(політичний детектив)

Пролог

По лівій стороні вікна були сліпі, у суцільних більмах полою й мокрого снігу. Вітер кидав липкі, м’які пластівці в жалісно деренчливі стекла, розгойдував важку тушу вагона, усе не втрачав надії зіпхнути поїзд зі слизьких рейок і покотити його чорною ковбасою по широкій білій рівнині — через замерзлу річку, через мертві поля, прямо до далекого лісу, що смутно темнели на стику землі й неба.

Весь цей сумний ландшафт можна було розглянути через вікна по правій стороні, чудово чисті й видючі, так тільки що на нього дивитися? Ну сніг, ну розбійницький свист вітру, ну мутне низьке небо — тьма, холод і смерть.

Зате усередині, у міністерському салон вагоні, був славно: затишний морок, підсинений блакитним шовковим абажуром, потріскування дров за бронзовими дверцятами грубки, ритмічне брязкіт ложечки об склянку. Невеликий, але відмінно обладнаний кабінет — зі столом для нарад, зі шкіряними кріслами, з картою імперії на стіні — нісся зі швидкістю п’ятдесят верст у годину крізь пургу, ніжити й непогожий зимовий світанок.

В одному із крісел, накрившись до самого підборіддя шотландським пледом, дрімав старий із владною й мужньою особою. Навіть у сні сиві брови були суворо зрушені, у кутах твердого рота залягла скорботна складка, зморшкуваті віка раз у раз нервово подрагивали. коло, Що Розгойдується, світла від лампи вихопив з напівтемряви міцну руку, що лежала на підлокітнику цінної деревини, блиснув алмазним перснем на підмізинному пальці.

На столі, прямо під абажуром, лежала стопка газет. Зверху — нелегальна цюрихская “Воля народу”, зовсім свіжа, позавчорашня. На розгорнутій смузі стаття, сердито отчеркнутая червоним олівцем:

Ката ховають від відплати

Редакції стало відомо із самого вірного джерела, що генерал ад’ютант Храпів, у минулий четвер усунутий від посади товариша міністра внутрішніх справ і командира Окремого корпуса жандармів, у найближчому часі буде призначений сибірським генерал губернатором і негайно відправиться до нового місця служби.

Мотиви цього переміщення занадто зрозумілі. Цар хоче врятувати Храпова від народної помсти, на час сховавши свого ланцюгового пса подалі від столиць. Але вирок нашої партії, оголошений кривавому сатрапові, залишається в силі. Віддавши бузувірський наказ піддати пороттю політичну укладену Полину Иванцову, Храпів поставив себе поза законами людяності. Він не може залишатися в живі. Катові двічі вдалося врятуватися від месників, але він однаково приречений.

З того ж джерела нам стало відомо, що Храпову вже обіцяно портфель міністра внутрішніх справ. Призначення в Сибір є тимчасовою мірою, покликаної вивести Храпова з під караючого меча народного гніву. Царські опричники розраховують відкрити й знищити нашу Бойову Групу, який доручено привести вирок над катом у виконання. Коли ж небезпека мине, Храпів тріумфально повернеться в Петербург і стане повновладним тимчасовим правителем.

Цьому не бувати! Загублені життя наших товаришів волають про відплату.

Не вынесшая ганьби Иванцова повісилася в карцері. Їй було всього сімнадцять років.

Двадцатитрехлетняя курсистка Скокова стріляла в сатрапа, не потрапила й була повішена.

Наш товариш із Бойової Групи, ім’я якого зберігається в таємниці, був убитий осколком власної бомби, а Храпів знову уцелел.

Нічого, ваш високопревосходительство, як мотузочці не витися, а кінця не минути. Наша Бойова Група відшукає вас і в Сибіру.

Приємної подорожі!

Паровоз заполошно взревел, спочатку протяжно, потім короткими гудками: У в у! В! В! В!

Губи сплячого неспокійно здригнулися, з них зірвався глухий стогін. Очі розкрилися, здивовано метнулися вліво — на білі вікна, вправо — на чорні, і погляд прояснився, став осмисленим, гострим. Суворий старий відкинув плед (під яким виявилися оксамитова курточка, біла сорочка, чорна краватка), пожевал сухими губами й подзвонив у дзвіночок.

Через мить двері, що вела з кабінету в приймальню, відкрилася. Поправляючи портупею, влетів молодецький підполковник у синьому жандармському мундирі з білими аксельбантами.

— З добрим ранком, ваш високопревосходительство!

— Твер проїхали? — густим голосом запитав генерал, не відповівши на вітання.

— Так точно, Іван Федорович. До Клина під’їжджаємо.

— Як так до Клина? — загнівався сидячий. — Уже? Чому раніше не розбудив? Проспав?

Офіцер потер м’яту щоку.

— Ніяк немає. Бачив, що ви заснули. Думаю, нехай Іван Федорович хоч трошки посплять. Нічого, встигнете й умитися, і одягтися, і чаю попити. До Москви ще година цілий.

Поїзд зменшив хід, готуючись гальмувати. За вікнами замигтіли вогні, стали видні рідкі ліхтарі, засніжені дахи.

Генерал позіхнув.

— Добре, нехай поставлять самовар. Що те не прокинуся ніяк.

Жандарм откозырял і вийшов, безшумно прикривши за собою двері.

У приймальні горіло яскраве світло, пахнуло лікером і сигарним димом. Поруч письмового стола, підперши голову, сидів ще один офіцер — білявий, розоволицый, зі світлими бровами й поросячьими віями. Він потягнувся, хруснув суглобами, запитав у підполковника: — Ну, що там?

— Чаю хоче. Я розпоряджуся.

— А а, — простягнув альбінос і глянув у вікно. — Це що, Клин? Сідай, Мішель. Я скажу про самовар. Вийду, ноги розімну. Заодно перевірю, чи не сплять, чорти.

Він устав, обсмикав мундир і, дзенькотячи шпорами, вийшов у третю кімнату чудо вагона. Отут уже все були зовсім просто: стільці уздовж стін, вішалки для верхнього одягу, у куті столик з посудом і самоваром. Двоє міцних чоловіків в однакових камлотових трійках і з однаково підкрученими вусами (тільки в одного пісковими, а в другого рудими) нерухомо сиділи друг напроти друга. Ще двоє спали на зрушених стільцях.

Ті, що сиділи, з появою білявого підхопилися, але офіцер приклав палець до губ — нехай, мол, сплять — показав на самовар і пошепки сказав:

— Чаю його високопревосходительствові. Уф, задушливо. Вийду повітря ковтну.

У тамбурі витягнулися в струнку двоє жандармів з карабінами. Тамбур не протоплювався, і вартові були в шинелях, шапках, башликах.

— Незабаром переміняєтеся? — запитав офіцер, натягаючи білі рукавички й удивляючись у повільно, що напливає перон.

— Тільки заступили, ваше благородіє! — гаркнув старший по варті. — Тепер до самої Москви.

— Ну ну.

Альбінос штовхнув важкі двері, і у вагон дунуло свіжим вітром, мокрим снігом, мазутом.

— Восьма година, а ледь засіріло, — зітхнув офіцер, ні до кого не звертаючись, і спустився на сходинку.

Поїзд ще не зупинився, ще скрипів і скреготав гальмами, а по платформі до салон вагону вже поспішали двоє: один низенький, з ліхтарем, другий високий, вузький, у циліндрі й широкому франтівському макінтоші з пелериною.

— От він, спеціальний! — крикнув перший (судячи з кашкета, станційний доглядач), оборотясь до супутника.

Той зупинився перед відкритими дверима, і запитав офіцера, притримуючи рукою циліндр:

— Ви Модзалевский? Ад’ютант його у високопревосходительств?

На відміну від залізничника заїка не кричав, однак його спокійний, звучний голос без праці заглушив виття пурги.

— Ні, я начальник охорони, — відповів білявий, намагаючись розглянути особа франта.

Особа була примітне: тонке, строге, з акуратними чорними вусиками, на чолі рішуча вертикальна складка.

— Ага, штабс ротмістр тло 3 Зейдлиц, відмінно, — задоволено кивнув незнайомець, втім відразу представився. — Фандорин, чиновник особливих п по ручений при його сіятельстві м московському генерал губернаторі. Думаю, вам про мене відомо.

— Так, пан статський радник, ми одержали шифровку, що в Москві за безпеку Івана Федоровича будете відповідати ви, але я думав, що ви зустрінете нас на вокзалі. Піднімайтеся, піднімайтеся, а те в тамбур заметає.

Статський радник на прощання кивнув доглядачеві, легко вибіг по крутим сходам і захлопнув за собою двері. Відразу стало тихо й гулко.

— Ви вже на т території Московської г губернії, — пояснив чиновник, знявши циліндр і стряхивая сніг з тулії. При цьому виявилося, що волосся в нього чорні, а скроні, незважаючи на молодість, зовсім сиві. — Отут починається моя, т так сказати, юрисдикція. Ми простоїмо в До Клина щонайменше години д два — спереду розчищають замет. Встигнемо про у всім домовитися й розподілити обов’язку. Але зі спочатку мені потрібно до його високопревосходительства, п представитися й передати з термінове повідомлення. Де можна роздягнутися?

— Подаруйте у вартову, там вішалка.

Тло Зейдлиц провів чиновника спочатку в першу кімнату, де чергували охоронці в цивільному, а після того, як Фандорин зняв макінтош і кинув на стілець підмоклий циліндр, і в другу.

— Мішель, це статський радник Фандорин, — пояснив начальник охорони підполковникові. — Той самий. З терміновим повідомленням для Івана Федоровича.

Мішель устав.

— Ад’ютант його високопревосходительства Модзалевский. Чи можу я глянути на ваші документи?

— Р розуміє. — Чиновник дістав з кишені складений папір, простягнув ад’ютантові.

— Це Фандорин, — підтвердив начальник охорони. — У шифровці був словесний портрет, я відмінно запам’ятав.

Модзалевский уважно розглянув печатку й фотографію, повернув папір власникові.

— Добре, пан статський радник. Зараз доповім.

Мінуту через чиновник був допущений у царство м’яких килимів, блакитного світла й цінної деревини. Він увійшов, мовчачи поклонився.

— Здрастуйте, пан Фандорин, — добродушно пророкотав генерал, що встиг перемінити оксамитову курточку на військовий сюртук. — Эраст Петрович, чи не так?

— Т так точно, ваш високопревосходительство.

— Вирішили зустріти підопічного на далеких підступах? Хвалю за ретельність, хоч і вважаю всю цю суєту зовсім зайвої. У перших, мій виїзд із Санкт Петербурга був таємним, у других, панів революціонерів я анітрошки не побоююся, а в третіх, на все воля Божа. Раз дотепер уберіг Господь Храпова, стало бути, ще потрібний Йому старий вояк. — И генерал, що, виходить, і був той самий Храпів, набожно перехрестився.

— У мене д для вашого високопревосходительства надстрокове й із зовсім до конфіденційне повідомлення, — безпристрасно вимовив статський радник, глянувши на ад’ютанта. — Вибачите, п підполковник, але така п отримана мною інструкція.

— Ступай, Миша, — ласкаво велів сибірський генерал губернатор, названий у закордонній газеті катом і сатрапом. — Самовар те готовий? Як зі справою покінчимо, покличу — чайку поп’ємо. — А коли за ад’ютантом закрилася двері, запитав. — Ну, що там у вас за таємниці? Телеграма від государя? Давайте.

Чиновник наблизився до сидячого впритул, сунув руку у внутрішню кишеню касторового піджака, але отут його погляд упав на заборонену газету з відкресленою червоним статтею. Генерал перехопив погляд статського радника, насупився.

— Не залишають добродії нігілісти Храпова своєю увагою. Знайшли “ката”! Ви адже, Эраст Петрович, теж, мабуть, усякої дурниці про мене наслухалися? Не вірте, брешуть злі мови, всі шиворот навиворіт перекручують! Не сікли її в моїй присутності до півсмерті звірі тюремники, наклеп це! — Було видно, що нещаслива історія з повесившейся Иванцовой попсувала його високопревосходительствові чимало крові й дотепер не дає йому спокою. — Я чесний солдат, у мене два “Георгій” — за Севастополь і за другу Плевну! — гарячачись, викликнув він. — Я адже дівчисько, дурку цю, від каторги вберегти хотів! Ну, сказав їй на “ти”, эка важливість. Я ж по отечески! У мене внучка її віку! А вона мені, старій людині, генерал ад’ютантові, ляпас — при охороні, при ув’язнених! За це мерзотниці за законом десять років каторги випливало! А я велів тільки посікти й ходу справі не давати. Не до півсмерті пороти, як після в газетках писали, а вліпити десяток гарячих, у полсилы! І не тюремники сікли, а наглядачка. Хто ж знав, що ця недоумкувата Иванцова руки на себе накладе? Адже не дворянських кровей, мещаночка звичайна, а такі ніжності! — Генерал сердито махнув. — Тепер повік не відмиєшся. Після інша така ж дурка в мене стріляла. Я писав його величності, щоб не вішали її, але государ був непохитний. Власноручно на проханні начертав: “Хто на моїх вірних слуг меч піднімає, тому ніякої пощади”. — Храпів розчулено заморгав, в очах блиснула стареча сльоза. — Улаштували цькування, начебто на вовка. Але ж я як краще хотів… Не розумію, хоч ріжте, не розумію!

Генерал губернатор сокрушенно розвів руками, а брюнет із сивими скронями раптово сказав на це, причому без усякої заїкуватості:

— Де вам зрозуміти, що таке честь і людське достоїнство. Нічого, ви не зрозумієте, так іншим псам урок буде.

Іван Федорович роззявив рот і хотів піднятися із крісла, але дивний чиновник уже дістав з під піджака руку, і в руці цієї була ніяка не телеграма, а короткий кинджал. Кинджал устромився генералові прямо в серце, і брови в Храпова поповзли нагору, рот відкрився, але не вимовив ні звуку. Пальцями генерал схопив статського радника за руку, причому знову блиснув давешний алмаз. А потім голова генерал губернатора мляво відкинулася назад, і по підборіддю заструменіла стрічечка червоної крові.

Убивця гидливо розчепив на своєму зап’ясті пальці мерця, нервовим рухом зірвав приклеєні вусики, потер сиві скроні, і вони стали такі ж чорними, як інші волосся.

Оглянувшись на закриті двері, рішуча людина підійшла до одному зі сліпих вікон, що виходили на шляху, і потягнув ручку, але рама примерзла на смерть і не подавалася. Це, однак, нітрохи не збентежило дивного статського радника. Він узявся за скобу обома руками, наліг. На чолі здулися жили, скрежетнули стиснуті зуби й — от чудо — рама заскрипіла, поїхала долілиць. Прямо в особу силачеві хльоснуло сніжною потертю, зраділо заполоскалися фіранки. Один спритний рух — і вбивця перекинувся через окаємо, розчинився в сіріючих сутінках.

Кабінет перетворював прямо на очах: вітер, не вірячи своєму щастю, прийнявся ганяти по килиму важливі папери, смикати бахрому скатертини, тріпати сиві волосся на голові генерала.

Голубой абажур рвучко захитався, світлова пляма заерзало по грудям убитого, і стало видно, що на кістяній рукоятці ґрунтовно, до упору встромленого кинджала вирізані дві букви: Б. Г.

Глава перша,

у якій Фандорин попадає під арешт

День не задався із самого початку. Эраст Петрович Фандорин піднялося ні світло ні зоря, тому що в половині дев’ятого йому належало бути на Ніколаєвськом вокзалі. Проробив удвох з японцем камердинером повсякчасну докладну гімнастику, випив зеленого чаю й уже голився, одночасно роблячи дихальні вправи, коли задзвонив телефон. Виявилося, що статський радник прокинувся в таку рань дарма: кур’єрський поїзд із Санкт Петербурга очікується із двогодинним запізненням через сніжні замети на залізниці.

Оскільки всі необхідні розпорядження по забезпеченню безпеки столичного гостя були віддані, ще напередодні, Эраст Петрович не відразу придумав, чим зайняти неждане дозвілля. Хотів було виїхати на вокзал раніше, але не став. До чого зрячи нервувати підлеглих? Можна не сумніватися, що полковник Сверчинский, що виправляв посаду начальника Губернського жандармського керування, у точності виконав отримані вказівки: перша платформа, куди прибуде кур’єрський, оточена агентами в цивільному, прямо в перону чекає блиндированная карета, і конвой відібраний самим ретельним образом. Мабуть, цілком достатньо буде приїхати на вокзал за чверть години — і те більше для порядку, ніж з наміром виявити недогляди.

Завдання від його сіятельства князя Володимира Андрійовича отримане відповідальне, але неважке. Зустріти поважну особу, супроводити до князя на сніданок, після — у ретельно охоронювану резиденцію на Воробйових горах для відпочинку, а ввечері відвезти новоспеченого сибірського генерал губернатора до челябінського поїзда, до якого вже буде причеплений міністерський вагон. От, властиво, і все.

Єдине важке запитання, що терзало Эраста Петровича із учорашнього дня, полягав у наступному: чи подавати руку генерал ад’ютантові Храпову, що заплямував себе підлим або, щонайменше, непробачно дурним учинком?

З погляду служби й кар’єри, звичайно, випливало зневажити почуттями, тим більше що знаючі люди ладили колишньому командирові жандармів швидке повернення до вершин влади. Однак Фандорин вирішив не ухилятися від рукостискання по зовсім іншій причині — гість є гість, і ображати його неможливо. Досить буде триматися холодного, підкреслено офіційного тону.

Рішення було правильним і навіть незаперечним, але все — таки в статського радника, що називається, на душі скребли кішки. А ну як усе таки зіграли роль кар’єрні міркування?

От чому раптова відстрочка Эраста Петровича нітрохи не розбудувала — з’явився додатковий час, щоб дозволити складну моральну дилему.

Фандорин велів камердинерові Масе заварити міцного кава, сів у крісло й став знову зважувати всі “за” і “проти”, мимоволі те стискаючи, те розтискаючи праву кисть.

Але довго міркувати не довелося, тому що знову пролунав дзвінок, цього разу дверний. Із прихожей донеслися голоси — спочатку тихі, потім голосні. Хто те рвався ввійти в кабінет, а Маса не пускав і видавав шипяще свистячі звуки, що свідчили про непохитність і войовничий настрій колишнього японського підданого.

— Маса, хто там? — крикнув Эраст Петрович і вийшов з кабінету у вітальню.

Там він побачив нежданих гостей — жандармського підполковника Бурляева, начальника Московського охоронного відділення, і з ним двох панів у картаті пальто, по виду філерів. Маса, розчепіривши руки, перепиняв трійці шлях і явно мав намір у найскорішому часі перейти від слів до дій.

— Пардон, пан Фандорин, — зніяковіло пробасив Бурляев, знімаючи шапку й проводячи рукою по твердому бобрику волось кольору солі з перцем. — Отут яке те непорозуміння, але в мене телеграма з Департаменту поліції. — Він змахнув листком паперу. — Повідомляють, що вбито генерала ад’ютант Храпів, що… е е е… убили його ви… і що вас повинне негайно узяти під варту. Зовсім збожеволіли, але наказ є наказ… Ви вуж утихомирте свого японця, а то я наслышан, як жваво він ногами б’ється.

У перший момент Эраст Петрович випробував абсурдне полегшення при думці про те, що проблема з рукостисканням знялася сама собою, і лише потім на нього обрушився весь кошмарний зміст сказаного.

Підозра з Фандорина знялося лише після того, як прибув запізнений кур’єрський. З міністерського вагона, не чекаючи зупинки поїзда, на перон зстрибнув світловолосий жандармський штабс ротмістр із перекошеною особою й, сыпя страшними проклятьями, кинувся туди, де в оточенні філерів стояв арештований статський радник. Однак, не добігши декількох кроків, штабс ротмістр перейшов на крок, а потім і зовсім зупинився. Захлопав білястими віями, ударив себе кулаком по стегну.

— Це не він! Схожий, але не він! Так не дуже те й схожий! Тільки вусики, і скроні сиві, а більше ніякого подібності! — ошелешено промурмотав офіцер. — Кого ви привели? Де Фандорин?

— Запевняю вас, г пан фон Зейдлиц, що я і є Фандорин, — з перебільшеною лагідністю, немов звертаючись до душевнохворого, сказав статський радник і обернувся до Бурляеву, що залились багряною фарбою. — Петро Іванович, скажіть вашим людям, що мене можна б більше не тримати за лікті. Штабс ротмістр, де підполковник Модзалевский і ваші люди з охорони? Я повинен усіх допитати й записати показання.

— Допитати? Записати показання?! — сипнуло крикнув Зейдлиц, здійнявши до неба стислі кулаки. — Які до чорта показання! Ви що, не розумієте? Він убитий, убитий! Боже, усьому кінець, всьому! Треба бігти, треба поставити на ноги жандармерію, поліцію! Якщо я не знайду цього ряженого, цього мерзотника, цього… — Він захлинувся й судорожно ікнув. — Але я знайду, неодмінно знайду! Я виправдаюся! Я землю, небо переверну! Інакше залишається тільки кулю в чоло!

— Добре, — всі так само мирно вимовив Эраст Петрович. — Мабуть, штабс ротмістра я допитаю пізніше, коли він прийде в себе. А зараз почнемо з інших. Нехай нам звільнять до кабінет начальника вокзалу. Панів Сверчинского й Бурляева прошу бути присутнім при дізнанні. Потім я відправлюся з доповіддю до його сіятельства.

— Ваше високородіє, а як бути з небіжчиком? — робко запитав начальник, що тримався на шанобливому віддаленні, поїзда. — Така поважна особа… Куди його?

— Як куди? — зачудувався статський радник. — Зараз прибуде т труповозка, і в морг, на розкриття.

— …після чого ад’ютант Модзалевский, першим пришедший у себе, побіг на станцію “Клин пасажирська” і відбив шифровану телеграму в Департамент п поліції. — Великий рапорт Фандорина наближався до кінця. — Циліндр, макінтош і кинджал віддані на дослідження в лабораторію. Храпів у морзі. Зейдлицу зроблений заспокійливий укол.

У кімнаті стало тихо, тільки цокали годинник, так подрагивали скла під напором буйного лютневого вітру. Генерал губернатор древньої столиці, князь Володимир Андрійович Довгорукої, зосереджено пожевал зморшкуватими губами, посмикав себе за довгий фарбований вус і почухав за вухом, отчого каштановий паричок злегка з’їхав на сторону. Нечасто доводило Эрасту Петровичу бачити повновладного хазяїна першопрестольної в такій розгубленості.

— А вуж цього мені пітерська камарилья дарма не простить, — тужливо сказав його сіятельство. — Не подивляться, що Храпів цей чортовий, царство йому небесне, і до Москви те не доїхав. Клин адже теж московська губернія… Як, Эраст Петрович, адже, мабуть, що кінець?

Статський радник тільки зітхнув у відповідь.

Тоді князь обернувся до ліврейного, що стояли у дверей зі срібним підношенням у руках. На підношенні були які те склянки, пухирці й вазочка з евкаліптовими лепешечками від кашлю. Кликали слугу Фролом Григоровичем Ведищевым, займав він скромну посаду камердинера, але не було в князя радника преданней і многоопытней, чим цей висохлий старий з лисим черепом, у превеличезних бакенбардах і золотих окулярах з товстими стеклами.

А більше в просторому кабінеті нікого не було — тільки ці троє.

— Що, Фролушка, — здригнувшись голосом, запитав Довгорукої, — на смітник пора? Так без пошани, без милості. Зі скандалом…

— Владим Андреич, — плачучим голосом сказав камердинер. — Так ляд з нею, з государевою службою. Уже, слава Богові, послужили, адже на дев’ятий десяток пішло… Не рвіть ви собі душу. Ну, цар не подарує, так москвичі добрим словом пом’януть. Чи жарт, двадцять п’ять годочков про їх піклувалися, ночей не досипали. Поїдемо в Ніццу, до сонечка. Будемо сидіти на ґаночку, колишні часи згадувати, чого ще в наші те роки…

Князь смутно посміхнувся:

— Не зумію я, Фрол, сам знаєш. Умру без служби, у півроку зачахну. Я тому й бадьорий поки, що Москва мене тримає. І добре б хоч за справу, а то нізащо поженуть. У місті те в мене все в повному порядку. Кривдно…

У Ведищева в руках задеренчав підношення, по щоках рясно заструменіли сльози.

— Бог милостивий, панотець, може, пронесе. Чого тільки не було, але ж виручав Господь. Эраст Петрович нам відшукає лиходія, що генерала зарізав, государ і розмерзнеться.

— Не оттаает, — уныло простягнув Довгорукої. — Отут питання державної безпеки. Коли влади страшно, вона нікого не жалує. Треба на всіх страху нагнати, і особливо на своїх. Щоб в обоє дивилися й щоб її, влади, більше, ніж убивць боялися. Моя територія, мені й відповідати. Про одного тільки Бога молю: знайти б злочинця швидше, самотужки. Хоч піду без сорому. Красиво служив і красиво закінчу. — Він з надією подивився на чиновника особливих доручень. — Як, Эраст Петрович, зумієте цю саму “Бэгэ” відшукати?

Фандорин забарився з відповіддю й заговорив тихо, непевно:

— Володимир Андрійович, ви мене знаєте, я п порожніх обіцянок давати не люблю. У нас адже навіть немає впевненості, що вбивця після доконаного їм злодіяння відправився в Москву, а не в Петербург… Зрештою, дії Бойової Групи направляються саме з Петербурга.

— Так так, вірно, — смутно покивав князь. — Що ж це я, справді. Супостатів цих весь Жандармський корпус укупі з Департаментом поліції виловити не можуть, а я до вас. Росія більша, лиходій міг куди завгодно податися… Уже простите сердечно. Знаєте, як тонути почнеш, то й за соломинку вхопишся. Знову ж виручали ви мене неодноразово із самих аховых положень…

Статський радник відкашлявся, трохи пожолоблений порівнянням із соломинкою, і вимовив загадковим тоном:

— И все — таки…

— Що “все — таки”? — стрепенувся Ведищев, відставив підношення, швиденько витер величезною хусткою заплакана особа, подсеменил до чиновника ближче. — Або є зачіпка яка?

— И все — таки спробувати можна, — задумливо проговорив Фандорин. — Навіть повинне. Я, властиво, і сам збирався просити ваш високопревосходительство про п надання мені відповідних повноважень. Убивця скористався моїм ім’ям і тим самим кинув мені виклик. Я не говорю вуж про тих до вкрай неприємних мінутах, які мені по його милості довелось провести сьогодні ранком. До того ж я все таки думаю, що злочинець із Клина направився саме в Москву. Сюди від місця вбивства всього година їзди на поїзді, ми й кинутися б не встигли. А у зворотну сторону, до Петербурга, дев’ята година, тобто він і зараз ще перебував би в шляху. Тим часом з одинадцяти годин оголошений розшук, всі станції перекриті, залізнична жандармерія перевіряє пасажирів на всіх поїздах у радіусі трьохсот верст. Ні, не міг він у Петербург податися.

— А може, він зовсім залозкою не поїхав? — засумнівався камердинер. — Сіл собі на конячку й потрюхал у який нибудь Замухранск — відсидітися, поки шум не поутихнет?

— Замухранск для того, щоб відсидітися, ніяк не п підходить. Там кожна людина на очах. Сховатися простіше всього у великому місті, де ніхто нікого не знає, та й революційно конспіративна мережа є в наявності.

Генерал губернатор испытующе глянув на Эраста Петровича й клацнув кришечкою табакерки, що свідчило про перехід від розпачу до глибокої замисленості.

Чиновник почекав, поки Довгорукої зарядить ніздрю й громогласно отпчихнется. Коли Ведищев тим же самою хусткою, якою тільки що витирав сльози, промокнул своєму сюзеренові ока й ніс, князь запитав:

— А як шукати станете, якщо він і тут, у Москві? Адже мильонный місто. Я навіть поліцію з жандармерією вам підкорити не можу, хіба що зобов’язати до сприяння. Самі знаєте, голубчик, що моє прохання про призначення вас обер поліцеймейстером третій місяць у вищих інстанціях плутає. Ви ж бачите, який у нас по поліцейській частині Вавилон зробився.

Під Вавилоном його сіятельство мав на увазі хаотичне положення, що утворилося в другій столиці після того, як був відставлений останній обер поліцеймейстер, що занадто буквально трактував зміст поняття “непідзвітні секретні фонди”. У Петербурзі йшла затяжна паперова канитель: ворожа князеві придворна партія ніяк не бажала віддавати ключову посаду долгоруковскому годованцеві, але й нав’язати генерал губернаторові свого ставленика в недоброзичливців теж сил не вистачало. А тим часом жив величезне місто без головного захисника й законоблюстителя. Обер поліцеймейстерові запропоновано очолювати й поєднувати дії й міської поліції, і Губернського жандармського керування й Охоронного відділення, тепер же виходив формений табір: підполковник Бурляев з Охоронного й полковник Сверчинский з Жандармського писали один на одного кляузи, і обоє дружно скаржилися на нахабну обструкцію з боку поліцейських приставів, що зарвалися.

— Так, ситуація для добутку погоджених дій несприятлива, — визнав Фандорин, — але в д даному випадку роз’єднаність пошукових органів, мабуть, навіть до речі…

Гладке чоло статського радника наморщився, рука як би сама собою потягнула з кишені нефритові чіткі, що допомагали Эрасту Петровичу сконцентрувати думка. Довгорукої й Ведищев, звичні до фандоринским звичок, слухали, затамувавши подих, і вираження осіб в обох старих зробилося однакове, немов у дітей у цирку, які точно знають, що циліндр фокусника порожній, і все — таки не сумніваються — зараз ловкач вийме звідти зайчика або голубку.

И чиновник вийняв:

— Дозвольте запитати, отчого злочинцеві настільки б блискуче вдався його план? — почав Эраст Петрович і зробив паузу, начебто й справді чекав відповіді. — Дуже просто: він був у доскональності обізнаний про те, що покладалося знати досить деяким. Це раз. Заходу щодо забезпечення безпеки генерал ад’ютанта Храпова при перетинанні Московської г губернії були розроблені не далі як позавчора при участі досить обмеженого кола осіб. Це два. Хто те з них, присвячений у дрібні подробиці плану, видав наш план революціонерам — свідомо або несвідомо. Це три. Досить знайти цю людину, і через нього ми вийдемо на Бойову Групу й самого виконавця.

— Як це “несвідомо”? — прищулившись, запитав генерал губернатор. — Ну, свідомо — зрозуміло. І на государевій службі перевертні є. Хто за гроші нігілістам таємниці видає, хто по бесівському наущению. А несвідомо — це без чи свідомості що? Спьяну?

— Скоріше по необережності, — відповів Фандорин.

— Найчастіше б буває так: посадова особа проговориться кому те із близьких, хто пов’язаний з терористами. Син, дочка, коханка. Але це подовжить наш ланцюжок усього на одна ланка.

— Так. — Князь знову поліз за понюхом. — Позавчора в секретній нараді із приводу приїзду Івана Федоровича (земля йому, грішникові, пухом) крім мене й вас брали участь тільки Сверчинский і Бурляев. Навіть поліцію не залучили — відповідно до вказівок з Петербурга. Так що ж, треба начальників Жандармського керування й Охоронного відділення підозрювати? Чудно що те. А…а…апчхи!

— Дай Боже здоров’ячка, — вставив Ведищев і знову сунувся витирати його сіятельствові ніс.

— И їх теж, — рішуче заявив Эраст Петрович.

— Крім того, — варто з’ясувати, хто ще із чинів Жандармського й Охранки був присвячений у д деталі. Думаю, це від сили три чотири чоловіки, ніяк не більше. Фрол Григорович ойкнув:

— Ос мабуть, так адже вам це плюнути й розтерти! Владим Андреич, право слово, перегодите вбиватися! Якщо вже службі кінець, то за всією формою підете, красиво. Під білі рученьки проколють, а не стусаном під зад! Эраст Петрович нам враз іуду цього вирахує. Скаже: “Це раз, це два, це три” — і готове.

— Не так все просто, — покачав головою статський радник. — Так, Жандармське керування — перша можливість витоку. Охоронне відділення — друга. Але є, на жаль, і т третя, розслідувати яку я не зможу. Погоджений нами план мер по охороні Храпова був відправлений шифрограммой на твердження в Петербург. Там викладалися дані й про мене як про особу, відповідальному за безпеку гостюючи, — з випискою зі службового формуляра, словесним портретом, агентурним описом і прочим. Одним словом, всі як покладається в подібних випадках. Зейдлиц тому й не засумнівався в лже Фандорине, що був доскональнейшим образом сповіщений про мої прикмети й навіть моєму з заїкуватості… Якщо джерело витоку перебуває в Петербурзі, я навряд чи зможу що або зробити. Як говориться, руки короткі… І всі таки два шанси із трьох, що ниточка тягнеться з Москви. Та й убивця, найімовірніше, ховається де те тут. Будемо шукатися

Схожі публікації