povnij zmist obman lyeskov n s 1 2 - Шкільний Всесвіт

Смоківниця відмітає пупысвоя від вітру велика.Анк. VI, 13

ГЛАВА ПЕРША

Під саме Різдво ми їхали на південь і, сидячи у вагоні, міркували про ті сучасні питання, які дають багато матеріалу для розмови й у той же час вимагають швидкого рішення. Говорили про слабість російських характерів, про недолік твердості в деяких органах влади, про класицизм і про євреїв. Найбільше додавали турбот до того, щоб підсилити влада й вивести у витрату євреїв, якщо неможливо їх виправити й довести, принаймні, хоча до відомої висоти нашого власного морального рівня. Справа, однак, виходило не радісно: ніхто з нас не видал ніяких засобів розпорядитися властию, або досягти того, щоб всі, породжені в єврействі, знову ввійшли в утроби й знову народилися зовсім з іншими натурами. — А в самої речі, — як це зробити? — Так ніяк не зробиш.І ми безвідрадно поникли головами.Компанія в нас була гарна, — люди скромні й безсумнівно ґрунтовні.Самою чудовою особою в числі пасажирів, по всій справедливості, треба було вважати одного відставного військового. Це був старий атлетичного додавання. Чин його був невідомий, тому що із всієї бойової амуніції в нього уцелела один кашкет, а все інше було замінено речами статського видання. Старий був біловолосий, як Нестір, і міцний м’язами, як Сампсон, якого ще не обстригла Далила. У великих рисах його смаглявої особи переважало тверде й означальне вираження й рішучість. Поза всяким сумнівом це був характер позитивний і притім — переконаний практик. Такі люди не дурниця в наш час, та й ні в який інший час вони не бувають дурницею.Старець усе робив розумно, чітко й з міркуванням; він увійшов у вагон раніше всіх інших і тому вибрав собі найкраще місце, до якого мистецьки приєднав ще два сусідні місця й твердо удержав їх за собою за допомогою майстерні, очевидно заздалегідь обміркованої, розкладки своїх дорожніх речей. Він мав при собі цілі три подушки дуже більших розмірів. Ці подушки самі по собі вже становили добрий багаж на одна особа, але вони були так добре гарнированы, начебто кожна з них належала окремому пасажирові: одна з подушок була в синьому кубовому ситці з жовтими незабудками, — такі найчастіше бувають у подорожан із сільського духівництва; інша — у червоному кумачі, що у великому вживанні по купецтву, а третя — у товстому смугастому тику — це вже справжня штабс — капітанська. Пасажир, мабуть, не шукав ансамблю, а шукав чогось більше істотного, — саме приспособительности до інших набагато більше серйозним і істотним цілям.Три різношерсті подушки могли кого завгодно ввести в обман, що зайняті ними місця належать трьом різним особам, а завбачливому мандрівникові цього тільки й було потрібно.Крім того, майстерно забиті подушки мали не зовсім одна та проста назва, яке можна було додати їм по першому на них погляду. Подушка в смугастому тику була властиво валіза й погребец і на цій підставі вона користувалася переважним перед іншими увагою свого власника. Він помістив її vis — a — vis перед собою, і як тільки поїзд відвалив від амбаркадера, — негайно ж полегшив і поослабил її, розстебнувши для того в її наволочки білі кістяні ґудзики. Із предивного отвору, що тепер утворилося, він почав виймати разнокалиберные, чисто й спритно загорнені сверточки, у яких виявилися сир, ікра, ковбаса, сайки, антонівські яблука й ржевская пастила. Усього веселіше виглянула на світло кришталева фляжка, у якій перебувала дивно приємного фіолетового кольору рідина з известною старинною написом: “Ея ж і монаси приемлят”. Густий аметистовий колір рідини був чудовий, і смак, імовірно, відповідав чистоті й приємності кольору. Знавці справи запевняють, начебто це ніколи одне з іншим не розходиться.В усі час, поки інші пасажири сперечалися про жидів, про батьківщину, про здрібніння характерів і про те, як ми “у всім самі собі напсували”, і, — взагалі займалися “оздоровленням корінь” — беловласый богатир зберігав величний спокій. Він тримав себе, як людина, що знає, коли йому прийде час сказати своє слово, а поки — він просто їв розкладену їм на смугастій подушці провізію й випила три або чотири чарки тої апетитної вологи “Ея ж і монаси приемлят”. В усі це час він не проронив жодного звуку. Але зате, коли в нього все це найважливіша справа була кінчена як треба, і коли весь буфет був їм знову ретельно прибраний, — він клацнув складним ножем і закурив із власного сірника неймовірно товсту, саморобну цигарку, потім раптом заговорив і відразу заволодів загальною увагою.Говорив він голосно, переконливо й сміло, так що ніхто не думав йому заперечувати або суперечити, а, головне, він увів у бесід
у живої й загальцікавий любовний елемент, до якого політика й цензура вдач домішувалася тільки злегка, левою стороною, не докучаючи й не псуючи живих пригод повз минуле життя.

ГЛАВА ДРУГА

Він почав мова свою дуже делікатно, — якимось надзвичайно приємним і у своєму роді навіть гарним звертанням до пребывающему тут “суспільства”, а потім і перейшов прямо до предмета давніх і нині настільки повсякденних суджень. — чи Бачите, — сказав він, — мені все це, про що ви говорили, не тільки не чужо, але навіть, вірніше сказати, дуже знайомо. Мені, як бачите, уже не мало років, — я багато жив і можу сказати — багато бачив. Усе, що ви говорите про жидів і поляків, — це все правда, але все це йде від нашій власній росіянці, дурної делікатності; усе хочемо всіх деликатней бути. Чужим потураємо, а своїх давимо. Мені це, на жаль, дуже відомо й навіть більш того, чим відомо: я це випробував на самому собі — з; але ви дарма думаєте, що це тільки тепер настало: це давно завелося й нагадує мені одну фатальну історію. Я покладемо, не належу до прекрасної підлоги, до якого належала Шехеразада, однак я теж дуже б міг позанять іншого султана не порожніми розповідями. Жидів я дуже знаю, тому що живу в цих краях і тут постійно їх бачу, та й за старих часів, коли ще у військовій службі служив, і коли по фатальному випадку городничим був, так не мало з ними повозився. Траплялося в них і гроші займати, траплялося й за пейси їх тріпати й у шию виштовхувати, усього приводив бог, — особливо коли жид прийде за відсотками, а заплатити нема чим. Але бувало, що я й хліб — сіль із ними водив, і на весіллях у них бував, і мацу, і гугель, і аманово вухо в них їв, а до чаю їхньої булки із чорнушкою й тепер волію непропеченій сайці, але того, що з ними тепер хочуть зробити, — цього я не розумію. Нині про їх скрізь говорять і навіть у газетах пишуть… Через що це? У нас, бувало, просто вистачиш його цибухом по спині, а якщо він дуже зухвалий, то журавлиною в нього вистрілиш, — він і біжить. І жид більшого не коштує, а виводити його зовсім у витрату не треба, тому що при нагоді жид буває людина корисний.Що ж стосується в міркуванні всіх подлостей, які євреям приписують, так я вам скажу, це нічого не значить перед молдаванами й ще валахами, і що я зі своєї сторони запропонував би, так це не вводити жидів в утроби, тому що це й неможливо, а пам’ятати, що є люди гірше жидів. — Хто ж, наприклад? — А, наприклад, румуни — з! — Так, про них теж недобре говорять, — відгукнувся солідний пасажир з табакеркою в руках. — Про — Про, панотець мій! — викликнув, весь оживившись, наш старець: — повірте мені, що це самі гірші люди на світі. Ви про їх тільки чули, але по чужих словах, як по сходам, можна рис знає куди залізти, а я все сам на собі випробував і, як православний християнин, я свідчу, що хоча вони й однієї з нами православної віри, так що, може бути, нам за них коли — небудь ще й воювати прийде, але це такі негідники, яких інших ще й світло не видал.І він нам розповів кілька шахрайських прийомів, що практикуються або ніколи практикувалися в тих місцях Молдавії, які він відвідував у свій бойовий час, але все це виходило не ново й мало ефектно, так що колишній серед інших слухачів літній лисий купець навіть позіхнув і сказав: — Це й у нас музика відома!Таке відкликання образило богатиря, і він, злегка зрушивши брови, мовив: — Так, зрозуміло, російської торговельної людини шахраєм не здивуєш!Але от оповідач обернув до тих, які йому здавалися просвещеннее, і сказав: — Я вам, добродії, якщо на те пішло, розповім анекдотик з ихнего привілейованого — те класу; розповім про їхні поміщицькі вдачі. Отут вам до речі буде й про цей наш серпанок очес, через яку ми на все дивимося, і про делікатність, которою тільки своїм і собі шкодимо.Його, зрозуміло, попросили, і він почав, пояснивши, що це становить і один з дуже визначних випадків його бойового життя.

ГЛАВА ТРЕТЯ

Оповідач почав так.Людина, знаєте, усього краще пізнається в грошах, у картах і в любові. Говорять, начебто ще в небезпеці на море, але я цьому не вірю, — у небезпеці інший боягуз развоюется, а сміливець спасує. Карти й любов… Любов навіть може бути важней карт, тому що завжди й скрізь у моді: поет це дуже правильно говорить: “любов панує у всіх серцях”, без любові не живуть навіть у диких народів, — а ми, військові люди, нею “вси движимся й есьми”. Покладемо, що це сказано в міркуванні іншої любові, однак, що попи не складай, — усяка любов є “потяг до предмета”. Це в Курганова сказане. А от предмет предмету ворожнеча, — це правда. Втім, у молодості, а для інших навіть ще й на старість, самий загальновживаний предмет для любові все — таки становить жінка. Ніякі проповідники цього не можуть скасувати, тому що бог їх усіх старше і як він сказав “не благо бути людині єдиному”, так і залишається.У наш час у жінок не було нинішніх мріянь про незалежність, — чого я, втім, не засуджую, тому що є чоловіки зовсім неможливі, так що вірність їм навіть можна в гріх поставити. Не було тоді й цих цивільних шлюбів, як нині завелося. Тоді на цей рахунок холостежь була обережніше й дорожила волею. Шлюби були тоді тільки звичайні, справжні, у церкві петые, при яких звичаєм не заборонялася вільна любов до військових. Цього гріха, як і в романах Лермонтова, видно було дійсно дуже багато, але тільки відбувалося все це по — раскольницки, тобто “без доказів”. Особливо з військовими: народ перехожий, ніде корінь не пускали: нині тут, а завтра затрубимо й на іншому місці опинимося — отже, що шито, що кручено, — усе позабуто. Стесненья ніякого. Зате нас і любили, і чекали. Куди, бувало, у який містечко полк не вступить, — як на званий бенкет, зараз і закипіли шуры — муры. Як тільки офіцери почистяться, поправляться й вийдуть гуляти, так уже в чарівних маленьких будиночках вікна в панянок відкриті й звідти летить звук фортепіано й спів. Улюблений романс був:

Як гарний, — не правда ль, мама,Постоялець наш удалый,Мундир золотом весь шитий,И як жар горять ланіти,Боже мій,Боже мій,Ах, коли б він був мій.

Ну вуж, зрозуміло, з якого вікна услыхал цей спів — туди оком і мечеш — і ніколи не даром. У той же день до вечора, бувало, уже полетять через денщиків і записочки, а потім підуть пурхати до панам офіцерам покоївки… Теж не нинішні субретки, але кріпаки, і це були самі безкорисливі створення. Так ми, зрозуміло, їм часто й платити нічим іншим не могли, крім як поцілунками. Так і починаються, бувало, любовні успіхи з посланниць, а кінчаються із що послали. Це навіть у водевілі в актора Григор’єва на театрах у куплеті співали.

Щоб з панянкою злюбитися,За дівкою волочися.

При кріпосному званні горничною не називали, а просто — дівка.Ну, зрозуміло, що при такій утішній увазі всі ми військові люди були скажено жінками розпещені! Рушили з Великої Росії в Малороссию — і там т же саме; прийшли в Польщу — а отут цього добра ще більше. Тільки польки спритні — незабаром женити наших почали. Нам командир сказав: “Дивитеся, добродії, обережно”, і дійсно в нас бог рятував — одруження не було. Один був закоханий таким чином, що побігла пропозиція робити, але застав свою майбутню тещу наодинці й, до счастию, неї самою так захопився, що вже не зробив дочки пропозиції. І дивуватися нема чому, що були успіхи, — тому що народ молодої й скрізь зустрічали запал страсті. Нинішнього життя, адже, тоді в утворених класах не було… Унизу там, звичайно, пищали, але в утворених людях просто сверблячка любовний долав, і притім зовнішність багато значила. Дівиці й замужні визнавалися, що почувають отаке, можна сказати, якесь беззвітне завмирання при одній військовій формі. Ну, а ми знали, що на те селезневі дано в крила дзеркальце, щоб утице в нього поглядеться хотілося. Не заважали їм собою любуватися…З військових не багато було одружених, тому що бідність змісту, і нудно. Женившись: тягнися сам на конячці, дружина на корівці, діти на телятках, а слуги на собачках. Та й до чого, коли й самотні туги життя самотньої, по милості божией, ніколи нітрохи не випробовували. А вуж пр тих, які себе поавантажнее, або могли співати, або малювати, або по — французькому говорити, то ці часто навіть не знали, куди їм подітися від рога достатку. Траплялося навіть, на додачу до пещень і дуже коштовні дрібнички одержували, і те так, розумієте, що відбитися від них не можна… Просто навіть бували випадки, що від одного випадку вся, неборачка, розкриє, як скарб від аминя, і тоді неодмінно забирай у неї що віддає, а те спочатку на колінах просить, а потім образиться й заплаче. От у мене й посейчас одна така заповітна талалайка на руці застрягла.Оповідач показав нам руку, на якій на одному товстому, одеревянелом пальці заплив стародавньої роботи золотий эмальированный перстень із досить великим алмазом. Потім він продовжував розповідь:Але такої нинішньої мерзенності, щоб із чоловіків чим — небудь користуватися, цього тоді навіть і в натяках не було. Та й куди, і на що? Тоді, адже, були статки від маєтків, і притім ще й простота. Особливо в повітових городках, адже, надзвичайно просто жили. Ні цих нинішніх клубів, ні букетів, за які треба гроші заплатити й потім кинути, не було. Одягалися зі смаком, — мило, але простенько; або этакий шовковий марселинец, або кольорова кисейка, а дуже часто не зневажали навіть і ситчиком або навіть какою — нибудь дешевенькою цветною холстинкою. Багато панянок ще для економії й фартучки й бертельки носили з різними отакими бахромочками й городками, і часто це дуже красиво й ошатно було, і многим ішло. А прогулянки й всі ці рандевушки відбувалися зовсім не по^ — нинішньому. Ніколи не запрошували дам куди — небудь у заміські шинки, де тільки за всі б’ють удесятеро, так у щілинки підглядають. Боже збережи! Тоді дівчина або дама із сорому б згоріла від такої думки, і нізащо б не поїхала в подібні місця, де повз однієї лакузы — те пройти — однаково, як крізь лад! І ви самі ведете свою даму під руку, бачите, як ті негідники за вашими плечима зуби скалять, тому що в їхніх холопських очах, що чесна дівиця, або жінка, що захоплюється любовною страстию, що яка — небудь дама з Амстердама — це однаково. Навіть якщо чесна жінка скромніше себе тримає, так вони про неї ще нижче судять: “Отут, мов, багато поживи не буде: по барыньке й говядинка”.Нині цим манкірують, але тодішня дама образилася б, якби їй запропонувати хоча б сама приємна самота в такому місці.Тоді був смак і всі шукали, як все це облагородити, і облагородити не яким — небудь фанфаронством, а саме витонченої простотою, — щоб навіть ніщо не подавало спогадів про знехтуваний метал. Закохані всього частіше йшли, наприклад, гуляти за місто, рвати у квітучих полях волошки або де — небудь над речечкой під лозою рибу вудити, або взагалі що — небудь інше отаке безневинне й простосерде. Вона вийде зі своею крепостною, а ти й сидиш на рубежечке, чекаєш. Дівчину, зрозуміло, залишиш де — небудь на межі, а з панянкою поглибишся в чисте жито, що зріє… Це колосся, небо, комашки різні по стеблинках і по землі плазують… А з вами молода істота, часто ще з усією інститутською безвинністю, що не знає, що говорити з військовим, і точно в природного вчителя запитує у вас: “Як ви думаєте: це букан або ком
ашка?..” Ну, що отут думати: комашка це або букан, коли з вами наодинці й на вашу руку опирається этакий живий, найчистіший ангел! Закружаться голови й, здається, ніхто не винуватий і ніхто нізащо відповідати не може, тому що не ноги тебе несуть, а саме поле в ліс спливають, де отакі дуби й клени, і в їхній тіні замислені дріади!.. Ні із чим, ні із чим у світі не порівнянний стан блаженства! Святе й безтурботне счастие!..Оповідач так захопився спогадами високих мінут, що на мінуту замовк. А в цей час хтось тихо помітив, що для дріад це починалося добре, але кінчалося не без турбот. — Ну так, — відгукнувся оповідач, — після, зрозуміло, шукай що на орлу, на лівому крилі. Але я про себе — те, про кавалерів тільки говорю: ми звикли приймати собі таку жіночу увагу й сакрифисы в простоті, без міркувань, як дарунок Венери Марсові наступний, і нічого тривалого ні для себе не вимагали, ні самі не обіцяли, а прийшли так взяли — і поминай як кликали. Але раптом крутий перелом! Раптом прямо з Польщі нам прийшло зовсім несподіване призначення в Молдавію. Поляки чоловіка пристрасть як нам цей румунський край розхвалювали: “Там, говорять, куконы, тобто ці молдаванські дами, — така врода природи досконалість, як у цілому світі немає. І любов у них, начебто, одержати нічого не коштує, тому що вони жахливо полум’яні”.Що ж, — ми дуже раді такому скарбу.Наші хлопці й расхорохорились. З останнього тягнуться, перед виходом усяких рукавичок, помад і парфумів собі у Варшаві понакупили і йдуть із цим запасом, щоб куконы відразу зрозуміли, що ми на руку постіл не взуваємо.Затрубили, у бубни застукали й вийшли з веселою песнею:

Ми коханок залишаємо,Залишаємо й друзів.У гучному виді представляемпулей свист і звук мечів.

Чекали собі казна — яких благодатей, а вийшло справу з такою развязкою, який ніяким образом неможливо було представити.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТА

Вступали ми до них з усім російською привітністю, тому що молдаване всі православні, але країна їх нам з першого ж враження не сподобалася: низовина, кукурудза, кавуни й земляні груші прекрасні, але клімат нездоровий. Дуже багато хто в нас ще на поході перехворіли, а до того ж ні привітності, ні подяки ніде не зустрічаємо.Що не знадобиться — за все давай гроші, а якщо що — небудь, хоч дрібниці, без грошей у молдава візьмуть, так він, замурзаний, заголосить, начебто в нього дитя рідне відняли. Відвертаєш йому — бери свої милиці, — тільки не голоси, так він сховає й сам піде, так що його, риса кошлатого, ніде й не відшукаєш. Інший раз навіть проводити або дорогу показати стане й комусь — усе розбіжаться. Трусишки єдині у світі, і в нижчому класі в них ми ні однієї гарної жінки не помітили. Одні дівчиська замурзані, так пребезобразнейшие баби.Ну, думаємо собі, може бути в них це так тільки в хуторах пришляхових: отут завжди народ буває гірше; а от прийдемо в місто, там зміниться. Не могли ж поляки зовсім без підстави нас запевняти, що тут гарно й куконы! Де вони, ці куконы? Подивимося.Прийшли в місто, ан і тут те ж саме: за все решительно извольте платити.У міркуванні жіночої краси поляки сказали правду. Куконы й куконицы нам дуже сподобалися — дуже томны й так гнучкі, що навіть польок перевершують, але ж уже польки, знаєте, славляться, хоча вони на мій смак трошки великороті, і притім у характері капризів у них багато. Поки дійде до того, що їй по Міцкевичу скажеш: “Коханка моя! на цо нам размова”, — досхочу їй накланяешься. Але в Молдавії зовсім інше — отут у всім жид діє. Так — З, простий жид і без нього ніякої поезії немає. Жид є до вас у готель і запитує: чи не тяготитеся ви самітністю й не причуяли чи яку — небудь кукону?Ви йому говорите, що його послуги вам не годяться, тому що серце ваше уражене, наприклад, такою — те або такою — то дамою, що ви бачили, наприклад скажете, у такому — те або таком — то будинку під шовковим наметом на балконі. А жид вам відповідає: “мозно”.Поневоле окрик даси: — Що таке “мозно”!?Відповідає, що з этою дамою можна мати компанію, і зараз же пропонує, куди треба виїхати за місто, у яку кав’ярню, куди й вона приїде туди з вами кава пити. Спочатку думали — це брехня, але немає — з, не брехня. Ну, з нашої чоловічої сторони, зрозуміло, перешкод ні, всі ми вже що — небудь доглянули й причуяли й усі готові разом з какою — нибудь куконою за місто кава пити.Я теж сказав про одну кукону, що бачив на балконі. Дуже гарна. Жид сказав, що вона багата й усього один рік замужем,Щось вуж, знаєте, дуже добре здалося, так що навіть і погано віриться. Перепитав ще раз, і знову т же саме чую: багата, рік замужем і кава з нею пити можна. — чи Не брешеш ти? — говорю жидові. — Навіщо брехати? — відповідає, — я все честно зроблю: ви сидите сьогодні ввечері будинку, а як тільки посутеніє до вас прийде її нянька. — А мені на який чорт потрібна її нянька? — Інакше не можна. Це тут такий порядок. — Ну, якщо такий порядок, то робити нема чого, у чужий монастир зі своїм уставом не ходять. Добре; скажи її няньці, що я буду сидіти будинку й буду її чекати, — И вогню, — говорить, — у себе не запалюйте. — Це навіщо? — А щоб думали, що вас будинку нетпожал плечима й на це погодився. — Добре, — говорю, — не запалю.На закінчення жид з мене за свої послуги червінець зажадав. — Як, — говорю, — червінець! Нічого ще не бачачи, так уже й червінець! Це масно буде.Але він, шельма этакий, мабуть, травлений.Посміхається й говорить: — Немає; уже після того як побачите — пізно буде одержувати. Військові, говорять, тоді не того… — Ну, — говорю, — про військових ти не смій міркувати, — це не твоя справа, а то я розіб’ю тобі морду й рило й скажу, що воно так і було.А втім дав йому злата й прокляв його й вірного покликав раба свого.Дав денщикові двугривенный і говорю: — Ступай куди знаєш і нарежься як швець, тільки щоб увечері тебе будинку не було.Всі, зауважуйте, додається витрата до витрати. Зовсім не те, що волошки рвати. Так, може бути, ще й няньку треба позолотити.Наступив вечір; товариші все розійшлися по кав’ярнях. Там теж дівиці служать і є досить цікаві, — а я прикинувся, збрехав товаришам, начебто зуби болять і начебто мені треба піти в лазарет до фельдшера яких — небудь зубних крапель взяти, або зовсім пускай зуб висмикне. Обежал скоріше квартал так до себе у квартиру, — пірнув непомітно; двері відімкнули й сіли без вогню при віконечку. Сиджу як дурень, чекаю: пульс колотиться й у вухах стукає. А в самого вже й сумнів закрався, думаю: чи не обдурив мене жид, чи не наговорив він мені про цю нянь
ку, щоб тільки червінець собі схопити… І тепер де — небудь іншим жидам похваляється, як він офіцера надув, і всі помирають, регочуть. І справді, з якої статі отут нянька й що їй у мене робити?.. Предурне положення, так що я вже вирішив: ще почекаю, поки сто порахую, і піду до товаришів.

ГЛАВА П’ЯТА

Раптом, я й полсотни не порахував, пролунав тихесенько стукіт у двері й щось таке вповзає, — шарудить отаким чимсь твердим. Тоді в них шалоновые мантоны носили, довгі, а шалон шарудить.Без свічі — те темно в мене так, що нічого ясно не розглянеш, що це за кукурудза.Тільки від вуличного ліхтаря мало — мало видно, що гостя моя, мабуть, уже дуже більша старушенция. І однак, і ця з обережностями, так що на особі в неї вуаль.Увійшла й шепотить: — Де ти?Я відповідаю: — Не бійся, говори голосно: нікого ні, а я чекаю, як сказано. Говори, коли ж твоя кукона поїде кава пити? — Це, — говорить, — від тебе залежить.І всі пошепки. — Так я, — говорю, — завжди готовий. — Добре. Що ж ти мені велиш їй передати? — Передай, мол, що я нею уражений, закоханий, страждаю, і коли їй завгодно, я тоді й з’явлюся, хоча, наприклад, завтра ввечері. — Добре, завтра вона може приїхати.Здається, адже треба б їй після цього йти, — чи не так? Але вона коштує — з! — Чого — З!Треба, видно, попрощатися ще з одним червінцем. Собі б він дуже придався, але вуж нема чого робити — хочу їй червінець подати, як вона раптом запитує: — чи Згодний я зараз із нею послати куконе триста червінців? — Що — Про — Про тако — про — ое?Вона преспокійно повторює “триста червінців”, і починає мені шепотіти, що чоловік її куконы хоча й дуже багатий, але що він їй не вірний і проживає гроші з итальянскою графинею, а кукона зовсім їм залишена й навіть повинна на свій рахунок весь гардероб з Парижа виписувати, тому що не хоче гірше інших бути…Тобто ви розумієте мене, — це чорт знає що таке! Триста золотих червінців — ні більше, ні менше!.. Але ж це — з тисяча рублів! Полковницкое платня за цілий рік служби… Мільйон картечей! Як це виговорити й висунути таку вимогу до офіцера? Але, однак, я найшовся: червінців у мене, думаю, стільки ні, але честь свою я підтримати повинен. — Гроші, — говорю, — для нас, росіян, дрібниці. — Ми про гроші не говоримо, але хто ж мені поручиться, що ти їй передаси, а не собі візьмеш мої триста червінців? — Зрозуміло, — відповідає, — я їй передам. — Ні, — говорю, — гроші справа не важливе, але я не бажаю бути тобою обдурений. — Нехай ми з нею побачимо, і я їй самої, може бути, ще більше дам.А кукурудза вломилася в амбіцію й почала наставляння мені читати. — Що ти це, — говорить, — хіба можна, щоб кукона сама брала. — А я не вірю. — Ну, так інакше, — говорить, — нічого не буде. — И не потрібно.Такими вона мене враженнями виконала, що я навіть фізичну утому відчув, і дуже радий був, коли її чорт від мене відніс.Пішов у кав’ярню до товаришів, напилася провина до надзвичайності й проводив час, як та інші, по — кавалерски; а на інший день пішов гуляти мимо будинку, де жила моя пригляженая кукона, і бачу, вона як свята сидить у вікна в зеленому оксамитовому спенсере, на груди яскравий махровий розан, комір низько вирізаний, гола рука в широкому розстібному рукаві, що ли золотом, і тіло… отаке дивне рожеве… із зеленого оксамиту, зовсім як кавун зі шкіри, визирає.Я не стерпел, підскочив до вікна й заговорив: — Ви мене так змучили, як жінка із серцем не повинна; я нудився й очікував мінути счастия, щоб де — небудь бачитися, але замість вас прийшла якась жадібна й для мене підозріла баба, щодо якої я, як чесна людина, боргом уважаю вас попередити: вона ваше ім’я маже.Кукона не гнівається; я їй брякнув, що баба гроші просила, — вона й на це тільки посміхається. Ах ти чорт візьми! зубки відкрила — просто перлини серед коралів, — все очаровательно, але начебто дурочкой від її трошки пахнуло. — Добре, — говорить, — я няньку знову надішлю. — Кого? цю же саму бабу? — Так; вона нині ввечері знову прийде. — Помилуйте, — говорю, — так ви, вірно, не знаєте, що ця жадібна баба какою не стоющею поваги особою вас представляє!А кукона раптом упустила за вікно хустка, і коли я нагнувся його підняти, вона теж злегка перевесилась так, що виріз — те цей проклятий у її ліфі весь переді мною, як дитячий паперовий кораблик, вивернувся, а сама шепотить: — Я їй скажу… вона буде добріше. — И с цим вікно тюк на гак.”Я її ввечері знову надішлю”. “Я велю бути добріше”. Адже отут уже не все дурість, а є й смілива діловитість… І це в такий молоденькій і в такій гарненькій жінці!Цікаво, і кого це не зацікавить? Дитина, а безсумнівно, що вона все знає й усе сама веде й сама цю чортиху до мене надсилала й знову її надішле.Я взяв терпіння, думаю: робити нема чого, буду знову чекати, чим це скінчиться.Дочекався сутінків і знову причаївся, і чекаю в сутінках. Входить знову той же самий шалоновый згорток під вуалем. — Що, — запитую, — скажеш?Вона мені пошепки відповідає:
— Кукона в тебе закохана й зі своїх грудей троянду тобі надіслала. — Дуже, — говорю, — її дякую й ціную, — взяв троянду й поцілував. — Їй від тебе не треба трьохсот червінців, а тільки полтораста.Гарний жаль… Знижка більша, а все — таки полтораста червінців подаруйте. Жарт сказати! Так у нас рішуче ні в кого тоді таких грошей не було, тому що ми, виходячи з Польщі, зовсім не так були запевнені й накупили собі що потрібно й чого не потрібно, — усякого плаття собі нашили, щоб тут краще себе показати, а про те, які тут порядки, навіть і не думали. — Подякуй, — говорю, — твою кукону, а їхати з нею на побачення не хочу. — Отчого? — Ну от ще: отчого? не хочу та й баста. — Хіба ти бедный? Адже у вас всі богатые. Або кукона не красуня? — И я, — говорю, — не бедный, у нас немає бедных, — і твоя кукона більша красуня, а ми до такого обігу з нами не звикли! — А ви як же звикли? — Я говорю: “Цю не твою справу”. — Ні, — говорить, — ти мені скажи: як ви звикли, може бути й це можна.А я тоді встав, приосанился й говорю: — Ми от як звикли, що на те в селезня в крилах дзеркальце, щоб уточка сама за ним бігла дивитися.Вона раптом розреготалася. — Отут, — говорю, — нічого немає смішного. — Ні, ні, ні, — говорить, — це смішне!І втекла так незабаром, немов полетіла.Я знову розбудувався, пішов у кав’ярню й знову напився.Молдавське вино в них дешево. Кислить трошки, але пити дуже можна.

ГЛАВА ШОСТА

На інший ранок, государі мої, ще лежу я в постелі, як приходить до мене жид, що сам властиво й увів мене у всю цю дурну історію, і раптом прийшов просити собі за щось ще червінець. — Я говорю: “За що ж це ти, мій люб’язний, коштуєш ще червінця?” — Ви, — говорить, — мені самі обіцяли.Я пригадую, що, дійсно, я йому обіцяв інший червінець, але не інакше, як після того, як я буду вже мати побачення з куконой.Так йому й говорю. А він мені відповідає: — А ви ж з нею вже два рази бачилися. — Так, мол, — у віконця. Але це недостатньо. — Ні, — відповідає: — вона два рази у вас була. — У мене якийсь чорт старий був, а не кукона. — Ні, — говорить, — у вас була кукона.