korotkij zmist drakon shvarc e - Шкільний Всесвіт

Простора затишна кухня. Нікого ні, тільки в палаючого вогнища гріється Кіт. У будинок заходить утомлений з дороги випадковий перехожий. Це Ланцелот. Він кличе кого — небудь із хазяїв, але відповіді немає. Тоді він звертається до Кота й довідається, що хазяї — архіваріус Шарлемань і його дочка Ельза — пішли знадвору, а він, Кіт, поки намагається відпочити душею, тому що в сім’ї величезне горе. Після наполегливих прохань Ланцелота Кіт розповідає: над їхнім містом чотириста років тому оселився огидний Дракон, що щороку вибирає собі дівчину, веде неї у свою печеру, і більше її вже ніколи ніхто не бачить (по слухах, усе жертви вмирають там від огиди). А зараз настала черга Ельзи. хазяї, Що Повернулися, дуже привітні з несподіваним гостем. Обоє спокійні, Ельза запрошує всіх до вечері. Ланцелота вражає їхнє самовладання, але виявляється, вони просто упокорилися зі своєю долею. Років двісті назад дехто боровся із Драконом, однак всіх сміливців він убив. Завтра, як тільки чудовисько поведе Ельзу, батько її теж умре. Спроби Ланцелота розбудити в Шарлемане і його дочки волю до опору безрезультатні. Тоді він повідомляє, що готово вбити Дракона.

Лунає наростаючий шум, свист і виття. «Легкий на спомині!» — говорить Кіт. Входить літній чоловік. Ланцелот дивиться на двері, очікуючи, коли ж увійде чудовисько. А це він і є — Шарлемань пояснює, що іноді Дракон приймає вигляд людини. Після короткої розмови Ланцелот викликає його на бій. Дракон багровіє й обіцяє зухвалому негайну загибель.

Втручається архіваріус — він нагадує, що 382 роки тому Дракон підписав документ, по якому день бою призначає не він, а його суперник. Дракон відповідає, що тоді був сентиментальним хлопчиськом, а зараз він не збирається звертати увагу на той документ. Кіт вискакує у вікно, обіцяючи всім усе розповісти. Дракон обурюється, але зрештою погоджується битися завтра й іде.

Ельза запевняє Ланцелота, що дарма він усе затіяв: умирати їй не страшно. Але Ланцелот непохитний — треба вбити лиходія. У цей час вбігає Кіт з повідомленням, що сповістив знайомих кішок і всіх своїх кошенят, які відразу рознесли по всьому місту звістка про майбутній двобій. З’являється Бургомістр. Він обрушується на Ланцелота з докорами й переконує його виїхати якомога швидше. син, Що Ввійшов слідом, Бургомістра Генріх (колишній наречений Ельзи, а тепер лакей і особистий секретар Дракона) вимагає, щоб його залишили наодинці з дівчиною. Він передає їй наказ хазяїна вбити Ланцелота й вручає для цього отруєний ніж. Ельза бере ніж, вирішивши, що вб’є їм себе.

Зустрівшись на міській площі, Бургомістр із сином обговорюють майбутні події. Генріх повідомляє, що його володар дуже нервує. Запитує батька, чи не сумнівається той у перемозі Дракона. Бургомістр догадується, що це таємний допит з доручення хазяїна. У свою чергу він намагається дізнатися в Генріха, чи не наказував Дракон «потихонечку тюкнути пана Ланцелота», і, не домігшись прямої відповіді, припиняє розмову.

На площі з фальшивою врочистістю відбувається церемонія вручення зброї супротивникові Дракона. На ділі йому пропонують мідний тазик від цирюльника замість щита, вручають довідку, що спис у ремонті, і повідомляють, що лицарського панцира на складі не виявили. Але Кіт, що влаштувався на кріпосній стіні, пошепки повідомляє Ланцелоту гарні новини. Слова його перервані виттям і свистом, після чого з’являється Дракон. Він наказує Ельзі попрощатися з Ланцелотом, а потім — убити його. Вона кориться. Але — це вже не прощання, а пояснення двох закоханих, і кінчається воно поцілуємо, а потім Ельза кидає в колодязь ніж, що висів у неї на поясі, і більше не хоче слухати Дракона. Прийде битися, розуміє Дракон. І йде.

Кіт звертає увагу Ланцелота на декількох погоничів з ослом. Ті передають Ланцелоту килим — літак і шапку — невидимку, а також меч і спис. Надягши шапку, Ланцелот зникає.

Розорюються палацові двері. У димі й полум’ї видні три гігантські голови, величезні лабети й палаючі очі Дракона. Він шукає Ланцелота, але того ніде немає. Зненацька чується дзенькіт меча. Одна за іншої голови Дракона падають на площу, волаючи про допомогу, але ніхто, навіть Бургомістр із Генріхом, не обертає на них увага. Коли всі йдуть, з’являється, опираючись на погнутий меч, тримаючи шапку — невидимку, Ланцелот. Він важко поранений і подумки прощається з Ельзою: смерть уже близько.

Після загибелі Дракона влада захоплює Бургомістр. Тепер він іменується президентом вільного міста, а місце бургомістра дісталося його синкові. Всі неугодні кинуті у в’язницю. Городяни, як і колись, у підпорядкуванні й покірності. Новий правитель, проголосивши себе переможцем Дракона, збирається женитися на Ельзі. Але його не залишає страх, що Ланцелот повернеться. Він підсилає сина поговорити з Ельзою й з’ясувати, немає чи в неї звісток про Ланцелоте. При розмові з Ельзою Генріх повний удаваного співчуття, і Эльза, що повірила в його щирість, розповідає йому все, що знає. Ланцелот не повернеться. Кіт знайшов його пораненим, уклав на спину знайомого осла й вивів їх з міста в гори. У дорозі серце героя перестало битися. Кіт велів ослові повернути назад, щоб Ельза могла попрощатися з померлим і поховати його. Але ослик затявся й пішов далі, а Кіт повернувся додому.

Бургомістр у захваті: тепер йому когось боятися й можна зіграти весілля. З’їжджаються гості, але наречена зненацька відмовляється стати женою президента вільного міста. Вона звертається до тим, що зібралися, благаючи їх опам’ятатися: невже Дракон не вмер, а втілився цього разу у велику кількість людей, невже ніхто не заступиться за неї?! У цей час з’являється Ланцелот, якого вилікували друзі в далекі Черних горах. Переляканий Бургомістр намагається бути з ним люб’язним, гості ховаються під стіл. Ельза не відразу вірить своїм очам. Ланцелот зізнається, що дуже тужив за нею, вона — що любить його більше колишнього.

Генріх і Бургомістр намагаються втекти, але Ланцелот зупиняє їх. Цілий місяць він у шапці — невидимке бродив по місту й бачив, якою страшним життям живуть люди, що втратили здатність пручатися злу. А зробили це ті, кого він рік назад звільнив від Дракона! Бургомістра й Генріха ведуть у в’язницю. Ланцелот же готовий до важкої роботи — убити дракона в знівечених душах. Але це спереду, а зараз він бере Ельзу за руку й велить музиці грати — весілля сьогодні все — таки відбудеться!