ПРИБУТТЯ

У дев’ятнадцять нуль — нулів бортового часу я спустився по металевим сходам усередину контейнера. У ньому було рівно стільки місця, щоб підняти лікті. Я вставив наконечник шланга в штуцер, що виступає зі стіни, скафандр роздувся, і я не міг більше зробити ні ма — лейшего руху. Я стояв, вірніше сидів, у повітряному ложі, становлячи єдине ціле з металевою шкарлупою.

Піднявши ока, я побачив крізь опукле скло стіни колодязя й вище особа зігнуті над ним Моддарда. Потім особа зникла й стала темно — це нагорі закрили важкий запобіжний конус. Почувся восьмиразово повторений свист електромоторів, які дотягали болти, потім писк повітря в амортизаторах. Ока звикали до темряви. Я вже бачив зеленуватий контур універсального покажчика.

— Готовий, Кельвін? — пролунало в навушниках.

— Готовий, Моддард. — відповів я.

— Не турбуйся ні про що. Станція тебе прийме, — сказав він. — Щасливого шляху!

Відповісти я не встиг — щось нагорі заскреготало, і контейнер здригнувся. Інстинктивно я напружив м’язи. Але більше нічого не трапилося.

— Коли старт? — запитав я й почув шум, начебто зернятка дрібного піску сипалися на мембрану.

— Уже летиш, Кельвін. Будь здоровий! — відповів близький голос Моддарда.

Перш ніж я як треба це усвідомив, прямо проти моєї особи відкрилася широка щілина, через яку я побачив зірки. Дарма я намагався відшукати Альфу Водолія, до якої летів "Прометей". Ця область Галактики була мені зовсім невідома. У вузькому віконці миготів пил, що іскриться, Я зрозумів, що перебуваю у верхніх шарах атмосфери. Нерухливими, обкладеними пневматичними подушками, я міг дивитися тільки перед собою. Я летів і летів, зовсім цього не відчуваючи, тільки почував, як поступово моє тіло підступно охоплює жару. Оглядове вікно наповнював червоне світло. Я чув важкі удари власного пульсу, особа горіло, шию лоскотав прохолодний струмінь від климатизатора. Я пошкодував, що мені не вдалося побачити "Прометей" — коли автомати відкрили оглядове вікно, він, напевно, був уже за межами видимості.

Контейнер взревел раз, інший, потім його корпус почав вібрувати. Це нестерпне тремтіння пройшло крізь всі ізолюючі оболонки, крізь повітряні подушки й проникнули в глибину мого тіла. Зеленуватий контур покажчика розмазався. Я не відчував страху. Не для того ж я летів у таку далечінь, щоб загинути в самої мети.

— Станція Солярис, — вимовив я. — Станція Солярис. Станція Солярис! Зробіть що — небудь. Здається, я втрачаю стабілізацію. Станція Солярис, я Кельвін. Прийом.

Я проґавив важливий момент появи планети. Вона розпростерлася, величезна, плоска; по розмірі смуг на її поверхні я зорієнтувався, що перебуваю ще далеко. А точніше, високо, тому що минув уже ту невидиму границю, після якої відстань до небесного тіла ста — новится висотою. Я падав і почував це тепер, навіть закривши ока.

Почекавши кілька секунд, я повторив виклик. І знову не одержав відповіді. У навушниках залпами повторювався тріск атмосферних розрядів. Їхнім тлом був шум, глибокий і низький. Здавалося, це був голос самої планети. Жовтогаряче небо в оглядовому вікні заплило більмом. Стекло стемніло. Я інстинктивно стисся, наскільки дозволили пневматичні бандажі, але в наступну секунду зрозумів, що це хмари. Вони лавиною неслися нагору. Я продовжував планувати, то засліплюва_ сонцем, то в тіні. Контейнер обертався навколо вертикальної осі, і величезний, начебто розпухлий, сонячний диск рівномірно пропливав повз мою особу, з’являючись із лівої й ідучи в праву сторону. Раптово крізь шуми й тріск прямо у вухо ввірвався далекий голос.

Станція Солярис — Кельвіну, Станція Солярис — Кельвіну. Усе в порядку. Ви під контролем Станції. Станція Солярис — Кельвіну. Приготуватися до посадки в момент нуль. Увага, починаємо. Двісті п’ятдесят, двісті сорок дев’ять, двісті сорок вісім…

Окремі слова падали, як горошини, чітко відділяючись друг від друга; схоже, що говорив автомат. Дивно. Звичайно, коли прибуває хто — небудь новий, так ще із Землі, усі, хто може, біжать на посадкову площадку.

Однак часу для міркувань не було. Величезне кільце, обкреслене навколо мене сонцем, раптом устало дибки разом з рівниною, що летить мені назустріч. Потім крен змінився в іншу сторону. Я бовтався, як вантаж величезного маятника. На стіною, що встає, поверхні планети, покресленою грязно — ліловими й бурими смугами, я побачив, борючись із запамороченням, біло — зелені шахові квадратики — розпізнавальний знак Станції. У це момент від верху контейнера із тріском відірвався довгий нашийник кільцевого парашута, що голосно зашелестів. У цьому звуці було щось невимовне земне — перший, після стількох місяців, шум справжнього вітру.

Подальше відбувалося дуже швидко. Дотепер я тільки знав, що падаю. Тепер я це побачив. Біло — Зелене шахове поле стрімко росло. Уже було видно, що воно намальовано на подовженому, китовидном сріблисто — блискучому корпусі з виступаючими по боками голками ра — дарных установок, з рядами більше темних віконних прорізів, що цей металевий гігант не лежить на поверхні планети, а висить над нею, волочачи по чорнильно — чорному тлу свою тінь — еліптична пляма ще більш глибокої чорності. Одночасно я помітив затягнуті фіолетовим серпанком ліниво, що перекочуються хвилі, океану, Потім хмари пішли високо нагору, охоплені по краях сліпучим пурпуром, небо між ними було далеке й плоске, буро — жовтогаряче. В оглядовому вікні заіскрився ртутним блиском океан, що хвилюється до самому димного обрію, троси й кільця парашута миттєво відділилися й полетіли над хвилями, уносимые вітром, а контейнер почав м’яко розгойдуватися особливими вільними рухами, як це буває звичайно в штучному силовому полі й звалився долілиць. Останнє, що я побачив, були величезні ґратчасті катапульти й два що підносяться, напевно, на висоту декількох поверхів, ажурні дзеркала радіотелескопів.

Щось зупинило контейнер, пролунав пронизливий скрегіт стали, що пружно вдарилася об сталь, щось відкрилося під мною, і із тривалим подихом, що пихкає, металева шкарлупа, у якій я стирчав випрямившись, закінчила своє стовосьмидесятикилометровое подорож.

— Станція Солярис. Нуль — нуль. Посадка кінчена. Кінець, — почув я мертвий голос контрольного автомата.

Обома руками (я почував неясний тиск на груди, а внутрішності відчувалися як непотрібний вантаж) я узявся за рукоятки й виключив контакти, З’явився зелений напис — "Земля", стінки контейнера розійшлися, пневматичне ложе легонько підштовхнуло мене в спину, і, щоб не впасти, я змушений був зробити крок уперед.

З тихим шипінням, схожим на розчарований подих, повітря покинув оболонку скафандра. Я був вільний.

Я стояв під величезною сріблистою лійкою. По стінах спускалися пучки кольорових труб, зникаючи в круглих колодязях. Вентиляційні шахти гурчали, втягуючи залишки отрутної атмосфери планети, що вторглась сюди під час посадки. Порожня, що як лопнув кокон, сигара контейнера стояла на дні врізаної в сталевий пагорб чаші. Його зовнішнє обшивання обгоріло й стало бруднувато — коричневої. Я зробив кілька кроків по маленькому похилому спуску. Далі метал був покритий шаром шорсткуватого пластику. У тих місцях, де звичайно проходили візка підйомників ракет, пластик витерся й крізь нього проступала гола сталь.

Компресори вентиляторів замовкли, наступила повна тиша. Я оглядівся, небагато безпомічно, очікуючи появи якої — небудь людини, але ніхто не приходив. Тільки неонова стріла показувала на стрічковий транспортер, що безшумно рухається. Я встав на його площадку.

Звід залу витонченою параболою падав долілиць, переходячи в трубу коридору. У його нішах піднімалися купи балонів для стиснених газів, контейнерів, кільцевих парашутів, ящиків — усе було звалено безладно, як потрапило. Це мене здивувало. Транспортер скінчився в округлого розширеного коридору. Тут панувало ще більше безладдя. З — під купи бляшаних банок розтікалася калюжа маслянистої рідини. Неприємний сильний захід наповнював повітря. У різні сторони йшли сліди черевиків, що чітко віддрукувалися й цієї рідини. Між бляшанками, як би виметеними з кабін, валялися витки білої телеграфної стрічки, м’яті аркуші паперу й сміття. І знову зайнявся зелений покажчик, направляючи мене до середніх дверей. За нею був коридор, такий вузький, що а ньому навряд чи змогли б розійтися два чоловіки. Світло падало з вихідних у небо вікон із чечевицеобразными стеклами. Ще одні двері, пофарбовані в білі й зелені квадратики. Вона була відкрита. Я ввійшов усередину,

Напівкругла кабіна мала одне велике панорамне вікно. У ньому горіло затягнуте серпанком небо. Унизу безмовно перекочувалися бурі пагорби хвиль. У стінках було багато відкритих шафок. Їх наповнювали інструменти, книги, склянки із засохлим осадом, запилені термоси. На брудній підлозі стояло п’ять або шість механічних рухливих столиків, між ними кілька крісел, безформних, тому що з них було випущене повітря. Тільки одне було надуто. У ньому сиділа маленька виснажена людина з особою, обпаленою сонцем. Шкіра жмутами злазила в нього з носа й щік. Я довідався його. Це був Снаут, заступник Гибаряна, кібернетик. У свій час він надрукував трохи зовсім оригінальних статей у соляристическом альманасі. Раніше я його не бачив. На ньому була сорочка — сітка, крізь осередки якої стирчали сиві волоски, росшие на плоских грудях, і колись білі, забруднені на колінах, спалені реактивами полотняні штани із численними кишенями. У руці він тримав пластмасову грушу, з яких п’ють на космічних кораблях, позбавлених штучної гравітації. Він подивився на мене, як би уражений сліпучим світлом. Груша випала з його ослабілих пальців і застрибала по підлозі, як мячик. З її вилилося небагато прозорої рідини. Поступово вся кров відринула від його особи. Я був занадто уражений, щоб що — небудь сказати, і ця безмовна сцена тривала доти, поки мені яким те незрозумілим способом не передався його страх.

Я зробив крок. Він скорчився в кріслі.

— Снаут, — прошептав я.

Він здригнувся, начебто його вдарили. Дивлячись на мене з невимовною відразою, прохрипів:

— Не знаю тебе, не знаю тебе, чого ти хочеш?..

Розлита рідина швидко випаровувалася. Я відчув захід алкоголю. Він пив? Вив п’яний? Але чому він так боявся? Я усе ще стояв посередині кабіни. Ноги в мене обм’якли, а вуха були начебто заткнуті ватою. Тиск підлоги під ногами я сприймав як щось не зовсім надійне За вигнутим склом вікна розмірно коливався океан.

Снаут не спускав з мене налитих кров’ю очей. Страх ішов з його особи, але не зникло з його невимовна відраза.

— Що з тобою?.. — сказав він тихо. — Ага. Будеш піклуватися, так? Але чому про мене? Я тебе не знаю.

— Де Гибарян? — запитав я.

На секунду Снаут втратив подих. Його ока знову стали скляними. У них спалахнула якась іскра й негайно згасла.

— Гі… Гиба… — пролепетав він. — Немає!!!

Він затрясся в беззвучному ідіотському сміху й затих.

— Ти прийшов до Гибаряну? — Це було сказано майже спокійно. — До Гибаряну? Що ти хочеш із ним робити?

Він дивився на мене так, начебто я перестав бути для нього небезпечним. У його словах, а ще більше в тоні було що те ненавидяще — оскорбительное.

— Що ти городиш?.. — промурмотав я, ошелешений. — Де він?

Він остовпів:

— Ти не знаєш?..

"Він п’яний, — подумав я, — п’яний до неосудності". Мене охопив зростаючий гнів. Мені, звичайно, потрібно було піти, але моє терпіння лопнуло.

— Прийди в себе, — прикрикнув я. — Звідки я можу це знати, якщо тільки що прилетів! Що з тобою робиться, Снаут?!!

У нього відвалилася щелепа. Він знову на мить задихнувся. Швидкий блиск з’явився в його очах, Що Трясуться руками він вцепился в ручки крісла й із працею, так що затріщали суглоби, устав.

— Що? — сказав він, тверезіючи на очах. — Прилетів? Звідки прилетів?

— Із Землі, — відповів я зло. — Може, ти чув про неї? Схоже, що немає!

— Із Зе… Велике небо! .. Так ти — Кельвін?

— Так. Що ти так дивишся? Що в цьому дивного?

— Нічого, — відповів він, швидко моргаючи очами. — Нічого.

Він потер чоло.

— Вибач мене, Кельвін. Це так, знаєш, просто від раптовості.

Не очікував.

— Як не очікував? Адже ви одержали повідомлення кілька місяців назад, а Моддард радирував ще раз сьогодні з борта "Прометея"…

— Так. Так… Звичайно, тільки, чи бачиш, тут у нас якийсь… безладдя…

— Бачу, — сказав я сухо. — Важко цього не бачити.

Снаут обійшов навколо мене, оглядаючи мій скафандр, самий звичайний скафандр на світі з упряжжю проводів і кабелів на груди. Кілька разів відкашлявся. Поторкав Свій костистий ніс.

— Може, хочеш прийняти ванну?.. Це тебе освіжить. Блакитні двері на протилежній стороні.

— Спасибі. Я знаю планування Станції.

— Може, ти голодний? ..

— Немає. Де Гибарян?

Він підійшов до вікна, начебто не чув мого питання. Зі спини він виглядав значно старше. Коротко обстрижені волосся минулого сивими, шия, спалена сонцем висічена зморшками, глибокими, як шрами. За вікном поблискували величезні хребти хвиль, начебто океан застигав. Коли дивишся туди, з’являється враження, що Станція рухається небагато боком, як би зсковзуючи з невидимої підстави. Потім вона верталася в нормальне положення й знову, ліниво нахиляючись, ішла в іншу сторону. Але це, мабуть, був обман зору. Пластівці слизуватої піни кольору крові збиралися в провалах між хвилями. Через мить я відчув нудоту.

— Слухай… — зненацька почав Снаут. — Поки тільки я… — Він обернувся. Нервово потер руки. — Тобі прийде задовольнятися моїм суспільством. Поки. Називай мене Тхір. Ти знаєш мене тільки по фото, але це нічого, мене так усі називають. Боюся, що отут нічого не поробиш.

— Де Гибарян? — уперто запитав я.

Він заморгав.

— Мені дуже жаль, що я тебе так прийняв. Це… не тільки моя провина. Зовсім забув, отут стільки відбулося, знаєш…

— Так кинь, усе в порядку, — відповів я. — Залиш це. Так що ж все — таки з Гибаряном? Його немає на Станції? Він куди — небудь полетів?

— Ні, — відповів Снаут, дивлячись у кут, заставлений котушками кабелю. — Він нікуди не полетів. І не полетить. Тому що він…

— Що? — запитав я. У мене знову начебто заклало вуха, і я став гірше чути. — Що ти хочеш сказати? Де він?

— Ти вже знаєш, — сказав Снаут зовсім іншим тоном.

Він холодно дивився мені а ока. По шкірі в мене побігли мурашки. Може бути, Снаут і був п’яний, але він знав, що говорить.

— Але адже не відбулося ж?..

— Відбулося.

— Нещасний випадок?

Він кивнув. Він не тільки підтакував, але одночасно вивчав мою реакцію.

— Коли?

— Сьогодні ранком.

Дивна справа, я не відчув потрясіння. Весь цей обмін односкладовими питаннями й відповідями заспокоїв мене, мабуть, своєю діловитістю. Мені здавалося, що я вже розумію поводження Снаута.

— Як це трапилося?

— Улаштовуйся, розбери речі й вертайся сюди… Ну, скажемо, через годину.

Мить і коливався.

— Добре.

— Почекай, — сказав Снаут, коли я повернувся до дверей. Він дивився на мене якось по^ — особливому. Видно було, що він ніяк не може видавити із себе те, що хоче сказати.

— Нас було троє, і тепер з тобою знову троє. Ти знаєш Сарториуса?

— Так само, як тебе. По фотографії.

— Він у лабораторії, нагорі, і не думаю, щоб він вийшов звідти до ночі, але… у всякому разі ти його довідаєшся. Якщо побачиш кого — небудь іншого, розумієш, не мене й не Сарториуса, розумієш, то…

— Те що?

Мені здавалося, що я все бачу в сні. На тлі чорних хвиль, що криваво поблискують під низьким сонцем, він сидів у кріслі з опущеною головою й дивився в кут змотаного кабелю.

— Те… Не роби нічого.

— Кого я можу побачити? Примара?! — вибухнув я.

— Розумію. Думаєш, я збожеволів. Ще немає. Не можу тобі сказати по — іншому поки… Зрештою, може, нічого й не трапиться. У всякому разі помни. Я тебе застерігаю.

— Від чого? Про що ти говориш?

— Володій собою, — він уперто говорив своє. — Надходь так, начебто… Будь готів до всього. Це неможливо, я знаю. Але ти спробуй. Це єдиний вихід. Іншого я не знаю.

— Але що я побачу? — Я, напевно, крикнув це. Я ледь утримувався, щоб не схопити Снаута за плечі й не струснути його як треба, щоб він не сидів от так, уп’явшись у кут, зі змученим, обпаленим сонцем особою, з видимим зусиллям видавлюючи із себе по одному сло — ву.

— Не знаю. У деякому змісті це залежить від тебе.

— Галюцинації?

— Немає. Це реально. Не… нападай. Помни.

— Що ти говориш?! — Я не дізнавався свого голосу.

— Ми не на Землі.

— Политерия. Але адже це зовсім несхоже на людей! — Я не знав, як вирвати його із цього кошмару, звідки він, здавалося, вичитував нісенітницю, що леденить кров.

— Саме тому це так страшно, — сказав він тихо. — Помни — будь напоготові!

— Що трапилося з Гибаряном?

Він не відповідав.

— Що робить Сарториус?

— Приходь через годину.

Я відвернувся й вийшов. Відчиняючи двері, глянув на Снаута ще раз. Він сидів зігнувшись, закривши особу руками. Тільки тепер я побачив, що кісточки пальців у нього покриті запеченою кров’ю.

СОЛЯРИСТЫ

Круглий коридор був порожній. Мить я постояв перед закритими дверима, прислухаючись. Стіни, напевно, були тонкими, зовні проникав плач вітру. На двері, небагато навскіс, висів недбало прикріплений прямокутний шматок пластиру з олівцевим написом "Людина". Нерозбірливо надряпане слово викликало в мене бажання повернутися до Снауту, але я зрозумів, що це неможливо.

Безглузде застереження усе ще звучало у вухах. Тихо, начебто несвідомо ховаючись від невидимого спостерігача, я повернувся в кругле приміщення з п’ятьома дверима. На трьох з них висіли таблички: "Д — р Гибарян", "Д — р Снаут", "Д — р Сарториус". На четвертої — таблички не було. Похитнувшись, я нажав ручку. Поки двері повільно відкривалися, у мене з’явилося відчуття, що граничить із упевненістю, що в кімнаті хтось є. Я ввійшов усередину.

У кімнаті нікого не було. Опукле вікно дивилося в океан, що масно блищав під сонцем, начебто із хвиль стікало червоне масло. Пурпурний відблиск наповнював кімнату, схожу на корабельну каюту. В однієї її стіни стояли полки із книгами, між ними прикріплена вертикально ліжко в карданній підвісці. Між ними в нікельованих рам — ках фотознімки планети. У металевих захопленнях стирчали колби й пробірки, заткнуті ватою. Під вікном у два ряди стояли емальовані ящики з інструментами. У кутах кімнати — крани, витяжна шафа, холодильні установки, на підлозі стояв мікроскоп, для нього вже не було місця на великому столі у вікна.

Я обернувся й побачив біля вхідних дверей сягаючої стелі шафа з відкритими дверцятами. У ньому були комбінезони, робочі й захисні халати, на полках — білизна, між халявами противорадиацианных чобіт поблискували алюмінієві балони для переносних кисневих апаратів. Два апарати з масками висіли на поручні піднятого ліжка. Скрізь той же абияк упорядкований хаос.

Я втяг повітря й відчув слабкий захід хімічних реактивів. Машинально пошукав очами вентиляційні ґрати. Прикріплені до них смужки паперу легонько коливалися, показуючи, що компресори працюють, підтримуючи нормальний обмін повітря. Я переніс книги, апарати й інструменти із двох крісел у кути, розіпхав все це як потрапило, і навколо постелі, між шафою й полками, утворився відносно порожній простір. Потім підтяг вішалку, щоб повісити на неї скафандр, і вже узявся за замки — "блискавки", але відразу їх відпустив. Я ніяк не міг зважитися зняти скафандр, начебто від цього став би беззахисним. Ще раз я оглянув поглядом кімнату. Двері були щільно закриті, але замка в ній не було, і після недовгого коливання я припер її двома найважчими ящиками.

Забарикадувавшись так, я звільнився від своєї важкої скриплячої оболонки. Вузьке дзеркало на внутрішній поверхні шафи відбивало частину кімнати. Кутом ока я помітив якийсь рух, підхопився, але відразу зрозумів, що це моє власне відбиття. Комбінезон під ска — фандром пропотів. Я скинув його й штовхнув шафу. Він від’їхав убік, і в ніші за ним заблищали стіни мініатюрної ванної кімнати. На підлозі під душем лежав досить великий плоский ящик, що я із працею витяг у кімнату. Коли я ставив його на підлогу, кришка відскочила, як на пружині, і я побачив відділення, набиті дивними предметами. Ящик був повний страшно знівечених інструментів з темного металу, небагато схожих на ті, які лежали в шафах. Всі вони нікуди не годилися, безформні, скручені, оплавлені. Немов винесені з пожежі. Самим дивним було те, що ушкодження такого ж характеру були навіть на керамитовых, тобто практично що не плавляться рукоятках. У жодній лабораторній печі не можна було одержати температуру, при якій би вони плавилися, хіба що усередині атомного казана. З кишені мого скафандра я дістав портативний дозиметр, але чорний зумер мовчав, коли й наблизив його до уламків.

На мені були тільки купальні труси й сорочка — сітка, Я скинув їх на підлогу й пішов під душ. Вода принесла полегшення. Я изгибался під потоками твердих гарячих струменів, масажував тіло, фиркав і робив все це якось преувеличенно, начебто хотів витравити із себе цими моторошними, наповненими підозрами непевність, що охопила Станцію.

У шафі я знайшов легкий тренувальний костюм, якому можна було носити під скафандром, переклав у кишеню все своє скромне майно. Між аркушами блокнота я намацав щось тверде, це був якимсь дивом ключ, що потрапив сюди, від мого земного житла. Я повертів його в руках, не знаючи, що з ним робити, потім поклав на стіл. Мені спало на думку, що непогано б мати яке нибудь зброю. Універсальний перочинный ніж був мало придатний для цього, але нічого іншого в мене не було, і я ще не дійшов до такого стану, щоб шукати який — небудь ядерний випромінювач або що — небудь у цьому роді. Я сів на металевий стільчик, що стояв посередині порожнього простору, на відстані від всіх речей. Мені хотілося побыть одному. Із задоволенням я відзначив, що маю ще півгодини часу. Стрілки на двадцатичетырехчасовом циферблаті показували сім. Сонце заходило. Сьома година місцевого часу, виходить, двадцять годин на борті "Прометея". На екранах Моддарда Солярис, напевно, уже зменшився до розмірів іскорки й нічим не відрізнявся від зірок. Але яке я маю відношення до "Прометею"? Я закрив очі. Панувала повна тиша, тільки у ванної краплі води тихо падали на кахель.

Гибарян мертвий. Якщо я добре зрозумів Снаута, з моменту його смерті пройшло всього кілька годин.

Що зробили з його тілом? Поховали? Правда, тут, на Солярисе, цього зробити не можна. Я обмірковував це якийсь час, начебто доля мертвого була так вуж важливий. Зрозумівши безглуздість подібних міркувань, я встав і почав ходити по кімнаті, піддаючи носком безладно розкидані книги. Потім підняв з підлоги фляжку з темного скла, таку легку, начебто вона була зроблена з паперу. Подивився крізь неї у вікно, у похмуро полум’яніючим, затягнутим брудним туманом останні промені заходу. Що із мною? Чому я займаюся якимись глупостями, якоюсь непотрібною дурницею?

Я здригнувся — запалилося світло. Очевидно, фотоелементи відреагували на наступаючі сутінки. Я був повний очікування, напруга наростало

настільки, що я вже не міг почувати за собою порожній простір. Із цим потрібно було кінчати.

Я присунув крісло до полиць, взяв добре відомий мені другий тім старої монографії Хьюга й Эгла "Історія Соляриса" і почав її перегортати, підперши товсте тверде плетіння коліном.

Солярис був відкритий майже за сто років до того, як я народився. Планета обертається навколо двох сонець — червоного й блакитного. Протягом сорока із зайвим років до неї не наближався жоден космічний корабель. У той час теорія Гамова — Шепли про неможливість зародження життя на планетах подвійних зірок не викликала сумнівів. Орбіти таких планет безупинно змінюються через мінливість сил притягання, викликаного взаємним обігом двох сонець.

Виникаючій зміні гравітаційного поля скорочують або розтягують орбіту планети, і зародки життя, якщо вони виникнуть, будуть знищені спопеляючим жаром або космічним холодом. Ці зміни відбуваються регулярно через кілька мільйонів років, тобто в астрономічному або біологічному масштабі за дуже короткі проміжки часу, тому що еволюція вимагає сотень мільйонів, якщо не мільярдів років.

Солярис, по попередніх підрахунках, повинен був за п’ятсот тисяч років наблизитися на відстань половини. астрономічної одиниці до свого червоного сонця, а ще через мільйон років упасти в його розпечену безодню, Однак уже через кілька років з’ясувалося, що орбіта пла — нети не піддається очікуваним змінам, начебто вона була постійної, такої ж постійної, як орбіти планет нашої сонячної системи.

Були повторені, цього разу з максимально можливою точністю, спостереження й обчислення, які лише підтвердили, що вже було відомо: Солярис має постійну орбіту. І якщо до цього Солярис був всього — на — всього однієї з декількох сотень планет, що відкриваються щорічно, яким у статистичних збірниках приділялося по нескольку рядків, опи — сывающих елементи їхнього руху, те тепер він негайно перейшов у ранг небесного тіла, гідної найпильнішої уваги.

Через чотири роки після цього відкриття планету облетіла експедиція Оттеншельда, що вивчав Солярис із "Лаокоона" і двох допоміжних космолетов. Ця експедиція носила характер попередньої розвідки, тим більше що висадитися на планету вона не могла. Учені запустили велику кількість автоматичних супутників — спостерігачів на екваторіальні й полярні орбіти. Головним завданням для супутників був вимір гравітаційних потенціалів. Крім того, були досліджені океан, що майже цілком покриває планету, і нечисленні піднімаються над його поверхнею плоскогір’я. Їхня загальна площа виявилася менше, ніж територія Європи, хоча Солярис мав діаметр на двадцять відсотків більше земного. Ці шматочки скеляст і пустельної суши, розкидані як потрапило, скопилися головним чином у південній півкулі. Був також визначений склад атмосфери, позбавленої кисню, і зроблені надзвичайно точні виміри щільності планети, альбедо й інших астрономічних показників. Як і передбачалося, не було знайдено ніяких слідів життя ні на жалюгідних клаптиках суши, ні в океані.

Протягом подальших десяти років Солярис, що тепер уже перебуває в центрі уваги всіх спостерігачів цього району, демонстрував разючу тенденцію до збереження своєї, поза всякими сумнівами, гравитационно нестабільної орбіти. Якийсь час справа пахнула скандалом, тому що провину за такі результати спостережень намагалися покласти (у турботах про благо науки) те на певних людей, то на обчислювальні машини, якими вони користувалися.

Відсутність засобів затримало відправлення спеціальної соляристической експедиції ще на три роки, аж до того моменту, коли Шеннон, що укомплектував команду, одержав від інституту три космічних кораблі тоннажу "З" космодромного класу. За півтора року до прибуття експедиції, що вилетіла з Альфи Водолія, інша дослідницька група з доручення Інституту вивела на околосоляристическую орбіту автоматичний сателлоид "Місяць — 247". Цей сателлоид після трьох послідовних реконструкцій, відділених друг від друга десятками років, працює до сьогоднішнього дня. Дані, які він зібрав, остаточно підтвердили висновки експедиції Оттеншельда про активний характер руху океану.

Один космолет Шеннона залишився на далекій орбіті, два інших після попередніх готувань сіли на скелястому клаптику суши, що займає біля шістисот квадратних миль у південного полюса планети. Робота експедиції закінчилася через вісімнадцять місяців і пройшла дуже успішно, за винятком одного нещасного випадку, викликаного несправністю апаратури. Однак учені експедиції розкололися на два ворогуючі табори. Предметом суперечки став океан. На підставі аналізів він був визнаний органічною матерією (назвати його живим ще ніхто не вирішувався). Але якщо біологи бачили в ньому організм досить примітивний, щось начебто однієї дивовижно разросшейся рідкої клітки (вони називали її "пребіологічна формація"), що оточила всю планету студенистой оболонкою, місцями глибиною в кілька миль, то астрономи й фізики затверджували, що це повинна бути надзвичайно високоорганізована структура, що складністю своєї будови перевершує земні організми, як тільки вона в стані активно впливати на форму планетної орбіти. Ніякої іншої причини, що пояснює стабілізацію Соляриса, відкрито не було. Крім того, планетофизики встановили зв’язок між певними процесами, що відбуваються в плазменном океані, і локальними коливаннями гравітаційного потенціалу, які залежали від "видозмін океанічної матерії".

Таким чином, фізики, а не біологи висунули парадоксальне формулювання "плазменная машина", маючи на увазі істота, у нашім розумінні, можливо, і неживе, але здатне до цілеспрямованих дій в астрономічному масштабі.

У цій суперечці, що, як вихор, втяг протягом декількох тижнів всі видатні авторитети, доктрина Гамова — Шепли похитнулася вперше за вісімдесят років.

Якийсь час її ще намагалися захищати, затверджуючи, що океан нічого загального з життям не має, що він навіть не є утворенням пари — або пребіологічним, а всього лише геологічною формацією, цілком ймовірно, незвичайної, але здатної лише до стабілізації орбіти Соляриса за допомогою зміни сили ваги: при цьому посилалися на закон Ле Шателье.

Всупереч консерватизму з’являлися інші гіпотези (наприклад, одна з найбільш розроблених, гіпотеза Чивита — Витты). Згідно із цими гіпотезами океан є результатом діалектичного розвитку: від свого первісного стану, від праокеана — розчину слабко реагуючих хімічних речовин він зумів під впливом зовнішніх умов (тобто загрозливому його існуванню змін орбіти), минаючи всі земні щаблі розвитку, минаючи утворення одне — і багатоклітинних організмів, еволюцію рослин і тварин, перестрибнути відразу в стадію "гомеостатического" океану. Інакше кажучи, — він не пристосовувався, як земні організми, протягом сотень мільйонів років до умов середовища, щоб тільки через такий тривалий час дати початок розумній расі, але став хазяїном середовища відразу же.

Схожі публікації