В «Грозі» Островський показує життя російської купецької родини й положення в ній жінки. Характер Катерины сформувався в простій купецькій родині, де панувала любов і дочки надавалася повна воля. Вона придбала й зберегла всі прекрасні риси російського характеру. Це чиста, відкрита душа, що не вміє брехати. «Обманювати’те я не вмію; сховати’те нічого не можу»,  — говорить вона Варварі. У релігії Катерина знаходила вищу правду й красу. Її прагнення до прекрасного, доброму виражалося вмолитвах.

Вийшовши заміж за Тихона, Катерина попадає в родину купчихи Кабановой — Кабанихи, вдача якої відповідає її прізвищу. Кабаниха намагається зберегти підвалини своєї родини, «домашніх своїх заїла зовсім». Знаряддя її влади — страх, що робить членів її родини безвладними й бездушними. Постійними підозрами, незаслуженими докорами вона кривдить Катерину. Кабаниха твердо впевнена в тім, що тільки страх є міцною основою сімейних відносин, а не любов і повага

Трагізм положення Катерины в тім, що вона не знаходить підтримки й захисти проти Кабанихи у свого чоловіка. Її безвладний чоловік сам є жертвою «темного царства»: він безмовно переносить всі знущання матері, не сміючи протестувати. Тому душі Катерины тісно, важко, «всі начебто з’під неволі».

В атмосфері «жорстоких вдач», неправди, удавання, страждаючи від самітності, Катерина полюбила Бориса, племінника Дикого, теж людини безвладного, не здатного на рішучі дії. Хоча він і коштує вище навколишніх його «благодійників», але в нього не вистачає сміливості й характеру вирватися з’під їхні влади. Він єдиний, хто розуміє Катерину, але допомогти їй не в силах; він навіть радить їй скоритися долі. Любов до Бориса викликає в ній емоційний підйом, жагуче бажання стати птахом і полетіти, розкинувши крила. Пізнавши вище щастя через земну любов, Катерина відчула себе грішницею. Це свідомість гріховності, внутрішнього суду — суду совісті — буде переслідувати її до останніх днів

Почуття любові для Катерины — це величезний незмивний гріх, тому що любов до чужої людини для замужньої жінки є порушення морального боргу. Вона розуміє, що катастрофа неминуча. Катерина передчуває лихо: «Я вмру незабаром… Що’те із мною недобре робиться!» Вона всією душею хоче бути чиста й бездоганної; її моральна вимогливість до себе безмежна й безкомпромісна. А жити в родині чоловіка, не вміючи причинятися, неможливо. Саме гроза й страх кари господньої, так ще почуття провини перед чоловіком спонукали її привселюдно зізнатися у своєму гріху. Катерина боїться грози не тому, «що вб’є, а те, що смерть раптом застане, яка ти є, з усіма твоїми гріхами». І у своєму покаянні вона віддає себе перед усім миром на суд людської. Високе покаяння, що говорить про велич правдивої й совісної душі, вимагає великодушного прощення, якого вона не одержує. «Жити на світі так мучитися» вона не могла. Іти нікуди. Від себе не підеш. Образ Катерины кличе до волі, духовному розкріпаченню. «Вона рветься до нового життя, хоча б їй довелося вмерти в цьому пориві». Її порив, загибель не зрячи: адже пішла Варвара з будинку, збунтувався Тихін, валить мир Кабанихи (після втрати авторитету їй залишається тільки піти в монастир).

«Гроза» — не «трагедія любові», а скоріше «трагедія совісті». Самогубство Катерины — акт розпачу, коли смерть сприймається як рятування від борошн земних, які здаються їй страшнее пекла

Схожі публікації