korotkij zmist lyudin nevidimka uells g - Шкільний Всесвіт

Людина — Невидимка

У трактирі «Кучері й коні», яким володіють миссис Хол і її подкаблучник чоловік, на початку лютого з’являється закутаний з голови до ніг таємничий незнайомець. Роздобути постояльця в зимовий день дуже не просто, а приїжджий щедро платить.

Його поводження здається усе більше дивним, усе більше насторожує навколишніх. Він дуже дратівливий, уникає людського суспільства. Коли він їсть, то прикриває рот серветкою. Голова його вся обмотаний бинтами. До того ж айпингским провінціалам (містечко в Південній Англії) ніяк не зрозуміти, чим він займається. По будинку розносяться заходи якихось хімічних препаратів, дзенькіт розбитого посуду, голосні прокльони, який так і сипле мешканець (очевидно, щось у нього не виходить).

Гриффин, чиє ім’я ми довідаємося багато пізніше, прагне повернути собі свій колишній стан, стати видимим, але терпить невдачі й усе більше дратується. До того ж у нього вийшли гроші, його перестали годувати, і він іде, користуючись своєю невидимістю, на грабіж. Звичайно ж, підозра першою справою падає на нього.

Герой потроху божеволіє. Він по природі людин дратівливий, і зараз це проявляється нагляднейшим образом. Голодними, змученими постійними невдачами з досвідами, він робить божевільний крок — поступово на очах в усіх зриває своє маскування, з’являється перед спостерігачами людиною без голови, а потім і взагалі розчиняється в повітрі. Перша погоня за Невидимкой кінчається для нього благополучно. До того ж, рятуючись від переслідувачів, Невидимка натрапляє на бурлаку Марвела, іменованого «містер Марвел» — бути може тому, що на ньому незмінно надет порваний циліндр. І він дуже розбірливий по частині взуття. І немудро — ніщо так не потрібно бурлаці, як гарні черевики, нехай і пожертвувані. От в один прекрасний момент, приміряючи й оцінюючи нові черевики, він чує Голос, що лунає з порожнечі. До числа слабостей містера Марвела ставиться пристрасть д спиртного, тому нього не відразу вдається повірити самому собі, але доводиться — невидимий голос пояснює йому, що побачив перед собою такого ж знедоленого, як і він сам, пошкодував його й заодно подумав, що той може йому допомогти. Адже він залишився голий, загнаний, і містер Марвел потрібний йому в помічники. Першою справою треба дістати одяг, потім гроші. Містер Марвел спочатку виконує всі вимоги — тим більше що Невидимка не залишив своїх агресивних нападок і являє собою чималу небезпеку. В Айпинге йдуть готування до свята. І перш ніж остаточно піти з Айпинга, Невидимка влаштовує там розгром, перерізує телеграфні проведення, краде одяг вікарія, забирає книги зі своїми науковими записами, навантажує всім цим бідолаху Марвела й віддаляється з поля зору місцевих обивателів. А в околишніх місцях люди частенько бачать те мигтючі в повітрі пригорщі монет, а те й цілі пачки банкнот. Марвел усе поривається втекти, але його щораз зупиняє невидимий Голос. І він відмінно пам’ятає, які чіпкі в Невидимки руки. Востаннє він зовсім вуж зібрався відкритися випадково зустрінутому матросові, але негайно виявив, що Невидимка поруч, і замовк. Але тільки на час. Занадто багато скопилося в кишенях грошей.

И от якось раз доктор Кемп, що спокійно сидів у своєму богатом, заповненому слугами будинку й зайнятий науковою працею, за якої мріяв бути відзначеним звання члена Королівського суспільства, побачив стрімко, що біжить людину, у порваному шовковому циліндрі. У руках у нього були перев’язані мотузкою книги, кишені, як потім з’ясувалося, набите грошима. Маршрут цього товстуна був прокладений надзвичайно точно. Спершу він сховався в кабачку «Веселі крикетисты», а потім попросив скоріше перепровадити його в поліцію. Ще мінута, і він зник у найближчій поліцейській ділянці, де попросив негайно ж замкнути його в самій надійній камері. А у дверях доктора Кемпа пролунав дзвінок. За дверима нікого не виявилося. Мабуть, балувалися хлопчиськи. Але в кабінеті з’явився невидимий відвідувач. Кемп виявив темну пляму на лінолеумі. Це була кров. У спальні простирадло виявилося розірване, постіль зім’ята. І отут він почув голос: «Боже мій, так це Кемп!» Гриффин виявився університетським товаришем Кемпа.

Після того як переляканий до півсмерті містер Марвел сховався в кабачку «Веселі крикетисты», одержимий спрагою мести Невидимка спробував туди прорватися, але це скінчилося лихом. Про Невидимке вже протрубили у всіх газетах, люди вжили заходів безпеки, а в одного з відвідувачів «Веселих крикетистов» — бородатої людини в сірому, судячи з акценту, американця, виявився шестизарядний револьвер, і він прийнявся веерообразно палити у двері. Одна з куль і потрапила Гриффину в руку, хоча небезпечної рани не було. Пошуки тіла результату не дали, а Гриффин тоді ж з’явився в Кемпа.

З розповіді, що Гриффин повідав своєму однокашникові, ми й довідаємося його передісторію.

Гриффин — талановитий, на грані геніальності вчений, однак його кар’єра складалася не кращим образом. Він займався медициною, хімією й фізикою, але, знаючи, які вдачі панують у науковому світі, побоювався, що його відкриття привласнять менш обдаровані люди. Зрештою йому довелося піти із провінційного коледжу й оселитися в якімсь трущобном лондонському будинку, де спочатку ніхто йому не заважав. Не було тільки грошей. Отут і починається ланцюг злочинів Гриффина. Він грабує свого батька, віднявши в нього чужі гроші, і той кінчає життя самогубством. У Гриффина ж — ні краплі каяття. Він так зосереджений на своїй справі, що ніякі інші міркування він не візьме до уваги. Нарешті наступає година довгоочікуваного відкриття. Але як жити далі? Гроші закінчуватися, сусіди й домохазяїн у чомусь його підозрюють. Занадто він не схожий на інші. І займається чимсь незрозумілим. Треба бігти зі ставшего незатишним удома. Але для цього спершу стать невидимим. А це болісний процес. Тіло горить, як у вогні, він непритомніє. Його охоплює жах побачивши власного, що стає немов би прозорим тіла.

Коли домохазяїн з пасинками уривається в кімнату, те, на диво, нікого в ній не виявляє. А Гриффин уперше почуває всі незручності свого положення. Вийшовши на вулицю, він зауважує, що всякий, кому не лінь, штовхає його, візники ледь не збивають його з ніг, собаки переслідують моторошним гавкотом. Треба спершу одягтися. Перша спроба ограбувати магазин кінчається невдачею. Але отут йому на очі попадається бідна крамниця, завалена старими гримувальними приналежностями. Розпоряджається нею якийсь нещасний горбань, якого він зав’язує в простирадло, позбавляючи тим самим можливості врятуватися й, швидше за все, прирікаючи на голодну смерть. Але із крамниці виходить та сама людина, що потім з’явиться в Айпинге. Залишається тільки замести сліди свого перебування в Лондоні. Гриффин підпалює будинок, знищуючи всі свої препарати, і ховається в Південній Англії, звідки при бажанні легко перебратися у Францію. Але колись необхідно навчитися переходити з невидимого у видимий стан. Однак справа не ладиться. Гроші скінчилися. Пограбування розкривається. Організовано погоню. Газети повні сенсаційними повідомленнями. І в такому стані Гриффин з’являється в доктора Кемпа — голодний, зацькований, поранений. Він і раніше був людиною неврівноваженим, А тепер у нього визріває манія людиноненависництва. Відтепер він — Невидимка — хоче правити людьми, на десятиліття встановивши царство терору. Він умовляє Кемпа стати його спільником. Кемп розуміє, що перед ним — небезпечний фанатик. І він приймає рішення — пише записку начальникові місцевої поліції полковникові Эдлаю. Коли той з’являється, Гриффин спочатку не збирається його торкати. «Я з вами не сварився», — говорить він. Йому потрібний зрадник Кемп. Але в полковника запозичений у Кемпа пістолет, і він падає черговою жертвою Гриффина. Потім треба зовсім безглузде вбивство керуючого лорда Бэрдка, що озброївся всього лише тростиною побачивши висячі в повітрі залізного прута.

Але Невидимку вже шукають — за планом, складеному Кемпом. Дороги засипані товченим склом, по всій окрузі скакають кінні поліцейські, двері й вікна будинків замкнені, у минаючі поїзди неможливо проникнути, усюди нишпорять собаки. Гриффин — як зацькований звір, а зацькований звір завжди небезпечний. Але йому ще треба помститися Кемпу, що після вбивства Эдлая перетворюється з мисливця в переслідуваного. За ним женеться страшний невидимий супротивник. На щастя, уже на останнім конанні Кемп виявляється в юрбі земляків, і отут Гриффина чекає кінець. Кемп хоче його врятувати, але навколишні невблаганні. І поступово в усіх на очах знову виникає гарний, але вся поранена людина — Гриффин не бачимо, покуда він живий,

Втім, остання діюча особа цього роману — не Кемп, не Гриффин, а містер Марвел. Він приоделся, придбав на украдені в Гриффина гроші кабачок «Веселі крикетисты» і користується більшою повагою в окрузі. А щовечора він защіпається від людей і намагається розгадати таємницю Гриффина. Чи ледве не останні його слова: «От голова була!»

Додав: