Комедія «Ревізор» була написана Н. В. Гоголем у роки царювання Миколи I, коли діяла система доносів і розшуку, були поширені часті інспекторські наїзди «інкогніто». Перед нами повітове містечко, звідки «хоч три роки скакай, ні до якої держави не доїдеш». У цьому містіі, що письменник назвало один раз «збірним містом всієї темної сторони», є всі, як у маленькій державі. Тут і юстиція, і освіта, і пошта, і охорона здоров’я, і соціальне забезпечення, і, звичайно, поліція

Сама головна, шановна, шанована людина в місті — городничий А. А. Сквозник — Дмухановский, досвідчений старий служака. Слова городничего: «Тридцять років живу на службі, жоден купець, ні підрядник не міг провести, шахраїв над шахраями обманював; пройдисвітів і шахраїв таких, що все світло готові обікрасти, піддягав на вузду; трьох губернаторів обдурив!» — показують, у що перетворилася діяльність чиновників, що управляли повітами й губерніями Російської імперії в 30 — х роках XIX століття. Всі вони, подібно Сквозник — Дмухановскому, не любили «пропускати того, що пливе в руки», і всіма способами створювали такі умови, щоб у руки «плило», прибігаючи до безсоромного хижацтва й сваволі. Всі вони нехтували народ і ненавиділи слово честі правди

Місто, живучи небачено схвильованим життям, у напрузі очікує, приймає й проводжає ревізора. Діяльність влади спрямована на дотримання зовнішніх пристойностей, зовнішньої благопристойності. Суддя Ляпкин — Тяпкин, піклувальник богоугодних закладів Земляника, доглядач училищ Хлопов, поштмейстер Шпекин — найближчі помічники городничего по адміністративному управлінню міста. Характер і манера поводження цих героїв схожа на поводження городничего. Чиновники міста спішно роблять деякі зовнішні поліпшення (типу зняття гарапника, що висів у присутності, або збирання вулиці, по якій поїде ревізор). Байдужість, презирство до людей і людських життів і стражданням властиві цим людям

У комедії висміяна й побутова сторона життя мешканців міста: затхлість і вульгарність, незначність інтересів, лицемірство й неправда, чванство, повна відсутність людського достоїнства, марновірство й плітки

Страх чиновників перед ревізором поєднує місто, що роздирається внутрішніми протиріччями, у єдиний організм. Це ж почуття страху робить всіх жителів міста чи ледве не братами. Виявляється, не споріднення душ, не спільність інтересів, а тільки страх здатний згуртувати цих людей, Що Відбуває виявляло в людях їхнє щире каліцтво й смішна особа, викликало сміх над ними, над їхнім життям, що була життям всієї Росії. «Над собою смієтеся», — це адже обіг у регочучий зал для глядачів

Викриваючи все дурне, Гоголь вірив у торжество справедливості, що переможе, як тільки люди усвідомлюють всю гибельность «дурного ». А щоб усвідомили, Гоголь висміює все знехтуване, незначне. Широке життєве значення ситуації «Ревізора» у тім, що вона могла виникнути майже в будь — якому місті царської Росії, і, на жаль, не тільки царської