Генрі Райдер Хаггард

Збирай царя Соломона

Анотація

Мисливець Аллан Квотермейн, капітан Гуд і сер Генрі Куртис пускаються в небезпечну подорож на пошуки алмазних копей пануючи Соломона. Для сера Генрі єдиною метою є знайти свого брата, що відправився за скарбами й пропав без звістки, а Квотермейн і Гуд сподіваються казково розбагатіти. Багато випробувань прийде пройти героям, перш ніж вони доберуться до скарбниці й повернуться звідти.

Генрі Райдер Хаггард

Збирай царя Соломона

Цю надзвичайну, але правдиву історію, розказану АЛЛАНОМ КВОТЕРМЕЙНОМ, він з почуттям глибокої симпатії присвячує всім її хлопчикам, що прочитали, більшим і маленьким.

ПЕРЕДМОВА

Тепер, коли ця книга надрукована й незабаром розійдеться по світлу, я ясно бачу її недоліки як по стилі, так і по змісту. Стосуючись останнього, я тільки можу сказати, що вона не претендує бути вичерпним звітом про усім, що ми бачили й зробили. Мені дуже хотілося б докладніше зупинитися багато на чому, пов’язаному з нашою подорожжю в Країну Кукуанов, про що я лише мигцем згадую, як наприклад: розповісти про зібрані мною легендах, про кольчуги, які врятували пас від смерті у великій битві під Луу, а також про Мовчазний, або Колосах, у входу в сталактитову печеру. Якби я дав волю своїм бажанням, я б розповів докладніше про розходження, що існують між зулуським і кукуанским діалектами, над якими можна серйозно задуматися, і присвятив би кілька сторінок флорі й фауні цієї дивної країни. Є ще одна надзвичайно цікава тема, що була мало порушена в книзі. Я маю на увазі чудову організацію військових сил цієї країни, що, на мою думку, значно перевершує систему, установлену королем Чакой у Країні Зулусів. Вона забезпечує більше швидку мобілізацію військ і не викликає необхідності застосовувати пагубну систему насильницької безшлюбності. І, нарешті я лише мимохіть згадав про сімейних звичаях кукуанов, багато хто з яких надзвичайно цікаві, а також про їхнє мистецтво плавки й зварювання металів. Це мистецтво вони довели до досконалості, прекрасним прикладом якого служать їх толлы — важкі металеві ножі, до яких з дивним мистецтвом приварені леза із чудової сталі.

Порадившись із сером Генрі Куртисом і капітаном Гудом, я вирішив розповісти простим, безыскусственным мовою тільки наші пригоди, а про всім іншому поговорити як нибудь іншим разом, якщо, звичайно, це з’явиться бажаним. Я з найбільшим задоволенням поділюся відомостями, якими розташовую, з усіма, хто цим зацікавиться.

Тепер залишилося лише попросити читача вибачити мене за мій необтесаний стиль. У своє виправдання можу лише сказати, що я більше звик звертатися з рушницею, чим з пером, і тому не можу претендувати на чудові літературні зльоти й пишність стилю, що зустрічаються в романах, які я іноді люблю почитувати.

Імовірно, ці зльоти й пишність стилю бажані, але, на жаль, я зовсім не вмію ними користуватися.

На мій погляд, книги, написані простою й дохідливою мовою, роблять найдужче враження і їх легше зрозуміти. Втім, мені не зовсім зручно висловлювати своя думка із цього приводу. «Гострий спис, — говорить кукуанская прислів’я, — не потрібно точити». На цій підставі я насмілююся сподіватися, що правдива розповідь, яким би дивним він не був, не потрібно прикрашати пишномовними словами.

Аллан Квотермейн

ГЛАВА I. Я ЗУСТРІЧАЮСЯ ІЗ СЕРОМ ГЕНРІ КУРТИСОМ

Може здатися дивним, що, доживши до п’ятдесятьох п’яти років, я вперше беруся за перо. Не знаю, що вийде з моєї розповіді й чи вистачить взагалі в мене терпіння довести його до кінця.

Оглядаючись на прожите життя, я дивуюся, як багато я встиг зробити і як багато мені довелося пережити. Напевно, і життя мені здається такий довгої тому, що занадто рано я був наданий самому собі. У тім віці, коли хлопчики ще вчаться в школі, я вже змушений був працювати, торгуючи всяким дріб’язком у старій колонії. Чим тільки я не займався з тих пор! Мені довелося й торгувати, і полювати, і працювати в копях, і навіть воювати. І тільки вісім місяців назад я став багатою людиною. Тепер я маю величезний стан — я ще сам не знаю, наскільки воно велико, — але не думаю, що заради цього я погодився б знову пережити останні п’ятнадцять або шістнадцять місяців, навіть якби заздалегідь знав, що все закінчиться благополучно і я так розбагатію. Я скромна людина, не люблю крові й насильства, і, відверто говорячи, мені неабияк набридли пригоди. Не знаю, навіщо я збираюся писати цю книгу: це адже зовсім не по моїй частині. Та й освіченою людиною я себе не вважаю, хоч і дуже люблю читати Старий завіт і легенди Инголдзби.

Все — таки спробую викласти причини, що спонукали мене написати цю книгу.

У перших, мене просили про це сер Генрі Куртис і капітан Гуд.

У других, я зараз перебуваю в себе в Дурбане, і робити мені однаково нема чого, тому що біль у лівій нозі знову прикувала мене до постелі. Я страждаю від цих болів з тих самих нір, як у мене вцепился цей проклятий лев; зараз болю підсилилися, і я кульгаю більше, ніж звичайно. Імовірно, у левиних зубах є який те отрута, інакше чому ж що зовсім зажили рани знову відкриваються, причому — помітьте! — щорічно й у той же самий час.

На своєму столітті я застрелив шістдесят п’ять левів, залишившись живим і непошкодженим, і чи не кривдно, що який те шістдесят шостий зжував мою ногу, як шматок тютюну! Це порушує природний хід речей, а я, крім всіх інших міркувань, люблю порядок, і мені це дуже не подобається.

Крім того, я хочу, щоб мій син Гарри, що зараз працює в лондонській лікарні, готуючись стати лікарем, читаючи цю розповідь, відволікся хоча б на якийсь час від своїх навіженств. Робота в лікарні, імовірно, іноді набридає й починає здаватися досить нудною — адже можна пересититися навіть розкриттям трупів. У всякому разі, розповідь мий Гарри нудним не здасться й хоч на денек іншої внесе небагато розмаїтості в його життя, тим більше що я збираюся розповісти саму дивну історію, що коли або траплялася з людиною. Це може здатися дивним, тому що в ній немає жодної жінки, за винятком Фулаты. Втім, немає! Є ще Гагула, хоча я не знаю, була вона жінка або диявол. Але потрібно сказати, що їй було принаймні сто років, і тому як жінка особливого інтересу вона не представляла, так що в рахунок іти не може. У всякому разі, можу із упевненістю сказати, що у всій цій історії немає жодної спідниці.

Але чи не час мені впрягатися в ярмо? Ґрунт отут важка, і мені здається, начебто я загруз у трясовині по саму вісь. Однак воли впораються із цим без особливої праці. Сильна запряжка завжди зрештою витягне, зі слабкими ж волами, звичайно, нічого не поробиш. Отже, починаю!

«Я, Аллан Квотермейн із Дурбана, у Натале джентльмен, приношу присягу й заявляю…» — так почав я свої показання на суді щодо сумної кончини Хіви й Вептфогсля, але, мабуть, для книги це не зовсім підходящий початок. І взагалі, чи можу я назвати себе джентльменом? Що таке джентльмен? Мені це не зовсім ясно. У своєму житті я мав справу не з одним ниггером. Ні, я закреслю це слово, воно мені зовсім не по душі! Я знав тубільців, які були джентльменами, із чим ти погодишся, Гарри, мій хлопчик, перш ніж прочитаєш цю книгу до кінця. Знавав я також дуже кепськими й підлими білих, які, однак, джентльменами не були, хоч грошей у них було дуже багато. У всякому разі, я народився джентльменом, хоч і був протягом всього всього з навсего бедным мандрівним торговцем і мисливцем. Чи залишився я джентльменом, не знаю — судите об цьому самі. Богові відомо, що я намагався ним залишитися!

На своєму столітті мені довелося вбити багато людей, однак я ніколи не заплямував свої руки безневинною кров’ю й убивав, тільки захищаючись.

Всевишній даровал нам життя, і я думаю, що він мав на увазі, що ми будемо неї захищати; принаймні, я завжди діяв на підставі цього переконання. І я сподіваюся, що, коли проб’є мою смертну годину, це мені попрощається. На жаль! У світі багато жорстокості й аморальності! І от такій скромній людині, як я, довелося брати участь у багатьох кривавих справах. Не знаю, чи правильно я звужу про цьому, але я ніколи не крав, хоч один раз обманом виманив в одного кафра череда худоби. І незважаючи на те що він теж підклав мені свиню, я дотепер почуваю каяття совісті.

Отже, з тих пор як я вперше зустрів сера Генрі Куртиса й капітана Гуда, пройшло приблизно вісімнадцять місяців. Відбулося ж це в такий спосіб. Під час полювання на слонів за Бамангвато мені із самого початку не повезло, і на довершення всього я схопив сильну лихоманку. Небагато окрепнув, я добрався до Алмазних розсипів, продав всю слоновую кістка разом з фургоном і волами, розрахувався з мисливцями й сіл у поштову карету, що направляється в Кап. У Кейптауні я прожив тиждень у готелі, де, до речі сказати, мене здорово обрахували, і оглянув всі його визначні пам’ятки. Бачив я й ботанічні сади, які, на мою думку, приносять країні величезну користь, і будинок парламенту, що, думаю, ніякої користі не приносить. У Наталь я вирішив повернутися на пароплаві «Данкелд». Він у цей час стояв у доці чекаючи «Единбург Кастла», що повинен був прибути з Англії. Я оплатив проїзд, сіл на пароплав, і в той же день пасажири, що направляються в Наталь, переселили з «Единбург Кастла» на «Данкелд». Ми знялися з якоря й вийшли в море.

Серед нових пасажирів на борті нашого пароплава два чоловіки відразу ж залучили мою увагу. Один з них був джентльмен років тридцяти. Я ніколи не зустрічав людину такого богатирського додавання. У нього були солом’яного кольору волосся, густа борода, правильні риси особи й більші, глибоко сидячі сірі очі. У своєму житті я не бачив більше гарної людини, і він чим те нагадував мені древнього датчанина. Це, звичайно, не виходить, що я багато знаю про древніх датчан; я знав тільки одного сучасного датчанина, що, до речі сказати, виставив мене на десять фунтів. Я згадав, що один раз де те бачив картину, що зображує кілька таких панів, які, мені здається, дуже схожі на білих зулусів. У них у руках були кубки з рога, і довгі волосся ниспадали їм на спину. Дивлячись на цю людину, що стояла в трапа, я подумав, що якби він небагато відростив собі волосся, надяг сталеву кольчугу на свої могутні груди, взяв би бойову сокиру й кубок з рога, те цілком зміг би позувати для цієї картини. І, між іншим, дивна річ (як позначається походження!): пізніше я довідався, що в жилах сера Генрі Куртиса — так кликали цього високого джентльмена — текла датська кров. Він дуже нагадував мені ще кого те, але кого — я не міг згадати.

Інша людина, що стояв, розмовляючи із сером Генрі, був зовсім іншого типу. Я зараз же подумав, що він морський офіцер. Не знаю чому, але морського офіцера відразу видно. Мені доводилося з ними їздити на полювання, і повинен сказати, що вони завжди виявлялися незвичайно хоробрими й симпатичними людьми, яких рідко можна зустріти. Одне в них погано: вуж дуже вони люблять лаятися.

Трохи раніше я поставив запитання: що таке джентльмен? Тепер я на нього відповім: це офіцер Британського Королівського флоту, хоча, звичайно, і серед них іноді зустрічаються виключення. Я думаю, що широкі морські простори й свіжі вітри, що несуть подих добродії бога, обмивають їхнього серця й видувають скверну зі свідомості, роблячи їхніми справжніми людьми. Але повернемося до розповіді. Я знову виявився прав. Дійсно, ця людина була морським офіцером.

Бездоганно прослуживши у флоті її величності сімнадцять років, зненацька й всупереч його бажанню він був зарахований у резерв із чином капітана. От що очікує людей, які служать королеві. У повному розквіті сил і здатностей, коли вони здобувають великий досвід і знання, їх викидають у холодний, непривітний мир без засобів до існування. Можливо, що вони примиряються із цим; що ж стосується мене, я все — таки волію заробляти на хліб полюванням. Грошей у тебе буде так само мало, але стусанів ти одержиш менше! Його прізвище — я знайшов неї в списку пасажирів — були Гуд, капітан Джон Гуд. Це була кремезна людина років тридцяти, середнього росту, темноволосий, щільний, досить оригінальний на вид. Він був надзвичайно охайно одягнений, ретельно виголений і завжди носив у правому оці монокль. Здавалося, що цей монокль уріс йому в око, тому що носив він його без шнура й виймав, тільки щоб протерти. По простоті душі я думав, що він і спить із ним, але потім довідався, що помилявся. Коли він лягав спати, то клав монокль у кишеню штанів разом із вставними зубами, яких у нього було два прекрасних комплекти, що часто змушувало мене порушувати десяту заповідь», тому що своїми я похвастатися не можу. Але я забігаю вперед.

Незабаром після того, як ми знялися з якоря, наступив вечір, і погода зненацька зіпсувалася. Пронизуючий вітер подув із суши, спустився густий туман із мжичкою, і всі пасажири змушені були покинути палубу. Наше плоскодонне судно було недостатньо навантажене, і тому його сильно качало — іноді здавалося, що ми от от перевернемося. Але, на щастя, цього не трапилося. Перебувати на палубі було неможливо, і я стояв біля машинного відділення, де було дуже тепло, і розважався тим, що дивився на кренометр. Стрілка його повільно розгойдувалася взад і вперед, відзначаючи кут нахилу пароплава при кожному крені.

— Ну й кренометр! Він же не вивірений! — почувся поруч із мною чий те роздратований голос.

Оглянувшись, я побачив того морського офіцера, на який уже раніше звернув увагу.

— Хіба? Чому ви так думаєте?

— Думаю? Отут і думати нема чого! Як же, — продовжував він, коли наш пароплав знову відновив рівновагу після чергового крену, — якби судно дійсно нахилило до того градуса, що показує ця штука, — отут він указав на кренометр, — ми б перевернулися. Але що ще можна чекати від капітанів торговельного флоту! Вони скажено недбалі.

Саме в цей момент пролунав обідній гонг, чому я дуже зрадів, тому що якщо офіцер Британського флоту починає лаяти капітанів торговельного флоту, то слухати його нестерпно. Гірше цього тільки одне — слухати, як капітан торговельного флоту виражає свою відверту думку про офіцерів Британського флоту.

Ми з капітаном Гудом спустилися в кают компанію й там застали сера Генрі Куртиса вже за столом. Капітан Гуд сіл з ним поруч, я ж зайняв місце навпроти. Ми з капітаном розговорилися про полювання. Він задавав мені багато питань, і я намагався давати найбільш вичерпні відповіді. Незабаром розмова перейшла на слонів.

— Ну, сер, — сказав хто те із сидевших недалеко від мене, — вам повезло: якщо хто нибудь може толком розповісти вам про слонів, те це тільки мисливець Квотермейн.

Сер Генрі, що увесь час мовчачи прислухався до нашої розмови, при останніх словах помітно здригнувся.

— Простите мене, сер, — тихо сказав він низьким басом, саме таким, який повинен був виходити з таких могутніх легенів, — простите мене, сер, ви не Аллан Квотермейн?

Я відповів ствердно. Сер Генрі більше до мене не звертався, але я чув, як він тихо вимовив про себе: «Яка удача!»

Після обіду, коли ми виходили з кают компанії, сер Генрі запропонував мені зайти до нього викурити трубку. Я прийняв запрошення, і ми з капітаном Гудом пішли в його каюту, що виходила на палубу. Це була прекрасна простора каюта, коли те складалася із двох. Коли хто те з наших важливих франтів робив поїздку на «Данкелде» уздовж узбережжя, перегородку зняли, а на колишнє місце так і не поставили. У каюті був диван, перед яким стояв маленький стіл. Сер Генрі послав стюарда за пляшкою скроні, ми втрьох сіли й закурили трубки.

— Містер Квотермейн, — звернувся до мене сер Генрі, коли стюард приніс скроні й запалив лампу, — позаторік, приблизно в цей час, ви, здається, були в селищі, що називається Бамангвато, до півночі від Траисвааля?

— Так, був, — відповідав я, трохи здивований, що цей незнайомий джентльмен так добре обізнаний про мої мандрівки, які, як я думав, особливого інтересу представляти не могли.

— Ви там торгували? — із жвавістю запитав мене Гуд.

— Так, я взяв туди фургон з товаром, зупинився в селища й пробув там, поки все не розпродав.

Сер Генрі сидів проти мене в плетеному кріслі, облокотившись на стіл. Він дивився мені прямо в особу своїми проникливими сірими очами, і здавалося, що його погляд виражає яке те дивне хвилювання.

— Ви випадково не зустрічали там людини на прізвище Невилль?

— Ну як же, звичайно зустрічав! Він розпріг свою запряжку поруч із моїм фургоном і прожив там два тижні, щоб дати можливість відпочити волам, перед тим як відправитися в глиб країни. Кілька місяців назад я одержав листа від якого те стряпчого, що просив мене повідомити, чи не знаю я, що сталося з Невиллем. Я відразу ж написав йому все, що знав.

— Так, — сказав сер Генрі, — він переслав мені ваш лист. У ньому ви повідомили, що джентльмен, на прізвище Невилль, виїхав з Бамангвато на початку травня у фургоні з погоничем, провідником і охотникомкафром, по ім’ю Джим. Він говорив, що має намір добратися, якщо буде можливо, до Айнайти, кінцевого торговельного пункту Землі Матабеле. Там він припускав продати свій фургон і відправитися далі пішки. Ви також повідомили, що він дійсно продав свій фургон, тому що шість місяців через ви бачили його в якого те португальського торговця. Ця людина розповіла вам, що він купив його в Айнайти в білого, ім’я якого він не пам’ятає, і потрібно думати, що білий зі слугою тубільцем відправилася в глиб країни на полювання.

— Цілком правильно, — підтвердив я.

Наступило мовчання.

— Містер Квотермейн, — зненацька сказав сер Генрі, — я думаю, що ви нічого не знаєте й не догадуєтеся про те, які були причини, що змусили мого… містера Невилля почати подорож на північ?

— Яке що я про це чув, — відповів я й замовчав. Мені не хотілося говорити на цю тему.

Сер Генрі й Гуд переглянулися, і капітан багатозначно кивнув головою.

— Містер Квотермейн, — сказав сер Генрі, — я хочу розповісти вам одну історію й попросити вашої ради, а можливо, і допомоги. Мій повірник передав мені ваш лист і сказав, що я можу цілком на вас покластися. За його словами, вас добре знають у Натале, де ви користуєтеся загальною повагою. Крім того, він сказав, що ви належите до людей, які вміють зберігати таємниці.

Я поклонився й надпив небагато розведеного скроні, щоб сховати своя зніяковілість, тому що я скромна людина. Сер Генрі продовжував:

— Містер Квотермейн, я повинен сказати вам правду: містер Невилль — мій брат.

— ПРО! — промовив я здригнувшись.

Тепер стало ясно, кого нагадував мені сер Генрі Куртис, коли я його вперше побачив. Містер Невилль був набагато менше ростом, з темною бородою, але ока в нього були такого ж проникливі й такого ж самого сірого відтінку, як і в сера Генрі. У рисах особи також була деяка подібність.

— Містер Невилль — мій молодший і єдиний брат, — продовжував сер Генрі, — і ми вперше розсталися з ним п’ять років тому. До цього часу я не пам’ятаю, щоб ми розлучалися навіть на місяць. Але біля п’яти років тому нас осягло нещастя: ми із братом посварилися не на життя, а на смерть (це іноді трапляється навіть між дуже близькими людьми), і я надійшов з ним несправедливо.

Отут капітан Гуд, як би на підтвердження цих слів, енергійно закивав головою. У цей час наш пароплав сильно нахилив, і зображення капітана Гуда, що запекло киває головою, відбилося в дзеркалі, що у цей момент виявилося над моєю головою.

— Як вам, я думаю, відомо, — продовжував сер Генрі, — якщо людина вмирає, не залишивши заповіту, і не має іншої власності, крім земельної, називаної в Англії нерухомим майном, все переходить до його старшого сина. Трапилося так, що саме в цей час, коли ми посварилися, умер наш батько, не залишивши заповіту. У результаті брат залишився без гроша, не маючи при цьому ніякій професії. Звичайно, мій борг полягав у тім, щоб забезпечити його, але в той час наші стосунки настільки загострилися, що, до мого сорому (отут він глибоко зітхнув), я нічого для нього не зробив. Не те щоб я хотів несправедливо надійти з ним, пет, — я чекав, щоб він зробив перший крок до примирення, а він на це не пішов. Простите, що я утруждаю вашу увагу всіма цими подробицями, але для вас все повинне бути ясно. Правда, Гуд?

— Саме собою зрозуміло, — відповів капітан. — Я впевнений, що містер Квотермейн нікого в цю справу не присвятить.

— Звичайно, — сказав я, — ви можете бути впевнені.

Треба сказати, що я дуже пишаюся тим, що вмію зберігати таємниці.

— Отже, — знову продовжував сер Генрі, — у цей час у мого брата було на поточному рахунку кілька сотень фунтів стерлінгів. Нічого мені не говорячи, він взяв цю незначну суму й під вигаданим ім’ям Невилля відправився в Південну Африку з божевільною мрією нажити собі стан. Це стало відомо мені вже пізніше. Пройшло біля трьох років. Я не мав ніяких відомостей про брата, хоча писав йому кілька разів. Звичайно, листа до нього не доходили. Із часом я усе більше й більше про нього турбувався. Я зрозумів, містер Квотермейн, що таке рідна кров.

— Це вірно, — промовив я й подумав про своєму Гарри.

— Я віддав би половину свого стану, щоб тільки довідатися, що мій брат Джордж живий і здоровий і я його знову побачу!

— Але на це надії мало, Куртис, — уривчасто сказав капітан Гуд, глянувши на сера Генрі.

— И от, містер Квотермейн, чим далі, тим більше я тривожився, чи живий мій брат, і якщо він живий, те як повернути його додому. Я прийняв всі міри, щоб його розшукати, у результаті чого одержав ваш лист. Отримані звістки були втішливі, оскільки вони вказували, що донедавна Джордж був живий, але подальших відомостей про нього дотепер немає. Коротше кажучи, я вирішив приїхати сюди й шукати його сам, а капітан Гуд люб’язно погодився мене супроводжувати.

— чи Бачите, — сказав капітан, — мені однаково робити нема чого. Лорди Адміралтейства вигнали мене із флоту вмирати з голоду на половинному окладі. А тепер, сер, ви, може бути, розповісте нам усе, що знаєте або чули про джентльмена на прізвище Невилль.

ГЛАВА II. ЛЕГЕНДА ПРО КОПЯХ ПАНУЮЧИ СОЛОМОНА

Я гаявся з відповіддю, набиваючи тютюном свою трубку.

— Так що ж ви чули щодо подальшої подорожі мого запитав у свою чергу сер Генрі.

— От що мені відомо, — відповідав я, — і до сьогоднішнього дня жодна живаючи душу від мене про це не чула. Я довідався тоді, що він відправляється в збирай царя Соломона.

— Збирай царя Соломона! — викликнули разом обоє мої слухача. — Де ж вони перебувають?

— Не знаю, — сказав я. — Мені тільки доводилося чути, що говорять про це люди. Правда, я як те бачив вершини гір, по іншу сторону яких перебувають Соломонові збирай, але між мною й цими горами простиралося сто тридцять миль пустелі, і, наскільки мені відомо, нікому з білих людей, за винятком одного, не вдалося коли або перетнути цю пустелю. Але, може бути, мені краще розповісти вам легенду про копях Соломона, що я чув? А ви дасте мені слово не розголошувати без мого дозволу нічого з того, що я вам розповім. Ви згодні? У мене є серйозні підстави просити вас про це.

Сер Генрі ствердно кивнув головою, а капітан Гуд відповів:

— Звичайно, звичайно!

— Отже, — почав я, — вам, імовірно, відомо, що мисливці на слонів — грубі, необтесані люди і їх мало що цікавить, крім звичайних життєвих справ так кафрских звичаїв. Правда, час від часу серед них можна зустріти людини, що захоплюється збиранням переказів серед тубільців, намагаючись відновити хоч малу частину історії цієї таємничої країни. Саме від такої людини я вперше почув легенду про Соломонові коней. Було це майже тридцять років тому, під час мого першого полювання на слонів у Землі Матабеле. Кликали цю людину Івані. На наступний рік бідолаха загинув — його вбив поранений буйвіл. Його поховали біля водоспадів Замбезі. Один раз уночі, пам’ятаю, я розповів Ивансу про дивні розробки, на яких натрапив, полюючи на антилоп куду й канну в тій місцевості, що тепер називається Лиденбургским районом Трансваалю. Я чув, що недавно золотопромисловці знову знайшли цю копальню, але я те знав про нього багато років тому. Там у суцільній скелі прокладена широка проїзна дорога, що веде до входу в копальню або галерею. Усередині, у цій галереї, лежать купи золотоносного кварцу, приготовленого для дроблення. Це вказує на те, що робітником, ким би вони не були, довелося поспішно покинути копальню. На відстані кроків двадцяти вглиб там є поперечна галерея, з більшим мистецтвом облицьована каменем.

«Ну! — сказав Івані. — А я розповім тобі щось ще більш дивне!»

И він почав мені розповідати про те, як далеко, у внутрішніх областях країни, він випадково набрів на руїни міста. На його думку, це був Офир, що згадується в біблії. Між іншим, інші, більше вчені люди підтвердили думку Иванса через багато років після того, як бідолаха вже загинув. Пам’ятаю, я слухав як зачаровану розповідь про всі ці чудеса, тому що в той час я був молодий і ця розповідь про древню цивілізацію й про скарби, які выкачивали звідти старі іудейські й фінікійські авантюристи, коли країна давно вже знову впала в стан самого дикого варварства, подіяв на мою уяву. Раптово Івані запитав мене:

« чиЧув ти коли нибудь, дружище, про Сулеймановых гори, які перебувають до северо заходу від землі Машукулумбве?

Я відповів, що нічого не чув.

«Отож, — сказав він, — саме там перебували збирай, що належали паную Соломонові, — я говорю про його алмазний копях!»

«Звідки ти це знаєш?» — запитав я.

«Звідки знаю? Як же! Адже що таке „сулейман“, як не зіпсоване слово „соломон“? І, крім того, одна стара изанузи в Землі Маника мені багато про це розповідала. Вона говорила, що народ, що жив за цими горами, представляв собою галузь плем’я зулусів і говорив на зулуському прислівнику, але ці люди були гарніше й вище ростом, чим зулуси. Серед них жили великі чарівники, які навчилися свого мистецтва в білих людей тоді, коли „весь мир був ще темний“, і їм була відома таємниця чудесної збирай, де перебували камені, що „сверкают,“.

Ну, у той час ця історія здалася мені смішний, хоч вона й зацікавила мене, тому що алмазні розсипи тоді ще не були відкриті. А бедный Івані незабаром виїхав і загинув, і цілих двадцять років я зовсім не згадував його розповіді. Але саме двадцять років через — а це довгий строк, добродії, тому що полювання на слонів небезпечне ремесло й рідко кому вдається прожити стільки часу, — отож, двадцять років через я почув щось більше певне про гори Сулеймана й про країну, що лежить по ту сторону гір. Я перебував у селищі, називаному крааль Ситанди, за межами Землі Маника. Кепське це місце: є там нема чого, а дичини майже ніякий. У мене був приступ лихоманки, і почував я себе дуже погано. Один раз туди прибув португалець, якого супроводжував тільки слута метис. Треба сказати, що я добре знаю португальців з Делагоа, — немає на землі гірших дияволів, що жиріють на крові й стражданнях своїх рабів.

Але ця людина різко відрізнялася від тих, з якими я звик зустрічатися. Він більше нагадував мені ввічливих іспанців, про які мені доводилося читати в книгах. Це була висока, худа людина з темними очами й кучерявими сивими вусами. Ми небагато поговорили, тому що він міг пояснюватися на ламаній англійській мові, а я небагато розумів по португальски. Він сказав мені, що його ім’я Хове Сильвестр і що в нього є ділянку землі біля затоки Делагоа. Коли наступного дня він відправився в шлях зі своїм слугою метисом, він попрощався із мною, знявши капелюх вишуканим старомодним жестом.

«До свиданья, сеньйор, — сказав він. — Якщо нам призначено коли або зустрітися знову, я буду вже самим богатым людиною на світі й тоді не забуду про вас!»

Це мене небагато розвеселило, хоч я й був занадто слабкий, щоб сміятися. Я бачив, що він направився на захід, до великої пустелі, і подумав — чи не божевільний він і що він розраховує там знайти.

Пройшов тиждень, і я видужав. Один раз увечері я сидів перед маленьким наметом, що возив із собою, і гриз останню ніжку жалюгідного птаха, купленої мною в тубільця за шматок тканини, що коштував двадцять таких птахів. Я дивився на розпечене червоне сонце, що тонуло в бескрайной пустелі, і раптом на схилі пагорба, що перебував напроти мене на відстані біля трьохсот ярдів, помітив якого те людину. Судячи з одягу, це був європеєць. Спочатку він повз рачки, потім піднявся й, валандаючись, пройшов кілька ярдів. Потім він знову впав і поповз далі. Бачачи, що з незнайомцем відбулося що те негарне, я послав йому на допомогу одного з моїх мисливців. Незабаром його привели, і виявилося, що це — як ви думаєте, хто?

— Звичайно, Хозе Сильвестр! — викликнув капітан Гуд.

— Так, Хозе Сильвестр, вірніше — його кістяк, обтягнутий шкірою. Його особа була яскраво жовтого кольору від лихоманки, і більші темні очі, здавалося, стирчали із черепа — так він був худий. Його кістки різко виступали під жовтою шкірою, схожої на пергамент, волосся були сиві.

«Води, заради бога, води!» — простонал він, губи його розтріснулися, і мова розпухнула й почорніла.

Я дав йому води, у яку додав небагато молока, і він випив не менш двох кварт залпом, величезними ковтками. Більше я побоявся йому дати. Потім у нього почався приступ лихоманки, він упав і почав марити про гори Сулеймана, про алмази й пустелю. Я взяв його до себе в намет і намагався полегшити його страждання, наскільки це було в моїх силах. Багато чого зробити я, звичайно, не міг. Я бачив, чим це неминучо повинне скінчитися. Біля одинадцяти годин він небагато заспокоївся. Я приліг відпочити й заснув. На світанку я прокинувся й у півмороку побачив його дивну, худу фігуру. Він сидів і пильно дивився убік пустелі. Раптом перший сонячний промінь освітив широку рівнину, що розстелялася перед нами, і сковзнув по віддаленій вершині однієї з найвищих гір Сулеймана, що перебувала від нас на відстані більше сотні миль.

«От вона! — викликнув умираючий по португальски, простягнувши в напрямку до вершини свою довгу, худу руку. — Але мені вже ніколи не дійти до її, ніколи! І ніхто ніколи туди не добереться! — Раптом він замовчав. Здавалося, що він що те обмірковує. — Друг, — сказав він, обертаючись до мене, — ви тут? У мене темніє в очах».

Схожі публікації