korotkij zmist tragedii %d2%91ete faust %d2%91ete i - Шкільний Всесвіт

Короткий зміст трагедії

Добуток відкривається трьома вступними текстами. Перший — це лірична присвята друзям молодості — тим, з ким автор був зв’язаний на початку роботи над «Фаустом» .і хто вже вмер або перебуває вдалині. «Я всіх, хто жив у той полудень променистий, знову пригадую вдячно».

Потім треба «Театральний вступ». У бесіді Директора театру, Поета й Комічного актора обговорюються проблеми художньої творчості. Повинне чи мистецтво служити дозвільній юрбі або бути вірним своєму високому й вічному призначенню? Як з’єднати щиру поезію й успіх? Директор дає пораду рішучіше приступати до справи й додає, що в розпорядженні Поета й Актора всі досягнення його театру. «У дощатому цьому балагані ви можете, як у мирозданье, пройти всі яруси підряд, зійти з небес крізь землю в пекло».

Позначена в одному рядку проблематика «небес, землі й пекла» розвивається в «Пролозі на небі», де діють уже Господь, архангели й Мефистофель. Архангели, що співають славу діянням Бога, умовкають із появою Мефистофеля, що з першої ж репліки — «До тебе потрапив я, Боже, на прийом…» — немов заворожує своєю скептичною чарівністю. У розмові вперше звучить ім’я Фаустаа, який Бог приводить в. приклад як свого вірного й наиусерднейшего раба. Мефистофель погоджується, що «цей ескулап» «і рветься в бій, і любить брати перешкоди, і бачить мету, що вабить удалині, і вимагає в неба зірок у нагороду й кращі насолоди в землі», — відзначаючи суперечливу, двоїсту натуру вченого. Бог дозволяє Мефистофелю піддати Фауста будь — яким спокусам, звести його в будь — яку безодню, вірячи, що чуття виведе Фауста з тупика. Мефистофель, як щирий дух заперечення, приймає суперечку, обіцяючи змусити Фауста плазувати й «жерти порох від черевика». Грандіозна по масштабі боротьба добра й зла, велик і незначного, піднесеного й низинного починається

…Той, про кого укладений ця суперечка, проводить ніч без сну в тісній готичній кімнаті зі склепінною стелею. У цій робочій келії за довгі роки завзятої праці Фауст осяг всю земну премудрість. Потім він дерзнув зазіхнути на таємниці надприродних явищ, звернувся до магії й алхімії. Однак замість задоволення на схилі віку він почуває лише щиросердечну порожнечу й біль від марності вчиненого. «Я богословьем опанував, над філософією длубався, юриспруденцію довбав і медицину вивчив. Однак я при цьому всім був і залишився дурнем» — так починає він свій перший монолог

Незвичайний по силі й глибині розум Фауста відзначений безстрашністю перед істиною. Він не зваблюється ілюзіями й тому з нещадністю бачить, як обмежені можливості знання, як непорівнянні загадки світобудови й природи із плодами наукового досвіду. Йому смішні похвали помічника Вагнера. Цей педант готовий прилежно гризти граніт науки й длубатися над пергаментами, не замислюючись над наріжними проблемами, що мучать Фауста. «Всю принадність чарів розсіє цей нудний, нестерпний, обмежений школяр!» — у серцях говорить про Вагнера вчений. Коли Вагнер у самовпевненій дурості вирікає, що людина доросла до того, щоб знати відповідь на всі свої загадки, роздратований Фауст припиняє бесіду

Залишившись один, учений знову поринає в стан похмурої безвихідності. Гіркота від усвідомлення того, що життя пройшло в поросі порожніх занять, серед книжкових полиць, склянок і реторт, приводить Фауста до страшного рішення — він готовий випити отрута, щоб покінчити із земною часткою й злитися із всесвіту. Але в ту мить, коли він підносить до губ отруєний келих, лунає дзвін і хоровий спів. Іде ніч святого Великодня. Благовіст рятує Фауста від самогубства. «Я повернутий землі, благодаренье за це вам, святі песнопенья!»

Ранком удвох з Вагнером вони вливаються в юрбу святкового народу. Всі околишні жителі почитають Фауста: і він сам, і його батько без утоми лікували людей, рятуючи їх від тяжких хвороб. Лікаря не пугала ні моровая виразка, ні чуму, він, не здригнувшись, входив у заражений барак. Тепер прості городяни й селяни кланяються йому й звільняють дорогу. Але й це щире визнання не радує героя. Він не переоцінює, власних заслуг. На прогулянці до них прибивається чорний пудель, якого Фауст потім приводить до себе додому. Прагнучи побороти безвілля й занепад духу, що опанували їм, герой приймається за переклад Нового Завіту. Відкидаючи кілька варіантів початкового рядка, він зупиняється на тлумаченні грецького «логос» як «справа», а не «слово», переконуючись: «На початку була справа», — стих говорить». Однак собака відволікає його від занять. І нарешті, вона обертається Мефистофелем, що у перший раз з’являється перед Фаустом в одязі мандрівного студента

На насторожене питання хазяїна про ім’я гість відповідає, що він «частина сили тієї, що без ліку творить добро, всьому бажаючи зла». Новий співрозмовник, на відміну від сумовитого Вагнера, ровня Фаустові по розуму й по силі прозріння. Гість поблажливо і їдко посміюється над слабостями людської природи, над людською долею, немов проникаючи в саму серцевину роздирань Фауста. Заінтригувавши вченого й скориставшись його дрімотою, Мефистофель зникає. Наступного разу він з’являється ошатно одягненим і відразу пропонує Фаустові розсіяти тугу. Він умовляє старого пустельника облечься в яскраве плаття й у цій «одязі, властивої джиґунам, зазнати після довгого поста, що означає життя повнота». Якщо запропонована насолода захопить Фауста настільки, що він попросить зупинити мгновенье, то він стане видобутком Мефистофеля, його рабом. Вони скріплюють угоду кров’ю й відправляються в мандрівки — прямо по повітрю, на широкому плащі Мефистофеля…

Отже, декораціями цієї трагедії служать земля, небо й пекло, її режисери — Бог і диявол, а їхні асистенти — численні парфуми й ангели, відьми й біси, представники світла й тьми в їхній нескінченній взаємодії й протиборстві. Як притягальний у своєму глузливому всесиллі головний спокусник — у золотому камзолі, у капелюсі з півнячим пером, із задрапірованим копитом на нозі, отчого він злегка кульгає! Але й супутник його, Фауст, під стать — тепер він молодий, гарний, повний сил і бажань. Він покуштував зілля, звареного відьмою, після чого кров його закипіла. Він не знає більше коливань у своїй рішучості осягти всі таємниці життя й прагненні до вищого щастя

Які ж спокуси приготував безстрашному експериментаторові його кульгавий компаньйон? От перша спокуса. Воно зветься Маргарита, або Гретхен, їй іде п’ятнадцятий рік, і вона чиста й безневинна, як дитя. Вона виросла в убогому містечку, де в колодязя кумоньки судачать про усіх. Вони з матір’ю поховали батька. Брат служить в армії, а молодша сестричка, що Гретхен виняньчила, недавно вмерла. У будинку немає служниці, тому всі домашні й садові справи на її плечах. «Зате як солодкий з’їдений шматок, як доріг відпочинок і як сон глибокий!» Цю от нехитру душу призначено було збентежити премудрому Фаустові. Зустрівши дівчину на вулиці, він спалахнув до неї божевільною пристрастю. Звідник — Диявол негайно запропонував свої послуги — і от уже Маргарита відповідає Фаустові настільки ж полум’яною любов’ю. Мефистофель подначивает Фауста довести справу до кінця, і той не може противитися цьому. Він зустрічається з Маргаритою в саду. Можна лише догадуватися, який вихор бушує в її груди, як безмірне почуття, якщо вона — до того сама праведність, лагідність і слухняність — не проста віддається Фаустові, але й присипляє строгу матір по його раді, щоб та не перешкодила побаченням

Чому так тягне Фауста саме ця простолюдинка, наївна, юна й недосвідчена? Може бути, з нею він знайде відчуття земної краси, добра й істини, до якого колись прагнув? При всій своїй недосвідченості Маргарита наділена щиросердечною пильністю й правдивістю. Вона відразу розрізняє в Мефистофеле посланця зла й нудиться в його суспільстві. «ПРО, чуйність ангельських здогадів!» — роняє Фауст

Любов дарує їм сліпуче блаженство, але вона ж викликає ланцюг нещасть. Випадково брат Маргарити Валентин, проходячи повз її вікно, зштовхнувся з парою «залицяльників» і негайно кинувся битися з ними. Мефистофель не відступив і оголив шпагу. За знаком диявола Фауст теж ввязался в цей бій і заколов брата коханої. Умираючи, Валентин прокляв гулящу сестру, зрадивши її загальній ганьбі. Фауст не відразу довідався про подальші її лиха. Він біг від розплати за вбивство, поспішивши з міста слідом за своїм вожатим. А що ж Маргарита? Виявляється, вона своїми руками мимоволі вмертвила мати, тому що та один раз не прокинулася після сонного зілля. Пізніше вона народила дочку — і утопила її в ріці, рятуючись від мирського гніву. Кара не минула її — кинута кохана, затаврована як блудниця й убивця, вона заточена у в’язницю й у колодках очікує страти

Її улюблений далеко. Ні, не в її обіймах він попросив мгновенье почекати. Зараз разом з невідступним Мефистофелем він мчиться в мороці — незабаром на горі у Вальпургиеву ніч починається шабаш відьом. Навколо героя панує щира вакханалія — мимо проносяться відьми, перегукуються біси, потвори й чорти, усе обійнято розгулом, що дражнить стихією пороку й блуду. Фауст не випробовує Страху перед поганню, що кишить усюди, що виявляє себе у всьому багатоголосому одкровенні — безсоромності. Це захоплюючий дух бал сатани. І от уже Фауст вибирає тут красуню помоложе, з якої пускається в танок. Він залишає її лише тоді, коли з її рота зненацька вистрибує рожева миша. «Дякуй, що мишка не сіра, і не горюй про цьому так глибоко», — поблажливо зауважує на його скаргу Мефистофель.

Однак Фауст не слухає його. В одній з тіней він угадує Маргариту. Він бачить її заточеної в темниці, зі страшним кривавим рубцем на шиї, і холодіє. Кидаючись до диявола, він вимагає врятувати дівчину. Той заперечує: хіба не сам Фауст з’явився її спокусником і катом? Герой не бажає баритися. Мефистофель обіцяє йому нарешті приспати стражників і проникнути у в’язницю. Підхопившись на коней, двоє змовників несуться назад у місто. Їх супроводжують відьми, що чують швидку смерть на ешафоті. Останнє побачення Фауста й Маргарити — одна з найтрагічніших і проникливих сторінок світової поезії

Испившая все безмежне приниження публічної ганьби й страждання від зроблених нею гріхів, Маргарита втратилася розуму. Простоволоса, боса, вона співає в ув’язненні дитячі пісеньки й здригається від кожного шереху. З появою Фауста вона не довідається його й съеживается на підстилці. Він у розпачі слухає її божевільні мови. Вона белькоче щось про загублену дитину, благає не вести неї під сокиру. Фауст кидається перед дівчиною на коліна, кличе неї по ім’ю, розбиває її ланцюга. Нарешті вона усвідомить, що перед нею друг. «Вухам повірити я не смію, де він? Скоріше до нього на шию! Скоріше, скоріше до нього на груди! Крізь морок темниці нерозважний, крізь полум’я пекельної тьми кромішньої й тюкання й виття…»

Вона не вірить своєму щастю, тому, що врятовано. Фауст гарячково квапить неї покинути темницю й бігти. Але Маргарита бариться, жалібно просить приголубити її, дорікає, що він отвык від її, «розучився цілуватися»… Фауст знову смикає її й заклинає поспішити. Вона говорить Фаустові, що немає гірше участи, чим «валандатися із совістю хворий», і відмовляється покинути темницю. Фауст поривається залишитися з нею, але дівчина жене його. Мефистофель, Що З’явився у дверях, квапить Фауста. Вони залишають в’язницю, залишаючи Маргариту одну. Перед відходом Мефистофель кидає, що Маргарита засуджена на борошна, як грішниця. Однак голос понад поправляє його: «Урятована». Віддавши перевагу мученицькій смерті, Божий суд і искреннее каяття побіжу, дівчина врятувала свою душу. Вона відмовилася від послуг диявола

На початку другої частини ми застаємо Фауста, що забувся на зеленому лузі в тривожному сні. Летучі лісові парфуми дарують спокій і забуття його знівеченої каяттями совісті душі. Через якийсь час він прокидається зцілений, спостерігаючи схід сонця. Його перші слова звернені до сліпучого світила. Тепер Фауст розуміє, що нерозмірність мети й можливостей людини може знищити, як сонце, якщо дивитися на нього в упор. Йому милею образ веселки, «яка игрою семибарвної мінливість зводить у сталість». Обретя нові сили в єднанні із прекрасною природою, герой продовжує сходження по крутій спіралі досвіду

Цього разу Мефистофель приводить Фауста до імператорського двору. У державі, куди вони потрапили, панує розлад через збідніння скарбниці. Ніхто не знає, як поправити справа, крім Мефистофеля, що выдали себе за блазня. Спокусник розвиває план поповнення грошових запасів, що незабаром блискуче реалізує. Він пускає в обіг цінні папери, заставою яких оголошене зміст земних надр. Диявол запевняє, що в землі безліч золота, що рано або пізно буде знайдено, і це покриє вартість паперів. Обдурене населення охоче купує акції, «і гроші потекли з гаманця до виноторговця, у крамницю м’ясника. Полмира запило, і в кравця інша половина шиє обнови».

Мефистофель тим часом вручає йому чарівний ключ, що дає можливість проникнути в мир язичеських богів і героїв. Фауст зрить Париса й Олену, що персоніфікують чоловічу й жіночу красу. Сліпучу красу Олени він порівнює з потоком, що заюшив, сяйва. «Як мир мені доріг, як уперше повний, влекущ, доподлинен, неизглаголан!» Однак його прагнення удержати Елбну не дає результату. Образ розпливається й зникає, лунає вибух, Фауст падає додолу. Тепер герой одержимо ідеєю знайти прекрасну Олену. Його чекає довгий шлях крізь товщі епох. Цей шлях пролягає через його колишню робочу лабораторію, куди перенесе його в забутті Мефистофель.

Старанний Вагнер, чекаючи повернення вчителя, зайнятий створенням у колбі штучної людини, твердо думаючи, що «колишнє дітей прижитье — для нас безглуздість, здана в архів». На очах усмехающегося Мефистофеля з колби народжується Гомункул, що страждає від подвійності власної природи. Коли нарешті завзятий Фауст розшукає прекрасну Олену й з’єднається з нею, і в них народиться дитина, відзначений геніальністю — Ґете вклав у його образ риси Байрона, — контраст між цим прекрасним плодом живої любові й нещасним Гомункулом виявиться з особою силою. Однак прекрасний Эвфорион, син Фауста й Олени, недовго проживе на землі. Його ваблять боротьба й виклик стихіям. «Я не глядач сторонній, а учасник битв земних», — заявляє він батькам. Він несеться вгору й зникає, залишаючи в повітрі світний слід. Олена обіймає на прощання Фауста й зауважує: «На мені збувається решенье старе, що щастя із красою не уживается…» У руках у Фауста залишаються лише її одяги — тілесне зникає, немов знаменуючи недовговічність краси

Мефистофель у семимильних чоботах повертає героя з гармонічної язичеської античності в рідне середньовіччя. Він пропонує Фаустові різні варіанти того, як домогтися слави й визнання, однак той відкидає їх і розповідає про власний план. З повітря він помітив великий шматок суши, що щорічно затопляє морський приплив, позбавляючи землю родючості. Фаустом володіє ідея побудувати греблю, щоб «будь — який ценою в безодні шматок землі відвоювати». Мефистофель, однак, заперечує, що поки треба допомогти імператорові, що після обману із цінними паперами, поживши небагато всмак, виявився перед угрозою втрати трону. Фауст і Мефистофель очолюють воєнну операцію проти ворогів імператора й беруть блискучу перемогу

Тепер Фауст жадає приступитися до здійснення свого заповітного задуму, однак йому заважає дрібниця. На місці майбутньої греблі коштує хатина старих бідняків — Филемона й Бавкиды. Уперті старі не бажають міняти своє житло, хоча Фауст і запропонував їм інший дах. Він у роздратованому нетерпінні просить диявола допомогти впоратися з упертюхами. У результаті нещасну пару — а разом з ними й заглянули до них гостюючи — мандрівника — осягає безжалісна розправа. Мефистофель зі стражниками вбивають гостя, старі вмирають від потрясіння, а хатина займається полум’ям від випадкової іскри. Випробовуючи в черговий раз гіркота від непоправності случившегося, Фауст викликує: «Я міну пропонував із мною, а не насилье, не розбій. За глухоту до моїх слів проклятье вам, проклятье вам!»

Він випробовує утому. Він знову старий і почуває, що життя знову підходить до кінцю. Всі його прагнення зосереджені тепер у досягненні мрії про греблю. Фауста чекає ще один удар — він сліпне. Його объемлет нічна тьма. Однак він розрізняє стукіт лопат, голосу. Їм опановує шалена радість і енергія — він розуміє, що заповітна мета вже близька. Герой починає віддавати пропасні команди: «Вставайте на роботу дружною скопою! Розсиптеся ланцюгом, де я вкажу. Кирки, лопати, тачки грабарям! Вирівнюйте вал по кресленню!»

Невидющому Фаустові невтямки, що Мефистофель зіграв з ним підступний жарт. Навколо Фауста копошаться в землі не будівельники, а лемури, злі парфуми. По вказівці диявола вони риють Фаустові могилу. Фауст вимовляє таємні слова про те, що він переживе свою вищу мить і що «народ вільний на землі вільної», представляються йому такою грандіозною картиною, що він міг би зупинити це мить

Негайно життя залишає його. Він падає. Мефистофель смакує момент, коли по праву заволодіє його душею. Але в останню мінуту ангели несуть душу Фауста прямо під носом диявола. Уперше Мефистофелю змінює самовладання, він шаленіє й проклинає сам себе. Душу Фауста врятована, а виходить, його життя в остаточному підсумку виправдана. За гранню земного існування його душу зустрічається з душею Гретхен, що стає його провідником в інший світі

Вагнер — кабінетний учений, для якого існує тільки книжкове знання: воно повинне відкрити сутність життя й таємниці природи. У трагедії Ґете В. — антипод Фауста, що прагне до збагнення сенсу життя за допомогою активної участі в ній. У першій частині трагедії В. виступає як помічник — підручного Фауста, фамулус. Уперше він з’являється в сцені «Ніч», і вже перший діалог героїв демонструє протилежність їх устремлінь

За фігурою В. розпізнається певний розумовий рух, що сходить до Ренесансу й. ставившее своєю метою розширити межі пізнання, що виявлялося самоцільним. Основні зусилля були віддані древнім мовам, творам античних авторів і риториці, але не спробам проникнути в мир реальних сутностей і феноменів, що притягають Фауста настільки, що заради цього він готовий навіть скористатися засобами магії. Типовим представником гуманістичної науки заради самої науки були Эразм Роттердамский, її принципи близькі й У. Він також штудирует риторику й вважає за необхідне вчитися мистецтву декламації в акторів

Контрастне зіставлення В. і Фауста продовжено в сцені «У воріт». Картини природи, заходу й сходу сонця захоплюють Фауста, він повний пориву до нового й угору, тоді як для В. ці мови — «каприз», «примхи». У другому акті другої частини В. іронічно охарактеризований Мефистофелем як прославлений учений, що має докторський ступінь і власного студента — помічника. Предмет його занять — створення штучної людини Гомункула, що супроводжує Фаустові в його пошуках шляху до прекрасного. Гомункул розбивається й гине, тоді як Фауст досягає мети — знаходить відроджену до життя Олену

Олена — перенесене в трагедію із грецької міфології ідеальне втілення краси. Знаходження Е. знаменує собою тріумф Фауста в його пошуках абсолютного ідеалу. Образи Е. і Париса викликані Фаустом за допомогою магії, однак ідеал, що став йому эстетический, відкриває нову епоху в його існуванні. Віра в прекрасне, що співвідноситься з античністю, надихала й самого Ґете, що вважав, що, виховавши в людях почуття краси, мистецтво збудить у них і прагнення до волі. Е. у Ґете — уособлення вищої краси, взыскуемой героєм, якому треба буде пройти через етапи наближення до неї, що відповідають еволюції поняття красотыл у греків. Фаустові з’являються три щаблі розвитку образів античної фантазії. Нижчу становлять образи фантастичних істот (грифи, сфінкси, сирени). На середній перебувають образи напівбогів, напівлюдей (кентаври), фантастичних мешканців лісів (німфи).

На третьому, вищому щаблі Фауст знайомиться з філософами Фалесом і Анаксагором, що прагнуть зрозуміти походження світу. Тільки в результаті цієї мандрівки Фауст виявляється підготовленим до зустрічі з Е., що символізує вищу красу й духовність. Третій акт другої частини зображує союз Фауста й Е., магічно відродженої в момент її повернення після розгрому Трої. У сцені «Перед палацом Менелая в Спарті» Е. згадує епізоди свого минулого життя, як вони описані в «Илиаде». Союз Фауста й Е, — символ з’єднання класичних античних і романтичного середньовічного ідеалів, союз краси й інтелекту. Плід цього союзу — хлопчик Эвфорион (в античному міфі так кликали сина Е. і Ахілла), що сполучить риси батьків: гармонійну красу й неспокійний дух. На думку Ґете, сучасним поетом, що досяг такої єдності, був Байрон

Фауст знаходить спокій, що, однак, не може бути тривалим, так. як дух античності несумісний із сучасною реальністю, Эвфориону не дано жити в цьому світі; смерть Эвфориона — передвістя, що союз Фауста й Е. буде зруйнований. Із загибеллю Эвфориона зникає й Е., а Фаустові залишається лише її одяг. Маргарита — кохана Фауста в трагедії Ґете. Історія М., її недовгого щастя й безвинної загибелі в першій частині трагедії є як би емоційним її осередком, у той же час вона дуже істотна для розуміння трагедії вцелом.

М. — проста дівчина, істота цілком земне, живуче у світі повсякденних життєвих турбот і радостей. Вона як би створена для щастя; тим більше страшн і несподіваної виявляється її загибель. З першої ж зустрічі М. з’являється Фаустові у всій чарівності своєї юності, скромності й чистоти, це — втілення живого життя, з нескоримою силою манливе до себе Фауста. Їй властиво природне почуття власного достоїнства, що викликає мимовільна повага навіть у цинічного Мефистофеля. «Дитя ти цією силою не візьмеш. Отут треба приловчитися й лукавити». Незабаром почуття М. до Фауста перетворюється в безоглядну пристрасть. Вона переступає через всі заборони; щоб побыть із Фаустом, вона дає матері снотворного, не знаючи, що це — отрута. Її відносини з Фаустом перестають бути таємницею, стають предметом пересудів. Її брат Валентин, смертельно поранений Фаустом на двобої, умираючи, проклинає її. М. так простодушна, що її моральне падіння відбувається як би без її провини. М. намагається шукати розрада у вірі: у сцені «На міському валу» вона ставить квіти перед статуєю матері, просячи в неї підтримки. Але сум’яття її все наростає: у соборі, мучимая каяттям після загибелі матері, вона зомліває. Сцени, де описані тяжкі щиросердечні борошна М., належать до самих вражаючих сторінок драми Ґете. Події неминуче рухаються до трагічної розв’язки: М., покинута Фаустом, виявляється у в’язниці, де вона чекає страти за вбивство своєї позашлюбної дитини, прижитого від Фауста. Глибоко драматична знаменита сцена побачення М. і Фауста у в’язниці. Фауст, що випробовує болісне каяття у своїй провині, прийшов зі зв’язуванням ключів, щоб звільнити М. і відвезти її, їх уже чекають чарівні коні. Але М. майже втратила розум від горя, вона із працею довідається Фауста. М. відмовляється піти з Фаустом, загибель її неминуча, але голос понад возвещает, що вона «урятована». Цим сумним прощанням закоханих завершується перша частина трагедії. У другій частині трагедії Олена якоюсь мірою відповідає М. у першій частині; цим підкреслена структурна єдність трагедії. Знаменна поява М. у фінальній сцені другої частини: серед ангелів і святих, зустрічаючих душу Фауста, є й «одна з розкаюваних, що колись називалася « Гретхен ».

Мефистофель — один із центральних персонажів трагедії — у значеннєвому відношенні дуже багатозначний. М., з одного боку, втілює той мир нечистої, «диявольської» сили, з якої Фауст вступає в договір, сподіваючись угамувати свою спрагу безмірних знань і насолод. Однак М. втілює й «зло» як джерело протиріччя, початок занепокоєння, незадоволеності, як спонукання до дії. У той же час із М. зв’язується заперечення всього відсталого, фальшивого в суспільних установленнях і в думках людей, вся сатирична стихія в «Фаусті». Нарешті, бажаючи заволодіти душею Фауста, М. постійно втручається в його дії, спотворює ті або інші його наміри, що нерідко веде до трагічного результату (так, поряд із самим Фаустом, М., безсумнівно, є одним з винуватців загибелі Маргарити).

Уже в «Пролозі на небі» визначається особливе значення М. у трагедії. Господь Бог дає йому дозвіл випробувати Фауста, щоб розбудити його до діяльності («З ліні людин упадає в спячку. Ступай розворуши його застій, Вертися перед ним, млой і турбуй…»). Але в цьому ж пролозі вустами Добродії Бога передвіщені кінцева поразка М. у змаганні за душу Фауста. У першій частині трагедії М. є Фаустові в мінуту щиросердечної смути й жорстоких сумнівів. Він атестує себе як «частина сили тієї, що без ліку Творить добро, всьому бажаючи зла». Це — дух абсолютного заперечення. Уклавши договір з Фаустом, М. починає спокушати його. Спочатку він веде його в Лейпциг, у погребок, на буйну студентську гулянку, де М. знущається з бенкетуючих грубіянів. Потім — у кухню відьми, де готується вогненне зілля, що повинне омолодити Фауста й розбудити в ньому розгул інстинктів. Ця сцена, де підручними відьми виступають звірі, буяє непристойностями, але також і відвертими політичними натяками: звірі, підручні відьми, несуть М. корону, що розщепилася надвоє, і стрибають із її уламками. Незабаром саме М. улаштовує знайомство Фауста Смаргаритой.

У другій частині трагедії, у міру того як розширюється сцена діяльності Фауста, М. ще частіше міняє свої обличчя, виступаючи в самих різних ролях. Як і раніше він відіграє роль саркастичного отрицателя, знущається із всім застарілим і відсталим; у тих же випадках, коли він виступає як помічник Фауста, він знову — як і в першій частині — нерідко й зловмисно спотворює його волю. Спочатку Фауст і М. виявляються при дворі імператора, М. стає придворним блазнем. Щоб поповнити спустілу скарбницю, він пропонує імператорові випускати паперові гроші під фантастичне забезпечення підземних багатств і скарбів. Потім він бере участь у пошуках троянської Олени, переживає різні пригоди у світі міфологічних істот стародавності й, прийнявши обличчя відомої із древніх міфів виродливої Форкиады, охороняє спокій закоханої пари — Фауста й Олени — у відокремленому замку

Своєрідна роль М. у п’ятому, заключному акті трагедії. Коли Фауст одержує в дарунок від імператора приморський край, що він задумав перетворити у квітучу країну, М., користуючись його довірою, починає тут зухвало господарювати. М. безсоромно займається розбоєм і піратством; особливо лиховісну роль грає він у долі літньої подружньої пари — Филемона й Бавкиды. Фауст пропонує їм нові вгіддя, хоче переселити їх на інше місце, підручні ж М., вломившись у хатину старих, видворяють їхньою силою. Старі вмирають, їхня хатина згоряє дотла. Трагічною іронією пофарбовані заключні епізоди другої частини. Осліплий і старезний Фауст усе ще мріє про осушення боліт, про великі діяння, але М. (цього разу доглядач, що наглядає за роботами) наказує лемурам, своїм підручним, не зводити насип, а рити могилу Фаустові. Після смерті Фауста М. намагається, нарешті, заволодіти його душею, але хор ангелів возвещает про виправдання Фауста

Фауст. Ім’я походить від латинського слова faustus — щасливий, щасливий. Образ Ф. супроводжував Ґете все життя, первісний начерк трагедії «Прафауст» ставиться до 1773 — 1775 р.; трагедія в цілому була завершена в 1831 р. (останні виправлення були зроблені Ґете незадовго до смерті, в 1882 р.). У міру того як просувалася робота над трагедією, образ Ф. здобував усе більше грандіозний філософський вимір. В остаточному варіанті трагедії Ф. виступає як представник усього людства, його неприборканої спраги життя, волі до знання, творенню й творчості. Надзвичайні масштаби майбутньої драми з’ясовуються вже в «Пролозі на небі», де за душу Ф. починають суперечка небеса й пекло, Господь Бог і Мефистофель. Ґете сам відзначав подібність цього прологу з біблійною «Книгою Іова», де про душ Іова сперечаються Бог і сатана

Протягом всієї трагедії Ф. проходить через ряд метаморфоз. У першій частині з’являється Ф., великодосвідчений учений і мудрець епохи Реформації, що опанував всіма науками свого часу, але глибоко розчарувався в книжковому знанні. Він хоче осягти «всесвіту внутрішній зв’язок». Але саме этого не може дати абстрактна наука. Ф. тісно у своїй робочій кімнаті, він жагуче рветься до людей, до живої природи. Ми бачимо його на прогулянці, серед простолюду, і в спілкуванні із природою (сцена «У воріт»): на цих прогулянках Ф. супроводжує Вагнер, його педантичний, обмежений учень. Тема «Ф. і природа» — одна із ключових тем усього добутку. Ф. — людина сильних, титанічних поривів (не випадково його образ так захоплювала Ґете замолоду, коли він працював над трагедіями «Прометей» і «Магомет»). Саме безмежна пристрасть Ф. до оволодіння таємницями природи, до знання, до збагнення миру й людей змушує Ф. погодитися на договір з Мефистофелем. Головна риса Ф. — вічне занепокоєння, тому він висуває особливу умову договору: чорт виграє лише в тому випадку, якщо Ф. побажає «зупинити мгновенье». Але Ф. упевнений, що цього ніколи не буде

Відтепер Ф. треба буде пройти через ряд спокус і почуттєвих спокус. Спочатку — це груба пиятика в погребке Аэрбаха. Потім чарівний напій, виготовлений на кухні відьми, повертає йому молодість і юний невтримний запал. Одне з найважливіших подій першої частини — зустріч Ф. з Маргаритою. Любов до цієї юної дівчини перетворює й безмірно збагачує Ф., уперше після марних самотніх міркувань у ньому пробуджується проста людяність. Однак мир Маргарити занадто вузький для Ф., і в його душі виникає трагічне роздвоєння

Пристрасть до Маргарити й підступ Мефистофеля ведуть Ф. до тяжких злочинів: він винний у загибелі матері Маргарити й убивстві її брата Валентина. Після цього Ф. змушений зі своїм супутником бігти з міста; Мефистофель утягує його в розгнузданий шабаш сатанинських сил («Вальпургиева ніч»). Однак і в цей критичний момент, коли Ф., здавалося б, заплутався в тяжких гріхах, його воля до добра виявляється сильніше. Каяття у вчиненому, безмірне жаль до Маргарити якоюсь мірою очищають його душу, він уживає розпачливу, хоча й безнадійній спробі визволити Маргариту з в’язниці. Друга частина «Фауста» помітно відрізняється від першої; образ Ф. знаходить тут принципово новий зміст. Ґете неодноразово підкреслював, що Ф. не тільки є героєм добутку у звичайному змісті слова, його образ необхідний для розуміння єдності трагедії

Усе більше розширюються — у порівнянні з першою частиною — сфери діяльності Ф.: це й державна діяльність, і філософські суперечки, і занурення в мир споконвічних еллінських переказів і міфів, грецької краси й, нарешті, невтомна творча праця, що відвойовує нові землі в моря. Прагнення Ґете охопити в другій частині величезний проміжок історії — від античності до першої чверті XIX в. — змушує його постійно прибігати до алегорій. Працюючи над другою частиною, Ґете в жовтні 1826 р. повідомляв В. Гумбольдту, що вона охоплює «три тисячі років, від падіння Трої до узяття Миссолунги» (міста, де вмер Байрон).