povnij zmist naprikinci listopada yansson t 1 6 - Шкільний Всесвіт

Раннім ранком, прокинувшись у своєму наметі, Снусмумрик відчув, що в Доліну муми — тролів прийшла осінь.

Нова пора року приходить раптово, одним стрибком! Умить всі навколо міняється, і тому, кому настав час їхати, не можна втрачати ні мінути. Снусмумрик швидко витягся із землі кілочки намету, погасив вугілля в багатті, на ходу накопичив рюкзак собі на спину й, не чекаючи поки прокинуться інші й почнуть розпитувати, покрокував по дорозі. На нього снизошло дивний спокій, начебто він став деревом у тиху погоду, на якому не ворушиться жоден листочок. На тім місці, де стояв намет, залишився квадрат пожухлої трави. Його друзі прокинуться пізнім ранком і скажуть: «Він пішов; стало бути, наступила осінь».

Снусмумрик ішов легкою пружинистою ходою по густому лісі, і раптом закапав дощ. Трохи дождинок упало на його зелений капелюх і зелений дощовик, до шепоту листя приєдналося шльопання крапель. Але добрий ліс, що оточував Снусмумрика суцільною стіною, не тільки зберігав його прекрасну самітність, але й захищав від дощу.

Уздовж моря, урочисто ізвиваючись, тяглися довгі гірські хребти, вдаючись у воду мисами й відступаючи перед затоками, що глибоко урізаються в сушу. У самого берега розкинулася безліч долин, в одній з яких жила самотня филифьонка. Снусмумрику доводило зустрічати багатьох филифьонок, і він знав, що вони — дивний народец і що в них на всі свої дивні й незвичайні порядки. Але мимо будинку цієї филифьонки він проходив особливо тихо й обережно.

Хвіртка була замкнена. У саду, за гострими й прямими кілочками огорожі, було зовсім порожньо — мотузки для білизни зняті. Ніяких слідів звичайного симпатичного безладдя, що оточувало дачу: ні грабель або цебра, ні забутої капелюха або котячого блюдечка, ні інших повсякденних речей, які говорять про те, що будинок живемо.

Филифьонка знала, що наступила осінь, і замкнулася у своєму будинку — він здавався забитим і порожнім. Вона забралася в самий його глиб, укрилася за високими, непроникними стінами, за частоколом ялин, що ховала вікна її будинку від чужих очей.

Повільний перехід осіни до зими зовсім не погана пора. Це пора, коли потрібно зібрати, упорядкувати й скласти всі свої запаси, які ти нагромадив за літо. А як прекрасно збирати все, що є в тебе, і складати ближче до себе, зібрати своє тепло й свої думки, заритися в глибоку норку — упевнене й надійне вкриття; захищати його як щось важливе, дороге, твоє власне. А після нехай мороз, бури й морок приходять, коли їм вздумается. Вони будуть обшарювати стіни, шукати лазівку, але нічого в них не вийде, всі навкруги замкнено, а усередині, у теплі й самітності, сидить собі й сміється той, хто загодя про усім подбав. Є на світі ті, хто залишається, і ті, хто збирається в шлях. І так було завжди. Кожний вільний вибирати, покуда є час, але після, зробивши вибір, не можна від нього відступатися.

Филифьонка вийшла на задній двір і прийнялася вибивати коврики. Вона била їх з ритмічною люттю, і кожному було ясно, що їй подобалася ця робота. Снусмумрик запалив трубку й пішов далі. “Жителі Муми — Долу вже прокинулися, — подумав він. — Тато заводить годинники й постукує по барометрі. Мама розпалює вогонь у плиті. Муми — Троль виходить на веранду й бачить, що намету немає. Я забув про прощальний лист, не встиг його написати. Але адже всі мої листи однакові: «Я прийду у квітні, будьте здорові». Або: «Я йду, повернуся навесні, чекайте…» Муми — Троль знає це”.

И Снусмумрик відразу забув про Муми — Троля. У сутінках він підійшов до довгої морської затоки, що лежали між горами у вічній тіні. На березі, там, де стояла купка тісно притиснутих друг до друга будинків, горіло кілька ранніх вогників. Нікому не хотілося гуляти під дощем, усі сиділи будинку. Тут жили хемуль, мюмла й гафса, під кожним дахом жив той, хто вирішив залишитися, хто любить сидіти під дахом.

Снусмумрик прокрався задворками, тримаючись у тіні й не бажаючи ні з ким розмовляти. Маленькі й більші будинки скупчилися в зграйку, деякі з них стояли впритул друг до друга, у них були загальні водостічні жолоби й сміттєві бачки, вони дивилися один одному у вікна, вдихаючи заходи кухонь. Димарі, високі фронтони й важелі колодязів, а внизу — доріжки, протоптані від дверей до дверей.

Снусмумрик ішов швидкою нечутною ходою й думав про себе: «Ах ви, дома, я терпіти не можу всіх вас».

Було вже майже темно. Прямо на березі, під вільховими кронами, стояла затягнута брезентом човен хемуля. Ледве вище були складені щогла, весла й кермо. Вони лежали тут уже багато років і почорніли, потріскалися від часу, хоча ніхто ними не користувався. Снусмумрик струснувся й пройшов мимо.

Але маленький хомса, що сидів у човні хемуля, услыхал його кроки й затамував подих. Кроки віддалялися, от стало знову тихо, лише чувся шум крапель, що падали на брезент.

Самий останній будинок стояв віддалік і самотньо виділявся на тлі темно — зеленої стіни ялинника. Тут починалася справжня глухомань. Снусмумрик покрокував швидше, прямо до лісу. Отут двері останнього будинку відкрила, і із щілинки донісся старечий голос:

— Куди ти йдеш?

— Не знаю, — відповів Снусмумрик.

Двері зачинилися. Снусмумрик увійшов у ліс, а перед ним лежали тисячі кілометрів тиші.

Час ішов, а дощик усе лив. Такої дощової осені ще не бувало. З гір і пагорбів стікали потоки води, і прибережні долини стали топкої й грузлими, трави не засихали, а гнили. Літо раптом скінчилося, немов його й зовсім не було, дороги від будинку до будинку стали дуже довгими, і кожний укрився у своєму домішці.

На носі човна хемуля жив маленький хомса по прозванню Тофт, що значить банку (ім’я його не мало нічого загального з корабельною банкою, це був просто збіг). Ніхто не знав, що він там живе. Лише раз у році, раннею весною, знімали брезент і хто — небудь смолив човен і конопатив самі більші щілини. Потім брезент знову натягали, і човен знову чекав. Хемулю було не до морського плавання, та й до того ж він не вмів управляти човном.

Хомса Тофт обожнював захід дьогтю, він був задоволений, що в його будинку так добре пахнуло. Йому подобалися клубок каната, що надійно тримав його у своїх обіймах, і звук дощових крапель, що постійно падали. Просторе тепле пальтечко хомсы зігрівало його довгими осінніми ночами.

Вечорами, коли все розходилися по будинках і затока затихала, хомса розповідав собі історію свого власного життя. Це була розповідь про щасливу родину. Він розповідав, поки не засипав, а на інший вечір продовжував розповідь або починав його спочатку.

И починав він звичайно з опису щасливої Доліни Муми — Тролів. От ти повільно спускаєшся зі схилу, що поростив темними ялинами й белоствольными березами. Стає тепліше. Він намагався описати, що почуваєш побачивши долини, що розстеляється перед тобою диким зеленим садом, пронизаним сонцем. Навколо тебе й над твоєю головою — трава, а на ній — сонячні плями, усюди годять джмелі й пахне так солодко, а ти йдеш повільно, покуда не почуєш шум ріки.

Було дуже важливо описати точно саму найменшу подробицю: один раз він захопився й придумав біля ріки альтанку — і це було невірно. Там був лише міст і поруч поштова скринька. А ще там були кущі бузку й папина стіс дров; і пахнуло це все по^ — особливому — затишком і влітку.

Було це раннім ранком, і навкруги стояла тиша. Хомса Тофт міг розглянути ошатна куля із блакитного скла, укріплена на стовпі в далекому куті саду. Ця скляна куля була самою прекрасною прикрасою всієї долини. І до того ж він був чарівний.

У високій траві росло багато квітів, і хомса розповів про кожне з них. Він повідав про акуратні доріжки, выложенные раковинами й невеликими золотими самородками, затримався небагато, описуючи сонячні зайчики, — вони йому так подобалися! Він дав вітерцю прошелестіти високо над долиною, промчатися по лісистих схилах, завмерти й знову поступитися місцем повній тиші. Яблуні стояли в кольорі. Спочатку Хомса уявив собі їх із плодами, але потім відмовився від цього. Він повісив гамак і розсипав золоті ошурки перед дров’яним сараєм. Тепер він уже зовсім близько підійшов до будинку. От клумби з півоніями, а от веранда… Залита ранковим сонцем веранда точно така, який її зробив хомса: поруччя з візерунком, випиляним лобзиком, жимолость, качалка… Хомса Тофт ніколи не входив у будинок, він чекав, коли мама вийде на ґанок.

На жаль, він завжди засипав саме на цьому місці. Лише один — єдиний раз він побачив, як за відкритими дверима мигнула її добродушна фізіономія, — мама була кругленьк, повна, який і повинна бути мама.

Зараз Тофт, ще не встигши поринути в сновидіння, відправився назад через долину. Сотні разів ходив він по цій дорозі, і щораз, повторюючи цей шлях, він хвилювався усе сильніше.

Раптом долина заволоклася туманом, усе розпливлося, у закритих очах Тофта був лише один морок, він чув тільки монотонний стукіт осіннього дощу по брезенті. Хомса спробував повернутися в долину, але не зміг.

В останній тиждень це траплялося з ним багато разів, і щораз туман приходив трохи раніше, ніж напередодні. Учора він прийшов, коли Тофт був біля дров’яного сараю, сьогодні темрява наступила, тільки — но він встиг дійти до кущів бузку. Хомса Тофт загорнув щільніше своє пальтечко й подумав: «Завтра я, мабуть, не встигну дійти навіть до ріки. Моя розповідь стає усе коротше, все відступає й відступає назад».

Хомса поспав небагато. Прокинувшись, він зрозумів, що треба робити. Йому треба покинути човен хемуля й відправитися в долину, піднятися на веранду, відчинити двері й сказати, хто він такий.

Прийнявши рішення, Тофт знову заснув і проспав целую ніч без снів.

У той листопадовий четвер дощ припинився, і Филифьонка вирішила вимити вікно на горищі. Вона нагріла воду в кухні, розчинила в ній небагато мила, поставила таз на стілець і відкрила вікно. І отут щось відлетіло від віконної рами й упало до її лапи. Це щось походило на клаптик вати, але Филифьонка відразу догадалася, що це противний кокон, а усередині його сидить бліда біла гусениця. Филифьонка здригнулася й отдернула лапу. Куди б вона не йшла, що б не робила, усюди їй попадалися на очі всякі ползучки! Вона взяла ганчірку, швидко змахнула гусеницю й довго дивилася, як та котиться по крутому схилі даху.

«Фу, яка гидота!» — прошептала Филифьонка й, коли гусениця зникла, струснула ганчірку. Вона підняла таз і вилізла з вікна, щоб помити його зовні.

На лабетах у Филифьонки були повстяні тапочки, і, ступивши на крутий мокрий дах, вона заковзала долілиць. Вона не встигла злякатися. Її худеньке тіло миттєво й різко подалося вперед, якісь секунди вона котилася по даху на животі, потім лабети її вперлися в самий край даху, і вона зупинилася. І отут Филифьонка злякалася. Страх, противний, немов присмак чорнила в роті, заповз у неї. Вона опустила очі й побачила землю далеко внизу, від жаху й подиву в неї звело щелепи, і вона не могла кричати. Та й кликати було когось. Филифьонка нарешті відскіпалася від всіх своїх родичів і від всіх настирливих знайомих. Тепер у неї було скільки завгодно часу, щоб доглядати за будинком, плекати своя самітність, падати з даху в сад, де не було нікого, крім жуків так немислимих гусениць.

Филифьонка ледве проповзла нагору черв’яком, намагаючись вчепитися лабетами за слизьку жерсть даху, але знову скотилася назад. Вітер розгойдував розкрите вікно, листя в саду шелестіли, час ішло. На дах упало кілька дощових крапель.

И отут Филифьонка згадала про громовідвід, що тягся від горища на іншій стороні будинку. Дуже повільно й дуже обережно початку вона рухатися по краї даху — малюсінький шажок однією лапою, потім іншої, очі міцно замружені. а живіт сильно притиснутий до даху. І так Филифьонка обійшла навколо свого великого будинку, думаючи тільки про те, щоб у неї не закружилася голова. Що тоді з нею буде?

От вона намацала лапою громовідвід, вцепилась у нього щосили й піднялася, не відкриваючи око, до верхнього поверху. Вона вчепилася за вузенький дерев’яний барьерчик, що оточував горищний поверх, проповзла небагато й завмерла. Потім піднялася, устала рачки, почекала, поки пройде тремтіння в колінах, і, нітрохи не почуваючи себе смішний, поповзла. Одне вікно, інше, третє… Усі замкнені. Власна довга мордочка заважала їй, занадто довгі волосся лоскотали ніс. «Тільки б не пчихнути, — подумала вона, — адже тоді я заточуся… Не треба дивитися по сторонах і думати ні про що не треба». Одна тапочка зігнулася навпіл, пояс розстебнувся… « Нікому — Те я не потрібна… От — от в одну із цих жахливих секунд я…»

А дощ усе капав і капав. Филифьонка відкрила ока, ледве повернула голову на крутий скат даху, за яким починалася порожнеча. Її лабети знову затремтіли, і мир навколо її закрутився, голова запаморочилася. Вона на мить відірвалася від стіни; карниз, у який вона впиралася, став у її очах вузеньке й тоненьким, як лезо ножа, і в цю нескінченну секунду перед нею пройшла вся її филифьонская життя. Вона повільно відхилилася назад, подалі від невблаганного й лиховісного кута падіння, і так і застигла не целую вічність, потім знову припала до стіни.

Усе в ній злилося в одне прагнення: стати зовсім плоскої й рухатися вперед. От, нарешті, вікно. Вітер щільно захлопнув його. Віконна рама зовсім гладка, ухопитися немає за що, немає за що потягнути. Ні єдиного маленького гвоздика. Филифьонка спробувала зачепити раму шпилькою, але шпилька зігнулася. Вона бачила крізь скло таз із мильною водою й ганчірку — прикмети спокійної повсякденності, недосяжний мир.

Ганчірка! Вона застрягла між рамою й підвіконням… Серце Филифьонки сильно застукало — вона бачила куточок ганчірочки, закритий рамою й высунувшийся назовні, вона схопила його кінчиками лапки й потягнула повільно, обережно… «ПРО, нехай вона витримає, нехай вона виявиться нової й міцної, а не старої й старої… Ніколи більше не стану берегти старі ганчірки, ніколи більше не буду нічого берегти, буду марнотраткою… і забирати перестану, я занадто часто наводжу порядок, я жахлива чистоплюйка… Я стану зовсім іншої, зовсім не филифьонкой…» — думала Филифьонка в безнадійному благанні, тому що филифьонка може бути тільки филифьонкой і ніким іншим.

И ганчірка витримала. Вікно відкрило, вітер широко розгорнув його, і Филифьонка зробивши ривок уперед, відчула, що вона в безпеці. Тепер вона лежала на підлозі, а в животі в неї щось крутилось і вертілося — їй було жахливо погано.

Вітер розгойдував абажур, пензлики гойдалися на однаковій відстані друг від друга, і на кінці кожного пензлика висіла бусинка. Вона уважно й здивовано розглядала їх, начебто бачила вперше. Вона ніколи раніше не зауважувала, що шовк абажура червоний, цей жахливо гарний червоний колір нагадував сонячний захід. І гак на стелі здався їй яким — те зовсім іншим.

Филифьонка стала приходити в себе. Вона задумалася: чому це з гачків усе свешивается долілиць, а не куди — небудь убік і від чого це залежить? Вся кімната змінилася, усе в ній стало якимось новим, Филифьонка підійшла до дзеркала й подивилася на себе. Ніс із однієї сторони був весь подряпаний, а волосся — мокрі й прямі, як дріт. І ока були якісь інші. «Подумати тільки, що в усіх є ока. І як тільки вони влаштовані, що можуть усе бачити?» Її початок знобити — вірно, від дощу й від того, що за цю секунду страху як би пронеслося все її життя. Вона вирішила зварити кава. Филифьонка відкрила кухонну шафу й побачила, що в неї занадто багато посуду. Жахливо багато кавових чашок, занадто багато каструль і сковорідок, гори тарілок, сотні інших кухонних предметів — і все це лише для однієї Филифьонки! Кому це все дістанеться, коли вона вмре?

— Я ніколи не вмру, — прошептала Филифьонка й, захлопнувши дверцята шафи, побігла в їдальню, прослизнула між стільцями, вибігла у вітальню, розсунула віконні штори, піднялася на горище. Усюди було тихо. Филифьонка розгорнула дверцята платтяної шафи й, побачивши лежачий у шафі валіза, зрозуміла нарешті, що їй треба робити. Вона поїде в гості. Їй треба відволіктися, побыть у суспільстві. У компанії з тими, з ким можна приємно побалакати, з тими, які снують взад і вперед і заповнюють собою весь день, так що в них не залишається часу для страшних думок. Не до хемулю, не до Мюмле, тільки не до Мюмле! Тільки до родини муми — троллей. Самий час відвідати Мумимаму.

Коли в тебе виникає бажання щось зробити, потрібно негайно приймати рішення й не чекати, поки цей настрій пройде. Филифьонка вийняла валізу, поклала в нього срібну вазу — її вона подарує Муми — Мамі. Потім вилила мильну воду на дах і закрила вікно, витерла голову рушником, закрутила волосся на бігуді й випила чашку сподіваючись. Будинок знаходив спокій і ставав колишнім. Филифьонка вимила чашку, вийняла срібну вазу з валізи й замінила її порцелянової. Через дощ сутінки наступили рано, і вона запалила світло.

«И що це мені взбрело в голову? — подумала Филифьонка. — Абажур зовсім не червоний, а коричневий. І однаково я відправляюся в гості».

Стояла пізня осінь. Снусмумрик продовжував свій шлях на південь. Іноді він зупинявся, розбивав намет, не замислюючись про те, як біжить час, бродив навколо, ні про що не думаючи, ні про що не згадуючи. І ще багато спав. Він дивився по сторонах уважно, але без найменшої цікавості, не піклуючись про те, куди йде, — аби тільки йти далі.

Ліс був важкий від дощу, дерева немов застигли. Усе зав’януло й поникло, тільки внизу, прямо на землі, розцвів потаєний осінній сад. Він піднімався із гнилизни з потужною силою. Це були дивні рослини, блискучі, набряклі, так не схожі на те, що росте влітку. Голий жовто — зелений черничник, червона, як кров, журавлина. Непомітні влітку мохи й лишайники раптом розрослися пухнатим килимом і заволоділи всім лісом. Ліс усюди майорів новими яскравими фарбами, і всюди на землі світилися опалі червоні ягоди горобини. Папороть почорніла.

Снусмумрику схотілося скласти пісню. Він чекав, поки це бажання остаточно дозріє, і в один прекрасний вечір дістав із самого дна рюкзака губну гармошку. Ще в серпні в Доліні муми — тролів він склав п’ять тактів, які безперечно могли стати блискучим початком мелодії. Вони з’явилися раптово, самі собою, як приходять будь — які вільні звуки. Тепер прийшов час зібрати їх і зробити з них пісню про дощ.

Снусмумрик прислухався й чекав. П’ять тактів не приходили. Він продовжував чекати, зовсім не хвилюючись, тому що знав, як буває з мелодією. Але нічого, крім слабкого шереху дощу й дзюркоту водяних струменів, не чув. От стало зовсім темно. Снусмумрик взяв свою гармошку й поклав її назад у мішок. Він зрозумів, що п’ять тактів залишилися в Муми — Частці й він знайде їх, лише коли повернеться туди.

Снусмумрик знав мільйони інших мотивів, але це були літні пісеньки про геть усе, і Снусмумрик відігнав їх від себе. Звичайно, легкий шерех дощу й журчанье води в струмочках — всі ті ж самі звуки самітності й краси, але яке йому справа до дощу, раз він не може скласти про нього пісню.

Хемуль просипався повільно, він дізнавався сам себе й хотів бути ким — небудь іншим, кого він не знав. Він почував себе ще більш втомленим, чим у той момент, коли лягав, але ж зараз починався новий день, що буде тривати до самого вечора, а за ним піде ще день, ще й ще, і всі вони будуть схожі один на одного, як дні хемуля.

Він заповз під ковдру, уткнулся носом у подушку й підсунув живіт на край ліжка, де простирадло було прохолодна. Потім широко розкинувся, так що зайняв все ліжко, і чекав, коли до нього прийде приємний сон. Але сон не приходив. Тоді він згорнувся й став зовсім маленьким, але це теж не допомогло. Він спробував стати хемулем, якого всі люблять, потім бедным хемулем, якого ніхто не любить. Але він як і раніше залишався хемулем, що, як не намагався, нічого гарного толком зробити не міг. Під кінець він устав і натягнув штани.

Хемуль не любив роздягатися й одягатися, це наводило його на думку, що дні проходять, а нічого значного не відбувається. Але ж він з ранку до вечора тільки й робить, що керує й дає вказівки. Всі довкола нього ведуть життя безглузд і безладну; куди не глянь, усе треба виправляти, він просто надірвався, указуючи кожному, як треба поводитися й що робити.

«Можна подумати, що вони не бажають собі добра», — зі смутком міркував він, чистячи зуби. Хемуль глянув на фотографію, на якій він був знятий поруч із вітрильним човном. Цей гарний знімок, зроблений у день спуска вітрильника на воду, ще більше засмутив його.

«Треба б навчитися управляти човном, — подумав він, — але я вічно зайнятий…»

Раптово йому спало на думку, що він зайнятий завжди лише тим, що переставляє речі з одного місця на інше або вказує іншим, як це робити. І він подумав: «А що буде, якщо я перестану цим займатися?» “Нічого не буде, найдуться бажаючі на моє місце”, — відповів він сам собі й поставив зубну щітку в склянку. Ці слова здивували й навіть небагато злякали його, і по спині в нього поповзли мурашки, точнісінько як у новорічну північ, коли годинники б’ють дванадцять. Через секунду він подумав: «Але адже треба ж навчитися управляти човном…» Отут йому стало зовсім погано. Він пішов і сів на ліжко. «Ніяк не зрозумію, — подумав він, — чому я це сказав. Є речі, про які не можна думати, і взагалі, не треба занадто багато міркувати».

Він запекло намагався придумати що — небудь таке, що розігнало б ранкову меланхолію. Він думав, думав, і поступово в голові його сплив приємний і неясний спогад одного літа. Хемуль згадав Муми — Діл. Він був там жахливо давно, але одна річ він чітко запам’ятав. Він запам’ятав південну вітальню, у якій було так приємно просипатися по ранках. Вікно було відкрито, і легкий літній вітерець грав білою фіранкою, віконний гачок повільно стукав по підвіконню… На стелі танцювала муха. Не треба було нікуди поспішати. На веранді його чекав кава. Усе було ясно й просто, усе йшло саме собою.

У цьому будинку жила одна родина. Всіх їх він не пам’ятав. Пам’ятав тільки, як вони нечутно снували туди — сюди, і кожний був зайнятий своєю справою. Всі були славним і добрі — одним словом, родина. Отчетливей усього він пам’ятав тата, папину човен і човнову пристань. І ще — як просипався по ранках у гарному настрої.

Хемуль піднявся, взяв зубну щітку й поклав неї в кишеню. Поганий настрій і дурне самопочуття улетучилось, тепер він був зовсім іншим хемулем.

Ніхто не бачив, як хемуль пішов — без валізи, без парасоля. Не сказавши до побачення нікому із сусідів.

Хемуль не звик бродити по лісах і полям і тому багато разів збивався зі шляхи. Але це зовсім не пугало й не сердило його.

«Раніше я жодного разу не збивався зі шляхи, — весело думав він, — і ніколи не промокав наскрізь!» Він розмахував лабетами й почував себе так само, як у тій пісні, де хемуль пройшов тисячі миль під дощем і почував себе здичавілої й вільним. Хемуль радувався! Незабаром він буде пити гарячий кава на веранді.

Приблизно в кілометрі до сходу від Муми — Долу протікала ріка. Хемуль постояв на березі, задумливо дивлячись на темні струмені, і вирішив, що ріка схожа на життя. Одні пливуть повільно, інші швидко, треті перевертаються разом із човном.

«Я скажу про цьому Муми — Татові, — серйозно подумав він, — мені здається, думка ця абсолютно нова. Подумати тільки, як легко приходять сьогодні думки, і все здається таким простим. Варто тільки вийти за двері, зрушивши капелюх на потилицю, не чи правда? Може, спустити човен на воду? Попливу до моря… Міцно стисну лапою кермо… — і повторив: — Міцно стисну лапою кермо…» Він був нескінченно, до болю щасливий. Затягши потуже ремінь, він пішов уздовж берега.

Доліна була обкутана густим, сірим, мокрим туманом. Хемуль пройшов прямо в сад і зупинився здивований. Щось тут змінилося. Усе було таке ж, як раніше, і не таке. Зів’ялий аркуш покружився й упав йому на ніс.

«Нісенітниця якась! — викликнув Хемуль. — Ах так, зараз адже зовсім не літо, правда? Зараз осінь!» А він завжди уявляв собі літо в Муми — частці. Він направився до будинку, зупинився біля сходів, що веде на веранду, і спробував вивести тирольский йодль. Але в нього нічого не вийшло. Тоді він закричав: «Хи! Хо! Поставте кавник на вогонь!»

Відповіді не було. Хемуль знову покричав і знову почекав.

«Зараз я подшучу над ними», — вирішив він. Піднявши комір і насунувши капелюх на очі, він взяв грабли, що стояли в бочки з водою, загрозливо підняв їх над головою й проревел:

— Відчините, ім’ям закону! — і, трясучи від сміху, став чекати.

Будинок мовчав. Дощ припустив сильніше, дождинки всі капали й капали на дарма ожидали хемуля, і у всьому будинку не було ніяких інших звуків, крім шереху падаючого дощу.

Хомса Тофт ніколи не був у Муми — Частці, але він легко знайшов дорогу. Шлях був далекий, а ноги в хомсы короткі. Не раз шлях йому перепиняли глибокі калюжі, болота й величезні дерева, що впали на землю від старості або повалені бурою. На вирвані із землі коріннях висіли важкі грудки землі, а під коріннями блищали глибокі чорні ями, наповнені водою. Хомса обходив кожне болотце, кожну ямку з водою й при цьому жодного разу не заблудився. Він був дуже щасливий, тому що знав, чого хотів. У лісі — прекрасно, набагато краще, ніж у човні хемуля.

А от від хемуля пахнуло старими паперами й страхом. Хомса знав це — один раз хемуль постояв біля свого човна, повздыхал, злегка підняв брезент і пішов своєю дорогою.

Дощ перестав лити, і ліс, обкутаний туманом, став ще гарніше. Там, де пагорби знижувалися до Доліні муми — тролів, ліс ставав густіше, а улоговинки, наповнені водою, перетворювалися в потоки. Їх було усе більше й більше. Хомса йшов між сотень струмочків і водопадиков, і всі вони спрямовувалися туди ж, куди йшов і він.

От долина вже зовсім близько, от він іде по ній. Він довідався берези — адже стовбури їх були белее, чим у всіх інших долинах. Все світле було тут світліше, все темне — темніше. Хомса Тофт намагався йти як можна тихіше й повільніше. Він прислухався. У долині хтось рубав дрова — видно, тато запасав дрова на зиму. Хомса став ступати ще обережніше, його лабети ледь стосувалися мохів. Шлях йому перепинила ріка, він знав, що є міст, а за мостом — дорога. Рубати перестали, тепер чувся тільки шум ріки, у яку впадали всі потоки й струмочки, щоб разом з нею кинутися до моря.

«От я й прийшов», — подумав Хомса Тофт. Він пройшов по мосту, увійшов у сад. Тут було всі так само, як він розповідав собі, інакше й бути не могло. Дерева стояли голим, обкутаним листопадовим туманом, але на мить вони одяглися зеленим листям, у траві затанцювали сонячні зайчики, і хомса вдихнув затишний і солодкий аромат бузку.

Він побіг вприпрыжку до сараю, але на нього раптом пахнуло заходом старого паперу й страху. Хомса Тофт зупинився.

«Це хемуль, — подумав він. — Отож як він виглядає». На приступці сараю сидів хемуль із сокирою в лабетах. На сокирі були зазублини — видно їм ударяли по цвяхах.

Хемуль глянув на хомсу.

— Привіт, — сказав він, — а я думав, це Муми — Тато йде. Ти не знаєш, куди все поділися?

— Ні, — відповідав Тофт.

— У цих дровах повно цвяхів, — продовжував хемуль, показуючи сокирище. — Старі дошки так рейки, у них завжди багато цвяхів! Добре, що тепер хоч із кимсь зможу поговорити. Я прийшов сюди відпочити, — продовжував хемуль. — Взяв і заявився до старим знайомих! — Він засміявся й поставив сокиру в кут сараю. — Послухай, хомса, — сказав він. — Збери дрова й віднеси їх у кухню посушити, так уклади потім їх у стіс — дивися, от так. А я тим часом піду зварю кава. Кухня праворуч, вхід із задньої сторони будинку.

— Я знаю, — відповів Тофт і почав збирати поліна. Він зрозумів, що хемуль не звик колоти дрова, але, видно, це заняття йому подобалося. Дрова добре пахнули.

Хемуль вніс підношення з кава у вітальню й поставив його на овальний столик цінної деревини.

— Ранковий кава завжди п’ють на веранді, — помітив він, — а гостям, що приходять сюди вперше, подають у вітальні.

Хомса робко оглядав гарну й строгу кімнату. Меблі були чудова, стільці оббиті темно — червоним оксамитом, а на спинці кожного з них була мереживна серветка. Хомса не посмітив сісти. Кахельна піч доходила до самої стелі. Кахель був розмальований сосновими шишками, шнурок заслінки розшитий бісером, а грубні дверцята були із блискучої латуні. Комод теж був блискучий — полірований, із золоченими ручками в кожного ящика.

— Ну, так що ж ти не сідаєш? — запитав хемуль.

Хомса присів на самий краєчок стільця й уп’явся на портрет, що висів над комодом. З рами на нього дивився хтось жахливо сірий і кошлатий, зі злими, близько посадженими очами, довгим хвостом і величезним носом.

— Це їхній прадід, — пояснив хемуль. — У ту пору вони ще жили в грубці.

Погляд хомсы сковзнув далі до сходів, що веде в темряву порожнього горища. Він здригнувся й запитав:

— А може бути, у кухні тепліше?

— Мабуть, ти правий, — відповів хемуль. — У кухні, напевно, затишніше.

Він взяв зі стола підношення, і вони вийшли з вітальні.

Цілий день вони не згадували про родину уехавшей з будинку. Хемуль згрібав листи в саду й бовтав про усім, що приходило йому в голову. а хомса ходив слідом, збираючи листи в кошик, і більше слухав, чим говорив.

Один раз хемуль зупинився глянути на папин голубой скляна куля.

— Прикраса саду, — сказав він. — Пам’ятаю, у дитинстві такі кулі красили срібною фарбою, — і продовжував згрібати листи.

Хомса хотів помилуватися скляною кулею наодинці — адже куля була найважливішою річчю в долині, у ньому завжди відбивалися ті, хто жив у ній. Якщо з родиною муми — тролів нічого не трапилося, він, хомса, неодмінно повинен побачити їх у синявому скляної кулі.

Коли стемніло, хемуль увійшов у вітальню й завів папины стінні годинники. Вони почали бити, як скажені, часто й нерівно, а потім пішли. Під їх розміряне й зовсім спокійне цокання вітальня ожила. Хемуль підійшов до барометра. Це був великий барометр у темному, суцільно прикрашеному різьбленим орнаментом футлярі цінної деревини. Хемуль постукав по ньому. Стрілка показувала «Змінно». Потім хемуль пішов у кухню й сказав:

— Все починає налагоджуватися! Зараз ми підкинемо дров і вип’ємо ще кофейку, іде?

Він запалив кухонну лампу й знайшов у коморі ванільні сухарики.

— Справжні корабельні сухарі, — пояснив хемуль. — Вони нагадують мені про мій човен. Їли, хомса. А то ти занадто худий.

— Велике спасибі, — подякував хомса.

Хемуль був злегка збуджений. Він схилився над кухонним столом і сказав:

— Мій човен побудований міцно. Спустити весною човен на воду, що може бути краще на світі?

Хомса ерзал на стільці, вмочав сухар у кава й мовчав.

— Усе баришся так чекаєш чогось. А потім, нарешті, піднімеш вітрило й відправишся вплаванье.