Історія перша,

У ЯКІЙ РОЗПОВІДАЄТЬСЯ ПРО ДЗЕРКАЛО І ЙОГО Обломкахну, почнемо! Дійшовши до кінця нашої історії, ми будемо знати більше, ніж зараз. Отож, жив — був троль, злий — презлий, сущий диявол. Раз був він в особливо гарному настрої: змайстрував таке дзеркало, у якому вес добре й прекрасне зменшувалося далі нікуди, а вес дурне й потворне так і випирало, робилося ще гаже. cheap albion silver Прекраснейшие ландшафти виглядали в ньому вареним шпинатом, а кращі з людей — виродками, або здавалося, начебто коштують вони догори ногами, а животів у них зовсім немає! Особи спотворювалися так, що й не довідатися, а якщо в кого була ластовинка, те вуж будьте покійні — вона розповзалася й на ніс і на губи. А якщо в людини була добра думка, вона відбивалася в дзеркалі таким кривлянням, що троль так і підкочував зі сміху, радуючись своїй хитрій вигадці.Учні троля — а в нього була своя школа — розповідали всім, що трапилося чудо: тепер тільки, говорили вони, можна побачити увесь світ і людей у їхньому щирому світлі. buy albion gold Вони бігали всюди із дзеркалом, і незабаром не залишилося ні однієї країни, жодного людини, які не відбилися б у ньому в перекрученому виді.Напоследок схотілося їм добратися й до неба. Чим вище вони піднімалися, тим сильніше кривлялося дзеркало, так що вони ледве втримували його в руках. buy albion gold Але от вони злетіли зовсім високо, як раптом дзеркало до того пережолобило від гримас, що воно вирвалося в них з рук, полетіло на землю й розбилося на мільйони, більйони осколків, і тому відбулося ще більше лих. Деякі осколки, з піщину величиною, розлітаючись по белу світла, попадали людям в очі, так так там і залишалися. А людина з таким осколком в оці починав бачити всі навиворіт або зауважувати в кожній речі тільки дурне — адже кожний осколок зберігав властивість усього дзеркала. Деяким людям осколки попадали прямо в серце, і це було страшнее всього: серце робився як шматок льоду. Були серед Осколків і більші — їх вставили у віконні рами, і вуж у ці — те вікна не коштувало дивитися на своїх добрих друзів. Нарешті, минулого й такі осколки, які пішли на окуляри, і зле було, якщо такі окуляри надягали для того, щоб краще бачити й правильно судити про речі.Злий троль надривався від сміху — так веселила його ця витівка. А по світлу літало ще багато осколків. Послухаємо ж про них!

Історія друга

ХЛОПЧИК І ДЕВОЧКАВ великому місті, де стільки будинків і людей, що не всім вистачає місця хоча б на маленький садок, а тому більшості жителів доводиться задовольнятися кімнатними квітами в горщиках, жили двоє бедных дітей, і садок у них був ледве побільше квіткового горщика. Вони не були братом і сестрою, але любили один одного, як брат і сестра.Батьки їх жили в комірках під дахом у двох сусідніх будинках. Покрівлі будинків сходилися, і між ними тягся водостічний жолоб. Тут — Те й дивилися один на одного горищні віконця від кожного будинку. Коштувало лише переступити через жолоб, і можна було потрапити з одного віконця в інше.У батьків було по великому дерев’яному ящику, у них росла зелень для приправ і невеликі рожеві кущі — по одному в кожному ящику, пишно разросшиеся. Батькам спало на думку поставити ці ящики поперек жолоба, так що від одного вікна до іншого тяглися немов дві квіткові грядки. Зеленими гірляндами спускався з ящиків горох, рожеві кущі заглядали у вікна й спліталися галузями. Батьки дозволяли хлопчикові й дівчинці ходити друг до друга в гості по даху й сидіти на лавочці під трояндами. Як чудово їм отут гралося!Зима клала кінець цієї радості. Вікна найчастіше зовсім замерзали, але діти нагрівали на печі мідні монети, прикладали їх до замерзлих стекол, і зараз же відтавав чудесний круглий отвір, а в нього визирало веселе ласкаве вічко — це дивилися, кожний зі свого вікна, хлопчик і дівчинка, Кай і Герда. Улітку вони одним стрибком могли опинитися в гостях друг у друга, а зимою треба було спочатку спуститися на багато щаблів долілиць, а потім піднятися на стільки ж нагору. Надворі перепурхував сніжок. — Це рояться білі бджілки! — говорила стара бабуся. — А в їх теж є королева? — запитував хлопчик. Він знав, що в справжніх бджіл є така. — Є! — відповідала бабуся. — Сніжинки оточують її густим роєм, але вона більше їх всіх і ніколи не сідає на землю, вічно носиться в чорній хмарі. Часто по ночах пролітає вона по міських вулицях і заглядає у віконця, от тому — те й покриваються вони морозними візерунками, немов квітами. — Бачили, бачили! — говорили діти й вірили, що все це суща правда. — А сюди Сніжна королева не може ввійти? — запитувала дівчинка. — Нехай тільки спробує! — відповідав хлопчик. — Я посаджу її на теплу грубку, от вона й стане.Але бабуся погладила його по голові й почала розмову про іншому. Увечері, коли Кай був будинку й майже зовсім роздягнувся, збираючись лечьспать, він видрав на стілець у вікна й подивився у відталий на шибці кружечок. За вікном пурхали Сніжинки. Одна з них, побільше, упала на край квіткового ящика й початку рости, рости, поки нарешті не перетворилася в жінку, закутану в найтонший білий тюль, витканий, здавалося, з мільйонів сніжних зірочок. Вона була так чарівна й ніжна, але з льоду, зі сліпуче блискаючого льоду, і все — таки живаючи! Ока її сіяли, як дві ясних зірки, але не було в них ні теплоти, ні спокою. Вона кивнула хлопчикові й понадила його рукою. Кай злякався й зстрибнув зі стільця. А повз вікно промайнуло щось схоже на більшого птаха.На інший день було ясно й морозно, але потім настала відлига, а там і весна прийшла. Заблищало сонце, проглянула зелень, будували гнізда ластівки. Вікна розчинили, і діти знову могли сидіти у своєму садку у водостічному жолобі над всіма поверхами.Троянди в те літо цвілі пишно, як ніколи. Діти співали, взявшись за руки, цілували троянди й радувалися сонцю. Ах, яке чудесне стояло літо, як добре було під рожевими кущами, яким, здавалося, цвісти й цвісти вічно!Якось раз Кай і Гордий сиділи й розглядали книжку з картинками — звірами й птахами. На більших баштових годинниках пробило п’ять. — Ай! — скрикнув раптом Кай. — Мене кольнуло прямо в серце, і щось потрапило в око!Дівчинка оповила рученям його шию, воно часто моргав, але в оці начебто нічого не було. — Мабуть, вискочило, — сказав він.Але це було не так. Це були саме осколки того диявольського дзеркала, про яке ми говорили спочатку.Бедняжка Кай! Тепер його серце повинне було стати як шматок льоду. Біль пройшов, але осколки залишилися. — Про що ти плачеш? — запитав він Гердові. — Мені зовсім не боляче! Фу, яка ти некрасива! — раптом крикнув він. — Геть ту троянду точить хробак. albion silver А та зовсім крива. Які бридкі троянди! Не краще ящиків, у яких стирчать.І він штовхнув ящик ногою й зірвав обидві троянди. — Кай, що ти робиш! — закричала Герда, а він, бачачи її переляк, зірвав ще одну троянду й утік від милої маленької Герды у своє вікно.Чи принесе тепер йому Герда книжку з картинками, він скаже, що ці картинки гарні тільки для грудних хлопців; чи розповість що — небудь стара бабуся — причепиться до її слів. А те дійде навіть до того, що почне передражнювати її ходу, надягати її окуляри, говорити її голосом. Виходило дуже схоже, і люди сміялися. Незабаром Кай навчився передражнювати й всіх сусідів. Він відмінно вмів виставляти напоказ всі їхні чудності й недоліки, і люди говорили: — Дивно здатне хлопча!А причиною всьому були осколки, що потрапили йому в око й у серце. Тому — Те він і передражнював навіть милу маленьку Гердові, але ж вона любила його всім серцем.І забави його стали тепер зовсім іншими, такими мудрованими. Раз зимою, коли йшов сніг, він з’явився з більшим збільшувальним склом і підставив під сніг підлоги своєї синьої куртки. — Подивися в скло, Герда, — сказав він.Кожна сніжинка здавалася під склом куди більше, ніж була насправді, і походила на розкішну квітку або десятикутну зірку. Це було так красиво! — Бачиш, як хитро зроблено! — сказав Кай. — Набагато цікавіше справжніх квітів! І яка точність! Ні єдиної неправильної лінії! Ах, якщо б тільки вони не танули!Трохи згодом Кай з’явився в більших рукавицях, із санками за спиною, крикнув Герді в саме вухо: "Мені дозволили покататися на великій площі з іншими хлопчиками!" — і втік.На площі качалася безліч дітей. Хто посмелее, прив’язував свої санки до селянських саней і котився далекодалеко. Це було куди як цікаво. У самий розпал веселощів на площі з’явилися більші сани, пофарбовані в білий колір. У них сидів хтось укутаний у білу хутряну шубу й у такій же шапці. Сани об’їхали навколо площі два рази. Кай жваво прив’язав до них свої санки й покотив. Більші сани понеслися швидше, потім згорнули із площі в провулок. людина, Що Сиділа в них, обернулася й привітно кивнув Каю, точно знайомому. Кай кілька разів поривався відв’язати свої санки, але людина в шубі все кивав йому, і він продовжував їхати за ним.От вони вибралися за міські ворота. Сніг повалив раптом пластівцями, і стало темно, хоч око виколи. Хлопчик поспішно відпустив мотузку, которою зачепився за більші сани, але санки його точно приросли до них і продовжували нестися вихром. Кай голосно закричав — ніхто не почув його. Сніг валив, санки мчалися, поринаючи в замети, перескакуючи через огорожі й канави. Кай весь тремтів.Сніжні пластівці всі росли й звернулися під кінець у більших білих курей. Раптом вони розлетілися в сторони, більші сани зупинилися, і людина, що сиділа в них, устала. Це була висока, струнка, сліпуче біла жінка — Сніжна королева; і шуба й шапка на ній були зі снігу. — Славно проїхалися! — сказала вона. — Але ти зовсім змерзнув — полезай до мене в шубу!Посадила вона хлопчика в сани, загорнула у свою ведмежу шубу. Кай немов у сніжний замет опустився. cheap albion gold — Усе ще мерзнеш? — запитала вона й поцілувала його в чоло.В! Поцілунок її був холодніше льоду, він пронизав його наскрізь і дійшов до самого серця, а воно й без того вже було наполовину крижаним. Каю здалося, що ще небагато — і він умре… Але тільки на мінуту, а потім, навпроти, йому стало так добре, що він навіть зовсім перестав мерзнути. — Мої санки! Не забудь мої санки! — спохватився він.Санки прив’язали на спину однієї з білих курей, і вона полетіла з ними за більшими саньми. Сніжна королева поцілувала Кая ще раз, і він забув і Гердові, і бабусю, і всіх домашніх. — Більше не буду цілувати тебе, — сказала вона. — Не те зацілую до смерті.Кай глянув на неї. Як вона була гарна! Особи розумній а прелестней він не міг собі й представити. Тепер вона не здавалася йому ледяною, як того разу, коли сиділа за вікном і кивала йому.Він зовсім не боявся її й розповів їй, що знає всі чотири дії арифметики, так ще із дробами, знає, скільки в кожній країні квадратних миль і жителів, а вона тільки посміхалася у відповідь. І тоді йому здалося, що на самому — те справі він знає зовсім мало.У ту ж мить Сніжна королева здійнялася з ним на чорну хмару. Бура вила й стогнала, немов розспівувала стародавні пісні; вони летіли над лісами й озерами, над морями й сушею; студені вітри дули під ними, вили вовки, іскрився сніг, літали з лементом чорні ворони, а над ними сіяв великий ясний місяць. На нього дивився Кай всю довгу — довгу зимову ніч, а вдень заснув у ніг Сніжної королеви.

Історія третя

КВІТНИК ЖІНКИ, ЩО ВМІЛА КОЛДОВАТЬА що ж було з Гордої, коли Кай не повернувся? Куди він подівся? Ніхто цього не знав, ніхто не міг дати відповідь.Хлопчики розповіли тільки, що бачили, як він прив’язав свої санки до більших чудових саней, які потім згорнули в провулок і виїхали за міські ворота.Багато було пролито по ньому зліз, гірко й довго плакала Герда. Нарешті вирішили, що Кай умер, потонув у ріці, що протікала за містом. Довго тяглися похмурі зимові дні.Але от настала весна, виглянуло сонце. — Кай умер і більше не повернеться! — сказала Герда. — Не вірю! — відповідав сонячне світло. — Він умер і більше не повернеться! — повторила вона ластівкам. — Не віримо! — відповідали вони.Під кінець і сама Герда перестала цьому вірити. — Надягну — Ка я свої нові червоні черевички (Кай жодного разу ще не бачив їх), — сказала вона якось ранком, — так піду запитаю про нього в ріки.Було ще дуже рано. Вона поцілувала сплячу бабусю, надягла червоні черевички й побігла одна — одинешенька за місто, прямо до ріки. — Правда, що ти взяла мого названого братика? — запитала Герда. — Я подарую тобі свої червоні черевички, якщо ти повернеш мені його!І дівчинці почудилось, що хвилі якось дивно кивають їй. Тоді вона зняла свої червоні черевички — саме дорогоцінне, що в неї було, — і кинула в ріку. Але вони впали в самого берега, і хвилі зараз же винесли їх назад — ріка немов би не хотіла брати в дівчинки її коштовність, тому що не могла повернути їй Кая. Дівчинка ж подумала, що кинула черевички недостатньо далеко, влізла в човен, що гойдався в очереті, стала на самий краєчок корми й знову кинула черевички у воду. Човен не був прив’язаний і від її поштовху відійшов від берега. Дівчинка хотіла скоріше вистрибнути на берег, але, поки пробиралася з корми на ніс, човен уже зовсім відплив і швидко нісся за течією.Герда жахливо злякалася й прийнялася плакати й кричати, але ніхто, крім горобців, не чув її. Горобці ж не могли перенести її на сушу й тільки летіли за нею уздовж берега й щебетали, немов бажаючи неї утішити: — Ми тут! Ми тут!Човен несло усе далі. Герда сиділа сумирно, в одних панчохах: червоні черевички її плили за човном, але не могли наздогнати неї."Може бути, ріка несе мене до Каю?" — подумала Герда, повеселіла, устала на ноги й довго любувалася гарними зеленими берегами.Але от вона приплила до великого вишневого саду, у якому тулився будиночок під солом’яним дахом, із червоними й синіми стеклами у віконцях. У дверей стояли два дерев’яних солдати й віддавали честь усім, хто пропливав мимо. Герда закричала їм — вона прийняла їх за живих, але вони, зрозуміло, не відповіли їй. От вона підплила до них ще ближче, човен підійшла ледве не до самого берега, і дівчинка закричала ще голосніше. З будиночка вийшла стара — престара бабуся із ключкою, у великому солом’яному капелюсі, розписаної чудесними квітами. — Ах ти бідне дитятко! — сказала бабуся. — И як це ти потрапила на таку більшу швидку ріку так забралася так далеко?Із цими словами бабуся ввійшла у воду, зачепила човен ключкою, притягла до берега й висадила Гердові.Герда була рада — радешенька, що опинилася нарешті на суші, хоч і побоювалася незнайомої баби. — Ну, підемо, так розкажи мені, хто ти і як сюди потрапила, — сказала бабуся.Герда стала розповідати їй про всім, а бабуся погойдувала головою й повторювала: "Гм! Гм!" Коли дівчинка скінчила, вона запитала бабусю, чи не видала вона Кая. Та відповіла, що він ще не проходив отут, але, вірно, пройде, так що горювати поки не про що, нехай Герда краще покуштує вишень так помилується квітами, що ростуть у саду: вони гарніше, ніж у будь — якій книжці з картинками, і всі вміють розповідати казки. Отут бабуся взяла Гердові за руку, повела до себе в будиночок і замкнула двері на ключ.Вікна були високо від підлоги й усе з різнобарвних — червоних, синіх і жовтих — скелець; від цього й сама кімната була освітлена якимсь дивним райдужним світлом. На столі стояв кошик із чудесними вишнями, і Герда могла їсти їх скільки завгодно. А поки вона їла, бабуся розчісувала їй волосся золотим гребінцем. Волосся вилися кучерями й золотим сяйвом оточували миле, привітне, кругле, немов троянда, личко дівчинки. — Давно мені хотілося мати таку миленьку дівчинку! — сказала бабуся. — От побачиш, як добре ми з тобою заживемо!І вона продовжувала розчісувати кучері дівчинки й чим довше чесала, тим більше забувала Герда свого названого братика Кая — бабуся вміла чаклувати. Тільки вона була не злою чаклункою й чаклувала лише зрідка, для свого задоволення; тепер же їй дуже схотілося залишити в себе Гердові. І от вона пішла в сад, доторкнулася ключкою до всіх рожевих кущів, і ті як стояли в повному кольорі, так всі й пішли глибоко в землю, і сліду від них не залишилося. Бабуся боялася, що Герда побачивши цих троянд згадає про своїх, а там і про Кае та й утече від її.Потім бабуся повела Гердові у квітник. Ах, який аромат отут був, яка краса: самі різні квіти, і на кожну пору року! У всьому світлі не найшлося б книжки з картинками строкатіше, гарніше цього квітника. Герда стрибала від радості й грала серед квітів, поки сонце не сіло за високими вишневими деревами. Тоді неї уклали в чудесну постіль із червоними шовковими перинками, набитими блакитними фіалками. Дівчинка заснула, і їй снилися сни, які бачить хіба королева в день свого весілля.На інший день Герді знову дозволили грати в чудесному квітнику на сонце. Так пройшло багато днів. Герда знала тепер кожну квітку в саду, але як ні багато їх було, їй все — таки здавалося, що якогось бракує, тільки якого? І от раз вона сиділа й розглядала солом’яний капелюх бабусі, розписану квітами, і найкрасивішим з них була троянда — бабуся забула неї стерти, коли спровадила живих троянд під землю. От що значить неуважність! — Як! Отут немає троянд? — сказала Герда й зараз же побігла в сад, шукала їх, шукала, так так і не знайшла.Тоді дівчинка опустилася на землю й заплакала. Теплі сльози падали саме на те місце, де стояв колись один з рожевих кущів, і як тільки вони зволожили землю, кущ миттєво виріс із її, такий же квітучий, як колись.Оповила його рученятами Герда, прийнялася цілувати троянди й згадала про тих дивовижних троянд, що цвіли в неї будинку, а разом з тим і про Кае. — Як же я забарилася! — сказала дівчинка. — Мені адже треба шукати Кая!.. Ви не знаєте, де він? — запитала вона в троянд. — чи Правда, що він умер і не повернеться більше? — Він не вмер! — відповідали троянди. — Ми адже були під землею, де лежать всі померлі, але Кая меж ними не було. — Спасибі вам! — сказала Герда й пішла до інших квітів, заглядала в їх чашечки й запитувала: — Ви не знаєте, де Кай?

Але кожна квітка грілася на сонечку й думала тільки про свою власну казку або історію. Багато їх наслухалася Герда, але жоден не сказав ні слова про Кае.Тоді Герда пішла до кульбаби, що сияли в блискучій зеленій траві. — Ти, маленьке ясне сонечко! — сказала йому Герда. — Скажи, чи не знаєш ти, де мені шукати мого названого братика?Кульбаба засяяла ще яскравіше й глянув на дівчинку. Яку ж пісеньку проспівав він їй? На жаль! І в цій пісеньці ні слова не говорилося про Кае! — Був перший весняний день, сонце гріло й так привітно світило на маленький дворик. Промені його сковзали по білій стіні сусіднього будинку, і біля самої стіни проглянув першу жовтеньку квітку, вона блискав на сонце, немов золотий. У двір вийшла посидіти стара бабуся. От прийшла з гостей її онученяти, бідна служниця, і поцілувала бабусю. Поцілунок дівчини дорожче золота — він іде прямо від серця. Золото на її губах, золото в серце, золото й на небі в ранкову годину! От і всі! — сказав кульбабу. — Бідна моя бабуся! — зітхнула Герда. — Вірно, вона нудьгує про мене й горює, як горювала про Кае. Але я незабаром повернуся і його приведу із собою. Нема чого більше й розпитувати квіти — користі від них не доможешся, вони знай повторюють своє! — И вона побігла в кінець саду.

Двері були замкнені, але Герда так довго хитала іржавий засув, що він піддався, двері відчинилася, і дівчинка так, босоніжкою, і пустилася бігти по дорозі. Разу три оглядалася вона назад, але ніхто не гнався за нею.Нарешті вона утомилася, присіла на камінь і огляділася: літо вже пройшло, надворі стояла пізня осінь. Тільки в чудесному саду бабусі, де вічно сіяло сонечко й цвіли квіти всіх пір року, цього не було помітно. — Господи! Як же я забарилася! Адже вже осінь надворі! Отут не до відпочинку! — сказала Герда й знову пустилася в шлях.Ах, як нили її бідні втомлені ніжки! Як холодно, сиро було навколо! Довгі листи на вербах зовсім пожовкли, туман осідав на них великими краплями й стікав на землю; листи так і сипалися. Один тільки терник стояв весь покритий в’язкими, терпкими ягодами. Яким сірим, сумовитим здавався увесь світ!

Історія четверта

ПРИНЦ И Принцессапришлось Герді знову присісти відпочити. На снігу прямо перед нею стрибав великий ворон. cheap albion gold Довго дивився він на дівчинку, киваючи їй головою, і нарешті мовив: — Кар — Кар! Здррравствуй!Вимовляти по — людськи чистіше він не міг, але він бажав дівчинці добра й запитав неї, куди це вона бреде по белу світла одна — одинешенька. Що таке "одна — одинешенька", Герда знала дуже добре, сама на собі випробувала. Розповівши воронові все своє життя, дівчинка запитала, чи не видал він Кая.Ворон задумливо покачав головою й сказав: — Може бути! Може бути! — Як! Правда? — викликнула дівчинка й ледве не задушила ворона — так міцно вона його розцілувала. — Потише, потише! — сказав ворон. — Думаю, це був твій Кай. Але тепер він, вірно, забув тебе зі своею принцесою! — Хіба він живе в принцеси? — запитала Герда. — А от послухай, — сказав ворон. — Тільки мені жахливо важко говорити по^ — вашому. От якби ти розуміла по — вороньи, я розповів би тобі про усім куди краще. — Ні, цьому мене не вчили, — сказала Герда. — Як шкода! — Ну нічого, — сказав ворон. — Розповім як зумію, хоч і погано.І він розповів усе, що знав. — У королівстві, де ми з тобою перебуваємо, є принцеса, така розумник, що й сказати не можна! Прочитала всі газети на світі й забула все, що в них прочитала, — от яка розумниця! Раз якось сидить вона на троні — а веселощі — те в цьому не так уже багато, як люди говорять, — і наспівує пісеньку: "Отчого б мені не вийти заміж?" "Але ж і справді!" — подумала вона, і їй схотілося заміж. albion gold Але в чоловіки вона хотіла вибрати такої людини, який би вмів відповідати, коли з ним говорять, а не такого, що вмів би тільки величатися, — це адже так нудно! І от барабанним боєм скликають всіх придворних дам, повідомляють їм волю принцеси. Уже так вони все зраділи! "От це нам подобається! — говорять. — Ми й самі недавно про це думали!" Все це щира правда! — додав ворон. — У мене при дворі є наречена — ручна ворона, від її — те я й знаю все це.На інший день всі газети вийшли з облямівкою із серць і з вензелями принцеси. А в газетах оголошено, що кожних парубків приємної зовнішності може з’явитися в палац і поговорити із принцесою; того ж, хто буде тримати себе невимушено, як удома, і виявиться всіх красномовніше, принцеса обере в чоловіки. Так, так! — повторив ворон. — Все це так само вірно, як те, що я сиджу тут перед тобою. Народ валом повалив у палац, пішла тиснява й штовханина, так усе без пуття ні в перший, ні в другий день. На вулиці всі наречені говорять відмінно, а коштує їм переступити палацовий поріг, побачити гвардію в сріблі так лакеїв у золоті й увійти у величезним, залитим світлом зали — і їхній острах бере. Підступлять до трону, де сидить принцеса, та й повторюють за нею її ж слова, а їй зовсім не це було потрібно. Ну, точно на них псую напускали, обпоювали дурманом! А вийдуть за ворота — знову знайдуть дарунок слова. Від самих воріт до дверей тягся довгий — довгий хвіст наречених. Я сам там був і бачив. — Ну, а Кай — Те, Кай? — запитала Герда. — Коли ж він з’явився? І він прийшов свататися? — Постій! Постій! От ми дійшли й до нього! На третій день з’явився невеликий чоловічок, не в кареті, не верхи, а просто пішки, і прямо в палац. Ока блищать, як твої, волосся довгі, от тільки одягнене бідно. — Це Кай! — зраділа Герда. — Я знайшла його! — И вона захлопала в ладоши. — За спиною в нього була торбинка, — продовжував ворон. — Ні, це, вірно, були його санки! — сказала Герда. — Він пішов з будинку із санками. — Дуже може бути! — сказав ворон. — Я не дуже вдивлявся. Отож, моя наречена розповідала, як увійшов він у палацові ворота й побачив гвардію в сріблі, а по всім сходам лакеїв у золоті, ні крапельки не зніяковів, тільки головою кивнув і сказав: "Скучненько, мабуть, стояти отут на сходах, увійду — ка я краще в кімнати!" А всі зали залиті світлом. Таємні радники і їх превосходительства расхаживают без чобіт, золоті блюда розносять, — урочистіше нікуди! Чоботи його страшно скриплять, а йому всі дарма.

— Це напевно Кай! — викликнула Герда. — Я знаю, він був у нових чоботах. Я сама чула, як вони скрипіли, коли він приходив до бабусі. — Так, вони таки скрипіли порядком, — продовжував ворон. — Але він сміло підійшов до принцеси. Вона сиділа на перлині величиною з колесо прядки, а навкруги стояли придворні дами зі своїми служницями й служницями служниць і кавалери зі слугами й слугами слуг, а в тих знову служники. Чим ближче хто — небудь стояв до дверей, тим вище задирав ніс. На служника слуги слуги, що стояв у самих дверях, не можна було й глянути без тремтіння — такий він був важливий! — От страх — те! — сказала Герда. — А Кай все — таки женився на принцесі? — Не будь я вороном, я б сам женився на ній, хоч я й заручений. Він завів із принцесою бесіду й говорив не гірше, ніж я по — вороньи, — так, принаймні, сказала мені моя ручна наречена. Тримався він дуже вільно й мило й заявив, що прийшов не свататися, а тільки, послухати розумні мови принцеси. Ну й от, вона йому сподобалася, він їй теж. — Так — Так, це Кай! — сказала Герда. — Він адже такий розумний! Він знав всі чотири дії арифметики, так ще із дробами! Ах, проводь же мене в палац! — Легко сказати, — відповідав ворон, — важко зробити. Постій, я поговорю з моєю нареченою, вона що — небудь придумає й порадить нам. Ти думаєш, що тебе от так прямо й впустять у палац? Як же, не дуже — те впускають таких дівчинок! — Мене впустять! — сказала Герда. — Коли Кай почує, що я отут, він зараз же прибіжить за мною. — Почекай мене отут у ґрат, — сказав ворон, труснув головою й полетів.Повернувся він уже зовсім надвечір і закаркав: — Кар, кар! Моя наречена шле тобі тисячу уклонів і от цей хлібець. Вона стягнула його на кухні — там їх багато, а ти, вірно, голодна!.. Ну, у палац тобі не потрапити: ти адже боса — гвардія в сріблі й лакеї в золоті нізащо не пропустять тебе. Але не плач, ти все — таки потрапиш туди. Наречена моя знає, як пройти в спальню принцеси із чорного ходу й де дістати ключ.І от вони ввійшли в сад, пішли по довгих алеях, де один за іншим падла осінні листи, і коли вогні в палаці згасли, ворон провів дівчинку в напіввідчинені двері.ПРО, як билося серденько Герды від страху й нетерпіння! Точно вона збиралася зробити щось дурне, але ж вона тільки хотіла довідатися, чи не тут її Кай! Так, так, він, вірно, тут! Герда так жваво уявляла собі його розумні очі, довгі волосся, і як він посміхався їй, коли вони, бувало, сиділи рядком під кущами троянд. А як зрадіє він тепер, коли побачить неї, почує, на який довгий шлях зважилася вона заради нього, довідається, як горювали про нього всі домашні! Ах, вона була просто поза собою від страху й радості!Але от вони на площадці сходів. На шафі горіла лампа, а на підлозі сиділа ручна ворона й оглядалася по сторонах. Герда присіла й поклонилася, як учила її бабуся. — Мій наречений розповідав мені про вас стільки гарного, панянка! — сказала ручна ворона. — И ваше життя також дуже зворушливе! Чи не завгодно вам взяти лампу, а я піду вперед. Ми підемо прямою дорогою, отут ми нікого не зустрінемо. — А мені здається, за нами хтось іде, — сказала Герда, і в ту ж мінуту повз неї з легким шумом промчалися якісь тіні: коня із гривами, що розвіваються, і тонкими ногами, мисливці, дами й кавалери верхами. — Це сни! — сказала ручна ворона. — Вони є сюди, щоб думки високих осіб унеслись на полювання. Тим краще для нас, зручніше буде розглянути сплячих.Отут вони ввійшли в першу залу, де стіни були оббиті рожевим атласом, затканим квітами. Повз дівчинку знову пронеслися сни, але так швидко, що вона не встигла розглянути вершників. Одного залу була великолепнее інший, так що було від чого прийти в замішання. Нарешті вони дійшли до спальні. Потовк нагадував верхівку величезної пальми з дорогоцінними кришталевими листами; із середини його спускалося товсте золоте стебло, на якому висіли два ліжка у вигляді лілій. Одна була біла, у ній спала принцеса, інша — червона, і в ній Герда сподівалася знайти Кая. Дівчинка злегка відігнула один із червоних пелюстків і побачила темно — русяву потилицю. Це Кай! Вона голосно назвала його по ім’ю й піднесла лампу до самої його особи. Сни із шумом умчалися ладь; принц прокинувся й повернув голову… Ах, це був не Кай!Принц походив на нього тільки з потилиці, але був так само молодий і гарний. З білої лілії виглянула принцеса й запитала, що трапилося. Герда заплакала й розповіла всю свою історію, згадавши й про те, що зробили для неї ворони. — Ах ти бедняжка! — сказали принц і принцеса, похвалили ворон, оголосили, що нітрохи не гневаются на них — тільки нехай вони не роблять цього надалі, — і захотіли навіть нагородити їх. — Хочете бути вільними птахами? — запитала принцеса. — Або бажаєте обійняти посаду придворних ворон, на повному змісті з кухонних залишків?Ворон з вороною поклонилися й попросили посади при дворі. buy albion silver Вони подумали про старість і сказали: — Добре адже мати вірний шматок хліба на старості років!Принц устав і поступився свою постіль Герді — більше він поки нічого не міг для неї зробити. А вона склала ручки й подумала: "Як добра всі люди й тварини!" — закрила очі й солодко заснула. Сни знову прилетіли в спальню, але тепер вони везли на маленьких саночках Кая, що кивав Герді головою. На жаль, все це було лише в сні й зникло, як тільки дівчинка прокинулася.На інший день її одягли від голови до ніг у шовк і оксамит і дозволили їй залишатися в палаці скільки вона побажає.

Схожі публікації