povnij zmist pidstupnictvo j lyubov shiller f 3 5 chast 1 - Шкільний Всесвіт

Леді в цей час відходить у далекий кут кімнати й закриває особа руками.

Фердинанд іде за нею.

Ви хотіли мені щось сказати, міледі?

Леді (з вираженням глибокого страждання). Нічого, пан фон Вальтер! Нічого… хіба лише те, що ви губите себе, мене й ще третя особа.

Фердинанд. Третє?

Леді. Нам всім трьом не буде щастя. Нам оведеться стати жертвами скоростиглого рішення вашого батька. Я ніколи не буду володіти серцем чоловіка, раз він віддав мені руку не по своїй добрій волі.

Фердинанд. Не по своїй добрій волі, міледі? Віддав не по своїй добрій волі? А все — таки _віддав?_ Виходить, ви здатні насильно взяти руку, взяти руку без серця? Ви здатні відняти коханої людини в дівчини, для якої він — всі? Ви здатні відірвати від дівчини людини, для якого вона — всі? І це ви, британка, перед якою за мінуту до цього я схилявся? Ви на це _здатно_, міледі?

Леді. Я змушена так надійти. (Строго й вагомо.) Моя ніжність до вас, Вальтер, сильніше, ніж пристрасть. Але моя честь не дозволяє мені надійти інакше… Про наш шлюб говорить вся країна. Всі погляди, всі отрутні стріли звернені на мене. Якщо підданого герцога мене відкине, це буде для мене незмивна ганьба. Домагайтеся свого в батька. Захищайтеся, як можете… Я ні перед чим не зупинюся! (Швидко йде.)

Майор, приголомшений, якийсь час коштує нерухомо, потім кидається до

виходу.

СЦЕНА ЧЕТВЕРТА

Кімната в будинку музиканта.

Міллер, дружина Міллера, Луїза.

Міллер (швидко входить). Так я й знав!

Луїза (стривожена, кидається, до нього). Що, батько, що?

Міллер (як божевільний бігає по кімнаті). Дайте мені мій парадний сюртук! Скоріше! Мені потрібно його випередити! І білу сорочку з манжетами!.. ПРО, я жваво зміркував!

Луїза. Заради бога, що відбулося?

Дружина Міллера. Що таке? Що трапилося?

Міллер (шпурляє на підлогу своя перука). Зараз же віднесіть це до перукаря!.. Що трапилося? (Підбігає до дзеркала.) Знову борода отросла на цілий палець!.. Що трапилося? Ти ще, дрянь паршива, запитуєш, що таке? Чорт знає що таке, порох тебе візьми!

Дружина Міллера. От так так! Я ж у всім винувата!

Міллер. Звичайно, ти, богомерзкая личина! А то хто ж? Адже це ти сьогодні ранком тараторила про свого чортова барчука… Я тобі тоді ж сказав!.. Вурм всі й разблаговестил.

Дружина Міллера. Так буде тобі! Почім ти знаєш?

Міллер. Почім я знаю? Ще б не знати! У наших дверей як з — під землі виріс слуга міністра й запитує скрипаля.

Луїза. Я загинула!

Міллер. І ти теж, зі своїми безневинними вічками! (Злобливо сміється.) Видно, правду люди говорять; народиться в кого красуня дочка — так і знай, що справа без нечистої сили не обійшлася… Тепер мені все ясно.

Дружина Міллера. Звідки ти знаєш, що це через Луїзу? Може, тебе герцогові рекомендували. Він ще, дивишся, в оркестр тебе візьме.

Міллер (хапається за тростину). Щоб тебе содомским сірчаним дощем спопелило!.. В оркестр! Так, в оркестр, тільки в такий, де ти, звідниця, заверещиш дискантом, а мій посмугований зад буде замісце контрабаса! (Падає в крісло.) Господи боже!

Луїза (бліда як смерть, сідає). Мати! Батько! Отчого мені раптом стало так страшно?

Міллер (підхоплюється). Ну, попадися мені цей канцелярський пацюк на вузькій доріжці!.. Попадися він мені… не на цьому, так на тім світлі! Не я буду, якщо я з нього всю душу не витрушу, а шкіру не прикрашу всіма десятьома заповідями, сімома проханнями з “Отче наш”, всіма книгами Мойсея й інших пророків, так так, щоб синці до другого пришестя не зійшли…

Дружина Міллера. Лайся, сварися! Цим чорта не виженеш!.. Допоможи нам, господи! Що нам робити? До кого звернутися? Як бути? Так говори ж ти, Міллер! (З виттям бігає по кімнаті.)

Міллер. Я зараз прямо до міністра! Я сам з ним про це заговорю, сам йому донесу. Ти раніше мене про це довідалася. Повинна була попередити. Дівчисько ще можна було наставити на розум. Тоді б ми ще встигли… Куди! Ти все на щось заздрилася, усе на щось цілилася! Усе підливала масла у вогонь!.. От тепер і одержуй, звідниця, нагороду! Розсьорбуй кашу! А я от візьму дочку, та й махну з нею через границю!

СЦЕНА П’ЯТА

Ті ж і Фердинанд фон Вальтер, переляканий, захеканий, вбігає в кімнату.

Фердинанд. Мій батько був у вас? |

Луїза (злякано здригається). Ваш батько?.. | Боже всемогутній! |

Дружина Міллера (сплеснувши руками). Президент?.. } (Разом.) Ми пропали! |

Міллер (злобливо сміється). Слава богові! | Слава богові! Дочекалися праздничка! |

Фердинанд (підбігає до Луїзи й стискає неї в обіймах). Ти — моя, хоча б нас розділили небо й пекло!

Луїза. Я зараз умру… Що ти хотів сказати? Ти вимовив жахливе ім’я… Як? Твій батько?

Фердинанд. Нічого. Нічого. Всі вже за. Ти знову із мною. Я знову з тобою. ПРО, дай мені відсапатися на твоїх грудях! Те були страшні мгновенья.

Луїза. Які мгновенья? Ти вбиваєш мене!

Фердинанд (відступає й багатозначно дивиться на неї). У ці мгновенья, Луїза, між твоїм і моїм серцем став ще хтось, у ці мгновенья моя совість змусила потьмяніти любов мою, у ці мгновенья моя Луїза перестала бути _всім_ для свого Фердинанда…

Луїза, закривши особу руками, падає в крісло. Фердинанд швидко підходить до їй, мовчачи, вперив у неї нерухливий погляд, зупиняється, потім раптом

відходить.

(У сильному хвилюванні.) Немає! Ніколи! Цього не буде, леді! Це понад мої сили! Я не можу принести тобі в жертву це безневинне створення… ні, клянуся предвечным богом! Я не можу переступити клятву, про яку мені виразно, як удар грому, нагадує цей гаснучий погляд. Глянь на неї, леді! Глянь на неї, жорстокий батько! Чи можу я вмертвити цього ангела? Чи можу я заподіяти пекельні борошна цій голубиній душі? (Рішучим кроком підходить до їй.) Я підведу її до престолу вічного судії, і нехай вседержитель скаже, чи злочинна моя любов. (Бере її за руку й піднімає із крісла.) Не падай духом, моя ненаглядна! Ти восторжествувала! Я вийшов переможцем у найнебезпечнішій битві!

Луїза. Немає! Немає! Не тай від мене нічого! Вимов жахливий вирок! Ти згадав батька? Ти згадав леді? Мене объемлет смертельний страх… Говорять, вона виходить заміж…

Фердинанд (падає як підкошений до ніг Луїзи). За мене, нещасна!

Луїза (після деякого мовчання, тихим, переривчастим голосом, до жаху спокійно). Що ж… що ж я так злякалася? Мій батько скільки разів говорив мені… а я все не хотіла вірити. (Умовкає; потім, плачучи ридма, кидається в обійми до Міллера.) Батько! Дочка твоя знову з тобою… Прости мене, батько! Твоє дитя не винувато, що сон був так прекрасний… і так жахливо тепер пробудження…

Міллер. Луїза! Луїза! Про боже, вона втратилася почуттів!.. Дочка моя, бідне моє дитя… Проклятье звабникові! Проклятье жінці, що їх зводила!

Дружина Міллера (із криком кидається до Луїзи). Донечка! Невже я заслужила цей проклін?.. Бог вам суддя, барон! Що вам зробила ця ягничка? За що ви неї хочете зарізати?

Фердинанд (повний рішучості, кидається до Луїзи). Ні, я зруйную його підступництво, я порву залізні ланцюги забобонів, я виберу, кого хочу, як личить чоловікові, і нехай у дрібних людишек закружиться голова при погляді на великий подвиг моєї любові! (Хоче піти.)

Луїза (тремтячи, піднімається із крісла і йде за ним). Постій, постій, куди ти?.. Батько! Мати! Як? У цю страшну мить він залишає нас?

Дружина Міллера (біжить за ним і не пускає його). Зараз прийде президент… Він нашу дочку не пощадить… Нас він теж не пощадить… Пан фон Вальтер, і ви залишаєте нас?

Міллер (дико регоче). Залишає! Так і повинне бути! А як же інакше? Адже вона йому все віддала! (Однією рукою вистачає майора, іншої — Луїзу.) Стій, пан! Піти з мого будинку можна — тільки переступивши через неї! Якщо ти не негідник, дочекайся спочатку свого батька! Розкажи йому, як ти укрався в її серце, ошуканець, або… заради творця… (штовхає до нього Луїзу; зі скаженою злістю) роздави спершу цю жалюгідну комашку, що любов до тебе довела до такої ганьби!

Фердинанд (вертається й у глибокій замисленості ходить взад і вперед). Влада президента велика, це вірно… Право батька — поняття широке… у його складках може вкритися всі, аж до злочину. Так, воно простирається далеко! Але до останньої крайності доводить тільки любов… До мене, Луїза! Дай мені свою руку! (Рвучким рухом бере її за руку.) Сполучник наш так само непорушний, як незаперечно те, що при останнім моєму конанні господь не залишить мене! Якщо ці дві руки будуть роз’єднані, у ту ж мить порветься нитка між мною й світобудовою!

Луїза. Мені страшно! Не дивися на мене! Губи в тебе тремтять! Ти так дико обертаєш очами…

Фердинанд. Ні, Луїза! Не бійся! У мені говорить не божевілля. Мене осінило понад, я почав фатальний крок в одну з тих рішучих митей, коли доводиться робити над собою розпачливе зусилля, щоб стиснуті груди зітхнули нарешті вільно. Я люблю тебе, Луїза. Ти повинна бути моею, Луїза!.. А тепер скоріше до мого батька! (Спрямовується до виходу й у дверях зіштовхується із президентом.)

СЦЕНА ШОСТА

Ті ж і президент зі своїми слугами.

Президент (входячи). А, він тут!

Усе в жаху.

Фердинанд (на кілька кроків відступає). Так, у будинку безвинності.

Президент. У тім будинку, де сина вчать, як треба коритися батькові?

Фердинанд. Надайте нам…

Президент (не даючи їжакові домовити, звертається до Міллера). Ви — батько?

Міллер. Я вчитель музики Міллер.

Президент (дружині Міллера). А ви — мати?

Дружина Міллера. Так, так, мати!

Фердинанд (Міллерові). Батько! Поведіть дочку, вона вся змертвіла.

Президент. Не турбуйся, я її жваво вжену у фарбу. (Луїзі.) Як давно ви познайомилися із сином президента?

Луїза. Я не дізнавалася, хто він такий. Фердинанд фон Вальтер буває в мене з листопада.

Фердинанд. Фердинанд фон Вальтер молиться на неї.

Президент. Він просив вашої руки?

Фердинанд. Тільки що — урочисто, як перед особою всевишнього.

Президент (синові, у серцях). Тобі скажуть, коли треба буде зізнатися у власній нерозсудливості. (Луїзі.) Я чекаю відповіді.

Луїза. Він заприсяг мені в любові.

Фердинанд. І клятви не порушить.

Президент. Так чи замовчиш ти нарешті?.. І ви повірили його клятві?

Луїза (з ніжністю в голосі). Я теж йому заприсягла.

Фердинанд (твердо). Наш сполучник укладений.

Президент. Я велю викинути геть цю луну. (Луїзі, злобливо.) И він щораз платив вам готівкою?

Луїза (напружено думаючи). Це питання мені не зовсім зрозумілий.

Президент (з єхидним сміхом). Не зрозумілий? От як? А я хотів тільки сказати, що за праці, як говориться, все що — небудь так одержують. Адже ви теж, я думаю, даром своїх ласк не віддавали? Або, бути може, ви добирали смак у самому цьому занятті? Що?

Фердинанд (у люті). Громи небесні! Що ви хочете цим сказати, батько?

Луїза (майорові, з почуттям ображеного достоїнства). Пан фон Вальтер! Тепер ви вільні!

Фердинанд. Батько! Чеснота й у руб’я повинна викликати благоговіння.

Президент (сміється голосніше). Дякую покірно! Батько зобов’язаний поважати дівку свого сина.

Луїза. Праведне небо! (Падає без почуттів.)

Фердинанд (оголюючи проти президента шпагу й відразу опускаючи її). Батько! Ви дали мені життя, я пощадив вашу, — ми в розрахунку. (Вкладаючи шпагу в піхви.) Вексель сыновнего боргу розірваний…

Міллер (до останньої мінути робко стояв осторонь, виступає вперед; поза собою, те скриплячи зубами від сказу, те стукаючи ними від страху). Ваше превосходительство! Дитя, не в гнів вам будь сказано, плоть від плоті батька свого. Хто обзиває дочку продажною твариною, той дає ляпас батькові, але ляпас за ляпас… Така в нас існує такса, — вуж не прогневайтесь.

Дружина Міллера. Сині божий, помилуй нас! Старий мій туди ж ще!.. Ох, бути грозі!

Президент (не цілком розчувши). А, і звідник подає голос? Зараз ми й з тобою поговоримо, звідник!

Міллер. Не в гнів вам будь сказано, мене кличуть Міллер. Якщо вам завгодно послухати адажіо, то я до ваших послуг, а звідництвом я не займаюся. Поки двір потреби в тім не терпить, ми, міщани, вам не постачальники. Не прогневайтесь.

Дружина Міллера. Чоловік, заради бога! Ти губиш і дружину й дочку!

Фердинанд. Ви, батько, граєте тут таку роль, що вуж краще було б вам обійтися без свідків.

Міллер (підходить ближче; осмілівши). Я говорю ясно, ваше превосходительство. Не прогневайтесь. Вершите, як хочете, справи державні, а тут я хазяїн. Доведется мені бути вашим прохачем і прийти до вас, тоді я вам повага й зроблю, але зухвалого гостя я виставляю за двері. Не прогневайтесь.

Президент (сполотнівши від злості). Що? Що таке? (Підходить до йому.)

Міллер (повільно відступає). Це тільки моя думка, ваше превосходительство… не прогневайтесь.

Президент (у шаленстві). Ах, шахрай! У гамівний будинок тебе за твою нахабну думку… Ступайте! Приведіть сюди поліцейських!

Деякі зі слуг ідуть. Президент у люті метається по кімнаті.

Батька в гамівний будинок! Матір і розпусну дочку до ганебного стовпа! Правосуддя знайде вихід моєму обуренню. За таке ганьблення я повинен жорстоко помститися. Усяка мерзота буде розбудовувати мої задуми й безкарно нацьковувати сина на батька?.. Ну ні, окаянне поріддя! Я вгамую свою злість вашою загибеллю, всю вашу сімейку — батька, мати, дочка — я принесу в жертву лютої моєї помсти!

Фердинанд (спокійно й рішуче стає між ними). Цьому не бувати! Не бійтеся! Я отут. (Президентові, лагідно.) Не квапитеся, батько! Якщо вам дорога життя, не прибігайте до насильства! У моєму серці є куточок, де слово _батько_ ще жодного разу не було вимовлено… Бійтеся проникнути туди!

Президент. Мовчи, негідник! Моєму терпінню приходить кінець!

Міллер (вийшовши з тяжкого заціпеніння). Дивися за дочкою, дружина. Я біжу до герцога. Герцогський кравець, — сам бог мені це вселив, — герцогський кравець учиться в мене грати на флейті. У герцога я знайду захист. (Направляється до виходу.)

Президент. Що? До герцога? А ти забув, що я — поріг до нього й що якщо ти не зможеш переступити через цей поріг, то неодмінно зломиш собі шию? До герцога, дурачина? Спробуй — Ка до нього воззвать, коли ти, заживо похований, будеш лежати в темниці на целую вежу нижче земної поверхні — там, де переморгуються ніч і пекло й куди не проникає жоден звук, жоден промінь звису. Грими тоді своїми ланцюгами й волай: “Де ж справедливість на світі?”

СЦЕНА СЬОМА

Ті ж і поліцейські.

Фердинанд (підбігає до Луїзи, та намертво падає в його обійми). Луїза!.. Урятуйте! Допоможіть! Це вона від страху!

Міллер вистачає очеретяну тростину, надягає капелюх і готується до нападу.

Дружина Міллера падає перед президентом на коліна.

Президент (поліцейським, показуючи на свій орден). Ім’ям герцога, заарештуйте їх!.. Ладь від дівки, хлопчисько!.. Зараз вона без пам’яті, а як надягнуть на неї залізний нашийник так почнуть побивати каменями, так жваво прийде в себе.

Дружина Міллера. Змилуйтеся, ваше превосходительство! Змилуйтеся! Змилуйтеся!

Міллер (силою піднімає дружину). Ставай на коліна перед богом, стара плаксуха, а не перед… негідниками! Мені однаково не минути гамівного будинку!

Президент (кусаючи губи). Добре ще, якщо в гамівний будинок, шахрай! Для тебе й на шибениці містечко найдеться. (Поліцейським.) Сто разів вам повторювати?

Поліцейські наближаються до Луїзи.

Фердинанд (випрямлюється й заслоняє неї; у нестямі). Хто посмітить?.. (Хапається за шпагу, але не виймає її з піхов і захищається ефесом.) Нехай доторкнеться до її той, хто й череп свій віддав внаймы поліції! (Президентові.) Пошкодуйте себе, батько! Не заходите занадто далеко!

Президент (поліцейським, загрозливо). Ви що ж це, не дорожите своїм шматком хліба, труси?..

Поліцейські знову підступають до Луїзи.

Фердинанд. Вража сила! Назад, говорять вам!.. Повторюю: пощадите себе, батько! Не доводите мене до крайності!

Президент (поліцейським, у сказі). Отож ваша ретельність, канальи?

Поліцейські підступають до Луїзи смелее.

Фердинанд. Ну, якщо так (оголює шпагу й ранить деяких), те так простить мені правосуддя!

Президент (у шаленстві). Спробуй тільки до мене доторкнутися! (Вириває з рук Фердинанда Луїзу й передає одному з поліцейських.)

Фердинанд (з гірким сміхом). Батько! Батько! Ви злісний пасквіль на божество, тому що воно із чудового ката створило поганого міністра!

Президент (поліцейським). Поведіть її!

Фердинанд. Батько! Якщо вона й стане до ганебного стовпа, то тільки разом з майором, сином президента!.. Ви й зараз ще не змінили рішення?

Президент. Тим забавніше буде видовище… Поведіть їх!

Фердинанд. Батько! Я кину свою офіцерську шпагу до ніг цієї дівчини… Ви й зараз ще не змінили рішення?

Президент. Ти й так уже забруднив честь офіцера… Поведіть їх! Поведіть! Моє слово — закон!

Фердинанд (відштовхує одного з поліцейських і, однією рукою тримаючи Луїзу, другою заносить над нею шпагу). Батько! Перш ніж ви мою чоловікові виставите на ганьбу, я її заколю… Ви й зараз ще не змінили рішення?

Президент. Заколи, якщо твій клинок досить гострий.

Фердинанд (відпускає Луїзу й спрямовує до неба повний розпачу погляд). Призиваю у свідки тебе, всемогутній боже! Людські засоби вичерпані, звернемося ж до засобу диявольському!.. Ведіть неї до ганебного стовпа, а я в цей час (нахилившись до вуха президента, голосним шепотом) розповім всій столиці про те, як стають президентами. (Іде.)

Президент (як громом уражений). Що таке?.. Фердинанд!.. Відпустите її! (Біжить за майором.)

АКТ ТРЕТІЙ

СЦЕНА ПЕРША

Зал у будинку президента.

Входять президент і секретар Вурм.

Президент. Зірвалося!

Вурм. Цього я й побоювався, ваша милість. Насильство озлобляє мрійників, але не виправляє їх.

Президент. А я саме дуже сподівався на цю міру. Я міркував так: якщо знеславити дівчисько, воно, як офіцер, примушений буде відступити.

Вурм. Прекрасно. Але тоді треба було дійсно неї знеславити.

Президент. А все — таки, якщо помізкувати гарненько, я повинен був поставити на своєму. Це була з його боку порожня погроза, — він ніколи б не привів її у виконання.

Вурм. Не скажіть. Роздратована пристрасть здатна на будь — які шаленості. Ви самі говорите: пан майор завжди ставився осудливо до тому, як ви керуєте державою. Дуже може бути. Правила, які він вивіз із університету, мені тоді ж здалися досить дивними. До чого ці нездійсненні мрії про велич душі й особисту шляхетність при такому дворі, де наивысшею мудрістю шанується особливе мистецтво бути в те саме час великим і низьким? Ваш син занадто юний і гарячий, — довгий, звивистий шлях інтриги не по ньньому, зачепити його честолюбство може тільки що — небудь грандіозне, з ряду геть вихідне.

Президент (з роздратуванням). Дозвольте, яке відношення має ваше глибокодумне зауваження до нашої справи?

Вурм. Воно вказує вашому превосходительству, де треба шукати уразливе місце, а може бути, підкаже й спосіб лікування. Ви мене вибачите, але людини з таким характером ніяк не можна було присвячувати у свої таємниці, так само не можна було й озлобляти його. Він гребує тими засобами, завдяки яким вам удалося прийти до влади. Може бути, тільки сыновнее почуття й тримало в ньому дотепер на прив’язі мова зрадника. Дайте йому законний привід заглушити в собі це почуття, переконаєте його за допомогою невпинних зазіхань на його пристрасть, що ви зовсім не такий ніжний батько, — і борг патріота в ньому пересилить. Ця смілива думка — принести правосуддю таку нечувану жертву, скинути владу рідного батька, — уже сама по собі повинна бути для нього досить звабної.

Президент. Вурм, Вурм! До якої страшної безодні ви мене підводите!

Вурм. Я хочу відвести вас від її, ваша милість. Можу я говорити відверто?

Президент (сідає). Як злочинець зі своїм співучасником.

Вурм. Отож, прошу мене вибачити, але всім своїм президентством ви, скільки я розумію, зобов’язані своєї гнучкості, гнучкості випробуваного царедворця, — чому ж ви не виявили її і як батько? Я пам’ятаю, з яким безневинним видом ви вмовляли вашого попередника скласти партію в пікет і потім, мирно попиваючи бургонское, сиділи в нього до напівночі, — але ж це була та сама ніч, коли готувався вибух колосальної міни й бідоласі стояло злетіти в повітря… Навіщо ви відкрили синові, хто його ворог? Він не повинен був підозрювати, що мені відомі його серцеві справи. Підкоп під цей роман вам треба було вести в напрямку до дівчини, а серце сина не торкати. Тоді б ви вподібнилися мудрому полководцеві, що не нападає на ядро ворожого війська, а прагне розсіяти його сили.

Президент. Але як же цього можна було досягти?

Вурм. Досить просто. Так адже не усе ще загублено. Забудьте на якийсь час про батьківські права, не вступайте в боротьбу із пристрастю сина, — від опору вона тільки підсилюється. Дозвольте мені на жару цієї пристрасті зігріти змієві, і от змія — те її й поглине.

Президент. Я вас слухаю.

Вурм. Або я погано знаю барометр людської душі, або пан майор так само шалений у ревнощах, як і в любові. Викличте на дівчину підозра, справедливе або несправедливе — це вже не важливо. Покладете один гран дріжджів, і вся маса прийде в стан руйнівного шумування.

Президент. Але де ж взяти цей гран?

Вурм. От ми й підійшли до самого головного… Насамперед, ваша милість, мені б хотілося знати, чим ви ризикуєте, якщо ваш син буде й далі вам противитися, і наскільки для вас істотно, щоб його роман з мещаночкой скінчився й він одружився з леді Мильфорд?

Президент. Як чим ризикую, Вурм? Якщо шлюб майора з леді Мильфорд не відбудеться — то всім своїм впливом; якщо ж я спробую його змусити — те своею головою.

Вурм (радісно). У такому випадку зробіть ласку, вислухайте мене… Пана майора ми візьмемо хитрістю. Проти дівчини ми вживемо всю вашу могутність. Ми продиктуємо їй любовну записочку до третьої особи й записочку цю ухитримося підсунути майорові.

Президент. Нісенітниця! Хто ж це стане сам собі підписувати смертний вирок?

Вурм. Повинна буде підписати, якщо тільки ви надасте мені повну свободу дій. Я знаю цю добру душу як свої п’ять пальців. У неї дві слабкі струнки, і от на одній з них ми й зіграємо. Я розумію її батька й майора. Майор нам отут не придасться, так ми її на музиканта візьмемо.

Президент. Тобто?

Вурм. Самі ж ви, ваше превосходительство, мені розповідали, який дебош учинив він у себе в будинку; следственно, нам нічого не варто пригрозити папаше карним судом. Особа улюбленця герцога, особа хоронителя печатки є до певної міри тінь государя. Хто ображає государева наближеного, той ображає його самого. Щодо цього не турбуйтеся: я його, голубчика, так залякаю, що він у мене буде тихіше води, нижче трави.

Президент. Але все це тільки… тільки для годиться.

Вурм. Розуміє! Ми поставимо всю сімейку на коліна, — далі цього ми не підемо. Музиканта без зайвого шуму під замок, у крайньому випадку й маменьку туди ж, а з дочкою поведемо розмову про кримінальну відповідальність, ешафот, довічному висновку в міцності й дамо їй зрозуміти, що єдина можливість звільнити їх — це _написати листик_.

Президент. Відмінно! Відмінно! Тепер я розумію…

Вурм. Вона любить свого батька, можна сказати, до пристрасті… І от цього батька очікує страта, у найкращому разі — в’язниця, дівчину мучить совість, що це через неї, з іншого боку — вона дошкуляє, що з майором їй прийде попрощатися, голова в неї зрештою піде навкруги, — уже я про це подбаю, у бруд особою не вдарю, — і вона волею — неволею догодить у капкан.

Президент. А мій син? Адже він же миттю про усім провідає? Адже він же прийде в доконане шаленство?

Вурм. Покладетеся на мене, ваша милість, — батьки будуть випущені з в’язниці не перш, ніж вся сім’я дасть клятву тримати происшедшее в найсуворішій таємниці й не розкривати обману.

Президент. Клятву? Так чого вони коштують, ці клятви, дурень?

Вурм. Для нас із вами, ваша милість, нічого. Для таких же, як вони, клятва — це все. Тепер давайте подивимося, як це в нас із вами все ловко вийде. Дівчина втратить любов майора, втратить своє добре ім’я. Батьки після такого струсу зменшать тон і ще в ніжки мені поклоняться, якщо я женюся на їхній дочці й урятую її честь.

Президент (сміючись, киває головою). Здаюся, здаюся, шахрай! Мережа сплетена скажено тонко. Учень перевершив свого вчителя. Але от питання: на чиє ім’я повинна бути записка? Кого б нам сюди вплутати?

Вурм. Зрозуміло, кого — небудь такого, хто, залежно від рішення вашого сина, все виграє або ж все програє.

Президент (небагато подумавши). Я можу назвати тільки гофмаршала.

Вурм (знизавши плечима). На місці Луїзи Міллер я б у захват не прийшов.

Президент. А, власне кажучи, чому? Скажіть, будь ласка! Одягнено з иголочки, запах eau de mille fleurs {Квіткового одеколону (франц.).} і мускусу, що ні слово, то перлина, — невже дівчисько з міщанської сім’ї від усього цього не стане? Ревнощі зовсім не так розбірливе, друг мій! Я пошлю за маршалом. (Дзвонить.)

Вурм. Отже, ваше превосходительство, ви поговорите з маршалом і розпорядитеся узяти під варту скрипаля, а я поки що встигну скласти згадане любовне послання.

Президент (підходить до конторці). Як тільки буде готово, принесіть його мені для переглядів.

Вурм іде. Президент сідає й пише. Входить слуга. Президент встає й

передає йому папір.

Це наказ про узяття під варту, ти його цю же мінуту віднесеш у поліцію. Скажи, щоб послали за гофмаршалом.

Слуга. Його милість зараз тільки изволили під’їхати,

Президент. Тим краще. Не забудь сказати, що ці міри повинні бути прийняті обережно, щоб після не було розмов.

Слуга. Слухаюся, ваше превосходительство.

Президент. Зрозумів? Щоб усе було шито — крите!

Слуга. Буде виконано, ваше превосходительство. (Іде.)

СЦЕНА ДРУГА

Президент, гофмаршал.

Гофмаршал (сипле словами). А я к вам en passant {Мимохідь (франц.).}, мій драгоценнейший. Як поживаєте? Як себе почуваєте? Сьогодні дають оперу “Дидона”, грандиознейший феєрверк, все місто буде у вогнях. Вам хочеться подивитися, як все це буде палати? Що?

Президент. Немає вуж, звільніть, у мене в будинку такий феєрверк, що як би вся моя могутність не злетіла в повітря. Ви прийшли саме вчасно, дорогий маршал; я буду просити вас допомогти мені й словом і справою в одному починанні, що нас із вами або піднесе ще вище, або вуж погубить навіки. Сідаєте.

Гофмаршал. Не лякайте мене, найдобріший.

Президент. Повторюю: піднесе або погубить остаточно. Ви знаєте мій проект, що стосується майора й леді Мильфорд. Вам не потрібно також пояснювати, як важливо усталити наше з вами благополуччя. Все може звалитися, Кальб. Фердинанд не погоджується.

Гофмаршал. Не погоджується… не погоджується… а я вуж роздзвонив по всьому місту. Скрізь тільки й розмові що про це весілля.

Президент. Все місто буде вважати вас брехуном. Фердинанд любить іншу.

Гофмаршал. Жартувати изволите! Так хіба ця перешкода?

Президент. Для такого упертюха — непереборне.

Гофмаршал. Невже ж він такий зайдиголова, що відмовляється від власного щастя? Що?

Президент. Запитаєте його самого й послухайте, що він вам відповість.

Гофмаршал. Ah, mon Dieu! {Ах, боже мій! (франц.).} Що ж він може відповісти?

Президент. Що він всьому світлу розповість, яке злочин ми зробили, щоб піднятися; що він донесе про наші підроблені листи й квитанції, що він нас обох видасть головою, — от що він вам відповість.

Гофмаршал. Так бог з вами!

Президент. Мені він так і відповів. Він вуж готовий був на все. Я ледь — ледь удержав його ценою власного найглибшого приниження… Ну — З, що скажете?

Гофмаршал (дивиться на нього, як баран). Це для мене незбагненно!

Президент. І це ще полбеды. Одночасно мої шпигуни донесли мені, що обер — шенк фон Бік, того й дивися, посватається за леді Мильфорд.

Гофмаршал. Година від години не легше! Хто, ви сказали? Тло Бік, ви сказали? А ви знаєте, що це найлютіший мій ворог? І ви знаєте, через що?

Президент. У перший раз чую.

Гофмаршал. Ви тільки послухайте, мій драгоценнейший, ви своїм вухам не повірите… Ви, звичайно, помнете той бал у палаці… двадцять років тому… Ну… от коли ще в перший раз танцювали англійську кадриль, а графові фон Мершауму капнув на доміно гарячий віск із люстри… Ах, боже мій, так ви, напевно, це помнете!

Президент. Ще б, хіба це можна забути?

Гофмаршал. Отож, бачите, принцеса Амалия під час танців втратила тоді підв’язку. Натурально, усе переполошилися. Тло Бік і я, — ми були тоді ще камер — юнкерами, — исползали весь бал — маскарадний зал, усі шукали підв’язку… Нарешті я побачив неї… Тло Бік побачило теж… Тло Бік вуж отут як отут, вихоплює її в мене з рук, — можете собі представити? — подає принцесі, зриває з її вуст комплімент, а я залишаюся з носом… Як вам це сподобається?

Президент. Нахаба!

Гофмаршал. А я залишаюся з носом… Я ледве в непритомність не впав. Нечуване підступництво!.. Нарешті я пересилюю себе, підходжу до принцесі й говорю: “Ваша світлість! Тло Бік мало щастя вручити вам підв’язку, але хто перший її побачив, той уже потай вознагражден і мовчить”.

Президент. Браво, маршал! Бравісимо!

Гофмаршал. “И мовчить”… Але я не забуду цього фон Боку до Страшного суду. Низький, догідливий підлесник!.. І це ще не всі! Коли ми обоє присіли на підлогу й потягнулися за підв’язкою, фон Бік змахнула мені із правої сторони всю пудру із зачіски, і я на увесь час балу вийшов з ладу.

Президент. Отож, ця сама людина жениться на леді Мильфорд і буде першою особою при дворі.

Гофмаршал. Це мені ніж у серце! Першою особою? Першою особою? Чому першою особою? Чому ви думаєте, що це неодмінно так буде?

Президент. Тому що Фердинанд не бажає, а більше мисливців не знайдеш.

Гофмаршал. Але хіба у вас немає можливості примусити до цього майора? Нехай навіть це буде крайня, розпачлива міра! Для нас тепер всі засоби гарні, аби тільки забрати з дороги ненависного фон Боку.

Президент. Я знаю тільки один засіб, і воно у ваших руках.

Гофмаршал. У моїх руках? Що ви цим хочете сказати?

Президент. Потрібно рассорить майора з його коханої.

Гофмаршал. Рассорить? А як ви це собі представляєте? Що я повинен робити?

Президент. Якщо нам удасться очорнити дівчину, виходить, ми в мети.

Гофмаршал. Розпустити слух, що вона краде? Ви це маєте на увазі?

Президент. Так немає ж! Як це вам могло спасти на думку?.. Що в неї є інший.

Гофмаршал. Хто ж саме?

Президент. Цим іншим повинні бути ви, барон.

Гофмаршал. Я? Я? А вона дворянка?

Президент. Яке там дворянка! Звідки ви взяли? Вона дочка музиканта.

Гофмаршал. Так вона міщанка? Це мені не підходить. Що?

Президент. Тобто як не підходить? Це ще що за дуріння? Кому у всієї вселеної взбредет на розум вивідувати родовід гарненького дівчиська?