povnij zmist kortik ribakov a n 1 9 - Шкільний Всесвіт

ЧАСТИНА ПЕРША

«РЕВСК»

1. Зіпсована камера

Миша тихенько встав з дивана, одягся й вислизнув на ґанок.

Вулиця, широк і порожня, дрімала, пригріта раннім ранковим сонцем. Перегукувалися півні. Зрідка з будинку доносилися кашель, сонне бурмотання — перші звуки пробудження в прохолодній тиші спокою.

Миша мружив очі. Його тягло назад у теплу постіль, але думка про рогатку змусила його струснутися. Обережно ступаючи по скрипливих мостинах коридору, він пробрався в прикомірок.

Тьмяне світло падало з малюсінького оконца під стелею на притулений до стіни велосипед — стару збірну машину на спущених шинах, з іржавими спицями й порваним ланцюгом. Миша зняв висевшую над велосипедом рвану, у різнобарвних латках камеру, перочинным ножем вирізав з її дві вузькі смужки й повісив назад так, щоб виріз був непомітний.

Він обережно відкрив двері, збираючись вибратися із прикомірка, як раптом побачив у коридорі Полевого, босого, у тільнику, зі скуйовдженими волоссями. Миша прикрив двері й, залишивши маленьку щілинку, причаївся.

Полевой спустився у двір, підійшов до занедбаної собачої будки, уважно оглядівся.

«Чого йому не спиться? — думав Миша. — И оглядається якось дивно…»

Полевого всі називали «товариш комісар». Висока, могутня людина, у минулому матрос, він дотепер ходив у широких чорних штанях і куртці, що пропахнула тютюновим димом. З — під куртки на ремінці бовтався наган. Всі ревские хлопчиська заздрили Мише — він жив в одному будинку з Полевим.

«Чого це він? — дивувався Миша. — Так я із прикомірка не виберуся! Бабуся от — от підніметься».

Полевой сіл на колода, що лежала біля будки, ще раз оглянув двір. Його погляд сковзнув по щілинці, у яку підглядав Миша, по вікнах будинку.

Потім він засунув руку під будку, довго шарив там, очевидно намацуючи щось, потім випрямився, устав і пішов назад у будинок. Скрипнула двері його кімнати, затріщала під важким тілом ліжко, і все стихло.

Мише не терпілося змайструвати рогатку, але… що шукав Полевой під будкою? Миша крадькома підійшов до вий і зупинився в роздум.

Подивитися, чи що? А раптом хто — небудь помітить? Він сіл на колоду й оглянувся на вікна будинку. «Ні, недобре? Не можна бути таким цікавим! — подумав Миша й засунув руку під будку. — Нічого тут не може бути». Йому просто здався, начебто Полевой щось шукав… Рука його шарила під будкою. Звичайно, нічого? Тільки земля й слизьке дерево… Мишины пальці потрапили ж ущелину. Якщо тут і заховано що — небудь, то він навіть не подивиться, тільки переконається, є отут що чи ні. Він намацав в ущелині щось м’яке, начебто ганчірки. Витягнеться»? Миша ще раз оглянувся так будинок, потягнув ганчірку й, розгрібаючи землю, витягся з — під будки згорток.

Він стряхнув з його землю й розгорнув. На сонце блиснув сталевий клинок кинджала. Кортик? Такі кортики носять морські офіцери. Він був без піхов, із трьома гострими гранями. Навколо побурілої кістяної рукоятки ізвивалася бронзовим тілом змійка з відкритою пащею й загнутим догори язичком.

Звичайний морський кортик. Чому ж Полевой його ховає? Дивно. Миша ще раз оглянув кортик, загорнув його в ганчірку, засунув назад під будку й повернувся на ґанок.

Зі стукотом падали дерев’яні бруси, що замикають ворота. Корови повільно й важливо, помахуючи хвостами, приєднувалися до череди, що проходила по вулиці. Череду гнав підпасок у довгому, до босих п’ят, рваному зипуне й смушковій шапці. Він покрикував на корів і спритно ляскав бичем, що волочився за ним у пилу, як змія.

Сидячи на ґанку, Миша майстрував рогатку, але думка про кортик не виходила в нього з голови. Нічого в цьому кортику ні, хіба що бронзова змійка… Чому Полевой його ховає?

Рогатка готова. Ця буде получше Генкиной! Миша вклав у неї камінчик і стрельнув по горобцях, що стрибали на дорозі. Горобці піднялися й сіли на заборі. Миша хотів ще раз вистрілити, але в будинку пролунали кроки, стукіт грубної заслінки, плескіт води із цебра. Миша сховав рогатку за пазуху й направився в кухню.

Бабуся у своєму засаленому капоті з відстовбурченими від безлічі ключів кишенями пересувала по ослоні більші кошики з вишнями. На стурбованій особі жмуряться маленькі, підсліпуваті вічка.

Миша запустив руки в кошик.

— Куди, куди? — закричала бабуся. — Брудними лабетами.

— Шкода вуж! Я їсти хочу, — проворчал Миша.

— Умийся спершу.

Миша підійшов до вмивальника, ледве змочив долоні, доторкнувся до кінчика носа, торкнув рушник і відправився в їдальню.

На своєму звичайному місці, на чолі довгого обіднього стола, покритого коричневою квітчастою клейонкою, уже сидить дідусь — старенький, седенький, з рідкою борідкою й рудуватими вусами. Більшим пальцем він закладає в ніс тютюн і чхає в жовту носову хустку. Його живі, у променях добрих, сміхотливих зморщечок очі посміхаються, і від його сюртука виходить м’який і приємний захід, тільки одному дідусеві властивий.

На Столі ще нічого немає. Чекаючи сніданку Миша поставив свою тарілку посередині намальованої на клейонці троянди й почав обводити її вилкою, щоб замкнути троянду в коло.

На клейонці з’являється глибока подряпина.

Несучи перед собою самовар, у їдальню ввійшла бабуся. Миша прикрив подряпину ліктями.

— Де Семен? — запитав дід.

— У прикомірок пішов, — відповіла бабуся. — Велосипед здумав лагодити!

Миша здригнувся й, забувши про подряпину, зняв лікті зі стола. Велосипед лагодити? От тик штука! Все літо дядько Сеня не доторкався до велосипеда, а сьогодні, як на зло, прийнявся за нього. Зараз побачить камеру — і почнеться канитель.

Нудна людина дядько Сеня! Бабуся — та просто отругает, а дядько Сеня скривить губи й починає читати нотації. У цей час він дивиться убік, знімає й надягає пенсне, смикає золочені ґудзики на своїй студентській тужурці. А він зовсім не студент! Його давним — давно виключили з університету за «безладдя». Цікаво, який безладдя могло наробити такий завжди акуратний дядько Сеня? Особа в нього бліде, серйозне, з маленькими вусиками під носом. За обідом він звичайно читає книгу, скосивши ока, і не дивлячись, навмання підносить до рота ложку.

Миша знову здригнувся: із прикомірка донісся гуркіт велосипеда.

И коли у дверях здався дядько Сеня з порізаною камерою в руках, Миша підхопився й, перекинувши стілець, опрометью кинувся з будинку.

2. Городні й алексеевские

Він промчався по дворі, перемахнув через забір і опинився на сусідній, Городній вулиці. До найближчого провулка, що веде на свою, Алексеевскую вулицю, не більше ста кроків. Але хлопчиська з Городньої, закляті вороги алексеевских, уже помітили Мишу й збігалися з усіх боків, волаючи й улюлюкаючи, у захваті від майбутньої розправи з алексеевским, так ще з москвичем.

Миша швидко видрав назад на забір і закричав:

— Що, взяли? Эх ви, пугалы городні!

Це була сама образлива для городніх кличка.

У Мишу полетів град каменів. Він скотився із забору у двір, на чолі його набухала шишка, а камені продовжували летіти, падаючи біля самого будинку, з якого раптом вийшла бабуся. Вона короткозоро зщулила очі й, обернувшись до будинку, когось покликала. Напевно, дядька Сеню…

Миша пригорнувся до забору:

— Хлопці, стій! Слухай, чого скажу!

— Чого? — відповів хтось за забором.

— Чур, не кидатися! — Миша знову вліз на забір, з побоюванням подивився на дитячі руки.

— Що ви все на один? Давайте по^ — чесному — один на один.

— Давай! — закричав Петька Півень, здоровенний хлопець років п’ятнадцяти.

Він скинув із себе рвану кацавейку й войовничо засукав рукава сорочки.

— Угода, — попередив Миша, — двоє б’ються, третій не заважай.

— Добре, добре, злазив!

На ґанку поруч із бабусею вже стояв дядько Сеня.

Миша зстрибнув із забору.

Півень відразу підступив до нього.

— Це що? — Миша тикнув пальцем у залізну пряжку Петькиного пояса.

За правилами під час бійки ніяких металевих предметів на одязі бути не повинне. Півень зняв ремінь. Його широкі, видно батьківські, штани ледве не впали. Він підхопив їхньою рукою, хтось подав йому мотузку. Миша в цей час розштовхував хлопців: «Давай побільше місця!..» — і раптом, отпихнув одного із хлопчиків, кинувся бігти.

Хлопчиська з гиком і свистом кинулися за ним, а позад усіх, ледве не плачу від прикрості, біг Півень, притримуючи рукою падаючі штани.

Миша нісся у всю спритність. Босі його п’яти блискали на сонце. Він чув позаду тупіт, сопіння й лементи переслідувачів. От поворот. Короткий провулок… І він влетів на свою вулицю. Йому на виторг бігли алексеевские. Городні, не приймаючи бійки, повернулися до себе.

— Ти звідки? — запитав рудий Генка.

Миша перевів подих, оглянув всіх і недбало вимовив:

— З Городньої. Бився з Півнем по^ — чесному, а як стала моя брати, вони все на один.

— Ти — з Півнем? — недовірливо запитав Генка.

— А то хто?! Здоровий він хлопець, у який ліхтар мені підвісив! — Миша поторкав шишку на чолі.

Усе з повагою подивилися на цей синій знак його доблесті.

— Я йому теж усипав… — продовжував Миша, — запам’ятає! І «рогатку відібрав. — Він витягся через пазуху рогатку з довгими червоними гумками. — Получше твоєї.

Потім він сховав рогатку, презирливо подивився на дівчинок, формочками лепивших з піску куличики, і глумливо запитав:

— А ти що робиш? У пряталки граєш, у салочки? « Три — Чотири — П’ять, вийшов зайчик погуляти…»

— От ще! — Генка труснув рудими вихрами. — Давай у ножички.

— На п’ять гарячих зі змащенням.

— Добре.

Вони сіли на дерев’яний тротуар і почали по черзі встромляти в землю перочинный ножик: просто, з долоні, кидком, через плече, солдатиком…

Миша першим закінчив всі фігури. Генка простягнув йому руку. Миша скорчив звірячу фізіономію й підняв догори два послюнявленных пальці. Генке ці секунди здаються годинниками, але Миша не вдарив. Він опустив руку й сказало: «Змащення просохнула», — і знову послюнявил пальці. Це повторювалося по нескольку раз, перед кожним ударом, поки Миша не вліпив нарешті Генке всі п’ять гарячих, і Генка, приховуючи сльози, що виступили на очах, дул на посинілу й ниючу руку.

Сонце піднімалося усе вище. Тіні коротшали й притискалися до палісадників. Вулиця лежала напівмертва, тільки — но дихаючи від нерухливої спеки. Пекуче. Треба викупатися.

Хлопчики відправилися на Десну.

Вузька, у затверділих коліях дорога вилася полями, що йшли в усі сторони зелено — жовтими квадратами. Квадрати спускалися в балки, піднімалися на пагорки, поступово закруглювалися, як би рухаючись удалині по правильній кривій, несучи на собі гаї, самотні клуні, замислені хмари.

Пшениця стояла висока, нерухлива. Хлопчики рвали колосся й жували зерна, запекло спльовуючи лушпайку, що пристає до неба. У пшениці щось шелестіло. Перелякані птахи вилітали з — під ніг.

От і ріка. Приятелі роздягнулися, на піщаному березі й кинулися у воду, піднімаючи фонтани бризів. Вони плавали, поринали, боролися, стрибали з хибкого дерев’яного мосту, потім вилізли на берег і зарилися в гарячий пісок.

— А в Москві є ріка? — запитав Генка.

— Є. Москва — Ріка. Я тобі вже тисячу разів говорив.

— Так по місту й тече? Як же в ній купаються?

— Дуже просто: у трусиках. Без боягузів тебе до Москви — Ріці за версту не підпустять. Спеціально кінна міліція дивиться.

Генка недовірливо посміхнувся.

— Чого ти посміхаєшся? — розсердився Миша. — Ти, крім свого Ревска, не видал нічого, а посміхаєшся!

Дивлячись на табун, що наближається до ріки, коней, він запитав:

— Який самий маленький кінь?

— Лоша, — не замислюючись відповів Генка.

— От і не знаєш! Самий маленький кінь — поні. Є англійські поні, вони — із собаку. А японський поні — зовсім з кішку.

— Брешеш!

— Я брешу? Якби ти хоч раз був до цирку, то не сперечався б. Адже не був? Скажи: не був?.. Ну от, а сперечаєшся!

Генка помовчав, потім сказав:

— Такий кінь ні до чого: її ні в кавалерію, нікуди.

— При чому отут кавалерія? Думаєш, тільки на конях воюють? Якщо хочеш знати, один матрос укладе трьох кавалеристів.

— Я про матросів нічого не говорю, — сказав Генка, — а без кавалерії ніяк не можна. От банда Никитского — усе на конях.

— Подумаєш, «банда Никитского»!.. — Миша презирливо скривив губи. — Незабаром Полевой піймає цього Никитского.

— Не так — те просто, — заперечив Генка, — його вже рік усі ловлять, ніяк не піймають.

— Піймають!

— Тобі добре говорити, а він катастрофи влаштовує. Батько вуж боїться поїзда водити.

— Нічого, піймають.

Миша позіхнув, зарився глибше в пісок і задрімав. Генка теж дрімає. Їм лінь сперечатися: пекуче.

Сонце обпалює степ, і, рятуючись від нього, мовчазний степ ліниво утягивается за обрій.

3. Справи й мрії

Генка вмів додому обідати, а Ведмедик бродив по горлатому українському базарі.

На возах зеленіють огірки, червоніють помідори, нагромаджуються решета з ягодами. Пронизливо верещать рожеві поросята, ляскають білими крильми гусаки. Флегматичні воли жують свою нескінченну жуйку й пускають до землі довгі липкі слинь. Миша ходив по базарі й згадував кислий московський хліб і водянисте молоко, виміняне на картопляну лушпайку. І він нудьгував по Москві, по її трамваях і вечірніх тьмяних вогнях.

Миша зупинився перед інвалідом, що катав по ослоні три кульки: червоний, білий і чорний. Інвалід накривав один з них наперстком. Партнер, що відгадав, якого кольору кулька під наперстком, вигравав. Але ніхто не міг відгадати, і інвалід говорив обдуреним:

— Коли я всім буду програвати, то останню ногу програю. Розуміти треба.

Миша розглядав кульки, як раптом чиясь рука опустилася на його плече. Він обернувся. Позаду стояла бабуся.

— Ти де пропадав цілий день? — строго запитала вона, не випускаючи Мишиного плеча зі своїх чіпких пальців.

— Купався, — промурмотав Миша.

— «Купався»! Добре, ми з тобою будинку поговоримо.

Вона звалила на нього кошик з покупками, і вони пішли з базару.

Бабуся йшла мовчачи. Від її пахнуло луком, часником, чимсь смаженим, вареним, як пахне на кухні.

«Що вони із мною зроблять?» — думав Миша, крокуючи поруч із бабусею. Звичайно, положення його неважливе. Проти нього — бабуся й дядько Сеня. За нього — дідусь і Полевой. А якщо Полевого немає будинку? Залишається один дідусь. А раптом дідусь спить? Виходить, нікого не залишається. І тоді бабуся з дядьків Сеней будуть вичитувати його по черзі. Дядько Сеня вичитує, бабуся відпочиває. Потім вичитує бабуся, а відпочиває дядько Сеня.

Чого тільки вони не наговорять. Він — Де невихований, нічого путнього з нього не вийде. Він ганьба родини. Він нещастя матері, що якщо не звів, то в найближчі дні зведе в могилу. (А мама живе в Москві, і він її вже не бачив два місяці.) И дивно, як це його земля носить… І все в такому роді…

Придя додому, Миша вніс кошик на кухню й пішов у їдальню. Дідусь сидів у вікна. Дядько Сеня лежав на дивані й, димлячи цигаркою, міркував про політика. Вони навіть не глянули на Мишу. Це навмисно! Мол, такий він незначна людина, що на нього й дивитися не коштує. Спеціально, щоб помучити. Ну й будь ласка, тим краще. Поки дядько Сеня збереться, там, дивишся, і Полевой прийде. Миша сіл на стілець і прислухався до їхньої розмови.

Ясно! Дядько Сеня наводить паніку. Махно зайняв кілька міст, Антонов підійшов до Тамбова… Подумаєш! Торік поляки зайняли Київ, Врангель прорвався до Донбасу… Ну й що ж? Всіх їхня Червона Армія расколошматила. До них були Денікін, Колчак, Юденич і інші білі генерали. Їх теж Червона Армія розбила! І цих розіб’є.

З Махно й Антонова дядько Сеня перейшов на Никитского.

— Його не можна назвати бандитом, — говорив дядько Сеня, розстібаючи воріт своєї студентської тужурки. — До того ж, говорять, він культурна людина, у минулому офіцер флоту. Це партизанська війна, однаково законна для обох сторін.

Никитский не бандит? Миша ледве не задихнувся від збурювання. Він спалює села, убиває комуністів, комсомольців, робітників. І це не бандит? Огидно слухати, що дядько Сеня бовтає!

Нарешті прийшов Полевой. Тепер всі! Раніше чим завтра з Мишей розправлятися не будуть.

Полевой зняв куртку, умився, і всі сіли вечеряти. Польовий реготав, називав дідуся папашей, а бабусю — мамашей, лукаво підморгував Мише. Потім вони вийшли на вулицю й сіли на сходах ґанку.

Прохолодний вечір опускався на землю. Обривки дівочих пісень доносилися здалеку. Десь на городах невтомно гавкали собаки.

Димлячи махоркою, Полевой розповідав про далекі плавання й матроські бунти, про крейсери й підводні човни, про Івана Поддубном і інших знаменитих борцях у чорних, червоних і зелених масках — силачах, що піднімали трьох коней з візками по десяти людин у кожній.

Миша мовчав, уражений. Чорні ряди дерев’яних будиночків робко мигали червонуватими вогниками й боягузливо притискалися до мовчазної вулиці.

И ще Полевой розповів про лінкор «Імператриця Марія», на якому він плавав під час світової війни.

Це був величезний корабель, самий потужний броненосець Чорноморського флоту. Спущений на воду в червні п’ятнадцятого року, він у жовтні шістнадцятого вибухнув на севастопольському рейді, у напівмилі від берега.

— Темна історія, — говорив Полевой. — Не на міні вибухнув, не від торпеди, а сам по собі. Першим трахнув пороховий льох першої вежі, а там три тисячі пудів пороху. І пішло… Через годину корабель була під водою. Із всієї команди менше половини врятувалися, та й ті погорілі й покалічені.

— Хто ж його підірвав? — запитав Миша.

Полевой знизав плечима:

— Розбиралися в цій справі багато, так усе безглуздо, а отут революція… Із царських адміралів потрібно запитати.

— Сергій Иваныч, а хто главней: цар або король?

Полевой сплюнув коричневу махоркову слину.

— Один іншого коштує.

— А в інших країнах є ще царі?

— Є де.

«Запитати про кортик? — подумав Миша. — Ні, не треба. Ще подумає, що я навмисно стежив за ним…»

Потім усе лягали спати. Бабуся обходила будинок, закривала ставні. Предостерегающе дзенькали залізні затвори. У їдальні гасили висячу гасову лампу. метелики, Що Кружлялися навколо її, і невідомі мошки пропадали в темряві.

Миша довго не засипав.

Місяць розмотував свої бліді нитки в прорізах ставен, і от у кухні, за грубкою, починав скрекотати цвіркун.

У Москві в них не було цвіркуна. Та й що став би робити цвіркун у великій, гучній квартирі, де по ночах ходять люди, Ляскають дверима й клацають електричними вимикачами! Тому Миша чув цвіркуна тільки в тихому дедушкином Будинку, коли лежав один у темній кімнаті й мріяв.

Добре, якби Полевой подарував йому кортик! Тоді він не буде беззбройним, як зараз. А часи тривожні — громадянська війна. По містах і селам гуляють банди, свистять кулі. Патрулі місцевої самооборони ходять уночі по вулицях. У них рушниці без патронів, старі рушниці із заржавленими затворами.

Миша мріяв про майбутнє, коли він стане висок і сильним, буде носити штани кльош або, ще краще, обмотки, шикарні солдатські обмотки захисного кольору.

У нього гвинтівка, гранати, кулеметні стрічки й наган на шкіряній хрусткій портупеї. І ще вороною, що чудово пахне кінь, тонконогий, швидкоокий, з потужним крупом, короткою шиєю й слизькою вовною. І він, Миша, піймає Никитского й розжене всю його банду.

Потім він і Полевой відправляться на фронт, будуть разом воювати, і, рятуючи Полевого, він зробить геройський учинок. І його вб’ють. Польовий залишиться один, буде все життя сумувати про Мише, але іншого такого хлопчика він уже не зустріне…

Потім хтось чорн і мовчазний тасував його думки, як карти, і вони плуталися й пропадали в темряві…

Миша засипав.

4. Покарання

Це покарання придумав, звичайно, дядько Сеня. І самий образливе — дідусь із ним заодно.

За сніданком дідусь подивився на Мишу й сказав:

— Набігався вчора? От і добре. Тепер на тиждень вистачить. Сьогодні прийде посидіти будинку.

Весь день сидіти будинку! Сьогодні! У неділю! Хлопці підуть у ліс, може бути, у човні поїдуть на острів, а він…

Миша скривив губи й уткнулся в тарілку.

— Надувся, як миша на крупу, — сказала бабуся. — Навчився шкодіти…

— Вистачить, — перебив дідусь, встаючи через стіл. — Він своє одержав, і вистачить.

Миша уныло тинявся по кімнатах. Який, право, нудний будинок!

Стіни їдальні розписані олійною фарбою, вона потьмяніла місцями й потріскалася: пузате блакитне море під величезною білою чайкою; гіллясті олені меж прямих, як ціпка, сосон; одноногі чаплі; бородаті мисливці в болотних чоботах, з рушницями, патронташами, пір’ям на капелюхах і розумних собаках, що обнюхували землю.

Над диваном — портрети дідуся й бабусі в молодості. У дідуся густі вуси, голений підборіддя впирається в накрохмалений комірець із відігнутими кутами. Бабуся — у закритому чорному платті, з медальйоном на довгому ланцюжку. Її висока зачіска доходить до самої рами.

Миша вийшов у двір. Два дровокола пиляли там дрова. Пила весело дзенькала: дзінь — дзінь, дзінь — дзінь; земля навколо козел швидко покривалася жовтою завісою ошурок.

Миша сів на колоду біля будки й розглядав дровоколов. Старшому на вид років сорок. Він середнього росту, щільний, чорнявий, із прилиплими до пітного чола кучерявенькими волоссями. Другий — молодий білявий хлопець із веснянкуватою особою й вигорілими бровами, якийсь пухкий і нескладний.

Намагаючись не залучати їхньої уваги, Миша засунув руку під будку й намацав згорток. Витягтися? Він скоса подивився на пильщиків. Вони перервали роботу й сиділи на полінах. Старший згорнув козячу ніжку, спритно обертаючи її навколо пальця, і, насипавши з долоні тютюн, закурив. Молодий задрімав, потім відкрив ока й, позіхаючи, проговорив:

— Спати полювання!

— Спати захочеш — на бороні заснеш, — відповів старший.

Вони замовчали. У дворі стало тихо. Тільки кури, вибиваючи дрібний дріб у дерев’яній балії, пили воду, смішно закидаючи нагору свої маленькі, із червоними гребінцями голівки.

Дровоколы піднялися й почали колоти дрова. Миша непомітно витягся згорток, розгорнув його. Розглядаючи клинок, він побачив на одній його грані ледь помітне зображення вовка. На другий — скорпіона, на третьої — лілії.

Вовк, скорпіон і лілія…

Що це значить?

Біля Миши раптом упало поліно. Він злякано пригорнув кортик до грудей і прикрив його рукою.

— Відійди, маля, а те зашибет, — сказав чорнявий.

— Маляти тут немає! — відповів Миша.

— Шустрий! — сказав чорнявий. — Ти хто? Комісарів синок?

— Якого комісара?

— Полевого.

— Немає. Він живе в нас.

— Будинку він? — Чорнявий опустив сокиру.

— Немає. Він до обіду приходить. Він вам потрібний?

— Так немає. Ми так…

Дровоколы скінчили роботу. Бабуся винесла їм на тарілці хліб, сало й горілку. Вони випили. Білявий — мовчачи, а чорнявий зі словами: «Ну, господи благослови», потім довго морщився, нюхав хліб і на закінчення крекнув: «Эх, гарна!» — і чомусь підморгнув Мише.

Вони не поспішаючи закушували, відрізаючи сало акуратними скибочками, обгризаючи й висмоктуючи шкурку. Потім випили по ковші води й пішли.

Але бабуся не йшла. Вона встановила на триніжку великий мідний таз із довгою дерев’яною ручкою, підклала під нього друзок і огородила від вітру цеглами. Зараз буде варити варення й уже не піде знадвору. Як бути з кортиком? Миша встав і, ховаючи кортик у рукаві, пішов до будинку.

— Не шуми: дідусь спить, — попередила бабуся.

— Я тихо, — відповів Миша.

Він увійшов у зал і сховав кортик під валик дивана. Як тільки бабуся піде знадвору, він покладе його назад під будку. У крайньому випадку — увечері, коли стемніє.

У будинку тиша. Тільки цокають стінний годинник так дзижчить муха на вікні. Чим би зайнятися?

Миша підійшов до кімнати дядька Сени. За дверима чулися покахикування, шелест паперу. Миша відкрив двері:

— Дядько Сеня, чому моряки носять кортики?

Дядько Сеня лежав на вузькому зім’ятому ліжку й читав. Він подивився на Мишу поверх пенсне:

— Які моряки? Які кортики?

— Як це «які»? Адже тільки моряки носять кортики. Чому? — Миша сів на стільці із твердим наміром не йти до самого обіду.

— Не знаю, — нетерпляче відповів дядько Сеня. — Форма така… Усе в тебе?

Це питання означало, що Мише треба вбиратися геть.

— Дозволите, я небагато посиджу? Я буду тихо.

— Тільки не заважай. — Дядько Сеня поглибився в книгу.

Маленька кімната в дядька Сени: ліжко, книжкова шафа, на письмовому столі чорнильниця у вигляді пістолета. Якщо нажати на курок, вона відкривається. Добре мати таку чорнильницю! От би хлопці в школі позаздрили!

На стінах кімнати розвішані картини й портрети. От Некрасов. На шкільних вечорах Шурка — Великий завжди декламує Некрасова. Вийде на сцену й говорить: «Кому на Русі жити добре». Твір Некрасова». Начебто без нього не знають, що це склав Некрасов.

Поруч із портретом Некрасова — картина «Не чекали». Каторжанин зненацька приходить додому. Усі приголомшені. Дочка здивовано повернула голову. Вона, напевно, забула батька. От його, Мишин, батько вже не повернеться. Він загинув на царській каторзі, і Миша його не пам’ятає.

Скільки книг у дядька Сени! У шафі, на шафі, під ліжком, на столі. А почитати нічого не дає. Начебто Миша не вміє звертатися із книгами. У нього в Москві своя бібліотека є. Один «Мир пригод» чого коштує!

Дядько Сеня продовжував читати, не обертаючи на Мишу уваги. Коли Миша виходив з кімнати, навіть не подивився на нього.

Яка нудьга! Хоч би обід скоріше або варення поспіло б! Уже пінки — те, напевно, йому дістануться. Миша підійшов до вікна. Більша зелена муха із сірими крильцями те затихала, плазуючи по склу, то з голосним дзижчанням билася об нього. От що! Потрібно потренировать свою волю: він буде дивитися на муху й змусить себе не торкати її.

Миша якийсь час стежив за мухою. Разжужжалась! Так вона, мабуть, дідуся розбудить. Немає! Він змусить себе піймати муху, але не вб’є її, а випустить на вулицю.

Піймати муху на склі простіше простого. Раз! — і вона в нього в кулаку. Він обережно розтиснув кулака й витягся муху за крильце. Вона билася, намагаючись вирватися. Не підеш!

Миша відкрив вікно й задумався. Шкода випускати муху. Тільки зрячи ловив її. І взагалі мухи поширюють заразу… Він міркував про те, чи змусити себе випустити муху або, навпаки, змусити себе вбити її, як раптом відчув на собі чийсь погляд. Він підняв голову. Навпроти стояв Генка й посміхався:

— Здорово, Миша!

— Здраствуй.

— Багато ти мух, наловив?

— Скільки треба, стільки й наловив.

— Чому на вулицю не йдеш?

— Не хочу.

— Брешеш: не пускають.

— Багато ти знаєш! Захочу — і вийду.

— Ну, захоч, захоч!

— А я не хочу захотіти.

— Не хочеш! — Генка розсміявся. — Скажи: не можеш.

— Не можу?

— Не можеш!

— Ах, так! — Миша вліз на підвіконня, зіскочив на вулицю й опинився поруч із Генкой. — Що, з’їв?

Але Генка не встиг відповісти. У вікні з’явилася бабуся:

— Миша, додому зараз же!

— Біжимо! — прошептав Миша.

Вони помчалися по вулиці, прошмигнули в чийсь двір, пробралися в Генкин сад і сховалися в курені.

5. Курінь

Генкин курінь улаштований з дощок, гілок і листів, меж трьох дерев, на висоті півтора — двох сажнів. Він непомітний знизу, але з нього видний весь Ревск, вокзал, Десна й дорога, що веде в село Носовку. У ньому прохолодно, пахне сосною, і листя ледве тремтить під променями, що йдуть, липневого сонця.

— Як тепер додому підеш? — запитав Генка. — Потрапить тобі від бабусі.

— А я додому зовсім не піду, — оголосив Миша.

— Як так?

— Дуже просто. Навіщо мені? Завтра Полевой піде банду Никитского ліквідувати й мене візьме. Потрібно обов’язково банду ліквідувати.

Генка розреготався:

— Ким же ти будеш у загоні? Відставної кози барабанщиком?

— Смійся, смійся, — відповів Миша. — Мене Полевой розвідником бере, велів ще хлопців підібрати, але… — він з жалем подивився на Генку, — немає в нас підходящих. — Миша зітхнув. — Прийде вуж, видно, одному.

Генка просительно заглянув йому в очі.

— Ну добре, — поблажливо вимовив Миша, — притягни чого — небудь поїсти й ми подумаємо. Тільки дивися нікому ні слова, це секрет.

— Ура! — закричав Генка. — Даєш розвідку!

— Ну от, — розсердився Миша, — ти вже репетуєш, розголошуєш таємницю.

— Не буду, не буду! — зашептав Генка, сповз із дерева й зник у саду.

Чекаючи Генки Миша розтягся на дощатій підлозі куреня й уткнул підборіддя в кулаків. Що тепер робити? Не ночувати ж на вулиці… Він згадав про кортик. Ще, мабуть, хто — небудь наткнеться на нього. От буде історія!

Крізь листя видний сад, низькорослі яблуні, гіллясті груші, кущі малини, аґрусу. Чому на різних деревах ростуть різні плоди? Адже все це росте поруч, на одній землі.

На Мишиной руці з’явилося сонечко, кругленька, із твердим червоним тільцем і чорною крапкою голови. Миша обережно зняв її, поклав на долоню й вимовив:

— Сонечко, полети на небо, принеси нам хліба.

Вона розкрила тоненькі крильця й полетіла.

Дзижчить оса. Вона робить кола над Мишей і, змовкши, сідає йому на ногу. Вжалить чи ні? Якщо не ворушитися, не вжалить. Миша лежить нерухомо. Оса якийсь час повзе по його нозі й із дзижчанням летить.

Непомітний, але величезний живий мир копошиться навколо.

Мураха тягне хвоинку, і поруч із ним рухається маленька кутаста тінь. Геть скакає по траві коник на довгих, зігнутих, точно зламаних посередине, ніжках. На садовій доріжці незграбно, боком, стрибає горобець. А за ним напівсонними, що мружаться, але уважними очами спостерігає кіт, що дрімає на сходинці альтанки. Вітер, пробігаючи, колише захід трави, аромат квітів, пахощі яблунь. Приємна знемога охоплює Мишу. Він дрімає й забуває про неприємності сьогоднішнього дня.

У курінь, засапавшись, видрав Генка. У нього за пазухою великий шматок теплої, ще не довареної яловичини.

— От дивися, — зашептав він, — прямо з каструлі витягся. Там суп варився.

— З розуму зійшов! — жахнувся Миша. — Ти ж усіх без обіду залишив.

— Ну й що ж! — Генка по — молодецькому труснув головою. — Я адже в розвідники йду. Нехай варять іншу яловичину… — і самовдоволено захихикав.

Миша жував м’ясо, розриваючи його зубами й руками. Ну й капелюх Генка! Влетить йому від батька. Папаша в нього сердитий — високий, худий машиніст із сивими вусами. І мама в нього не рідна, а мачуха.

— Знаєш новину? — запитав Генка.

— Яку?

— Так я тобі й сказав!

— Справа твоє. Тільки який же з тебе розвідник? Там ти теж будеш усе від мене приховувати?

Погроза, схована в Мишиных словах, подіяла на Генку. Тепер, після викрадення м’яса, у нього одна дорога — у розвідники. Виходить, треба підкорятися.

— Зараз у нас був один мужик з Носовки, говорить, що банда Никитского зовсім близько.

— Ну й що ж? — люто розжовуючи м’ясо, запитав Миша.

— Як — що? Вони можуть напасти на Ревск.

Миша розреготався:

— И ти повірив? Эх ти, а ще розвідник!

— А що? — зніяковів Генка.

— Никитский тепер біля Чернігова. На нас він ніяк не може напасти, тому що в нас гарнізон. Зрозуміло? Гар — ні — Зон.

— Що таке гарнізон?

— Гарнізон не знаєш? Це… як би тобі сказати… це…

— Тихіше! Чуєш? — прошептав раптом Генка.

Миша перестав жувати й прислухався. Десь за будинками лунали постріли й тонули в синьому куполі неба. Завив на станції гудок. Кваплячись і захлинаючись, затараторив кулемет. Хлопчики злякано причаїлися, потім розсунули листя й виглянули з куреня