Н. С. Лесковзахудалый рід

СІМЕЙНА ХРОНІКА КНЯЗІВ ПРОТОЗАНОВЫХ(Із записок князівни В. Д. П.)

У ДВОХ ЧАСТИНАХ

"Рід проходить і рід приходить,земля ж вовек перебуває".Екклез. 1, 4.

СТАРА КНЯГИНЯ І ЇЇ ДВОРГЛАВА ПЕРША

Рід наш один із самих древніх пологів на Русі: всі Протозановы по прямої лінії походять від перших можновладних князів, і під родовим гербом нашим значиться, що він нам не милістю дарований, а належить "не по грамоті". В історичних розповідях про стару Русь зустрічається чимало імен наших предків, і деякі з них воспоминаются з більшим схваленням. До Івана Даниловича Калиты вони мали свою долю, а потім, втративши його, при Івані Третьому є в числі почесних людей Московського князівства й залишаються на видному положенні до половини царювання Грозного. Потім над одним з них вибухнула політична негода, і, по звичаях того часу, за один з’явилися у відповідь усе: одні із Протозановых страчені, інші — біти й розіслані в різні місця. Із цієї пори рід князів Протозановых надовго зникає зі сцени, і тільки раз або два, і те мимохіть, при Олексію Михайловичі згадується в числі "зубожілих", але в правління царівни Софії один із цього роду "зубожілих князів", князь Леонтій Протозанов, знову пробився на вид і, одержавши в керування одне з украйных міст, зробився "князем кормленым". Покормився він, втім, так необережно, що Петро Великий, доведавшись про спосіб його годівлі, відрубав йому голову, а животи велів "поверстать на государя". При цьому, однак, гнів государя не був перенесений з батька на дітей, а навпроти, старший син страченого, Яків Леонтійович, був узятий для навчання його всім тодішнім наукам. Яків Львович (із цього часу ім’я Леонтій у роді Протозановых поступається місцем ім’я Лев) учився в Росії, потім за границею й після повернення звідти був проекзаменований самим царем, що залишився ним дуже задоволений і залишив його при своїй особі. Яків Львович виявився настільки зручним для виконання різних приречень Петрових, що государ відзначив його своєю особливою увагою й повів його від честі до почесті, не забуваючи при цьому поправляти і його родову "захудалость". Петро, однак, не зробив нашого прадіда багатієм, а саме тільки вивів його з "захудалости". Сам же князь Яків Львович не вмів винагороджувати себе: він, як говорили в той час, "заразився дурістю Лефорта", тобто зневажав способами до самовинагороди, а тому й не розбагатів. Така було його життя до самого воцаріння Ганни Іванівни, коли Яків Львович попався на очі Бирону, не сподобався йому й слідом за тим швидко опинився в посиланні за Оренбургом.У посиланні князь Яків Львович, по отеческому завіті, звернувся до смиренності: він навіть ніколи не скаржився на "Німця", а весь поринув у читання релігійних книг, з якими не встиг познайомитися замолоду; вів життя споглядальну й строгу й прослыл мудрецем і праведником.Князь Яків Львович у моїх очах чарівна особа, що відкриває собою ряд чистих і глибоко для мене симпатичних людей у нашім роді. Все життя його світле, як кристал, і повчальна, як сказання, а смерть його виконана якийсь чарівної, умиряющей таємничості. Він умер без усяких мучень на світлий день Христова Неділі, після обідні, за которою сам читав Апостол. Возвратясь додому, він розговівся з усіма засланцями й не засланцями, які прийшли його поздоровити, і потім сіл читати покладене в цей день всепрощаюче повчання Іоанна Богослова й, при закінченні читання, на останнім слові нагнувся до книги й заснув. Кончину його ніяк не можна назвати смертю: це саме було успение, за яким пішов вічний сон праведника.У той же день до вечора на ім’я засланця був доставлений пакет, возвещавший йому прощення й повернення, даровані волею воцарившейся імператриці Елисаветы: але все це вже спізнилося. Князь Яків був дозволений небесною владою від всіх уз, якими в’язала його влада земна.Прабаба наша, Пелагія Миколаївна, схоронив чоловіка, повернулася в Росію з одним п’ятнадцятирічним сином, а моїм прадідом, князем Левушкой.Князь Левушка народився в посиланні й там же одержав весь ґрунт свого початкового виховання безпосередньо від свого батька, від якого в чудовому ступені успадковував його чудові якості. Вступивши на службу в царювання Катерини Другий, він не зробив собі блискучої кар’єри, яку йому спочатку пророкували. Бабуся моя, княгиня Варвара Никанорівна, говорила про нього, що "він, за тодішнім часом, був не до масті козир, нехтував шукання й занадто любив чесноту". Років у тридцять із невеликим князь Лев Якович вийшов у відставку, женився й назавжди засів у селі над Окою й жив тихою помещичьею життям, займаючись осторонь від світла читанням, досвідами над електрикою й записками, які писав невпинно.Старання цього "дивака" зов
сім усунути себе від двору й піти як можна далі від світла, з яким він не зійшовся, увінчалися для нього повним успіхом: про нього всі забули, але в родині нашої він високо шанований і переказу про нього живі об цю пору.Я з раннього мого дитинства мала про князя Львові Яковичі якесь величне, хоча надзвичайно коротке подання. Бабуся моя, княгиня Варвара Никанорівна, від якої я вперше услыхала його ім’я, згадувала свого свекра не інакше як з улыбкою совершеннейшего щастя, але ніколи не говорила про нього багато, це точно вважалося святинею, який не можна розкривати до оголення.У будинку було так прийняте, що якщо як — небудь у розмові хто — небудь випадково згадував ім’я князя Лева Яковича, те все цю же мінуту приймали самий серйозний вид і вважали за необхідне замовкнути. Точно намагалися дати час пронестися звуку священного сімейного ім’я, не зливаючи його ні з яким звуком іншого життєвого слова.І отоді — те, у ці паузи, бабуся Варвара Никанорівна звичайно, бувало, усіх обводила очами, як би завдяки поглядом за повагу до свекра й говорила: — Так, чистий була людина, зовсім чистий! Він у випадку не був і фавору не мав — його навіть недолюблювали, але… його поважали.І це завжди вимовлялося старою княгинею однаково, з повторенням, — Він фавору не мав, — повторювала вона, помахуючи перед собою витягнутим вказівним пальцем правої руки. — Ні, не мав; але… — Отут вона круто обертала свій палець долілиць і зі строгим вираженням в особі закінчувала, — але його поважали, і за те не терпіли.За цим знову йшла мінута мовчання, після якої бабуся, понюхавши щіпку тютюну з жалуваної Мариею Феодоровной золотий табакерки, або заговорювала про що — небудь вседенному, або трохи зниженим тоном додавала про свекра своєму наступне: — Він, небіжчик, ні з ким не сварився… Ні, приємних імператриці людей він не критикував і брутальності нікому не робив, але ні із графом Валеріаном, ні із князем Платоном будинками знаком не був… Коли потрібно було, коли так виходило, що вони на куртагах зустрічалися, він їм кланявся… Розумієте… Як повинне по етикеті… для courtoisie {галантності, увічливості (франц.)} поклониться й відійде; але руки не подавав і в будинок не їздив. До різних бідних людей їздив і їх у себе приймав, а до тих не їздив; це для них, може бути, нічого й не значило, а тільки він не їздив і так і у відставку вийшов і в село вийшов; так і вмер, а завжди говорив: "для того, щоб інші тебе поважали, колись сам у собі людини поважай", і він у собі людини поважала, як деякі поважають.Це говорилося вже давно: останній раз, що я чула від бабусі цю тираду, було в сорок восьмому році, з невеликим за рік до її смерті, і я повинна сказати, що, слухаючи тоді її докірливе зауваження про те, що "так деякі в собі людини поважають", я, при всім моєму тодішнім дитинстві, розуміла, що бачу перед собою одну з тих, котра вміла себе поважати.Про неї тепер я й постараюся записати, що зберегла моя пам’ять.

ГЛАВА ДРУГА

Бабуся Варвара Никанорівна походила із самого незнатного роду: вона була "дрібна дворянка", на прізвище Честунова. Бабуся аж ніяк не приховувала свого скромного походження, навпроти, навіть любила говорити, що вона у свого батька з матір’ю в дитинстві индюшек стерегла, але при цьому завжди пояснювала, що "скромний рід її був хоч тихенький, але чесний і прізвище Честуновы їм не даром дісталася, а приросла від народного прозвання".Батько княгині Варвари Никанорівни був дуже бідний поміщик, убогі поля якого примикали до меж князя Лева Яковича. Мати бабусина була дуже добра жінка й більша господарка, що прославилася незвичайним уменьем робити яблучні зефирки, до яких дружина князя Лева Яковича була жагуча мисливиця. На цьому княгиня й бідна дворянка зацікавилися один одним і, встретясь у церкві, познайомилися, а потім, завдяки сільській нудьзі, незабаром зійшлися й, нарешті, ніжно подружилися.Князь Лев Якович був цьому надзвичайно радий, але він знаходив неможливим, щоб бідна дворянка бувала в його дружини начебто яка — небудь стороння, не на рівній нозі. "Через це люди не будуть знати, як неї розуміти", — розсудив він і негайно ж надяг свій відставний полковницький мундир і регалії й відправився зі свого Протозанова в село Дранку з візитом до бабусиного батька.У бідних халупах дрібного сошки все перелякалися наїзду такого важливого гостя, сам старий Честунов ледь зважився вилізти до князя з боковуши в низеньку кімнату, що виправляла посаду зальцы, але через які — небудь півгодини це все змінилася: нерівність зникло, князь обласкав Честунова, обдарил прислугу й повернувся додому, привезя поруч із собою в колясці самого дворянина, а на колінах його п’ятирічну дочку, з якої потім вийшла моя бабуся, княгиня Варвара Никанорівна Протозанова, ніколи чудова придворна красуня, пользовавшаяся загальною повагою й розташуванням імператриці Марії Феодоровны.Честуновы зробилися в будинку прадіда своїми людьми, а бабуся виросла й виховала в протозановском будинку. Її там чомусь учили, хоча я ніколи не могла скласти собі поняття про її вченість. Вона без науки знала все, що їй потрібно було знати, уміла всяка справа поставити перед собою так, щоб обійняти його з усіх боків і уразуметь ясним розумінням його зміст і значення. Вивченням же вона знала, здається, тільки Священне Писання так французька мова. Але зате що вона знала, то знала в досконалості й зі Священного Писання любила приводити тексти, а по — французькому говорила бездоганно, але тільки у випадку крайньої в тім необхідності.У князя Лева Яковича було два сини: Димитрий і Лев. З них Димитрий на дев’ятнадцятому році потонув, купавшись у жару в холодному озері, отчого з ним у воді зробилися судороги, а князь Лев Львович на вісімнадцятому році закохався у Варвару Никанорівну, що, по її власних словах, у чотирнадцять років "була досить авантажна". Інші ж, наприклад старі люди із прислуги княгинь, дворецький її, Патрикей Семеныч, і покоївка, Ольга Федотівна, виражалися на цей рахунок набагато рішучіше; вони говорили, що "неописаній красі бабусі й міри не було". Це ж як не можна більше підтверджує й висячий тепер переді мною її великий портрет, роботи відомого Лампи. Портрет писаний на весь зріст, олійними фарбами, і представляє княгиню в той час, коли їй було всього двадцять років. Княгиня представлена высокою стройною брюнеткою, з більшими ясними блакитними очами, чистими, добрими й незвичайно розумними. Загальне вираження особи ласкаве, але тверде й самостійне. Опущена донизу рука з букетом з білих троянд і виступаюча одним носочком черевики ніжка дають фігурі м’який і царствений рух. Дивлячись на цей портрет, я не можу собі представити, як палкий і захоплений юнак, яким описують мого покійного діда, міг не закохатися в цю очаровательницу? Притім же він майже виріс із нею під одним дахом, він знав її розум, доброту, шляхетність її думок і ту витончену делікатність, що приковувала до неї всіх, хто мав щире счастие знати неї. До того ж ця чарівна дівчина в самі ранні роки своєї юності раптом зовсім осиротіла й, залишаючись одна на всьому світі, по самому своєму положенню вселяла до себе співчуття і як би по велінню самої долі робилася природним членом родини призревших її князів Протозановых. Старі Протозановы так на це й дивилися, і коли син їхній Лев Львович, одержавши чин у гвардії, приїхав з Петербурга в коротку відспустку додому з тим же полум’ям любові до сиротке, з яким чотири роки тому назад виїхав, то вони тільки зраділи, що це почуття, витримавши
випробування, залишається міцним. А коли молодий князь зважився просити їх про дозвіл женитися на Честуновой, те вони сказали йому, що кращої собі невістки, а йому дружини, і не передбачали. Відразу в них був відслужений вдячний молебень, і потім їх перевінчали й незабаром же, не встигши нарадуватися їхнім молодим щастям, відпустили їх у Петербург.Року не пройшло після цього весілля, як старі один слідом за іншим зійшли в могилу, залишивши бабусю Варвару Никанорівну з її чоловіком повними спадкоємцями всього стану, хоча не дуже богатого, але, однак, досить їх що забезпечує.Дбайливістю що полюбила й взяла Варвару Никанорівну під своє крило імператриці засобу Протозановых були незабаром сильно збільшені: дід одержав у подарунок майорат і населені землі зі старих отписных маєтків і став багатою людиною. Їм дуже везло. Велике вже в цей час стан їх незабаром ще збільшилося самим несподіваним образом: по — перше, до них перейшли в спадщину великі маєтки одного далекого їхнього родича, що ніколи ограбував їхніх предків і не мав тепер, крім діда, ніяких інших найближчих спадкоємців, а по — друге, у старому протозановском лісу за Озерною знайшли дорогоцінний скарб: маленьку гармату, набиту перлами й монетою й, імовірно, заховану кимсь у землю від розбійників.Діда, що любив жити пишно, це дуже обрадувало, але бабуся, на диво багатьох, прийняла нове багатство, як Поликрат свій повернутий морем перстень. Вона як би злякалася цього щастя й прямо сказала, що це одним людям надміру. Вона мала передчуття, що за сліпим счастием підуть лиха.Однак ішли року, ніяке несчастие не приходив: дідусь служив дуже вдало, дітей у них був небагато: один син і дочка, князівна Настасья Львівна. Цю єдину свою дочку бабуся, у догоду імператрицям, але проти свого бажання, повинна була записати в інститут, і це було для неї першим поштовхом горя в її двері. Син, нинішній дядько мій, князь Яків Львович, був набагато моложе сестри й був прекрасний хлопчик. Словом, усе було гарно, але у всьому цьому щасті й удачах бабуся Варвара Никанорівна все — таки не знаходила спокою: неї мучили передчуття, що слідом за всім цим неподалік іде лихо, у якій повинна бути випробувана її сила й терпіння. Передчуття це, що перейшло в неї в якусь глибоку впевненість, її не обдурило: одночасно з тим, як благополучним плином котилося її для багатьох завидне життя, тим же плином напливав на неї й Поликратов перстень. Проти діда й дружини його, стягнених всіма милостями долі, піднімалася дрібна заздрість, що зірко стежила за зниженням рівня їхнього значення й, нарешті, дочекалася часу, цілком сприятливого для того, щоб з ними переведаться. Це дозріло саме перед відкриттям французької кампанії, у яку дідусь вступив зі своїм полком і був чудово нещасливий: у якій справі він не участвовал, ворог розбивав його самим фатальним образом.Бабуся, що ще оберталася тоді у вищих кружках, почувала, що її чоловікові змінює фортуна, що він входить у немилість, і не стала лавірувати й поправляти інтригами падаюче положення, а, розставшись равнодушно сообстоятельства так зложилися, що це рішення її стало міцно.Ольга Федотівна, живаючи хроніка, з якої я черпаю багато сказань, що стосуються мого сімейства, передавала мені про цьому тягостнейшем періоді бабусиного життя наступне. Я запишу це словами її ж власної мови, що точно тепер чую. — Ми приїхали — те, — говорила добра бабуся, — так тоді будинок був зовсім запущений. Років десять адже ніхто в нього не заглядав, він хоч і міцний був, а все став на вид упадати. Княгиня Варвара Никанорівна й говорять: "Треба поправити". Майстри й св і чужі були — заради поспіху вільних з Орла привезли. Княгиня все квапилися, тому що немов вона чекала якого останнього несчастия над дединькой, і хоча сама в той час у тягостях була (очікувана дитина був мій батько), але все ходила й наполягала, щоб скоріше будинок був оброблений. Самі ми всі жили в трьох комнатках, а для князів вона все хотіла, щоб весь будинок у параді був, і дума її сіятельства була така, що якщо його ще буде переслідувати несчастие, те щоб він знайшов який — небудь спосіб порозумітися з головнокомандуючим або государеві б усе від чистого серця пояснив і вийшов у відставку. Я це все знала, тому що княгиня адже із мною, якщо в них було що на серце тяжке, усі говорили, і тоді, хоча я ще й молоденька, навіть проти них дівчинка була, а вони від мене не приховували."Я, — говорить, — Ольга, так вирішила, що аби тільки він здоровий сюди приїхав, а те вуж ми звідси нікуди не поїдемо. Так тут і будемо жити, як свекор зі свек
рухою жили, а то вони, ці не розуміючої справедливості й волі божией люди, його замучать".Я, зрозуміло, заспокоювала їх і відповідала:"Так що ви, — говорю, — матінка, ваш сіятельство, про цьому ще рано так багато думаєте; адже це ще все, бог дасть, може бути, зовсім інакше піде,А вона мене перебиває:"Мовчи, — говорять, — Ольга, не говори дурниці: я не дарма турбуюся, а я це так почуваю. Господь мені так багато щастя дав, якого я не коштувала… ну що ж; а тепер, — изволят говорити, — якщо йому мене випробувати завгодно, так серце моє готове".Я отут з ретельності їм дурне слово й скажи:"За що ж, — говорю, — він стане вас випробовувати: хіба ви кому зло яке — небудь зробили?"А вони й розсердилися:"Ну, у такому разі, — говорять, — відійди краще від мене ладь…""За що ж, — говорю, — ваш сіятельство: ви мене простите!""Так бог тебе простить, — відповідають, — але тільки я не люблю друга — потаковщика, а краще люблю друга — стречника, і ти мені спокуса. Хіба блага від Бога приймаючи, злого я не повинна без ремства стерпеть? Немає; ти піди скоріше від мене: я краще одна з моею покірністю хочу залишитися!"И прогнали мене з око, а самі, бачу, увійшли в спальню й на приедьо { Prie — dieu (франц.) — лавочка для колінопреклоніння при молитві} стали. А я, в образі на себе, що княгиню так засмутила, пройшла скоріше чрез дівочу, щоб інші дівчини мене не видали, тому що була розстроєна, і вискочила, та й стала на вітерцю, на ґаночку. Отаке хвилювання на мене знайшло, що плачу, точно вблизь самої себе що жахливе почуваю, а воно так і було. Сплакнула я раз — два й раптом усього через одну коротку мінуту часу віднімаю від очей хусточка, і переді мною, дивлюся, за коморами, за рогом, коштує Патрикей Семеныч і мене потихеньку рукою до себе вабить. Я як його побачила, так і затріпотіла всім тілом своїм і ноги в мене підкосилися, тому що знала, що цього бути не може, тому що Патрикей Семеныч із князем перебував. Откудова ж це він міг сюди прямо з війни узятися? Вірно, думаю, його там у бої вбили, він мені тут як стень і є, і знову на нього глянула й бачу, що й він на мене дивиться: я скрикнула і як стояла, так назад і повалилася, тому що все думаю, що це мрець. Але він наместо того зараз же до мене підбіг, підхопив мене рукою й шепотить:"Ах, що ж таке, — говорить, — Ольга Федотівна, що ж робити?.. повноті!"А я… як це услыхала, так серце в мене як у зайця й забилося."Як, — говорю, — "що ж робити", а де князь?"А він этак головою на груди нахилив і відповідає:"Не лякайтеся, — говорить, — князь наказав всім довго жити; а я один, — говорить, — з листом його приїхав, так от уже години чотири все за коморами ходжу, вас з — за рогу виглядаю: чи не вийдете, щоб порадитися, як легше про це княгині доповісти".Не знаю вуж я, матінка, що б я йому на це сказала, тому що в мене від цих його слів рішуче навіть ніякого останнього розуму не стало, але тільки як ми це розмовляємо, а нагорі, чую, над самими нашими головами, віконце шпарко розгорнуло, і княгиня отаким прихриплым голосом изволит говорити:"Патрикей! чого ти там коштуєш: іди до мене зараз!"Я, це — те услыхавши, ну, думаю: ну, тепер усе пропало, тому що знаю, яка вона в серце вогненна і як вона князя любила, і знову отака ще вона молода й недосвідчена, та й у тягарі. Ну, думаю, кінчено: усе відразу зібралося й амінь: послав їй Господь це таке випробування, що вона його й не винесе. І після цього я нізащо за Патрикеем вслід не хотіла йти. Думаю: він все — таки сильна людина, чоловік, світла багато бачив і перенесть може, нехай як знає, так їй доповідає, а я не піду, поки вона скрикне й упаде, а тоді я й вбежу, і водою її збризкаю, і плаття відпущу. Але як Патрикей Семеныч на ґанку перехрестився й пішов, і я все це боягузтво із себе скинула й не стерпіла, постояла одну хвилиночку й теж за ним побігла, думаю: коли що з нею, з моею голубушкой, станеться, так уже нехай при мені: разом умремо.

ГЛАВА ТРЕТЯ

Прибігла я в її кімнату з Патрикеем Семеновичем майже зараз: він тільки що ввійшов і у дверей у порога став, а вона йде від вікна вся як плат бліда, я вже ясно бачу, що вона, серцева, усе зрозуміла. Підійшла вона мовчачи до блакитного помпадура, що посередине кімнати стояв, штовхнула його трошки ножкою убік і села саме супротив Патрикєєва особи.Мені й Патрикея — Те Семеныча смерть жаль, і її — те жаль, і не знаю куди дітися, просто, здається, крізь земь би провалилася й мычусь як очманіла, сама не знаю, за що узятися. А княгиня подивилася на мене й говорить:"Перестань вертітися! що ти?"Я говорю:"Я, ваш сіятельство, ваш ридикюль шукаю".А вона мені ні слова більше, а тільки махнула головкою: мов, стань на місце. Я скоріше за помпадур і прошмигнула й, щоб мені не видать Патрикєєва особи, дивлюся їй у тім’я, а вона раптом изволит до Патрикею Семенычу звертатися:"Ну, — наказує, — говори, як вся справа була?"Отут сама жуткость настала. Патрикей Семеныч, як і із мною в них було, головою похнюпив, і губа в нього одна по іншійій хлябає, а ніякий мов немає. А княгиня, як їй, бачу, ні важко, підняла на нього вся особа й говорить:"Ну що ж це, Патрикей! зговорилися ви, чи що, всі мене нині з розуму звести? Говори всі, я тобі наказую!"Патрикей скрикнула:"Матінка! я не можу", — так у ноги їй і гримнувся, і від підлоги особи не піднімає.У кімнаті — те этакий світло вечірній, сонце сідає, убік всі червоним обливає, а в мене навіть в очах стало темно, і бачу, що княгиня як не своею силою з помпадура встала, і до самої голови Патрикея Семеныча підійшла, і говорить:"Патрикей! я цього не люблю: ти із чим прийшов, то повинен зробити. Живий князь?"А Патрикей Семеныч, не піднімаючи особи від підлоги, їй відповідає:"Ні, ваш сіятельство, князя нашого немає в живих".Вона брови наморщила й за серце рукою узялася. Я їй зараз води, — сьорбнула й назад подала, а сама запитує:"Своею смертю закінчив або лихом який?"Патрикей відповідає:"У бої вбитий".Княгиня оглянулася на образ, перехрестилася й знову села в помпадур, тому що ноги їй, видно, погано служили, і веліла Патрикею все в дотриманні дрібно розповідати.Ну, тоді Патрикей, бачачи, що вона в собі вже таку силу витримала, устав і почав смелее, і така його розповідь була: — Нещастя, — говорить, — їхній сіятельство переслідував жахливе: куди вони не вступлять — вся поразка так поразка, і листа вони стали одержувати з Петербурга жахливі. Прочитають, бувало, волосся на собі рвуть, так що навіть дивитися на них страшно; а потім навіть зовсім цих листів роздруковувати не сталі. Як пошта вийде, вони ваші листи відберуть, прочитають і до себе на груди до серця покладуть, а ті мені наказують усе у вогонь кидати. Так місяця два йшло, а в щастя ніякої зміни ні, і раптом один раз приходить до них у намет ад’ютант, розстроєний, весь блідий, і говорить їм щось по — французькому, робко й несміливо, а мабуть, саме неприємне.А князь весь навіть почервонів так раптом як крикне на нього по — російському:"Як ви сміли мені це передати!"Той йому відповідає:"Простите, — говорить, — ваш сіятельство, я це, їй — богу, з відданості… тому, — говорить, — це всі говорять, і я, — говорить, — побоююся, щоб у необережну мінуту свої офіцери проти вас…"Але князь не дав йому це скінчити й знову як крикне:"До чорта, — говорить, — убирайтеся від мене з этакою вашею відданістю й товаришам вашим те ж саме від мене скажіть; а якщо хто думає, що я зрадник, той нехай завтра від мене не відстає, а хто відстане — той наклепник і негідник".І так він розсердився, що ні на що не схожо був, і не роздягнувся, і в ліжко не ліг, а все в шинелі по наметі всю ніч проходив і чорна кава пив. О третій годині ночі наказ дав солдатам коней сідлати й щоб тихо так, щоб нічого не чутно було, тому що ворог у нас зовсім у виді за балкою стояв. Поки люди сідлають, а я йому вмиватися подаю, а він все велить собі воду з льодком на голову лити, а сам всі її ловить горстьми; ковтає, і сам молитву "Живый у допомозі" читає — молиться, а вид у нього зовсім загублений. Почали вони в бойове плаття одягатися, а я їм допомагаю: беруся їм шаблю підв’язувати, так раптом хлоп… додолу її й упустив.Знаю, іншим часом вони б за це грізно розсердилися й жахливо б що могли зробити, а отут тільки здригнулися й говорять:"Ах, Патрикей, що ти зробив".Я, говорить, шепочу:"Винуватий, ваш сіятельство".А він відповідає:"Ні, це не ти винуватий, а це зла рука в тебе з рук вибила. Прощай же, — говорить, — почуваю, що я нині своєї голови з битви не винесу".Патрикей Семеныч заплакав і гово

Схожі публікації