korotkij zmist falshivomonetniki zhid a chast 1 - Шкільний Всесвіт

Місце дії — Париж і швейцарське сільце Саас — Фе. Час свідомо не уточнюється. У центрі оповідання перебувають три сімейства — Профитандье, Молинье й Азаисы — Ведели. З ними тісно зв’язані старий учитель музики Лалеруз, а також два письменники — граф Робер де Пассаван і Едуард. Останній веде щоденник, куди заносить свої спостереження й аналізує їх з погляду майбутнього роману, що вже одержав назву «Фальшивомонетники». Крім того, у текст вторгається голос самого автора, що коментує вчинки своїх героїв.

Сімнадцятилітній Бернар Профитандье йде з будинку, довідавшись про своє незаконне походження. Він переконаний, що завжди ненавидів людину, якого вважав батьком. Однак судовий слідчий Профитандье любить Бернара набагато більше, ніж рідних синів — адвоката Шарля й школяра Калу. Обом бракує неприборканої сили характеру, що відрізняє Бернара.

Олів’є Молинье також піднесений рішучістю друга. Ніжному Олів’є необхідна духовна підтримка: він глибоко прив’язаний до Бернару й з нетерпінням чекає повернення з Англії свого дядька Едуарда — єдиної людини в родині, з яким можна поговорити по душах. Напередодні Олів’є став мимовільним свідкою жахливої сцени: уночі під дверима ридала жінка — очевидно, це була коханка його старшого брата Винцента.

Винцент вступив у зв’язок з Лаурою Дувье в туберкульозному санаторії, коли обоє вони думали, що жити їм залишається недовго. Лаура вагітна, але не бажає вертатися до чоловіка. Винцент не може містити її, оскільки просадив всі свої гроші в карти. До гри його приохотив граф де Пассаван, у якого є свої таємні резони. Робер дає Винценту можливість відігратися й уступає йому власну коханку — леді Лилиан Гриффите. Винцент розумний, гарний, але зовсім позбавлений світського лиску, і Лилиан з радістю береться за його виховання. Замість Робер просить про невелику послугу: Винцент повинен звести його зі своїм молодшим братом Олів’є.

У поїзді Едуард із роздратуванням переглядає недавно, що вийшла книгу, Пассавана — таку ж блискучу й фальшиву, як сам Робер. Едуард перечитує лист, у якому Лаура благає про допомогу, а потім заносить у щоденник думки про роман: в епоху кінематографа від дії варто відмовитися.

Довгоочікувана зустріч із дядьків не приносить радості Олів’є: обоє поводяться скованно й не можуть виразити їхнє щастя, що переповняє. Загублену Едуардом багажну квитанцію підбирає Бернар. У валізі перебуває щоденник із записами річної давнини. Едуард тоді піймав за руку на злодійстві молодшого із братів Молинье — Жоржа. Племінники вчаться в пансіоні пастора Азаиса. — діда Лаури, Рашель, Сары й Армана Веделей. Лаура без кінця вертається до минулого — до тих дням, коли вони з Едуардом написали на підвіконні свої імена. Рашель фактично відмовилася від особистого життя й тягне на собі все господарство. Юна Сара відверто намагається спокусити Олів’є — недарма цинічний Арман іменує сестру повією. У набожному протестантському сімействі щось негаразд, саме тому Лаурі варто вийти заміж за чесного, хоча й недалекого, Дувье — адже сам Едуард не здатний зробити її щасливої. Старий Азаис дуже хвалять Жоржа: милі детишки організували щось начебто таємного суспільства, куди приймаються лише гідні, — знаком відмінності служить жовта стрічечка в петлиці. Едуард не сумнівається, що хитрий хлопчисько спритно провів пастора. Настільки ж болісно спостерігати за Лаперузом. Колишній учитель музики глибоко нещасний: учнів у нього майже не залишилося, ніколи кохана дружина викликає роздратування, єдиний син умер. Старий порвав з ним відносини через його інтрижку з російською музиканткою. Вони виїхали в Польщу, але так і не одружилися. Онук Борис не підозрює про існування діда. Цей хлопчик — найдорожче для Лалеруза істота.

Зіставивши розповідь Олів’є із щоденником Едуарда, Бернар догадується, що під дверима Винцента ридала Лаура. У листі зазначена адреса готелю, і Бернар негайно відправляється туди. Обставини благоприятствуют юному авантюристові: його зухвала самовпевненість подобається й Лаурі, і Едуардові. Бернар одержує посаду секретаря при Едуарді. Разом з Лаурою вони їдуть у Саас — Фе: за словами Лаперуза, тут проводить канікули Борис. Тим часом Олів’є знайомиться з Пассаваном, і той пропонує йому стати редактором журналу «Аргонавти». У листі зі Швейцарії Бернар розповідає Олів’є про знайомство з його дядьків, зізнається в любові до Лаури й пояснює мета їхнього приїзду: Едуардові навіщо — те знадобився тринадцятилітній хлопчик, що перебуває під доглядом польської жінки — лікаря й дуже дружить із її дочкою Бронею. Борис страждає якоюсь нервовою хворобою. Автор зауважує, що Бернар не передбачав, яку буру низьких почуттів викличе його лист у душі друга. Олів’є відчуває жорстокі ревнощі. Уночі його відвідують демони, Ранком він відправляється до графа де Пассавану.

Едуард заносить у щоденник спостереження лікаря: Софроницкая впевнена, що Борис приховує якусь ганебну таємницю. Едуард зненацька для себе розповідає друзям задум роману «Фальшивомонетники». Бернар радить почати книгу з фальшивої монети, що йому підсунули в крамниці. Софроницкая показує «талісман» Бориса: це клаптик паперу зі словами «Газ. Телефон. Сто тисяч рублів». Виявляється, у дев’ять років шкільний товариш прилучив його до дурної звички — наївні діти називали це «магією». Едуардові здається, що лікарка розгвинтила все коліщата щиросердечного механізму хлопчика. Борис не може жити без химер — можливо, йому піде на користь перебування в пансіоні Азаиса. Від Олів’є приходить лист, де він у захоплених тонах оповідає про подорож по Італії в суспільстві Робера. Автор із занепокоєнням відзначає, що Едуард робить явну помилку — адже він знає, як отруєна атмосфера в будинку Азаисов — Веделей. Схоже, Едуард бреше самому собі, а ради йому нашіптує диявол. Жаль, що по капризі долі Бернар зайняв місце, призначене Олів’є. Едуард любить племінника, а Пассаван зіпсує цього тендітного юнака. Зате Бернар під впливом любові до Лаури явно змінюється на краще.

Повернувшись у Париж, Едуард знайомить Бориса з дідом. Молинье — Старший розповідає Едуардові про свої неприємності: він завів невелику інтрижку на стороні, а дружина, зважаючи на все, знайшла любовні листи. Тривожить його й дружба Олів’є з Бернаром: судовий слідчий Профитандье веде справу про кубло розпусти, куди затягають школярів, а від Бернара не можна чекати нічого гарного, адже він — незаконнонароджений.

Едуард улаштовує Бернара вихователем у пансіон Азаиса. Старий Лаперуз також переселяється туди, щоб бути ближче до Бориса. Хлопчика відразу ж не злюбив самий жвавий з учнів Леон Гериданизоль — племінник Віктора Струвилу, що ніколи був вигнаний з пансіону, а тепер займається збутом фальшивих монет. У компанію Гери входить Жорж Молинье й ще трохи школярів — всі вони були завсідниками того самого «кубла розпусти», про яке говорив Едуардові прокурор Молинье. Після поліцейського нальоту хлопчикам доводиться вийняти жовті стрічечки з петлиць, але Леон уже готовий запропонувати їм нова цікава справа. Полина Молинье ділиться підозрами із братом: у будинку стали пропадати гроші, а недавно зникли листа коханки до чоловіка — сама Полина знайшла їх давним — давно, і їй у голову не прийшло ревнувати, але буде вкрай неприємно, якщо про це довідається Жорж. Молодший син її вкрай турбує — зрештою, Винцент уже дорослий, а Олів’є може обпертися на любов Едуарда. Тим часом Олів’є страждає: йому необхідні Бернар і Едуард, а він змушений мати справа з Пассаваном. На банкеті із приводу виходу «Аргонавтів» смертельно п’яний Олів’є влаштовує скандал, а ранком намагається покінчити із собою. Едуард рятує його, і в їхніх відносинах запановує гармонія. Пассаван переконує себе, що переоцінив красу й здатності Олів’є — з обов’язками редактора журналу куди краще впорається пройдисвіт Струвилу.

Едуарда зненацька відвідує судовий слідчий Профитандье й просить по — родинному попередити прокурора Молинье: його син Жорж був замішаний у скандальну історію з повіями, а тепер вплутався в аферу з фальшивими монетами. Після болісних коливань Профитандье починає розмову про Бернаре — Едуард переконується, що цей сильний, упевнений у собі чоловік найбільше жадає повернути любов сина. А Бернар блискуче витримує іспит на бакалавра. Йому так хочеться поділитися своєю радістю, що він із працею придушує бажання піти до батька. У Люксембурзькому саду йому є ангел. Бернар треба за ним спочатку в церкву, потім на збори членів різних партій, потім на більші бульвари, заповнені дозвільною байдужою юрбою, і, нарешті, у бідні квартали, де панують хвороби, голод, сором, злочини, проституція. Вислухавши розповідь Бернара про нічну боротьбу з ангелом, Едуард повідомляє його про візит Профитандье — Старшого.

Тим часом у пансіоні назріває катастрофа. Діти труять старого Лаперуза, а компанія на чолі з Гери краде в нього револьвер. У Струвилу є види на цих школярів: фальшиві монети йдуть наг расхват, а Жорж Молинье роздобув любовні листи свого батька. Софроницкая повідомляє Борисові про смерть Броні — відтепер увесь світ представляється хлопчикові пустелею. По наущению Струвилу Леон підкидає йому на парту папірець зі словами «Газ. Телефон. Сто тисяч рублів». Борис, що вже забув про своїй «магії», не може встояти перед спокусою. Глибоко нехтуючи себе, він погоджується пройти перевірку на звання «сильної людини» і стріляється під час уроку — тільки Леон знав, що револьвер заряджений. На останніх сторінках щоденника Едуард описує наслідки цього самогубства — розпуск пансіону Азаиса й глибоке потрясіння Жоржа, що назавжди вилікувало від свого замилування Гериданизолем. Олів’є сповіщає Едуарда про те, що Бернар повернувся до батька. Слідчий Профитандье запрошує сімейство Молинье на обід. Едуард хоче познайомитися ближче з маленьким Калу