович придумає що нибудь правдоподібне для прислуги. А я займуся пошуками.

— Поодинці хіба энтаких пройдисвітів знайдеш? — засумнівався камердинер.

— Так, важкувато. Але коло присвячених розширювати небажано.

Фандорин глянув на очкастого секретаря, якого князь назвав «Інокентієм», і покачав головою. Видно, Інокентій у помічники не годився. Потім Эраст Петрович повернувся до Онисія, і той закоцюбнув, гостро відчуваючи всю свою непрезентабельність: молодий, худий, вуха стирчать, так ще прищі.

— Я що… я буду ньому, — пролепетав він. — Слово честі.

— Эт те ще хто? — гаркнув його сіятельство, здається, уперше углядев жалюгідну фігуру розсильного. — Паччему тут?

— Тюльпанів це, — пояснив Фандорин. — з Жандармського керування. Досвідчений агент. От він мені й п допоможе.

Князь оглянув поглядом Анисия, що стисся, зрушив грізні брови.

— Ну дивися в мене, Тюльпанів. Будеш корисний — людиною зроблю. А дров наламаєш — у порошок зітру.

Коли Эраст Петрович і очманілий Онисій ішли до сходів, було чутно, як Ведищев сказав:

— Владим Андреич, воля ваша, а грошей у скарбниці немає. Чи жарт — сто тыщ. Обійдеться англієць одними вибаченнями.

На вулиці Тюльпанова чекало нове потрясіння.

Натягаючи рукавички, надвірний радник раптом запитав:

— А чи вірно мені розповідали, начебто ви містите інвалідку сестру й відмовилися віддавати її на казенне піклування?

Такої поінформованості про свої домашні обставини Онисій не очікував, однак, перебуваючи в заціпенілому стані, зачудувався менше, ніж варто було б.

— Не можна її на казенне, — пояснив він. — Вона там зачахне. Дуже вже, дурка, до мене звикла.

От отут те Фандорин його й потряс.

— Заздрю вам, — зітхнув він. — Щасливий ви людина, Тюльпанів. У такому молодому віці вам уже є за що себе поважати й чим г пишатися. На все життя вам Господь стрижень дало.

Онисій ще намагався усвідомити зміст цих дивних слів, а надвірний радник уже повів розмову далі:

— Про сестру не турбуйтеся. На час розслідування найміть для неї доглядальницю. Зрозуміло, за казенний рахунок. Відтепер і до закінчення справи про «Пікового валета» ви надходите в моє розпорядження. Попрацюємо разом. Сподіваюся, нудьгувати не б будете.

От вона, неждана радість, раптово зміркував Тюльпанів. От воно, щастя.

Ай так біла голубка!

Життєва наука по Момусу

Імен за останні роки перемінив стільки, що первісне, з яким з’явився на світло, стало забуватися. Сам себе давно вже називав Момусом.

«Момус» — це давньогрецький насмішник і злопыхатель, син Никты, богині ночі. У гаданні «Єгипетська піфія» так позначається піковий валет, карта негарна, що обіцяє зустріну із глузливим дурачком або злий жарт фортуни.

Карти Момус любив і навіть глибоко шанував, однак у гадання не вірив і вкладав у вибране ім’я зовсім інший зміст.

Усякий смертний, як відомо, грає в карти з долею. Розклад від людини не залежить, отут уже як повезе: кому дістануться одні козирі, кому — суцільно двійки так трійки. Момусу природа здала карти средненькие, можна сказати, дрянь картишки, — десятки так валети. Але гарний гравець і з такими посражается.

Знову ж і по людській ієрархії на валета высвечивало. Оцінював Момус себе тверезо: не туз, звичайно, і не король, але й не фоска. Так, валетик. Однак не який нибудь нудний трефовий, або добропорядний бубновий, або, упаси боже, слинявий червовый, а особливий, піковий. Піка — масть непроста. У всіх іграх сама молодша, тільки в бридж вісті криє й трефу, і чирву, і бубну. Висновок: сам вирішуй, у яку гру тобі з життям грати, і твоя масть буде головною.

У раннім дитинстві Момусу не давала спокою приказка про два зайців. Ну чому, дивувався він, не можна піймати відразу обох? Що ж, від одного відмовлятися, чи що? Маленький Момус (тоді ще й не Момус, а Митенька Саввин) із цим був рішуче не згодний. І вийшов навкруги прав. Дурна виявилася приказка, для тупих і ледачих. Траплялося Момусу за раз навіть і не двох, а багато більше ушастых, сірих, пухнатих виловлювати. Для того була в нього розроблена власна психологічна теорія.

Багато наук напридумывали люди, від більшості з них нормальній людині й користі те ніякий, а от адже трактати пишуть, магістерські й докторські дисертації захищають, членами академій стають. Момус сызмальства почував шкірою, костями, селезінкою, що сама головна наука — не арифметика або там яка нибудь латинь, а вміння подобатися. От він, ключ, яким можна будь — яку дверку відкрити. Дивно тільки, що цій найголовнішій науці не вчили ні гувернери, ні гімназичні вчителі. Осягати її закони доводилося самому.

Але це, якщо помізкувати, було навіть на руку. Талант до найважливішої науки в хлопчика виявився рано, а що іншим переваги цієї дисципліни невтямки, так і слава богові.

Звичайні люди чому те ставилися до ключової справи без уваги й користі, уважали так: подобаюся — добре, не подобаюся — що поробиш, насильно милий не будеш. Будеш, думав підростаючий Митенька, ще як будеш. Якщо ти людині сподобався, зумів до нього ключик підібрати, — всі, твій він, цей людина, роби з ним що хочеш.

Виходило, що сподобатися можна всякому, і потрібно для цього зовсім деяке — зрозуміти, що за людина: чим живе, як мир бачить, чого боїться. А як зрозумів, грай на ньому, немов на дудці, будь — яку мелодію. Хоч серенаду, хоч польку метелика.

Дев’ять із десяти людей самі тобі всі розповідять, тільки погодься вислухати. Адже ніхто нікого толком не слухає — от що разюче. У найкращому разі, якщо виховані, дочекаються паузи в розмові й знову про своєму. А скільки важлив і цікавого можна довідатися, якщо вмієш слухати!

Правильно слухати — це свого роду мистецтво. Треба уявити, начебто ти — порожня склянка, прозора посудина, що повідомляється зі співрозмовником за допомогою невидимої трубки. Нехай уміст із партнера по крапельці перетече в тебе, щоб ти наповнився рідиною того ж кольору, складу й градуса. Щоб ти на час перестав бути собою й стала ім. И тоді людина стане тобі зрозумілий у всій своїй суті, і ти заздалегідь будеш знати, що він скаже й що зробиться