korotkij zmist sprut norrisa po glavax chastina 2 - Шкільний Всесвіт

«Ми в їхніх руках, цих наших хазяїв — визискувачів, наші сімейні вогнища в їхніх руках, наші законодавчі органи в їхніх руках. Нам нікуди піти від них, — говорив Пресли на мітингу. — Воля — це не дарунок богів

Воля не дається тому, хто її тільки просить. Вона — дитя народу, породжена в запалі боротьби, у смертельних борошнах, вона обмита кров’ю, вона несе із собою запах порохового диму. І вона буде не богинею, а фурією, страшною фігурою, дорівнює нищівного ворога й друга, лютої, ненаситної, безжалісної — червоним терором». І хоча після мовлення Пресли пролунали голосні оплески, він усвідомив, що йому не вдалося до кінця проникнути в серця своїх слухачів

Народ не зрозумів, не повірив, що Пресли може бути йому корисний. Важко переживаючи случившееся, Пресли сприйняв нещастя фермерів як особисту трагедію. Адже фермери до останнього моменту сподівалися, що закон буде на їхній стороні, думали, що вуж у Верховному суді Сполучених Штатів вони знайдуть правду. Але й цей суд вирішив справу на користь залізниці

Тепер всім фермерам вуж точно прийде залишати свої ферми. Їм дали всього лише два тижні відстрочки. Під впливом Карахера Пресли йде на розпачливий учинок. Він кидає бомбу в будинок Бермана, але невдало: ворог уцелел. Тоді Пресли відправляється на пошуки сім’ї загиблого орендаря Гувена.

Блукаючи по Сан — Франциско, Пресли зупиняється перед величезним будинком головного керування Тихоокеанської й Південно — Західної залізниці. Це цитадель ворога, центр всієї тої великої системи артерій, по яких откачивались життєві соки всього штату; центр павутини, у якій заплуталося стільки життів, стільки доль людських. І тут сидить сам хазяїн, всесильний Шелгрим, думає Пресли. Йому сімдесят років, а він усе ще працює. «Це життєва сила людожера,» — вирішує Пресли.

Але перед ним виявляється людина великого розуму, що розбирається не тільки у фінансах, але й у мистецтві. «Залізниці будуються самі собою, — повчає Шелгрим Пресли. — Пшениця росте сама по собі. Пшениця — одна сила, залізниця — інша. Закон, якому вони підкоряються, — це закон попиту та пропозиції

Люди у всім цьому відіграють незначну роль. Треба винити умови, а не людей, — містить Шелгрим. — А від мене нічого не залежить. Я не можу підкорити залізницю своїй волі… Хто може зупинити ріст пшениці?

» Виходить, думає Пресли, нікого не можна винити за жахи, що происшли в зрошувального каналу… Виходить, Природа тільки гігантська Машина, що не знає ні жалю, ні прощення… У такому настрої розстроєний і змучений Пресли намагається знайти сім’ю Гувена. Він знав, що після похорону Гувена його дружина й дві дочки, маленька Гильда й красуня Минна, виїхали в Сан — Франциско, сподіваючись знайти там роботу

Але у великому місті ці сільські жительки виявилися у важкому положенні. Гроші незабаром Скінчилися, господарка мебльованих кімнат вигнала їх, і Минна, втративши матір і сестру, змушена була після декількох днів пошуків, коли в неї буквально крихти в роті не було, погодитися на речення господарки публічного будинку. А миссис Гувен просто вмерла від голоду на якімсь пустирі. Маленьку Гильду підібрала одна жаліслива жінка. Коли Пресли випадково зустрів Минну на вулиці в новому шовковому платті й капелюсі, надягнутої ледве набік, те зрозумів, що його допомога спізнилася

«Я потрапила рису в зуби», — говорить про себе Минна. І Пресли знову відправляється в долину Сан — Хоакин, щоб востаннє побачитися з тими зі своїх друзів, хто ще залишився живий. Але «золотий» урожай, якого тут давно не бувало, дозрів не для них. У садибі Дериків доріжки заростають бур’янистою травою. Тепер отут господарює маклер Берман. Це йому дісталося величезне володіння Магнуса, про що він мріяв давно. А залізниця встановила для Бермана спеціальний знижений тариф, щоб перевозити пшеницю кморю.

Магнус Дерик і його дружина збираються покинути своє гніздо. Миссис Дерик на схилі віку знову повинна стати вчителькою музики в місті Мерисвилль, де виявилася вакантної її колишня посада в середній жіночій школі. Можливо, це буде їхнім єдиним джерелом існування. Адже Магнус Дерик тепер просто розслаблений і погано, що міркує старий

Берман знущально пропонує йому стати вагарем на місцевій товарній станції й перейти на сторону залізниці, робити те, що йому накажуть. Пресли, що був присутнім при цьому розмові, не в силах далі спостерігати ту глибину падіння, до якого дійшов Магнус. Він поспішає покинути садибу Дериків і направляється до садиби Аникстера.

Над нею завис мертвий спокій, а в розбитих воріт на дереві була прибита дощечка з написом, що проїзд і прохід отут строго забороняються. У долині Сан — Хоакин Пресли очікує ще одна, мабуть, остання зустріч із його старим другом Ванами. Цей пастух, схожий на провидця з біблійних легенд, як можна припустити, є носієм філософії автора

Він цікавий тому, що, як ми сказали б тепер, володіє даром парапсихолога й уміє діяти на свідомість людей, що перебувають від нього на відстані. Таке не раз випробовував на собі Пресли, коли немов якась невідома сила змушувала його направлятися до місця, де перебуває Ванами. Він цікавий і тим, що, по думці автора, Ванами осяг суть якихось глобальних явищ. Потрібно дивитися на все що відбувається, уважає Ванами, з величезної вершини людства, з погляду «найбільшого блага для найбільшого числа людей».

И якщо людина має широкий погляд на життя, то він зрозуміє, що не зло, а добро перемагає зрештою. І тому Берман тоне в потоці пшениці, що сиплеться на нього, у трюмі корабля, що повезе тепер уже його пшеницю голодуючої в Індії. Але який же те повне коло життя, тільки частина якого він, Пресли, бачив і про яке говорив Ванами? Так міркує Пресли, направляючись на цьому ж кораблі Виндию.

У боротьбі між фермерами й залізницею постраждали фермери, продовжує міркувати Пресли, і, можливо, прав Шелгрим, що, скоріше, сили, а не люди зімкнули роги в страшній боротьбі. [ 1 ]