povnij zmist darunki volxviv genri pro chast 1 - Шкільний Всесвіт

Один долар вісімдесят сім центів. Це було все. З них шістдесят центів монетками по одному центі. За кожну із цих монеток довелося торгуватися з бакалійником, зеленщиком, м’ясником так, що навіть вуха горіли від безмовного несхвалення, що викликала подібна ощадливість. Делла перерахувала три рази. Один долар вісімдесят сім центів. А завтра різдво.

Єдине, що отут можна було зробити, це ляснутися на стареньку кушетку й заревіти. Саме так Делла й надійшла. Звідки напрошується філософський висновок, що життя складається зі сліз, подихів і посмішок, причому подихи переважають.

Поки господарка будинку проходить всі ці стадії, оглянемо самий будинок. Мебльована квартирка за вісім доларів у тиждень. В обстановці не те щоб волаюча вбогість, але скоріше що красномовно мовчить бідність. Унизу, на парадних дверях, ящик для листів, у щілину якого не протиснувся б жодне лист, і кнопка електричного дзвінка, з якої жодному смертному не вдалося б видавити ні звуку. До сему присовокуплялась картка з написом: ” М — Р Джеймс Диллингхем Юнг” “Диллингхем” розгорнулося на всю довжину в недавній період добробуту, коли власник зазначеного ім’я одержував тридцять доларів у тиждень. Тепер, після того як цей дохід понизився до двадцяти доларів, букви в слові “Диллингхем” потьмяніли, немов не на жарт задумавшись: а чи не скоротитися їм у скромне й невибагливе “Д”? Але коли містер Джеймс Диллингхем Юнг приходив додому й піднімався до себе на верхній поверх, його незмінно зустрічав вигук: “Джим!” і ніжні обійми миссис Джеймс Диллингхем Юнг, уже представленої вам під ім’ям Деллы. А це, право ж, дуже мило. Делла скінчила плакати й пройшлася пушком по щоках. Вона тепер стояла у вікна й уныло дивилася на сіру кішку, що прогулювалася по сірому заборі уздовж сірого двору. Завтра різдво, а в неї тільки один долар вісімдесят сім центів на подарунок Джиму! Довгі місяці вона вигадувала буквально кожний цент, і от всі, чого вона досягла. На двадцять доларів у тиждень далеко не виїдеш. Витрати виявилися більше, ніж вона розраховувала. З витратами завжди так буває. Тільки долар вісімдесят сім центів на подарунок Джиму! Її Джиму! Скільки радісних годин вона провела, придумуючи, що б таке йому подарувати до різдва. Що — небудь зовсім особливе, рідкісне, дорогоцінне, що — небудь, хоч мало — мало гідне високої честі належати Джиму. У простінку між вікнами стояло трюмо. Вам ніколи не доводилося смотреться в трюмо восьмидолларовой мебльованої квартири? Дуже худий і дуже рухома людина може, спостерігаючи послідовну зміну відбиттів у його вузьких стулках, скласти собі досить точне подання про власну зовнішність. Делле, що була тендітного додавання, удалося опанувати цим мистецтвом. Вона раптом відскочила від вікна й кинулася до дзеркала. Ока її блискали, але з особи за двадцять секунд утекли фарби. Швидким рухом вона витяглася шпильки й розпустила волосся. Треба вам сказати, що в пари Джеймс. Диллингхем Юнг було два скарби, що становили предмет їхньої гордості. Одне — золотний годинники Джима, що належали його батькові й дідові, інше — волосся Деллы. Якби цариця Савская проживала в будинку навпроти, Делла, помивши голову, неодмінно просушувала б у вікна розпущені волосся — спеціально для того, щоб змусити померкнути все наряди й прикраси її величності. Якби цар Соломон служив у тім же будинку швейцаром і зберігав у підвалі всі свої багатства, Джим, проходячи мимо; щораз діставав би годинники з кишені — спеціально для того, щоб побачити, як він рве на собі бороду від заздрості. І от прекрасні волосся Деллы розсипалися, блищачи й переливаючись, точно струменя каштанового водоспаду. Вони спускалися нижче колін і плащем огортали майже всю її фігуру. Але вона негайно ж, нервуючи й кваплячись, прийнялася знову підбирати їх. Потім, немов заколивавшись, з мінуту стояла нерухомо, і дві або три сльозинки впали на старий червоний килим. Старенький коричневий жакет на плечі, старенький коричневий капелюшок на голову — і, зметнувши спідницями, блиснувши невисохлими блискітками в очах, вона вже мчалася долілиць, на вулицю. Вивіска, у якої вона зупинилася, говорила: ” M — me Sophronie. Усілякі вироби з волось”, Делла вибігла на другий поверх і зупинилася, із працею відсапуючись. — чи Не купите ви мої волосся? — запитала вона в мадам. — Я купую волосся, — відповіла мадам. — Зніміть капелюх, треба подивитися товар. Знову заструменів каштановий водоспад. — Двадцять доларів, — сказала мадам, звично зважуючи на руці густу масу. — Давайте скоріше, — сказала Делла. Наступні друга година пролетіли на рожевих крилах — прошу прощенья за побиту метафору. Делла нишпорила по магазинах у пошуках подарунка для Джима. Нарешті, вона знайшла. Без сумніву, що було створено для Джима, і тільки для нього. Нічого подібного не найшлося в інших магазинах, а вуж вона все в них перевернула нагору дном, Це був платиновий ланцюжок для кишенькових годинників, простого й строгого малюнка, що зачаровувала щирими своїми якостями, а не показним блиском, — такими й повинні бути всі гарні речі. Її, мабуть, навіть можна було визнати гідної годин. Як тільки Делла побачи ла неї, вона зрозуміла, що ланцюжок повинна належати Джиму, Вона була така ж, як сам Джим. Скромність і достоїнство — ці якості відрізняли обох. Двадцять один долар довелося сплатити в касу, і Делла поспішила додому з вісімдесятьма сімома центами в кишені. При такому ланцюжку Джиму в будь — якому суспільстві не соромно буде поцікавитися, котра година. Як ні чудові були його годинник, а дивився він на них часто нишком, тому що вони висіли на поганому шкіряному ремінці. Удома пожвавлення Деллы поулеглось і поступилося місцем передбачливості й розрахунку. Вона дістала щипці для завивки, запалила газ і прийнялася виправляти руйнування, заподіяні великодушністю в сполученні з любов’ю. А це завжди найтяжча праця, друзі мої, велетенський праця. Не пройшло й сорока мінут, як її голова покрилася крутими дрібними локончиками, які зробили її дивно схожої на хлопчиська, що втік з уроків. Вона подивилася на себе в дзеркало довгим, уважним і критичним поглядом. “Ну, — сказала вона собі, — якщо Джим не вб’є мене відразу, як тільки гляне, він вирішить, що я схожа на хористку з Коні — Айленда. Але що ж мені було робити, ах, що ж мені було робити, раз у мене був тільки долар і вісімдесят сім центів!” О сьомій годині кава був зварений, розпечена сковорода стояла на газовій плиті, чекаючи баранячих котлеток Джим ніколи не запізнювався. Делла затисла платиновий ланцюжок у руці й сіла на краєчок стола ближче до вхідних дверей. Незабаром вона почула його кроки внизу на сходах і на мить сполотніла. У неї була звичка звертатися до бога з коротенькими молитвами із приводу всяких життєвих дріб’язків, і вона квапливо зашептала: — Господи, зроби так, щоб я йому не разонравилась. Двері відчинилися, Джим увійшов і закрив неї за собою. У нього була худа, стурбована особа. Нелегка справа у двадцять два роки бути обтяженим родиною! Йому вже давно потрібно було нове пальто, і руки мерзнули без рукавичок. Джим нерухомо завмер у дверей, точно сетера учуявший переспівала. Його очі зупинилися на Делле з вираженням, якого вона не могла зрозуміти, і їй стало Страшно. Це не був ні гнів, ні подив, ні докір, ні жах — жодне з тих почуттів, яких можна було б очікувати. Він просто дивився на неї, не відриваючи погляду, в особу його не міняло свого дивного вираження. Делла зіскочила зі стола й кинулася до нього. — Джим, милий, — закричала вона, — не дивися на мене так. Я обстригла волосся й продала їх, тому що я не пережила б, якщо б мені нема чого було подарувати тобі до різдва. Вони знову отрастут. Ти адже не гніваєшся, правда? Я не могла інакше. У мене дуже швидко ростуть волосся. Ну, поздоров мене з різдвом, Джим, і давай радуватися святу. Якщо б ти знав, який я тобі подарунок приготувала, який чудовий, чудесний подарунок! — Ти обстригла волосся? — запитав Джим з напругою, начебто, незважаючи на посилену роботу мозку, вона усе ще не міг усвідомити цей факт. — Так, обстригла й продала, — сказала Делла. — Але адже ти мене однаково будеш любити? Я адже все та ж, хоч і з короткими волоссями. Джим здивовано оглянув кімнату. — Так, виходить, твоїх кіс уже немає? — запитав він з безглуздою наполегливістю. — Не шукай, ти їх не знайдеш, — сказала Делла. — Я ж тобі говорю: я їх продала — обстригла й продала. Сьогодні святвечір, Джим. Будь із мною поласковее, тому що я це зробила для тебе. Може бути, волосся на моїй голові й можна перерахувати, — продовжувала вона, і її ніжний голос раптом зазвучав серйозно, — але ніхто, ніхто не міг би виміряти мою любов до тебе! Жарити котлети, Джим? І Джим вийшов із заціпеніння. Він уклав свою Деллу в обійми. Будемо скромні й на кілька секунд займемося розглядом якого — небудь стороннього предмета. Що більше — вісім доларів у тиждень або мільйон у рік? Математик або мудрець дадуть вам неправильна відповідь. Волхви принесли дорогоцінні дарунки, але серед них не було одного. Втім, ці мрячні натяки будуть роз’яснені далі. Джим дістав з кишені пальто згорток і кинув його на стіл. — Не зрозумій мене ложно, Делл, — сказав він. — Ніяка зачіска й стрижка не можуть змусити мене розлюбити мою дівчинку. Але розгорни цей згорток, і тоді ти зрозумієш, чому я в першу мінуту трошки оторопів. Білі моторні пальчики рвонули мотузку й папір. Пішов лемент захвату, негайно ж — на жаль! — чисто по женски сменившийся потоком сліз і стогонів, так що треба було негайно застосувати всі заспокійливі засоби, що були в розпорядженні хазяїна будинки. Тому що на столі лежали гребені, той самий набір гребенів — один задній і два бічних, — яким Делла давно вже благоговійно любувалася в одній вітри

ні Бродвея. Чудесні гребені, справжні черепахові, із вправленими в краї блискучими камінчиками, і саме під колір її каштанових волось. Вони коштували дорого… Делла знала це, — і серце її довго знемагало й нудилося від незбутнього бажання володіти ними. І от тепер вони належали їй, але немає вже прекрасних кіс, які прикрасив би їхній жаданий блиск. Все — таки вона пригорнула гребені до грудей і, коли, нарешті, знайшла в собі сили підняти голову й посміхнутися крізь сльози, сказала: — У мене дуже швидко ростуть волосся, Джим! Отут вона раптом підскочила, як ошпарений кошеня, і викликнула: — Ах, боже мій! Адже Джим ще не бачив її чудового подарунка. Вона поспішно простягнула йому ланцюжок на розкритій долоні. Матовий дорогоцінний метал, здавалося, заграв у променях її бурхливої й щирої радості. — Хіба не принадність, Джим? Я все місто оббігало, покуда знайшла це. Тепер можеш хоч сто разів у день дивитися, котра година. Дай — Ка мені годинники. Я хочу подивитися, як це буде виглядати всі разом. Але Джим, замість того щоб послухатися, ліг на кушетку, підклав обидві руки під голову й посміхнувся. — Делл, — сказав він, — прийде нам поки сховати наші подарунки, нехай полежать трошки. Вони для нас зараз занадто гарні. Годинники я продав, щоб купити тобі гребені. А тепер, мабуть, самий час жарити котлети. Волхви, ті, що принесли дарунки дитині в яслах, минулого, як відомо, мудрі, дивно мудрі люди. Вони те й завели моду робити різдвяні подарунки. І тому що вони були мудрі, те й дарунки їх були мудрі, може бути, навіть із застереженим правом обміну у випадку непридатності. А я отут розповів вам нічим не примітну історію про двоє дурних дітей з восьмидолларовой квартирки, які самим немудрим образом пожертвували друг для друга своїми найбільшими скарбами. Але так буде сказано в повчання мудрецям наших днів, що із всіх дарувальників ці двоє минулого мудрейшими. З усіх, хто підносить і приймає дарунки, істинно мудрі лише подібні ім. По всіх усюдах. Вони і є волхви