Бідність не пороть

Дія відбувається в повітовому місті, у будинку купця Торцова, під час Святок.

Дія перше

День. Невелика приказчичья кімната. У глибині двері, ліворуч вікно, біля вікна стіл і стілець, у куті — ліжко, у якого коштує гітара. Праворуч шафа, конторка, завалені паперами й книгами, дерев’яна табуретка.

Митя ходить по кімнаті; Егорушка сидить на табуретці й читає «Бову Королевича», потім зупиняється й розповідає Мите, що всі домашні виїхали качатися. Залишився тільки Гордій Карпыч, він жахливо сердить на свого брата, Любима Карпыча. Напередодні на святковому обіді Любим Карпыч захмелів, почав різні коліна викидати й насмішив всіх гостей. Гордій Карпыч порахував це за образу, розсердився й прогнав брата. , щоб відомстити Любим Карпыч созорничал: устав з жебраками в собору. Гордій Карпыч пущі колишнього розійшовся й гнівається тепер на всіх без розбору.

За вікнами лунає шум — приїхали Пелагія Єгорівна, Любов Гордіївна й гості. Егорушка вистачає книжку й тікає. Митя залишається один, він ремствує на життя (« Усім — Те я тут чужий, ні рідних ні знайомих!»), сідає до конторки й намагається працювати. Але робота не йде, всієї думки Мити зайняті улюбленої.

У кімнату входить Пелагія Єгорівна, зупиняється у дверях і ласкаво запрошує Митю прийти до них увечері в гості. Вона зауважує, що Гордія Карпыча будинку не буде, він виїде до свого нового приятеля — фабрикантові Африканові Савичу Коршунову. Пелагія Єгорівна скаржиться на Коршунова, людини буйного, що часто випиває в компанії свого директора — англійця. Раніше Торців відрізнявся розважливістю, але як торік з’їздив у Москву, все російське стало йому не мило. Тепер він хоче жити по^ — закордонному, загордився: «Мені тут не з ким компанію водити, усе сволота, мужики, і живуть по — мужицки», — і завів знайомство з «московським» багатієм Коршуновым, що просто згуртовує нового приятеля. На докори дружини владний Торців не реагує; а дочка свою, Любов Гордіївну, хоче видати заміж винятково в Москві: у цьому місті їй немає ровни.

Під кінець монологу Пелагії Єгорівни входить Яша Гуслин, племінник Торцова. Його теж запрошують увечері в гості, і Яша з радістю погоджується. Коли Пелагія Єгорівна виходить, Митя ділиться своїми турботами з Яшею: Митя, єдиний син старої й бідної матері, повинен містити її на свою маленьку платню; від Гордія Карпыча він бачить тільки образу, лайку й докори бідністю; Митя міг би перейти до Разлюляевым, але в Торцова його тримає коханка серцева — Любов Гордіївна. Яша радить Мите викинути з голови цю любов, тому що Гордій Карпыч ніколи не благословить їхній нерівний шлюб: «От Ганна Іванівна мені й ровня: у їй порожньо, у мене нічого, — та й то дяденька не велить женитися. А тобі й думати нема чого».

У кімнату входить Разлюляев з гармонікою, він веселий і безтурботний, грає й співає, заявляє, що все свято гуляти буде, а потім жениться, так на багатій. Він сідає поруч із Гуслиным, слухає написану їм пісню. Митя пропонує проспівати, і всі співають. Посередине пісні входить Гордій Карпыч Торців; усе відразу вмовкають і встають. Торців зі злими докорами накидається на Митю: «Здається, не в такому будинку живеш, не в мужиків. Що за полпивная! Що паперу — те розкидав!…». Він зауважує книгу віршів Кольцова, що читає Митя, і треба нова порція докорів: «Які ніжності при нашій бідності! Чи знаєш ти, що таке утворення?… Ти б от сюртучишко новенький зшив! Адже до нас наверх ходиш… Сором!». У відповідь Митя виправдується, розповідає, що посилає всі гроші старої матері. Гордій Карпыч зауважує: « Матері — Те не Бог знає що потрібно, не в розкоші вихована, чай сама хлевы зачиняла. Хіба в цьому утворення — те складається, що дурні пісні співати? Ти й не смій показуватися в цьому сюртучишке наверх!» Потім дістається й Разлюляеву: «А ти теж! Батько — Те, чай, гроші лопатою загрібає, а тебе в отакому зипунишке водить. Так що, з тебе стягнути — те нема чого! Сам — Те ти дурний, та й батько — те твій не боляче розумний… ціле століття із засаленим черевом ходить; дурнями неосвіченими живете, дурнями й умрете». І після цієї гнівної тиради Гордій Карпыч іде.

Після того, як Гордій Капыч їде до Коршунову, у кімнату Мити заходять Любов Гордіївна, Ганна Іванівна, Маша й Ліза. Їм нудно сидіти нагорі, і вони стали шукати цікавої компанії. Ганна Іванівна поводиться досить вільно; Митя, Любов Гордіївна і її подруги навпроти — скованно й ніяково. Ганна Іванівна у відкриту запитує Гуслина, коли той на ній жениться. Гуслин відповідає, що жениться, як тільки одержить дозвіл від Гордія Карпыча; потім жестом підкликає Ганну Іванівну й шепотить їй на вухо, показуючи на Любов Гордіївну й Митю. У цей час Разлюляев веселить дівчин: «Я боляче танцювати горазд. Дівчини, полюбите мене хто — небудь… за мою простоту». Дівчини відповідають, що таких слів дівчинам не говорять, а Любов Гордіївна додає, дивлячись на Митю: «Може бути, хто — небудь і любить кого — небудь, так не скаже: потрібно самому догадатися». Ганна Іванівна, закінчивши нараду з Гуслиным і двозначно поглядаючи те на Любов Гордіївну, то на Митю, пропонує всім піднятися наверх. Вона відкриває двері й пропускає всіх, а перед Любов’ю Гордіївною — захлопує. Любов Гордіївна стукається, просить випустити; дівчини за дверима веселяться.

Митя й Любов Гордіївна залишаються одні, і Митя робко говорить, що склав для неї вірші. Любов Гордіївна, намагаючись сховати радість, просить Митю почитати їх. Митя сідає біля стола, Любов Гордіївна посувається до нього дуже близько. Митя читає: «…Понапрасну своє серце хлопець губить, Що неровнюшку дівицю хлопець любить…» Любов Гордіївна сидить якийсь час задумавшись, потім пише відповідь («Тільки віршами я не вмію, а так, просто») і віддає його Мите з умовою, що Митя прочитає його потім, коли Любов Гордіївна піде. Вона збирається йти й у дверях зіштовхується з дядьків, Любимом Карпычем. Той веселиться, бачачи переляк племінниці, потім запевняє, що нічого не скаже братові. Любов Гордіївна тікає.

Любим Карпыч проходить у кімнату й просить Митю дати притулок його на якийсь час: після того званого обіду брат не пускає його на поріг. Любимо Карпыч розповідає Мите історію свого життя: коли батько вмерло, Любимові Карпычу було двадцять років. Брати поділили спадщину: Гордій взяла собі заклад, а братові віддав грошима й векселями. Любимо Гордеич поїхав у Москву одержувати по квитках гроші й з головою занурився в московське гарне життя: одягався франтом, обідав по трактирах, їздив по театрах; друзів у нього завелася безліч. І через якийсь час майже вся спадщина була витрачена. Те, що залишилося, Любим Гордеич довірив своєму приятелеві, Африканові Коршунову, що його й обдурив. Залишився Любим Гордеич ні із чим. Прикинув він, як жити далі й, оскільки шлях у рідну домівку був замовлений, залишився в Москві, став блазнем ходити: як приїде який купець, Любим вискакує, веселить, примовки розповідає, а там хто що подасть. Тої взимку Любим Гордеич сильно простудився, звезли його в лікарню; там — те й знайшло на Любима просвітління розуму. Зважився він, як видужає, сходити Богові помолиться так іти до назад брата. Тільки брат прийняв його неласкаво, соромитися став, нарікати: «Я, бачиш, як живу: хто може помітити, що в нас тятенька мужик був? З мене й цього сорому досить, а те ще тебе на шию нав’язати». А після горезвісного обіду образа взяла Любима Гордеича, вирішив він провчити чванливого брата («…У нього от ця кістка дуже товста. [Показує на чоло.] Йому, дурневі, наука потрібна»).

Любим Гордеич улаштовується на ліжку Мити, щоб соснуть небагато; просить у нього грошей. Митя ні в чому не відмовляє Любимові Гордеичу, і той дякує Митю й загрожує братові: «Брат не вміє цінувати тебе. Ну, так я з ним штуку зроблю». Митя збирається піднятися наверх, він підходить до дверям, згадує про лист. Тремтячими руками він дістає його й читає: «И я тебе люблю. Любов Торцова». Митя хапається за голову й тікає.

Дія друге

Вечір. Вітальня в будинку Торцова. У задньої стіни диван, перед диваном круглий стіл і шість крісел. У вітальню виходить кілька дверей. На стінах дзеркала, під ними маленькі столики. У вітальні темно; тільки із дверей ліворуч світло. У ці двері входять Любов Гордіївна й Ганна Іванівна. Любов Гордіївна розповідає, як сильно вона любить Митю. Ганна Іванівна застерігає її від необачних учинків, потім іде.

Входить Митя.

Він запитує Любов Гордіївну, не чи жарт її визнання. Любов Гордіївна відповідає, що все написане в записці — правда, і вимагає відповідних запевнень у любові. Вона спочатку робить вигляд, що не вірить Мите («А я думала, що ти любиш Ганну Іванівну»), але потім зізнається, що хотіла всього лише пожартувати. Але Мите не до жартів, він занадто стурбований долею їхньої любові. Митя й Любов Гордіївна вирішують назавтра кинутися в ноги Гордію Карпычу й оголосити про свою любов, і далі будь що буде. Вони обіймаються. Коли лунають чиїсь кроки, Митя тихо йде.

У вітальню зі свічею входить нянька Орися й відсилає Любов Гордіївну до матері. У кімнату вбігає Егорушка, і його Орися просить покликати сусідських дівчин — служниць співати святочные пісні. Егорушка радується майбутнім веселощам і тому, що, можливо, будуть ряженые, і тікає.

У вітальню входить Пелагія Єгорівна, вона дає Орисі вказівки, потім запрошує пройти всіх інших: Любов Гордіївну, Машу, Лізу, Ганну Іванівну, Разлюляева, Митю, Гуслина й двох своїх старих подруг. Баби й Пелагія Єгорівна всідаються на диван; Ганна Іванівна й Гуслин сідають на стільці й тихенько розмовляють, Митя коштує біля них; Маша, Любов Гордіївна й Ліза ходять по кімнаті, обійнявшись; Разлюляев ходить за ними. Дівчини весело пікіруються з Разлюляевым, баби переговорюються, дивлячись на них, а потім пропонують Гуслину проспівати яку — небудь пісню. Поки Гуслин співає, входить Орися з напоями й угощеньем, пригощає панянок насолодами, а бабам подає мадеру. Ганна Іванівна тихо розмовляє Пелагією Єгорівною, Разлюляев підхоплює Орисю й пускається в танок, Орися відбивається. Ганна Іванівна заступається за Орисю й сама викликається танцювати з Разлюляевым.

Входять сусідські дівчини, їх радо привечают, саджають. Орися приносить блюдо, покрите рушником — дівчини будуть співати подблюдные пісні, ворожити. Панянки знімають кільця й кладуть на блюдо; дівчини заспівують. Разлюляев на словах «До тебе будуть гості, До мене наречені… Кому вийметься — Тому збудеться» виймає кільце й віддає Любові Гордіївні.

Отут приходять ряженые (старий з балалайкою, ватажок з ведмедем і козою) і Егорушка. Подблюдные пісні залишені, ряженых пригощають вином, і вони починають веселити гостей: співати, танцювати, грати сценки; Егорушка танцює разом з ними. Поки гості дивляться на ряженых, Митя щось тихо шепотить Любові Гордіївні й цілує. Разлюляев зауважує це, підходить і заявляє, що розповість всі Пелагее Єгорівні, що він сам хоче женитися на Любові Гордіївні, тому як у його сім’ї грошей багато, а Мите в цьому випадку сподіватися не на що. Гуслин заступається за Митю. Їхня суперечка перериває стукіт у двері — прийшов хазяїн.

У вітальню входять Гордій Карпыч і Шулік. Гордій Карпыч грубо проганяє ряженых («Це що за сволоту!») і дівчин, лабузниться перед Коршуновым, вибачається за «неутворення» дружини, що влаштувала вечір «не за всією формою». Але Коршунову, старому сластолюбцеві, навпроти, подобається компанія молодих дівчин. Він всідається в крісло, хехекает, прихильно приймає увагу до своєї персони. Торців же щосили тщится зробити «ефект»: велить подати шампанського, запалити свічі у вітальні, щоб освітити нову «небіль». Пелагія Єгорівна виходить, щоб виконати наказ чоловіка, за нею йдуть Орися й баби — гості.

Шулік підходить до панянкам, до Любові Гордіївні, радісно хехекает, натякає на «дні святочные» і пропонує поцілуватися. Панянки не в захваті, відмовляються. Гордій Карпыч наказує підкоритися, і Любов Гордіївна уступає. Поки Шулік цілує панянок, Гордій Карпыч зауважує Митю й проганяє його («Залетіла ворона у високі хоромы!»), слідом за Митей ідуть Гуслин і Разлюляев.

Шулік підсаджується до Любові Гордіївні, хтиво хехекает і вручає дорогий подарунок — брильянтові серги. Любов Гордіївна холодно відповідає Коршунову, той же не церемонячись вистачає й цілує її руку, починає розмову про любов і про своє багатство. Любові Гордіївні огидний цей старий, вона встає, щоб піти, але батько наказує їй залишитися. Вона вертається на своє місце, і Шулік знову вистачає неї за руку, гладить її (« Ручка — Те яка! хе, хе, хе… оксамитова!») і надягає їй на палець брильянтовий перстень. Любов Гордіївна вириває руку, знімає перстень і віддає Коршунову.

У вітальню входять Пелагія Єгорівна, Орися й Егорушка з вином і склянками. Шулік грає із себе важливого гостя: «Ну, Гордій Карпыч, пригощай, а ви, дівки, величайте мене. Я пошану люблю». Гордій Карпыч підносить Коршунову вино, наказує дружині кланятися, а дівчинам заспівувати величальну. Випивши, Шулік сідає біля Любові Гордіївни, підкликає одну з дівчин, тріпає її по щоці, хехекает і сипле їй у фартух дріб’язок. Потім наказує Гордію Карпычу переходити до справи. Справа ж полягає в тім, що Гордій Карпыч має намір переїхати із цього міста, де «як є одне неуцтво й неутворення», у Москву. Тим більше що там буде своя людина — зятюшка Африкан Савич. Вони вже зговорилися й по руках ударили.

Пелагія Єгорівна жахається, кричить «Моя дочка! Не віддам!»; Шулік жорстко зауважує Торцову: «Обіцяв, так дотримуй слова». Любов Гордіївна кидається до батька й благає його передумати: «Я із твоєї волі ні на крок не выду. Що хочеш мене змусь, тільки не примушуй ти мене проти серця заміж іти за нелюбого!» Гордій Карпыч невблаганний: «Ти, дурка, сама не розумієш свого щастя. У Москві будеш по — панськи жити, у каретах будеш їздити… я так наказую». І Любов Гордіївна смиренно відповідає: «Твоя воля панотець!», кланяється й відходить до матері. Задоволений Гордій Карпыч наказує дівчинам заспівувати свадбишную й запрошує дорогого гостя перейти в іншу кімнату. Любов Гордіївна плаче в обіймах матері, подруги оточують її.

Дія третє

Ранок. Невелика, тісно заставлена дуже багатими меблями кімната в будинку Торцова. Це щось начебто кабінету господарки, звідки вона керує всім будинком і де приймає своїх гостей. Одні двері ведуть у зал, де обідають гості, інша — у внутрішні кімнати. У кімнаті сидить Орися, з нею трохи служниць. Входить Пелагія Єгорівна й відпускає їх. Пелагія Єгорівна вся в предсвадебных турботах, але на душі в неї важко.

Входить Ганна Іванівна, а за нею Митя. Ледве стримуючи сльози він говорить, що прийшов попрощатися з доброю господаркою: сьогодні вночі він їде до матері й більше вже не повернеться. Митя кланяється в ноги Пелагее Єгорівні, цілується з нею й з Ганною Іванівною. Потім зауважує, що треба б і з Любов’ю Гордіївною попрощатися. Пелагія Єгорівна посилає за дочкою, Ганна Іванівна сумно качає головою й іде.

Пелагія Єгорівна скаржиться Мите на горі: проти волі віддає дочка за дурну людину. Митя майже плачу дорікає її в тім, що вона не протистоїть свавіллю чоловіка. Пелагія Єгорівна журиться, просить Митю пошкодувати й не дорікати її. Митя в пориві почуттів вирішується відкритися й розповідає про те, що вчора він і Любов Гордіївна зговорилися просити благословення; і от ранком така звістка… Пелагія Єгорівна уражена, вона щиро співчуває Мите.

Входить Любов Гордіївна, вона прощається з Митей, плаче. Митя від розпачу пропонує Пелагее Єгорівні благословити їх, а потім таємно відвезти Любов Гордіївну до своєї старої матері й там повінчатися.

Пелагія Єгорівна в жаху («Що ти, безпутний, видумав — те! Так хто ж це посмітить такий гріх на душу взяти…»). Та й Любов Гордіївна проти такого плану. Вона говорить Мите, що любить його, але з волі батьківської не вийде, «так уже воно заведено здавна». І нехай вона буде страждати за осоружним чоловіком, але знати, що за законом живе, і ніхто в очі насміятися не посмітить. Митя смиренно приймає рішення Любові Гордіївни, прощається й іде.

З їдальні в кімнату входить Шулік, він просить Пелагію Єгорівну вийти, щоб по секреті поговорити з нареченою «про свої справи». Шулік підсаджується до плачучої Любові Гордіївні й розповідає їй про всіх «вигодах» шлюбу зі старим (« Старий — Те за любов і подарочком… і золотом, і оксамитом…», а молодий чоловік «дивишся, і приволокнется за ким — небудь на стороні… а дружина — те сохни»), безупинно цілує їй руки й хехекает. Любов Гордіївна запитує, чи любила Коршунова його покійна дружина. Шулік досить жорстко відповідає, що не любила. По суті, Шулік купив собі дружину: «Їм, бачиш ти, гроші потрібні були, нема чим було жити: я давав, не відмовляв; а мені от потрібно, щоб мене любили. Що ж, я вільний цього вимагати чи ні? Я адже за те гроші платив. На мене гріх поскаржитися: кого я полюблю — тому добре жити на світі; а вуж кого не полюблю, так не нарікай!»

У кімнату входить Гордій Карпыч. Він подобострастно говорить із Коршуновым, хвастається своєю «культурністю»: «В іншому місці за столом — те прислужує молодець у поддевке або дівка, а в мене фициянт у нитяних рукавичках… Ох, якщо б мені жити в Москві алі б у Питербурхе, я б, здається, усяку моду наслідував». Вбігає Егорушка й, сміючись, розповідає, що прийшов Любим Карпыч і почав розганяти гостей. Гордій Карпыч гнівається й іде разом з Егорушкой.

Входять Разлюляев, Маша й Ліза, а за ними відразу ж Любим Карпыч. Він ерничает на адресу Коршунова; начебто жартує, але в той же час обвинувачує в тім, що Шулік розорив його: «Ти мене так возвеличив, у таке звання звів, що от я нічого не украв, а людям в очі дивитися совісно!» Любим Карпыч вимагає віддати старий борг і за племінницю мільйон триста тисяч.

Входить Гордій Карпыч, він жене брата з будинку. Але рішуче настроєний Любим Карпыч не йде, він обвинувачує Коршунова в безчесті й злочинах (під час бурхливої суперечки входять всі домашні, гості й прислуга): «Я не Шулік: я бедных не грабував, чужого століттю не заїдав, дружини ревностию не замучив… Мене женуть, а він перший гість, його в передній кут саджають. Що ж, нічого, йому іншу дружину дадуть…» Гордій Карпыч наказує повести брата, але Любим і сам іде. Уражений Шулік заявляє: «Отакі ти моди завів: у тебе п’яних гостей кривдять! Хе, хе, хе. Я, говорить, у Москву поїду, мене тут не розуміють. У Москві — Те вуж такі дурні повиводилися, там сміються над ними… Ні, пустуєш, я даром себе скривдити не дозволю. Ні, ти тепер прийди — ка до мене так покланяйся, щоб я дочки — те твою взяв». Ображений Гордій Карпыч викликує: «…Я сам тебе знати не хочу! Я отродясь нікому не кланявся. Я, коли на те пішло, за кого мені вздумается, за того й віддам! Із грошима, що я за нею дам, усяка людина буде… [отут входить Митя] …от за Митьку й віддам! Завтра ж. Так таке весілля задам, що ти й не видывал: з Москви музикантів випишу, один у чотирьох каретах поїду». Усі здивовані, розлютований Шулік іде.

Митя бере Любов Гордіївну за руку, вони підходять до Гордію Карпычу й зізнаються, що давно люблять один одного, і вуж якщо Гордій Карпыч вирішив їх поженити, то нехай благословить «по — родительски, з любовию», а не на зло. Гордій Карпыч починає закипати, знову дорікає Митю в тім, що він бідний і не ровня сім’ї Торцевих. Пелагія Єгорівна й Любов Гордіївна починають умовляти Гордія Карпыча перемінити гнів на милість. Входить Любим Карпыч і теж просить за молодих, натякає, що якби не він, то Шулік розорив би Гордія Карпыча як і його самого: «Подивися на мене, от тобі приклад… І я був багатий і славний, у каретах їздив… а потім верхнім кінцем так долілиць… Брат, віддай Любушку за Митю — він мені кут дасть… Хоч на старість — те так чесно пожити… Тоді — Те я Бога возблагодарю… Що він бідний — те! Эх, кабы я бідний був, я б людина була. Бідність не пороть». У відповідь Гордій Карпыч расчувствованно втирає сльозу («Ну, брат, спасибі, що на розум наставив, а те було звихнувся зовсім»), обіймає й благословляє Митю й Любов Гордіївну.

Відразу Яша Гуслин запитує дозволу женитися на Ганні Іванівні, Гордій Карпыч благословляє і його. Разлюляев поздоровляє Митю («Сам любив, а для тебе… жертвую»), Пелагія Єгорівна просить дівчин запекти веселу весільну пісню.