ЧАСТИНА I

Глава перша. ЯК ЗНАЙКА ПЕРЕМІГ ПРОФЕСОРА ЗВЕЗДОЧКИНАС тих пор як Незнайка зробив подорож у Сонячний

місто, пройшло два з половиною року. Хоча для нас із вами це не

так вуж багато, але для маленьких коротышек два з половиною року

— — — і строк дуже великої. Наслухавшись розповідей Незнайки,

Кнопочки й Пачкули Пестренького, багато хто коротышки теж

зробили поїздку в Сонячне місто, а коли вернулися,

вирішили й у себе зробити деякі вдосконалення. Квітковий

місто змінилося з тих пор так, що тепер його й не довідатися. В

ньому з’явилося багато нових, більших і дуже гарних будинків. По

проекту архітектора Вертибутылкина на вулиці Дзвіночків було

побудовано навіть два вертящихся будинки. Одне п’ятиповерхове,

баштового типу, зі спіральним спуском і плавальним басейном

навколо (спустившись по спіральному спуску, можна було поринати

прямо у воду), інше шестиповерхове, з хитними балконами,

парашутною вишкою й чортовим колесом на даху. На вулицях

з’явилася безліч автомобілів, спиралеходов, труболетов,

авиагидромотоколясок, гусеничних всюдиходів і інших різних

машин.І це ще не всі, звичайно. Жителі Сонячного міста довідалися,

що коротышки із Квіткового міста зайнялися будівництвом, і

прийшли до них на допомогу: допомогли їм побудувати трохи так

називаних промислових підприємств. По проекті інженера Клепки

була побудована більша одежна фабрика, що випускала

безліч найрізноманітнішого одягу, починаючи з гумових

ліфчиків і кінчаючи зимовими шубами із синтетичного волокна.

Тепер уже нікому не доводилося длубатися з голкою, щоб зшити

самі звичайні штани або піджак. На фабриці всі робили за

коротышек машини. Готова продукція, як і в Сонячному місті,

розвозила по магазинах, і там уже кожний брав, що кому потрібно

було. Всі турботи працівників фабрики зводилися до того, щоб

придумувати нові фасони одягу й стежити, щоб не

вироблялося нічого такого, що не подобалося публіці.Всі були дуже задоволені. Єдиним, хто постраждав на цьому

справі, виявився Пончик. Коли Пончик побачив, що тепер можна

брати в магазині будь — яку річ, яка тільки могла знадобитися,

він став дивуватися, до чого йому вся та купа костюмів, що

нагромадилася в нього будинку. Всі ці костюми до того ж вийшли з

моди, і їх однаково не можна було носити. Вибравши стемній нічку,

Пончик зав’язав свої старі костюми у величезний вузол, виніс

тайкома з будинку й утопив в Огурцовой ріці, а замість них наносив

собі з магазинів нових костюмів. Скінчилося тим, що його

кімната перетворилася в якийсь склад готового плаття. Костюми

лежали в нього й у шафі, і на шафі, і на столі, і під столом,

і на книжкових полках, висіли на стінах, на спинках стільців і

навіть під стелею, на мотузочках.Від такого достатку вовняних виробів у будинку розвелася міль, і,

щоб вона не згризла костюмів, Пончику доводилося щодня

труїти її нафталіном, від якого в кімнаті стояв такий

сильний захід, що незвичного коротышку валило з ніг. Пончик

і сам пропахнув, наскрізь цим дурманним заходом, але настільки

звик до нього, що навіть перестав зауважувати. Для інших, однак

же, цей захід був дуже помітний. Як тільки Пончик приходив до

кому — небудь у гості, у хазяїв зараз же починала кружлятися від

очманіння голова. Пончика моментально проганяли й скоріше

відкривали навстіж всі вікна й двері, щоб провітрити приміщення,

інакше можна було зомліти або збожеволіти. По цій же

причині Пончик не мав навіть можливості пограти з коротышками

у дворі. Як тільки він виходив у двір, всі навколо починали

плюватися й, затисши руками носи, кидалися бігти від нього в

різні сторони без оглядки. Ніхто не хотів з ним водитися.

Нема чого й говорити, що для Пончика це було страшно кривдно, і

довелося йому всі непотрібні для нього костюми віднести на горище.Втім, головне було не це. Головне було те, що Знайка

теж побував у Сонячному місті. Там він познайомився із ученими

малятами Фуксією й Оселедчиком, які в той час готовили

свій другий політ на Місяць. Знайка теж включився в роботу по

будівлі космічної ракети й, коли ракета була готова,

зробив з Фуксією й Оселедчиком міжпланетна подорож.

Прилетівши на Місяць, наші відважні мандрівники обстежили

один з невеликих місячних кратерів у районі місячного Моря

Ясності, побували в печері, що перебувала в центрі цього

кратера, і зробили спостереження над зміною сили ваги. На

Місяцю, як відомо, сила ваги значно менше, ніж на

Землі, і тому спостереження над зміною сили ваги мають

велике наукове значення. Пробувши на Місяці біля чотирьох годин.

Знайка і його супутниці примушені були скоріше відправитися в

дорога назад, тому що запаси повітря були в них на результаті.

Всім відомо, що на Місяці повітря немає й, щоб не задихнутися,

завжди треба брати із собою запас повітря. У згущеному виді,

звичайно.Повернувшись у Квіткове місто, Знайка багато розповідав про

своїй подорожі. Його розповіді дуже зацікавили всіх, і

особливо астронома Стекляшкина, що не раз спостерігав Місяць в

телескоп. У свій телескоп Стекляшкин зумів розглянути, що

поверхня Місяця не рівна, а гориста, причому багато гір на

Місяцю не такі, як у нас на Землі, а чомусь круглі, вірніше

сказати — — — і кільцеподібні. Ці кільцеві гори вчені називають

місячними кратерами, або цирками. Щоб зрозуміти, як виглядає

такий місячний цирк, або кратер, уявите собі величезне кругле

поле, у поперечнику кілометрів двадцять, тридцять, п’ятдесят

або навіть сто, і представте, що це величезне кругле поле

оточено земляним валом або горою висотою всього у два або три

кілометра, — — — і от і вийде місячний цирк, або кратер. Таких

кратерів на Місяці тисячі. Є маленькі — — — і кілометра у два, але

є й гігантські — — — і до ста сорока кілометрів у діаметрі.Багатьох учених цікавить питання, як утворилися місячні

кратери, від чого вони відбулися. У Сонячному місті всі

астрономи навіть посварилися між собою, намагаючись дозволити цей

складне питання, і розділилися на дві половини. Одна половина

затверджує, що місячні кратери відбулися від вулканів, інша

половина говорить, що місячні кратери — — — і це сліди від падіння

великих метеоритів. Першу половину астрономів називають тому

послідовниками вулканічної теорії або попросту вулканистами,

а другу — — — і послідовниками метеоритної теорії або

метеоритчиками.Знайка, однак ж, не був згодний ні з вулканічної, ні з

метеоритною теорією. Ще до подорожі на Місяць він створив свою

власну теорію походження місячних кратерів. Один раз він

разом зі Стекляшкиным спостерігав Місяць у телескоп, і йому

впало в око, що місячна поверхня дуже схожа на

поверхня добре пропеченого млинця з його ноздреватыми

дірками. Після цього Знайка часто ходив на кухню й спостерігав,

як печуться млинці. Він помітив, що поки млинець рідкий, його

поверхня зовсім гладка, але в міру того як він

підігрівається на сковорідці, на його поверхні починають

з’являтися пухирці нагрітої пари. Проступивши на поверхню

млинця, пухирці лопаються, у результаті чого на млинці утворяться

неглибокі дірки, які так і залишаються, коли тісто як

треба пропечеться й втратить в’язкість.Знайка навіть склав книжку, у якій писав, що поверхня

Місяця не завжди була тверда й холодна, як тепер. Колись

давно Місяць являв собою Вогненно^ — рідкий, тобто

розпечений до розплавленого стану, куля. Поступово,

однак, поверхня Місяця остигала й ставала вже не рідка,

а грузла, немов тісто. Зсередини вона була все — таки таки ще дуже

гаряча, тому розпечені гази виривалися на поверхню в

виді громаднейших міхурів. Вийшовши на поверхню Місяця, міхури

ці, звичайно, лопалися. Але поки поверхня Місяця була ще

досить рідка, сліди від міхурів, що лопнули, затягалися й

зникали, не залишаючи сліду, як не залишають сліду міхури на

воді під час дощу. Але коли поверхня Місяця охолонула

настільки, що стало густа як тісто або як розплавлене

стекло, сліди від міхурів, що лопнули, уже не пропадали, а

залишалися у вигляді кілець, що стирчать над поверхнею. Прохолоджуючись

усе більше, кільця ці остаточно тверднули. Спочатку вони

були рівні, немов застиглі кола на воді, а потім поступово

руйнувалися й зрештою стали схожі на ті місячні

кільцеві гори, або кратери, які кожний може спостерігати в

телескоп.Всі астрономи — — — і й вулканисты й метеоритчики — — — і глузували з

цієї Знайкиной теорією.Вулканисты говорили: — — — і Для чого знадобилася ще ця блинистая теорія, якщо й

без того ясно, що місячні кратери — — — і це просто вулкани?Знайка відповідав, що вулкан — — — і це дуже більша гора, на

верхівці якої є порівняно невеликий кратер, тобто

отвір. Якби хоч один місячний кратер був кратером

вулкана, те сам вулкан був би величиною чи ледве не у весь Місяць,

а цього зовсім не спостерігається.Метеоритчики говорили: — — — і Звичайно, місячні кратери — — — і не вулкани, але вони так само й не

млинці. Всім відомо, що це сліди від ударів метеоритів.На це Знайка відповідав, що метеорити могли падати на Місяць не

тільки прямовисно, але й під нахилом і в такому випадку залишали б

сліди не круглі, а витягнуті, довгасті або овальні.

Тим часом на Місяці всі кратери в основному круглі, а не

овальні.Однак і вулканисты й метеоритчики настільки звикли до

своїм улюбленим теоріям, що навіть слухати не хотіли Знайку й

презирливо називали його блинистом. Вони говорили, що взагалі

смішно навіть порівнювати Місяць, що є великим

космічним тілом, з якимось нещасним млинцем із що прокисли

тесту.Втім, Знайка й сам відмовився від своєї млинцевої теорії

після того, як особисто побував на Місяці й бачив поблизу один з

місячних кратерів. Йому вдалося розглянути, що кільцева гора

була зовсім не гора, а залишки разрушившейся від часу

гігантської цегельної стіни. Хоча цегли в цій стіні

вивітрилися й втратили свою первісну чотирикутну

форму, все — таки можна було зрозуміти, що це саме цегли, а не

просто шматки звичайної гірської породи. Особливо добре це

було видно в тих місцях, де стіна порівняно недавно

обрушилися й окремі цегли ще не встигли розсипатися в

порох.Помізкувавши, Знайка зрозумів, що ці стіни могли бути зроблені

лише якимись розумними істотами, і, коли повернувся з

своєї подорожі, опублікував книжку, у якій писав, що

колись давно на Місяці жили розумні істоти, так звані

місячні коротышки, або сновиди. У ті часи на Місяці, як і

тепер на Землі, було повітря. Тому сновиди жили на

поверхні Місяця, як і ми все живемо на поверхні нашої

планети Землі. Однак із часом на Місяці ставало

усе менше повітря, що поступово летів у навколишнє

світовий простір. Щоб не загинути без повітря, сновиди

оточували свої міста товстими цегельними стінами, над якими

зводили величезні скляні куполи. З — під цих куполів

повітря вже не могло улетучиваться, тому можна було дихати й

нічого не боятися.Але сновиди знали, що вічно так тривати не може, що

згодом повітря навколо Місяця зовсім розсіється, отчого

поверхня Місяця, не захищена значним шаром повітря,

буде сильно прогріватися сонячними променями й на Місяці навіть під

скляним ковпаком неможливо буде існувати. От

тому — те сновиди стали переселятися усередину Місяця й тепер

живуть не із зовнішньої, а із внутрішньої її сторони, тому що на

самій справі Місяць усередині порожня, начебто гумового м’яча, і на

внутрішньої її поверхні можна так само прекрасно жити, як і на

зовнішньої.Ця Знайкина книжка наробила багато шуму. Всі коротышки з

захопленням читали її. Багато вчених хвалили цю книжку за те,

що вона цікаво написана, але все — таки висловлювали невдоволення

тим, що вона науково не обґрунтована. А дійсний член

академії астрономічних наук професор Звездочкин, якому

теж трапилося прочитати Знайкину книжку, просто кипів від

обурення й говорив, що книга ця — — — і зовсім не книга, а

якась, як він виразився, чортова нісенітниця. Цей професор

Звездочкин був не те щоб який — небудь дуже сердитий суб’єкт.

Ні, він був досить добрий коротышка, але дуже, як би це

сказати, вимогливий, непримиренний. У всякій справі він цінував

найбільше точність, порядок і терпіти не міг ніяких

фантазій, тобто вигадок.Професор Звездочкин запропонував академії астрономічних наук

улаштувати обговорення Знайкиной книги й розібрати її, як він

виразився, по кісточках, з тим щоб нікому більше неповадно

були такі книги писати. Академія дала згоду й послала

запрошення Знайке. Знайка приїхав, і обговорення відбулося.

Воно почалося, як і годиться в таких випадках, з доповіді,

який викликався зробити сам професор Звездочкин.Коли всі запрошені на обговорення коротышки зібралися в

просторому залі й розсілися на стільці, на трибуну зійшов

професор Звездочкин, і перше, що від нього почули, були

слова: — — — і Дорогі друзі, дозволите засідання, присвячене

обговоренню Знайкиной книги, уважати відкритим.Після цього професор Звездочкин голосно відкашлявся, не поспішаючи

витер хусточкою ніс і прийнявся робити доповідь. Виклавши коротко

зміст Знайкиной книги й похваливши її за живе, яскраве

виклад, професор сказав, що, на його думку, Знайка

припустився помилки й прийняв за цегли те, що в дійсності

були не цегли, а якась шарувата гірська порода. Ну, а раз

цегл на самому — те справі не було, сказав професор, те не

було, отже, і ніяких коротышек — сновид. Їх же й не

могло бути, тому що якби вони й були, те не змогли б жити

на внутрішній поверхні Місяця, тому що давно всім добре

відомо, що всі предмети на Місяці, точно так само як і в нас на

Землі, притягаються до центра планети, і, якби Місяць в

дійсності була усередині порожня, ніхто однаково не зміг би

удержатися на її внутрішній поверхні: його негайно притягло

би до центра Місяця, і він безпомічно бовтаються б там у порожнечі,

поки не загинув з голоду.Вислухавши все це, Знайка піднявся зі свого місця й сказав

глумливо: — — — і Ви міркуєте так, начебто вам уже коли — небудь

доводилося бовтатися в центрі Місяця! — — — і А ви начебто бовталися? — — — і огризнувся професор. — — — і Я не бовтався, — — — і заперечив Знайка, — — — і але зате я літав в

ракеті й спостерігав за предметами в стані невагомості. — — — і При чому отут ще стан невагомості? — — — і буркнув

професор. — — — і А от при чому, — — — і сказав Знайка. — — — і Так буде вам

відомо, що під час польоту в ракеті в мене була пляшка з

водою. Коли наступив стан невагомості, пляшка вільно

плавала в просторі, як і кожний предмет, що не був

прикріплений до стін кабіни. Усе було нормально, поки вода

цілком наповнювала пляшку. Але коли я половину води випив,

почалися чудності: вода, що залишилася, не трималася на дні

пляшки й не збиралася в центрі, а рівномірно розтікалася по

стінкам, так що усередині пляшки утворився повітряний міхур.

Виходить, вода притягалася не до центра пляшки, а до її стінок.

Це й зрозуміло, тому що притягати один одного можуть лише маси

речовини, а порожнеча нічого притягти до себе не може. — — — і Потрапив пальцем у небо! — — — і сердито проворчал Звездочкин. — — — і

Зрівняв пляшку із планетою! По^ — вашому, це науково? — — — і Чому ж не науково? — — — і авторитетно відповів Знайка. — — — і

Коли пляшка вільно переміщається в міжпланетному

просторі, вона перебуває в стані невагомості й у всім

уподібнюється планеті. Усередині її все буде відбуватися так само,

як і усередині планети, тобто усередині Місяця, у тому випадку,

звичайно, якщо Місяць зсередини порожня. — — — і От, от! — — — і підхопив Звездочкин. — — — і Тільки поясните,

будь ласка, нам, чому ви втемяшили собі в голову, що Місяць

усередині порожня?Слухачі, які прийшли послухати доповідь, засміялися, але

Знайка не зніяковів цим і сказав: — — — і Ви б самі легко втемяшили собі це в голову, якби

небагато подумали. Адже якщо Місяць спочатку був вогненно — рідка,

те вона початку остигати не зсередини, а з поверхні, тому що

саме поверхня Місяця стикається з холодним світовим

простором. Таким чином, охолонула й стверділа в першу

черга поверхня Місяця, у результаті чого Місяць став

являти собою як би величезна куляста посудина, усередині

якого продовжувало перебувати — — — і що?.. — — — і Ще не остигла розплавлена речовина! — — — і закричав

хтось зі слухачів. — — — і Вірно! — — — і підхопив Знайка. — — — і Ще не остигле

розплавлена речовина, тобто, попросту говорячи, рідина. — — — і От бачите, самі говорите — — — і рідину, — — — і посміхнувся

Звездочкин. — — — і Звідки ж у Місяці узялася порожнеча, якщо там була

рідина, садова ви голова? — — — і Ну, про цьому зовсім неважко догадатися, — — — і незворушно

відповів Знайка. — — — і Адже розпечена рідина, оточена

твердою оболонкою Місяця, продовжувала остигати, а остигаючи, вона

зменшувалася в обсязі. Ви, треба думати, знаєте, що кожне

речовина, прохолоджуючись, зменшується в обсязі? — — — і Треба думати, знаю, — — — і сердито буркнув професор. — — — і Тоді вам все повинне бути зрозуміло, — — — і зраділо сказав

Знайка. — — — і Якщо рідка речовина зменшувалася в обсязі, те усередині

Місяця саме собою повинне було виходити порожній простір на

манер повітряного міхура в пляшці. Це порожній простір

робилося усе більше й більше, розташовуючись у центральній частині

Місяця, тому що рідкої маса, що залишалася, притягалася до твердого

оболонці Місяця, подібно тому як притягалися залишки води до

стінкам пляшки, коли вона перебувала в стані невагомості.

Згодом рідина усередині Місяця й зовсім охолонула й затверділа,

як би прилипнув до твердих стінок планети, завдяки чому в

Місяцю утворилася внутрішня порожнина, що поступово могла

заповнитися повітрям або яким — небудь іншим газом. — — — і Вірно! — — — і закричав хтось.І зараз же з усіх боків пролунали лементи: — — — і Вірно! Правильно! Молодець, Знайка! Ура!Усі захлопали в ладоши. Хтось крикнув: — — — і Геть Звездочкина!Зараз же двоє коротышек схопили Звездочкина — — — і один за

шиворот, іншої за ноги — — — і й стягнули його із трибуни. Трохи

коротышек підхопили Знайку на руки й потягли до трибуни. — — — і Нехай Знайка робить доповідь! — — — і кричали навколо. — — — і Геть

Звездочкина! — — — і Дорогі друзі! — — — і говорив Знайка, очутившись на трибуні.

— — — і Я не можу робити доповідь. Я не підготувався. — — — і Розповідайте про політ на Місяць! — — — і кричали коротышки. — — — і Про стан невагомості! — — — і кричав хтось. — — — і Про Місяць?.. Про стан невагомості? — — — і розгублено

повторював Знайка. — — — і Ну добре, нехай буде про стан

невагомості. Ви, напевно, знаєте, що космічна ракета, для

того щоб перебороти притягання Землі, повинна придбати дуже

більшу швидкість — — — і одинадцять кілометрів у секунду. Поки

ракета набирає цю швидкість, ваше тіло випробовує більші

перевантаження. Вага вашого тіла як би збільшується в трохи

раз, і вас із силою притискає до підлоги кабіни. Ви не можете

підняти руку, ви не можете підняти ногу, вам здається, що всі

ваше тіло як би налилося свинцем. Вам здається, начебто якась

страшна вага налягла на ваші груди й не дає вам дихати.

Але як тільки розгін космічного корабля припиняється й він

починає свій вільний політ у міжпланетному просторі,

перевантаження кінчаються, і ви перестаєте випробовувати силу ваги,

тобто, попросту говорячи, втрачаєте вагу. — — — і Розповідайте, що ви почували? Що ви випробовували? — — — і

закричав хтось. — — — і Перше моє відчуття при втраті ваги було, начебто з — під

мене непомітно забрали сидіння й мені не на чому стало сидіти.

Відчуття було таке, начебто я втратив щось, але ніяк не міг

зрозуміти що. Я відчув легке запаморочення, мені стало

здаватися, начебто хтось навмисно перевернув мене долілиць головою.

Разом з тим я відчув, що усередині в мене все завмерло,

похолоділо, як при переляку, хоча самого переляку й не було.

Почекавши небагато й переконавшись, що із мною нічого поганого не

зробилося, що я дихаю, як звичайно, і бачу всі навколо, і

міркую нормально, я перестав звертати увагу на завмирання

у груди й в області живота, і це неприємне відчуття пройшло

саме собою. Коли я оглянувся навколо й побачив, що всі предмети

у кабіні на місці, що сидіння, як і колись, перебуває під

мною, мені перестало здаватися, що я перевернуть долілиць головою, і

запаморочення теж пройшло… — — — і Розповідайте! Розповідайте ще! — — — і заволали коротышки

хором, побачивши, що Знайка зупинився.Деякі з нетерпіння навіть застукали по підлозі ногами. — — — і Ну отож, — — — і продовжував Знайка. — — — і Переконавшись, що все в

порядку, я хотів обпертися об підлогу ногами, але зробив це так

різко, що підскочив догори й ударився головою об стелю

кабіни. Я не врахував, розумієте, що моє тіло втратило вагу й що

тепер було досить лише невеликого зусилля, щоб підскочити

на страшну висоту. Оскільки моє тіло зовсім нічого не важило,

я міг вільно висіти посередині кабіни в будь — якому положенні, не

опускаючись долілиць і не піднімаючись нагору, але для цього потрібно було

поводитися обережно й не робити різких рухів. Навколо мене

так само вільно плавали предмети, які ми не закріпили перед

відправленням у політ. Вода із пляшки не виливалася навіть у тім

випадку, якщо пляшку перевертали нагору дном, але якщо

вдавалося витрусити воду із пляшки, то вона збиралася в

кульки, які теж вільно плавали в просторі до тих

пор, поки не притягалися до стін кабіни. — — — і А скажіть, будь ласка, — — — і запитав один коротышка, — — — і в

вас у пляшці була вода або, може бути, який — небудь інший

напій? — — — і В пляшці була проста вода, — — — і коротко відповів Знайка.

— — — і Який же міг бути інший напій? — — — і Ну, я не знаю, — — — і розвів коротышка руками. — — — і Я думав,

ситро або, може бути, гас.Усе засміялися. А інший коротышка запитав: — — — і А ви привезли що — небудь із Місяця? — — — і Я привіз шматочок самого Місяця.Знайка дістав з кишені невеликий камінчик блакитнувато^ — сірого

кольору й сказав: — — — і На поверхні Місяця валяється безліч різних каменів, і

притім дуже гарних, але я не хотів їх брати, тому що вони

могли виявитися метеоритами, випадково занесеними на Місяць із

світового простору. А цей камінь я відбив молотком від скелі,

коли ми опускалися в місячну печеру. Тому ви можете бути

цілком упевнені, що цей камінь — — — і шматок самого справжнього Місяця.Шматочок Місяця пішов по руках. Кожному хотілося ближче

подивитися на нього. Поки коротышки розглядали камінь,

передаючи його з рук у руки. Знайка розповідав, як вони з

Фуксією й Оселедчиком подорожували по Місяці й що там бачили.

Усім дуже сподобалася Знайкин розповідь. Усе залишилися дуже

задоволені. Тільки професор Звездочкин був не дуже задоволений. Як

тільки Знайка скінчив свою розповідь і зійшов із трибуни, професор

Звездочкин вискочив на трибуну й сказали: — — — і Дорогі друзі, нам усім було дуже цікаво послухати

про Місяць і про все інше, і я від імені всіх тих, що зібралися

складаю серцеву подяку знаменитому Знайке за його

цікавий і змістовний виступ. Однак… — — — і сказав

Звездочкин і зі строгим видом підняв догори вказівний палець. — — — і Геть! — — — і закричав хтось із коротышек. — — — і Однак… — — — і повторив, підвищуючи голос, професор

Звездочкин. — — — і Однак ми зібралися тут зовсім не для того,

щоб про Місяць слухати, а для того, щоб обговорити Знайкину

книжку, а оскільки книжку не обговорили, то, виходить, не

виконали того, що було намічено, а раз не виконали того, що

було намічено, то треба буде все — таки виконати, а раз треба

буде все — таки виконати, то прийде все — таки виконати й

піддати розгляду…Ніхто так і не довідався, що хотів піддати розгляду

Звездочкин. Шум піднявся такий, що нічого вже не можна було

зрозуміти. Отовсюду чулося тільки одне слово: — — — і Геть! Двоє коротышек знову кинулися на трибуну, один

схопив Звездочкина за шиворот, іншої за ноги, і поволокли його

прямо на вулицю. Там його посадили в скверику на траву й сказали: — — — і От коли полетиш на Місяць, будеш виступати на трибуні,

а зараз поки посидь тут на травичці. Від такого безцеремонного

обігу Звездочкин очманів настільки, що не міг вимовити ні

слова. Потім він потроху отямився й закричав: — — — і Це неподобство! Я буду скаржитися! Я напишу в газету! Ви

ще довідаєтеся професора Звездочкина! Він довго так кричав,

розмахуючи кулаками, але, побачивши, що всі коротышки розійшлися по

будинкам, сказав: — — — і На цьому засідання повідомляю закритим. Після чого встав і

теж пішов додому.

Глава друга. ЗАГАДКА МІСЯЧНОГО Камняна наступний день у газетах з’явився звіт про що состоялись

обговоренні Знайкиной книги. Всі жителі Сонячного міста читали

цей звіт. Кожному цікаво було довідатися, на чи самій справі

Місяць усередині порожня й чи правда, що усередині Місяця живуть

коротышки. У звіті було докладно викладене все, що говорилося

на обговоренні, і навіть те, чого зовсім не говорилося. Крім

звіту, у газетах була надрукована безліч фейлетонів, тобто

жартівливих статейок, у яких розповідалося про різних забавний

пригодах місячних коротышек. Всі сторінки газет майоріли

смішними картинками. На цих картинках був зображений Місяць,

усередині якої нагору ногами ходили коротышки й чіплялися руками

за різні предмети, щоб не виявитися притягнутими до центра

планети. На одному з малюнків був зображений коротышка, з

якого силою притягання стягнуло черевики й штани, сам же

коротышка, залишившись в одній сорочці й капелюсі, міцно тримався

руками за дерево. Загальну увагу залучила карикатура, на

якої був намальований Знайка, що безпомічно бовтався в центрі

Місяця. У Знайки було таке розгублене вираження особи, що на

його ніхто не міг дивитися без сміху.Все це друкувалося, звичайно, тільки для звеселяння публіки,

але в одній з газет була опублікована цілком серйозна й науково

обґрунтована стаття професора Звездочкина, що

визнавався, що в суперечці зі Знайкой він був неправий, і просив

вибачення за допущені їм різкі вираження. У своїй статті

професор Звездочкин писав про те, що наявність порожнього

простору усередині Місяця не суперечить законам фізики й

цілком може мати місце, тому Знайка не так далеке від

істини, як це могло здатися спочатку. Разом з тим важко

припустити, писав професор, що цей порожній простір

розташовано в центрі Місяця, тому що центральна частина Місяця

заповнена твердою речовиною, що утворилося ще до того,

як охолонула й стверділа місячна поверхня, а отже, до

того, як усередині Місяця початок утворюватися порожнє

простір. Справа в тому, що як тепер, так і в древні

часи внутрішні шари Місяця випробовували величенний тиск із

сторони зовнішніх шарів, які важать багато тисяч і навіть

мільйони тонн. У результаті такого дивовижного тиску

речовина усередині Місяця не могло, відповідно до законів фізики,

перебувати в рідкому стані, а перебувало у твердому виді. А

це значить, що, коли Місяць був ще вогненно — рідка, усередині її

уже було тверде центральне ядро, і коли початку

утворюватися внутрішня порожнина Місяця, вона початку

утворюватися не в центрі, а навколо цього центрального

твердого ядра, точніше кажучи, між цим центральним ядром і

порівняно недавно отверділою поверхнею Місяця. Таким

образом. Місяць — — — і це не порожня куля, начебто гумового м’яча, як

припустив Знайка, а така куля, усередині якого є інший

куля, оточена прошарком з повітря або якого — небудь іншого

газу. Що ж стосується наявності на Місяці коротышек або

яких — небудь інших живих істот, те це вже ставиться до

області чистої фантастики, писав професор Звездочкин. Ніяких

наукових доказів існування на Місяці коротышек немає. Якщо

те, що виявив на місячній поверхні Знайка, насправді

було цегельною стіною, зробленої колись розумними істотами,

те немає ніяких доказів, що ці розумні істоти уцелели

до теперішніх часів і обрали своїм місцеперебуванням внутрішню

порожнина Місяця. Наука має потребу в безсумнівних факт, писав

професор Звездочкин, і ніякі дозвільні вимисли не замінять нам

їх. У міру того як Знайка читав статтю професора

Звездочкина, його охоплювало якесь гостре почуття сорому,

змішане із прикрістю. Те, що професор писав про наявність

усередині Місяця твердого ядра, було незаперечно. Кожний, хто

знаком з основами фізики, повинен був погодитися із цим, а

Знайка з основами фізики був прекрасно знаком. — — — і Як же я не врахував такої простої речі? — — — і дивувався Знайка

і готовий був рвати на собі волосся від досади. — — — і Ну звичайно ж,

усередині Місяця було тверде ядро, а це значить, що порожнє

простір міг утворитися тільки навколо цього ядра, а не

у центрі. Ах я осів! Ах я кінь! Ах я орангутанг! Треба ж було

так знеславитися! Як було не зміркувати такої нісенітниці! Це

ганьба! Прочитавши статтю до кінця, Знайка прийнявся ходити з кута

у кут по кімнаті й поминутно тряс головою, немов хотів

витрусити з її неприємні думки. — — — і "Дозвільні вимисли"! — — — і с досадою бурмотав він, згадуючи

статтю професора Звездочкина. — — — і Спробуй доведи тепер, що

Схожі публікації