Пішли раз двоє наших заводських траву дивитися. А косовиці в них далекі були. За Северушкой десь.День святковий був, і пекуче — пристрасть. Парун чистий. А обоє в горі робили, на Гумешках тобто. Малахіт — Руду добували, лазоревку теж. Ну, коли й королек з витком попадали й там протча, що підійде.Від молодий хлопець був, неженатик, а вуж в очах зеленню відливати стало. Іншої постарше. Цей і зовсім изробленный. В очах зелено, і щоки начебто зеленню затягнули. І кашляв з та людина.У лісі — те добре. Пташинки співають — радуються, від землі здіймання, дух легкий. Їх, слышь — до, і разморило. Дійшли до Красногорского рудника. Там тоді железну руду добували. Лягли, виходить, наші — те на травичку під горобиною так відразу й заснули. Тільки раптом молодий, — рівно його хто під бік штовхнув, — прокинувся. Дивиться, а перед ним на купці руди у великого каменю жінка якась сидить. Спиною до хлопця, а по косі видать — дівка. Коса ссиза — чорна й не як у наших дівок бовтається, а рівно прилипла до спини. На кінці стрічки не те червоні, не те зелені. Крізь светеют і тонко этак дзенькотять, начебто листова мідь. Дивується хлопець на косу, а сам далі примічає. Дівка невеликого росту, із себе ладна й вуж таке круте колесо — на місці не посидить. Уперед нахилиться, рівно в себе під ногами шукає, то знову назад відкинеться, на той бік зігнеться, на іншій. На ноги підхопиться, руками замахає, потім знову нахилиться. Однем словом, артуть — девка. Чути — лопоче щось, а по — каковски — невідомо, і з ким говорить — не видно. Тільки смішком усе.. Весело, видно, їй.Хлопець хотів було слово мовити, раптом його як по потилиці стукнуло.
— Мати ти моя, так адже це сама Господарка! Її одеж — те. Як я відразу не примітив? Відвела ока косою — те своєї.А одежа й вірно така, що іншої на світі не знайдеш. Із шовкового, слышь — до, малахіту плаття. Сорт такий буває. Камінь, а на око як шовк, хоч рукою погладити. “От, — думає хлопець, — лихо! Як би тільки ноги віднести, поки не помітила”. Від старих він, бач, чув, що Господарка ця — малахитница — те — любить над людиною мудровать. Тільки подумав так — те, вона й оглянулася. Весело на хлопця дивиться, зуби скалить і говорить жартом.
— Ти що ж, Степан Петрович, на дівочу вроду даром ока витріщаєш? За погляд — від адже гроші беруть. Іди — Ка ближче. Поговоримо маленько. Хлопець испужался, звичайно, а виду не робить. Кріпиться. Хоч вона й таємниця сила, а все — таки таки дівка. Ну, а він хлопець — йому, виходить, і соромно перед дівкою обробеть.
— Ніколи, — говорить, — мені розмовляти. Без того проспали, а траву дивитися пішли.Вона посміюється, а потім і говорить.
— Буде тобі наигрыш вести. Іди, говорю, справа є.Ну, хлопець бачить — робити нема чого. Пішов до неї, а вона рукою маячить, обійди — де той^ — те — руд — те з іншої сторони. Він обійшов і бачить — ящерок отут несчисленно. І всі, слышь — до, різні. Одні, наприклад, зелені, інші блакитні, які в синь упадають, а те як глина або пісок із золотими цяточками. Одні, як скло або слюда, блищать, а інші, як трава поблякла, а які знову візерунками прикрашені. Дівка сміється.
— Не расступи, — говорить, — моє військо, Степан Петрович. Ти геть який великий так важкий, а вони в мене маленьки.
— А сама долоньками схлопала, ящерки й розбіглися, дорогу дали.От підійшов хлопець ближче, зупинився, а вона знову в долоньки схлопала, та й говорить, і все сміхом.
— Тепер тобі ступити нікуди. Роздавиш мию слугу — лихо буде. Він подивився під ноги, а там і землі незнатко. Вага ящерки — те збилися в одне місце, — як підлога візерунковий під ногами став. Дивиться Степан — панотця, так адже це руда мідна! Усяких сортів і добре відшліфована. І слюдка відразу, і обманка, і блиски всякі, які на малахіт походять.
— Ну, тепер визнав мене, Степанушка? — запитує малахитница, а сама регоче — заливається. Потім, мало погодя, і говорить.
— Ти не пужайся. Худого тобі не зроблю.
Хлопцеві забідно стало, що дівка над ним насміхається так ще слова такі говорить. Сильно він осердився, закричав навіть.
— Кого мені боятися, коли я в горі роблю! — От і добре, — відповідає малахитница.
— Мені саме такого й треба, що нікого не боїться. Завтра, як у гору спускатися, буде отут ваш заводський прикажчик, ти йому й скажи так, дивися, не забудь слів — те: “Господарка, мол, Мідної гори замовляла тобі, задушливому козлові, щоб ти із Красногорского рудника вбирався. Коли ще будеш цю мою залізну шапку ламати, так я тобі всю мідь у Гумешках туди спущу, що ніяк її не добути”.Сказала це й прищулилася.
— чи Зрозумів, Степанушко? У горі, говориш, робишь, нікого не боїшся? От і скажи п
рикажчикові, як я веліла, а тепер іди так тому, що з тобою, нічого, дивися, не говори. Изробленный він людина, що його тривожити так у цю справу вплутувати. І так геть лазоревке сказала, щоб вона йому маленько пособила.І знову поплескала в долоньки, і всі ящерки розбіглися. Сама теж на ноги підхопилася, прихватилась рукою за камінь, підскочила й теж, як ящерка, побігла по камінь^ — тее. Замість рук — ніг — лабети в її зелені сталі, хвіст висунувся, по хребтині до половини чорна смужка, а голова людська. Забігла на вершину, оглянулася й говорить.
— Не забудь, Степанушко, як я говорила. Веліла, мол, тобі, — задушливому козлові, — із Красногорки вбиратися. Зробиш по — моєму, заміж за тебе вийду!Хлопець навіть сплюнув вгорячах.
— Тьфу ти, споганюй яка! Щоб я на ящерке женився.А вона бачить, як він плюється, і регоче.
— Добре, — кричить, — потім поговоримо. Може, і надумаєш?І зараз же за гірку, тільки хвіст зелений мигнув.Хлопець залишився один. На руднику тихо. Чутно тільки, як за купкою руди іншої — те похрапывает. Розбудив його. Сходили на свої косовиці, подивилися траву, до вечора додому відвертали, а в Степана одне на розумі: як йому бути? Сказати прикажчикові такі слова — справа не мале, а він ще, — і вірно, — задушливої був — гнилизна якась у нутрі в нього, кажуть, була. Не сказати — теж боязно. Вона адже Господарка. Яку хошь руду може в обманку перекинути. Виконуй тоді урок — те. А гірше того, соромно перед дівкою хвальком себе зробити.Думав — Думав, насмелился.
— Була не була, зроблю, як вона веліла.На інший день поутру, як у спускового барабана народ зібрався, прикажчик заводський підійшов. Всі, звичайно, шапки зняли, мовчать, а Степан підходить і говорить.
— Бачив я вечор Господарку Мідної гори, і замовляла вона тобі сказати. Велить вона тобі, задушливому козлові, із Красногорки вбиратися. Коли ти їй цю залізну шапку спортишь, так вона всю мідь на Гумешках туди спустить, що нікому не добути.У прикажчика навіть вуси затряслися.
— Ти що це? П’яний, алі розуму зважився? Яка господарка? Кому ти такі слова говориш? Так я тебе в горі згною! — Воля твоя, — говорить Степан, — а тільки так мені ведено.
— Висікти його, — кричить прикажчик, — так спустити в гору й у вибої прикувати! А щоб не издох, давати йому собачої вівсянки й уроки запитувати без потурання. Ледве що — бити нещадно!Ну, звичайно, висікли хлопця й у гору. Наглядач рудничний, — теж собака не остання, — відвів йому вибій — гірше нікуди. І мокро отут, і руди доброї ні, давно б кинути треба. Отут і прикували Степана на довгий ланцюг, щоб, виходить, працювати можна було. Відомо, яке час був, — міцність. Усяко гадились над людиною. Наглядач ще й говорить.
— Прохладись отут маленько. А уроку з тебе буде чистим малахітом стільки — те, — і призначив зовсім безглуздо.Робити нема чого. Як відійшов наглядач, став Степан каелкой помахувати, а хлопець все — таки таки моторний був. Дивиться, — добре адже. Так малахіт і сиплеться, рівно хто його руками підкидає. І вода кудись пішла з вибою. Сухо стало.”От, — думає, — гарний^ — те. Згадала, видно, про мене Господарка”.Тільки подумав, раптом звосияло. Дивиться, а Господарка отут, перед ним.
— Молодець, — говорить, — Степан Петрович. Можна честі приписати. Не испужался задушливого козла. Добре йому сказав. Підемо, видно, моє придане дивитися. Я теж від свого слова не отпорна.А сама принахмурилась, рівно їй це недобре. Схлопала в долоньки, ящерки набігли, зі Степана ланцюг зняли, а Господарка їм розпорядок дала.
— Урок отут наламайте вдвічі. І щоб наотбор малахіт був, шовкового сорту.
— Потім Степанові говорить.
— Ну, женишок, підемо дивитися моє придане.І от пішли. Вона спереду, Степан за нею. Куди вона йде — всі їй відкрито. Як кімнати більші під землею стали, а стіни в них різні. Те всі зелені, те жовті із золотими цяточками. На які знову квіти мідні. Сині теж є, лазоревые. Однем словом, прикрашено, що й сказати не можна. І плаття на ній — на Господарці — Те — міняється. Те воно блищить, начебто стекло, те раптом злиняє, а те алмазним осипом заблискає, або скрасна мідним стане, потім знову шовком зеленим відливає. Ідуть — Ідуть, зупинилася вона.
— Далі, — говорить, — на багато верст желтяки так серяки із цяточкою підуть. Що їх дивитися? А це от під самої Красногоркой ми. Отут у мене після Гумешек найдорожче місце.І бачить Степан огромадную кімнату, а в ній постеля, столи, табуреточки — усе з королькової міді. Стіни малахітові з алмазом, а потовк темнокрасный під чернетью, а на їм квітки медны.
— Посидимо, — говорить, — отут, поговоримо. Сіли це вони на табуреточки, малахитница й запит
ує.
— Видал моє придане? — Видал, — говорить Степан.
— Ну, як тепер щодо одруження?А Степан і не знає, як відповідати. У нього, слышь — до, наречена була. Гарна дівчина, сиротка одна. Ну, звичайно, проти малахитницы де ж їй красою рівнятися! Проста людина, звичайний. Пом’явся — Пом’явся Степан, та й говорить.
— Придане в тебе царям впору, а я людина робітник, простій.
— Ти, — говорить, — друг люб’язний, не вихляйся. Прямо говори, береш мене заміж алі немає? — И сама зовсім принахмурилась.Ну, Степан і відповів напрямки.
— Не можу, тому іншої обіцявся.Мовив так — те й думає: огневается тепер. А вона, начебто зраділа.
— Молодець, — говорить, — Степанушке. За прикажчика тебе похвалила, а за це вдвічі похвалю. Не обзарился ти на мої багатства, не проміняв свою Настеньку на каменну дівку.
— А в хлопця, вірно, наречену — те Настею кликали.
— От, — говорить, — тобі подарочек для твоєї нареченої, — і подає більшу малахитову скриньку. А там, слышь — до, усякий жіночий прилад. Серги, кільця й протча, що навіть не у всякої багатої нареченої буває.
— Як же, — запитує хлопець, — я з эким місцем наверх піднімуся? — Про це не засмучуйся. Усе буде влаштовано, і від прикажчика тебе визволю, і жити безбідно будеш зі своєю молодою дружиною, тільки от тобі моя розповідь — про мене, чур, потім не згадуй. Це третє тобі моє випробування буде. А тепер давай співали маленько.Схлопала знову в долоньки, набігли ящерки — повні стіл установили. Нагодувала вона його щами гарними, пирогом рибним, бараниною, кашею й протчим, що по російському обряді покладається. Потім і говорить.
— Ну, прощай, Степан Петрович, дивися не згадуй про мене.
— А в самої сльози. Вона це руку підставила, а сльози кап — кап і на руці зернятками застигають. Полнехонька жменя.
— На — ка от, візьми на разживу. Більші гроші за ці камінчики люди дають. Богатый будеш, — і подає йому.Камінчики холодні, а рука, слышь — до, гаряча, як є живаючи, і трясеться маленько. Степан прийняв камінчики, поклонився низько й запитує.
— Куди мені итти? — А сам теж невеселий став.Вона вказала перстом, перед ним і відкрився хід, як штольня, і світло в ній, як удень. Пішов Степан по цій штольні, — знову всяких земельних багатств надивився й прийшов саме до свого вибою. Прийшов, штольня й закрилася, і все стало по — старому. Ящерка прибігла, ланцюг йому на ногу приладила, а скринька з подарунками раптом маленька стала, Степан і сховав її за пазуху. Незабаром наглядач рудничний підійшов. Посміятися ладив, а бачить — у Степана поверх уроку навернено, і малахіт відбір, сорт — сортом. “Що, — думає, — за штука? Звідки це?” Поліз у вибій, оглянув всі та й говорить.
— В эком — те вибої всяк як хошь наламає.
— И повів Степана в інший вибій, а в цей свого племінника поставив.На інший день став Степан працювати, а малахіт так і відлітає, так ще королек з витком попадати сталі, а в того — у племінник^ — те, — скажи на милість, нічого доброго ні, всі обальчик так обманка йде. Отут наглядач і сметил справа. Побіг до прикажчика. Так і так.
— Не інакше, — говорить, — Степан душу нечистій силі продав.Прикажчик на це й говорить.
— Це його справу, кому він душу продав, а нам свою вигоду поиметь треба. Пообіцяй йому, що на волю випустимо, пущай тільки малахітову брилу в сто пудів знайде.Велів все — таки таки прикажчик розкувати Степана й наказ такої дав — на Красногорке роботи припинити.
— Хто, — говорить, — його знає? Може, цей дурень від розуму тоді говорив. Та й руда там з міддю пішла, тільки чавуну псування.Наглядач оголосив Степанові, що від його потрібно, а той відповів.
— Хто від волі відмовиться? Буду намагатися, а чи знайду — це вуж як щастя моє підійде.Незабаром знайшов їм Степан брилу таку. Виволокли її наверх. Пишаються, — от — де ми які, а Степанові волі не дали. Про брилу написали панові, той і приїхав із самого, слышь до, Сам — Петербурху. Довідався, як справа була, і кличе до себе Степана.
— От що, — говорить, — даю тобі своє дворянське слово відпустити тебе на волю, коли ти мені знайдеш такі малахітові камені, щоб, виходить, з них вирубати стовпи не менше п’яти саджений долиною.Степан відповідає.
— Мене вуж раз обплели. Учений я ноне. Спершу вільну пиши, потім намагатися буду, а що вийде — побачимо.Пан, звичайно, закричав, ногами затупотів, а Степан одне, своє.
— Ледве було не забув — нареченій моєї теж вільну пропиши, а те що це за порядок — сам буду вільний, а дружина в міцності.Пан бачить — хлопець не м’який. Написав йому актовий папір.
— На, — говорить, — тільки намагайся, дивися.А Степан все своє.
— Це вже як щастя пошукає.Знайшов, звичайно, Степан. Що йому, коли він все нутр
о гори вызнал і сама Господарка йому підсобляла. Вирубали із цієї малахитаны стовпи, які їм треба, виволокли наверх, і пан їх на приклад у саму головну церкву в Сам — Петербурхе відправив. А брила — та, котру Степан спершу знайшов, і посейчас у нашім місту, говорять. Як рідкість її бережуть.З тої пори Степан на волю вийшов, а в Гумешках після того все багатство рівно пропало. Багато лазоревка йде, а більше обманка. Про корольке з витком і слыхом не чути стало, і малахіт пішов, вода долити стала. Так з тої пори Гумешки на збиток і пішли, а потім їх і зовсім затопило. Говорили, що це Господарка огневалась за стовпи — те, слышь — ко, що їх у церкву поставили. А їй це зовсім ні до чого.Степан теж щастя в житті не поимел. Женився він, сім’ю завів, будинок оббудував, всі як треба. Жити б рівно так радуватися, а він невеселий став і здоров’ям хезнул. Так на очах і танув.Хворый — Те придумав дробовичок завести й на полювання занадився. І всі, слышь — до, до Красногорскому рудника ходить, а видобутку додому не носить. В осенях пішов так — те та й з кінцем. От його ні, от його немає… Куди подівся? Збили, звичайно, народ, давай шукати. А він, слышь — до, на руднику у високого каменю мертвий лежить, рівно посміхається, і ружьишечко в нього відразу в сторонці валяється, не стрелено з нього. Які люди перші набігли, казали, що біля небіжчика ящерку зелену бачили, так таку більшу, яких і зовсім у наших місцях не бувало. Сидить начебто над небіжчиком, голову підняла, а сльози в їй так і каплют. Як люди ближче підбігли — вона на камінь, тільки її й бачили. А як небіжчика додому привезли так обмивати сталі — дивляться: у нього одна рука накрепко затиснута, і ледве видно з її зернятка зелененькі. Полнехонька жменя. Отут один знаючий трапився, подивився збоку на зернятка й говорить.
— Так адже це мідний смарагд! Рідкісний — камінь, дорогою. Ціле багатство тобі, Настасья, залишилося. Звідки тільки в нього ці камінчики?Настасья — дружина — те його — пояснює, що ніколи небіжчик ні про які такі камінчики не проказував. Скриньку от дарував їй, коли ще нареченим був. Більшу скриньку, малахитову. Багато в їй добренького, а таких камінчиків немає. Не видывала.Стали ті камінчики з мертвої Степановой руки діставати, а вони й розсипалися в пил. Так і не дізналися в ту пору, звідки вони в Степана були. Копалися потім на Красногорке. Ну, руда й руда, бура, з мідним блиском. Потім уже хтось вызнал, що це в Степана сльози Господарки Мідної гори були. Не продав їх, слышь — до, нікого, таємно від своїх зберігав, з ними й смерть прийняв. А?От вона, виходить, яка Мідної гори Господарка!Худому з нею зустрітися — горі, і доброму — радості мало.

П. П. БАЖОВ. Зібрання творів у трьох томах. Тім перший.

Під загальною редакцією В. А. Бажовой, А. А. Суркова, Е. А. Перм’яка.

Державне Видавництво художньої літератури, Москва, 1952 г.