korotkij zmist piti j ne povernutisya bikiv v 1 2 - Шкільний Всесвіт

Ішов сніг. Подорожниця брела по замерзлому болоту, усе більше починаючи турбуватися. Посылавшие її теж не розраховували на снігопад, що зненацька почався години два назад. Тепер за Зоськой тягся виразний слід, але його незабаром сховає сніг. Гірше, що вона заблудилася.

Очікуваної лесничевки все не було видно, навколо тяглося сумовите незнайоме болото. Запитати когось — до найближчого села кілометрів вісім. Зброї із собою не дали — воно могло провалити завдання, по тій же причині не дали їй і компаса. У неї був паспорт і німецький аусвайс, дуже порваний, імовірно, багато хто ним користувалися. Документ на ім’я Аделаїди Августевич, Зоське дуже подобалося ім’я. А те — Зося Нарейко, хоча кожному — своє. Їй стояло перейти болото, перебратися через невелику річечку й вийти на Скидельский шлях — там уже почнуться знайомі місця. Там будуть свої небезпеки, але тут виявилося страшнее: у неясних сутінках болото, здавалося, повнилося чудовиськами. Підходячи ближче, Зоська бачила засніжену купину або корч, чому ще бути в цю пору на болоті. Однак з темрявою рос і страх. Дівчина гнала від себе нав’язливі думки, у цей час випливало боятися людей, а тут пустельне болото, непогожий осінній вечір, і все.

Снігопад нібито зрідів, зненацька з — під ніг метнувся заєць, що змусив дівчину завмерти від жаху. Оглянувшись, вона злякалася ще більше, тому що чітко побачила силует людини. Потім їй подумалося, що вона помилилася. Зоська стрімко покрокувала вперед, не дозволяючи собі оглядатися. Болото скінчилося, десь спереду повинна бути річка. Треба пошукати брід або вузьке місце, щоб перебратися на інший берег. Зоська оглянулася — нікого не було видно. Тепер випливало подумати, як перебороти річку, пошукати підходящу жердину й спробувати перейти по ній. Дівчина обійшла кілька дерев, пробуючи рукою міцність їхніх шорстких галузей, і, кинувши оком у поле, побачила людину, що йде по її слідах. Сутінки заважали розглянути що йде, ясно було тільки, що йде впевнений чоловік, що знає свою мету. Зоська зрозуміла, що идущий її теж бачить, їй залишався один шлях — за ріку. Випливало квапитися, вона виламала під самий корінь невелике деревце й вирішила “перебігти” по цій ненадійній опорі на інший берег, але відразу зісковзнула й упала в ріку, провалившись по пояс. Зверху пролунав голос: “Зоська, постій! Ти що, сдурела?” Вона завмерла, довідавшись голос Антона — партизана з їхнього загону. Він допоміг дівчині вибратися з ріки. Зоська зачудувалася, звідки тут бути Голу — Бину, якого вона три дні назад початку називати Антоном.

Зоська пояснила, що дуже злякалася переслідування, того й кинулася в ріку. Антон наказав їй бігти за ним, щоб зігрітися. Дівчина почувала, що ноги дерев’яніють, спідниця змерзнула й став колом. Зоська намагалася розпитати Антона, яким образом він виявився поруч. Але він лише відповів: “Так нічого. Добре от — приспів. А те б…” Вона не могла узяти до тями, чому він виявився за десятки кілометрів від табору, на завдання її посилали одну, про Голубине не було й мови. Бігти незмога, але зупинятися не можна — змерзнеш. Зоська згадала, як ранком вони попрощалися з Антоном. Вона не могла сказати, куди йде, лише пообіцяла повернутися тижня через дві. Зоська хотіла сказати, що їй треба за річку, але спочатку, дійсно, потрібно було обсушитися, і вона з радістю вхопилася за цю співчутливу допомогу. Антон знало, десь недалеко село, там можна обсушитися. Він порадив переходити річку в лесничевки. Зоська й збиралася, але через снігопад заблудилася. Антон посміхнувся: ще не вийшла із зони й уже заплутала. “Як же ти там будеш, розвідниця?” Їй нема чого було відповісти. Але не злякайся його, Зоська не полізла б у річку, отут вуж винити когось. На бігу Антон оглянувся й зрозумів, що село залишилося осторонь. Голубин став невдоволено гарчати на Зоську, що через неї збилися з дороги, а їй хотілося крикнути, що не будь його, вона не злякалася й не полізла б у ту річку, але стрималася, вирішила, що як — небудь сама вибереться. Антон побачив стіжок і покликав дівчину. У сіні можна було обсушитися й переночувати в теплі. У першому стозі сіно злежалося й не піддавалося їхнім змерзлим пальцям, зате в другому був готовий лаз. Антон наказав Зоське забратися в стіг, зняти мокрий одяг і загорнутися в його кожух (кожушок). Поки дівчина стаскивала із себе мокрі чоботи, панчохи, спідницю, Антон зашпаровував лаз. Він весело пообіцяв, що незабаром надихають і зможуть просушитися. Антон улігся, пригорнувшись до завернувшейся в кожушок Зоське. Вона запитала Антона, куди він іде? Голубин відповів, що їм майже по шляху. Зоську лякало близьке сусідство Антона, вона вперше виявилася в такій ситуації: з одного боку — він її рятівник, але що в нього на розумі, вона не відала й вирішила триматися по можливості суворіше. Антон пообіцяв, що незабаром Зоська зігріється. “Краще, ніж на грубці в хаті”. Без усякого зв’язку він раптом запитав, чи пам’ятає вона Заглядки? Які там улаштовувалися вечірки. Ковалів воювати й погуляти любив. “Молодий був, — відповіла Зоська. — А вуж немає ні Кузнєцова, ні багатьох”.

— Хто знає, і ми незабаром не буде, — відгукнувся Антон.

Зоська мерзлякувато поежилась від такої перспективи. Їй не хотілося вмирати. Не можна про це думати, ідучи на завдання. Антон погодився, думати про смерть доводиться — війна, а говорити не обов’язково. Загорнувшись у кожушок, Зоська поступово зігрілася й стала дрімати.

Зненацька неї розбудив голос Антона, що згадало, як добре вона танцювала з ним, тоді й сподобалася. Він запитав, звідки Зоська родом. І вона відповіла, що зі Скиделя, вона там жила з матір’ю. Антонові знайомі ті місця. Восени він ходив у рейд із Кузнєцовим. Голубин запитав, виходить, Зоська побачить із матір’ю, але дівчина не знала, чи вдасться свидеться. Адже вона не в гості йде, а на завдання. Антон відповів, що в Скиделе в нього дружок живе. Зоська поцікавилася, хто такий? Голубин відповів, що навряд чи вона його знає, він нова людина, що недавно оселилася в тих краях. Зоська погодилася — вона адже перед війною жила в Новокупці, училася в технікумі.

Антон, повернувшись на сіні, обійняв її за плечі. Зоська спробувала відсторонитися. Віддавши їй кожух, Антон став мерзнути, тому міцніше пригорнув дівчину до себе, відговорившись, що так тепліше. Зоська похвасталася, що вона сильна, знає прийоми рукопашного бою. Антон відповів, що краще б їй дали зброю, напевно не дозволили взяти, так документи надійні. Зоська заперечила, у неї порваний аусвайс. Голубин відповів, що порваним документам більше віри. Він зізнався, що в нього револьвер системи наган — самий надійний документ. Зоське не сподобалося, що Антон іде зі зброєю, чи знають про це в партизанському штабі? Голубин відповів: “Я сам краще знаю, із чим іти”. Він порадив дівчині триматися його, з ним не пропаде. Антон ласкаво зізнався, що після їхньої ранкової зустрічі не міг собі місця знайти, так злякався за Зоську. Їй було приємно, що Антон переживає й боїться за неї. Голубин спробував обійняти дівчину, але вона занадто рішуче відхилила його пещення. Антон посміхнувся: “Спати будемо”; нехай Зоська не боїться його, він пожартував. Зоська запитала, може бути, Антон далі піде один? “Поки перегоджу”, — відповів Голубин. Вони майже посварилися, що Зоське зовсім не хотілося.

Зарившись у сіно, Антон зробив вигляд, що заснув. Удвох під кожухом було б тепліше, але він відсунувся від дівчини, щоб не подумала, що заради цього біг за нею. Хоча він був чоловік, і вона чимало тягла його своєю юною жіночністю. Тепер Голубин і не пам’ятав, коли вперше всерйоз звернув на неї увага, може бути, у Заглядках, коли танцював із Зоськой, або коли їхній загін залишив обжитої табір і перебазувався на болото. Після довгого маршу всі проголодались і змерзнули, командир взводу виділив трьох обладнати загонову кухню. Двоє пішли за водою, а Антон прийнявся за пристрій вогнища — топлення, воно із запалом узявся копати, угрелся, спітнів і вирішив зняти кожушок, отут і побачив Зоську, запитав: “Допомагати прийшла?” Вона відповіла, що такому працівникові допомога не потрібна, відсипала йому в долоню сушеного гороху й пішла ладь. Тоді Антонові подумалося: “Славне дівчисько!”

Всю осінь були завдання, Антонові було не до Зоськи. Голубин по натурі був не зі слабонервных, витримки в нього вистачало. Постійні бої й небезпека загартували його, не було випадку, щоб Антон злякався або розгубився. Хоча дехто в загоні схильний був обвинувачувати його в загибелі командира. Але там Антон не був винний ні в чому. Навпроти, своєю спритністю він урятував чотирьох, першим вистрибнувши з горища й крикнувши іншим: “Стрибайте!” Вони, задихаючись у димі й отстреливаясь від поліцаїв, що насідали, тільки — но пішли. Ковалів і ординарець рідко стріляли з підвалу, куди поліцаї шпурляли гранати. Напевно, командир був поранений і не міг вискочити, але що могли зробити вони, четверо, “проти трьох десятків знахабнілих бобиків?”. Голубин поважав і цінував Кузнєцова, йому до сліз було шкода розумного й сміливого командира. Відправляючись по справах, у розвідку, на операції й гулянки, Кузнєцов завжди брав із собою шістьох партизанів, у числі яких з літа став їздити й Голубин. Тепер від цієї шістки, здається, нікого не залишилося. Спочатку було нелегко. Загін збирався з різних людей — районного активу й НКВД, червоноармійців — окруженців, що бігли військовополонених і місцевих сміливців. Ковалів перевіряв людей у бої, де вони добували зброю, показували своє вміння й кмітливість. При Кузнєцові Голубин командував взводом, після загибелі командира Антона понизили до рядового. До осені люди пообтерлись, почали воювати з толком — а отут безглузда смерть командира. “З вересня загін увійшов у свою темну смугу, лиха так і посипалися на нього, одна гірше інший”. Загинув командир і троє чоловік його групи, потім пішла й не повернулася диверсійна група Кубелкина. Не встигли погоревать над кращими бійцями, як загін виступив громити німецький гарнізон на станції й потрапив під організований вогонь ворогів — поніс більші втрати. Хлопці зажурилися, зв’язку з Москвою не було, ходили різні тривожні слухи про бої під Сталінградом. Один раз Голубин почув розмову Ковша, що був міліціонера з Вилейки, з майором про Сталінград, розглядали карту зі шкільного підручника. Увидя карту, Антон уразився — Сталінград перебував у самій глибині Росії. “З розуму зійти можна — як далеко зайшли німці!..” Кілька днів Голубин ходив зовсім убитий, він розумів, що доля міста вирішена. Так навіщо вони отут, у цьому лісі? Що їм отут робити й що їх чекає у швидкому майбутньому? Правда, Сталінград усе ще тримається, але скільки це може протривати? Все це дуже гнітило партизана”. А отут ще пропала група Кубелкина. Голубин зрозумів, що Зоська послано на пошуки слідів групи. Дівчина увесь час привітно посміхалася, здавалося, її не торкають напасти. Хіба вона не догадується, що її чекає? Коротка зустріч із Зоськой перед її відходом на завдання перевернула все життя Антона. Серед ночі Зоська прокинулася, згадала про те, що трапилося,. Вона посміхнулася своїй удачі — зустрічі з тим самим, хто вже заронив у її душу іскорку інтересу до себе. Їй було приємно, що за неї хтось тривожиться й переживає, може, любить. Вона подумала, що Антон Голубин гарна людина: прийшов до неї на допомогу в саму потрібну мінуту. Спочатку Зоська виконувала в загоні обов’язку доглядальниці при поранених, потім стала допомагати на кухні. Тепер її послуги знадобилися Дозорцеву, що готовить із дівчини зв’язну. Це небезпечніше, але й почетнее, чим на кухні. Вона вже другий раз ішла туди, звідки не завжди верталися. Зоська обережно вибралася зі стіжка. Навкруги стояла тиша, ледве підморожувало. Дівчина забігла за стіжок, а потім повернулася до лазу. Тут було тепло, але ранком треба йти. Антон, напевно, знайде спосіб переправитися. Зоська подумала, скільки йому може бути років? “Напевно, уже під тридцять, майже старих проти її”. Незабаром угревшись, вона знову міцно заснула. У сні їй було тривожно. Хтось рідний для неї людина була одночасно “начебто ангел і диявол”, він невловимий, і це особливо мучило Зоську. Потім вона побачила сон, начебто карабкается по скелях, яких наяву ніколи не бачила, чітко відчуває за спиною безодню, марне шукає опору рукам і ногам, хоче закричати, але немає голосу. Раптом зверху простягається ведмежа лапа з пазурами. Зоська лякається цієї лапи більше, ніж прірви, зривається долілиць і придушено кричить. Але за кілька секунд до загибелі прокидається в холодному поті. Сон спантеличує й лякає Зоську. Антона поруч уже немає — він коштує зовні й кличе неї на зарядку. Зоська квапливо надягає напівсирі речі й вилазить із лазу. Антон спробував потрапити в неї сніжком, але Зоська ле
гко ухилилася. Голубин запросив її умитися снігом: “Хто першим снігом умиється, всю зиму простуджуватися не буде! А ну!” Він підійшов і сам розтер її особу снігом. Дівчина невдоволено отпрянула. Антон поцікавився, чи висохнув її одяг. Зоська відповіла, що речі ще вологі. “Нічого, на морозі швидко висохнуть”, — заспокоїв Антон. Він поступово вызнал, що Зосе треба переправлятися через Німан, для цього їй дали пароль. Дівчина запропонувала Антонові сховати наган у стозі, але він відмовився. Зброя ще може придатися. Зоська боїться, вона вірить у передчуття й пророкування віщого сну. Антонові смішно, що комсомолка вірить таким дрібницям. “Куди ніч, туди й сон”, — і викинь дурницю з голови. Але Зоська згадала, як напередодні німецької облави їй приснився сон, начебто її наздоганяє німецька вівчарка, а ранком Кузнєцов ледь встиг повести загін за болото. От і не вір “у всякі забобони”. Антон відповів, що життя набагато гірше снів, так ще командир загону попалося непутящий — з колишніх цивільних. От Кузнєцов був гарним командиром, умів людей берегти, а не просто виконувати накази центра. Антон упевнений, що з німцями воювати складно, у них сила й міць. Зоська була “маленькою людиною”, але вона вірила в ідеали добра й справедливості, “які по — хамски й враз розтоптали фашисти”. Вона їх ненавиділа за вбивство безвинних людей. І сказала собі, що жити на одному світлі із цією звіриною неможливо, що вона буде шкодити їм, як тільки зуміє, якщо вони не вирішать її раніше. Тому пішла в партизани й уже вісім місяців немає для неї іншого життя, крім лісової, повної небезпеки, голоду, холоду — крім війни. 5 Розмовляючи, підійшли до ріки. Антон став шукати підходяще для переправи місце, помітив бобра, що діловито снує по ріці. Спугнутый Антоном бобер сховався у свою хатку. Голубин побачив загату, улаштовану бобрами. Тут можна було перебратися. Він перескочив на інший берег, а Зоська боялася не дострибнути. Тоді Голубин ступив у воду й піймав дівчину, що стрибнула. Антон замочив ноги, тому сіл перемотувати онучі, а потім уверенна пішов уперед, змушуючи Зоську ступати слід у слід. Зненацька зупинившись, так, що Зоська налетіла на нього, Антон зізнався, що перебуває в самоволці. Дівчина злякалася, як же він повернеться в загін? Антон відповів, що тепер пізно що — небудь міняти. Він не може неї кинути, боїться за неї. Подивившись Зоськин аусвайс, Голубин забракував погано приклеєну фотографію. При першій же перевірці Зоську заберуть із цим підробленим папером. Зоська не знала, що робити. Антон запропонував іти разом, він їй тягарем не буде. Дівчина підтвердила: “Ти тягарем не станеш, навпаки!” Антон завірив, удвох іти надійніше. Зоська була в утрудненні: як надійти. Звичайно, з ним легше й спокійніше. Але в загоні Антона чекають неприємності, вона ж не може прогнати його, та й не хоче. Він стільки встиг для неї зробити! Підбадьорившись, Зоська рушила за Голубиним.

6

Антон упевнено йшов уперед, восени він уже ходив цим маршрутом. Зайшовши в ліс, почув голосу й пішов перевірити. Залишивши дівчину на узліссі, сам поглибився в ліс. Людей він побачив відразу, обійшовши густий чагарник. У санях сиділа жінка, поруч стояв мужик, і лежала свежеспиленная сосна. Антон зрозумів: це сільські приїхали запастися дровами. Він підійшов і привітався, хлопець злякався, молодка ж без страху розглядала Антона. Розговорившись, Голубин довідався, що вони везуть сосну для заміни старого згнилого подруба. Молодка словоохотливо пояснила, що вони одружилися зовсім недавно, самі зі Стеблевки, вона кивнула убік: “Геть отут недалече”. Антон запитав про Суглинки, і йому вказали напрямок, Острівець теж у тій стороні. Голубин попросив хліба, і молодка відрізала невелику скибу сільського хліба й сала, але робила це невдоволено: самим мало. Антон вилаявся про себе: не попросиш — сроду не дадуть. Підійшов і третій, бородатий мужик, поцікавився, ким Антон є? “Просто людина”, — відповів Голубин. Мужик сказав, що наступили важкі часи: живуть у вічному страху. “Що ж не беретеся до зброї?” — запитав Антон. Молодка розсердилася, початку захищати чоловіка, не здатного скривдити мухи. Хлопець зніяковіло відговорювався, що він, може, надумає піти в партизани. Молодка розкричалася. Антон пішов, йому ніколи було вислухувати сімейну сварку. Голубин згадав, як до війни працював податковим агентом, багато їздив по районі, у нього була маса знайомих. Коли гримнула війна, колишнє життя зруйнувалося. Один раз до нього в хату постукалися шестеро збройних людей. Серед них був його знайомий із НКВД. Вони й зманили Антона в партизанський загін, розповівши про знайомих. Тепер Антон згадував про мирне життя, як про незбутнє щастя. Війні не видно кінця. Може, його вб’ють, добре, якщо поховають по — людському. Побачивши Зоську, він окликнув дівчину.

Антон розділив із Зоськой отримані від молодки хліб і сало й з насолодою з’їв свій шматок. Зоська увесь час турбувалася за Голубина, умовляла його повернутися, але він намірився проводити її за Німан.

Антон розповів, що зустрів селян, що приїхали за сосною для лагодження хати. Зоська розсердилася: таких багато, хто хоче відсидітися за чужими спинами, сподіваючись пережити війну. Вони вийшли до дороги, але вдень отут було небезпечно. Антон повернув у ліс і пішов уздовж опушки. Незабаром по дорозі проїхали німці, Зоська зраділа передбачливості Антона. Однак вони незабаром “упустили” битий шлях, тому що звідти не чулося шуму. Антон пішов повільніше, Зоська, сподіваючись на Голубина, не думала про дорогу, вона знову вся промокла. Ліс скінчився. По рельєфі місцевості відчувалося наближення ріки. Зоська зраділа, що вийшли точно в покладене місце. Кілька разів у дитинстві вона бачила Німан улітку, що обмілів, не виробляючого сильного враження. Тепер же вид ріки перетворив повністю: вона пролунала від достатку води,’ стрімкий і потужний плин таїло в собі лиховісну силу. По ріці йшло кришиво льоду. Здавалося, береги шанобливо розступилися, пропускаючи ріку до моря. Пройшовши кілометра два по березі, вони добралися до умовної переправи, по яру стелився димок. Назустріч їм кинулася метушлива й злісна собачка. З яру вийшов Петряков, літній неголений мужик. Він заспокоїв собачку й запросив пришедших у землянку. Зоська й Петряков обмінялися паролем і відкликанням і, пригнувшись, влізли в крихітне приміщення, вирубане в овражьем схилі. Замість вікна у верхню частину дверей був вставлений осколок скла, стояв тапчан і добре розпечена пекти. Петряков запросив вошедших ближче до грубки, поки Бормоту — Хин прижене човен. Він розповів, що вчора перевозили з тої сторони розвідників, що вертаються: двоє живих, один — у ряднинці. Зоське була неприємна цей розмова. Так, ішла війна й людей убивали сотнями, але згадування про вбитого розвідника боляче торкнулося душу. Вона найбільше боялася одержати кулю в живіт, хоча бути пораненої в голову або в груди нітрохи не краще. Зоська запитала Петрякова, чому він кашляє, напевно, застудився? Мужик поморщився, йому вже більше нічого не допоможе — сухота. Зоська змішалася, вона не знала, що в таких випадках говорять, і чи варто утішати? Нарешті з’явився Бормотухин, на вид підліток. Він поскаржився на сильний вітер на ріці, присунувся до грубки. Зоська злякалася, як же вони зможуть перебратися через Німан у таку погоду? Небагато погрівшись, підліток покликав Зоську й Антона до переправи. На порозі дівчина оглянулася, побажавши Петрякову видужання. Антон першим увійшов у човен, допоміг Зоське. Дівчина сиділа на поперечці, обома руками вцепившись у мокрі борти човна. Суденце загрозливо кренилося, коли крижини вдарялися об борти, але на дно не йшло й навіть не черпало воду. Бормотухин упевнено орудував веслом, те гребучи, те відштовхуючи великі крижини. На іншому березі Зоська ледь відсапалася, але Бормотухин заспокоїв: “Хиба отут страшно?” Він указав безпечний напрямок на “дрэва” (дерева), показав, де по дорозі назад шукати човен. Подякувавши перевізника, Антон і Зоська рушили далі. 8 Німан залишився за. Швидко смеркло, і знову пішов сніг, підсилився вітер. Його пориви люто налітали, начебто намагалися зірвати одяг. Антон запитав, коли Зоське потрібно бути в Скиделе. Вона відповіла, що сьогодні вночі. Вони ніяк не встигали в строк: іти було ще кілометрів шістнадцять, що по такій погоді й без дороги — майже неможливо. Зоська рвалася в Скидель, звичайно, там була її мати. Але не менше дівчини туди ж прагнув Антон. З деяких пор у Скиделе оселився його стародавній дружок Жорка Копыцкий. Але як він прийме Антона, люди міняються, а отут війна. У свій час Антон допоміг Копыцкому влаштуватися в спецгруппу, формовану для перекидання в далекий тил до німців. А потім шляхи їх розійшлися. У тім, що його нинішній шлях так вдало збігся із завданням Зоськи, Антон схильний був бачити щасливий знак своєї військової долі. Його турбувала переправа через Німан, але вона пройшла гладко — Зоська змовчала. Голубин був упевнений, що злагодить із цією розвідницею. “Ще жодна дівка, на яку він кидав око, не увертывалась від нього. Тепер Зоська стала йому необхідної до крайності, і Антон сподівався, якщо постарається, все задумане їм здійсниться. Тільки б не підвів Копыцкий”. Зрозумівши, що до Скиделя сьогодні не дійти, Антон став подумувати про нічліг. Вітер поступово міняв напрямок і тепер дул із заходу. Це обіцяло зміну погоди, помітно потеплішало, під ногами хлюпотіло. Весь день Антон мав намір поговорити із Зоськой, щоб сказати їй про самому головний, заради чого він виявився поруч із нею, але ніяк не міг вибрати підходящого м