Двоє стояли на тракті, чекали подорожну машину. А ма не було. Година назад проїхали дві навантажені — — — і не остано. І більше не було. А через восьма година — — — і Новий рік.Двоє, відвернувшись від вітру, тупцювали на місці, хлопа рукавицями… Було морозно. — — — і Кхах!.. Не можу більше, — — — і сказав один. — — — і Гайда гріти, ну її до чорта все. Що тепер, подыхать, чи що?Метрах у двохстах була чайна, туди вони й направилися.Спереду, припадаючи на одну ногу, крокував той, котрий запропонував іти грітися. При своїй кульгавості він ішов якось дуже акуратно, спритно, добре. Слідом, заклавши руки за спи, крокував мужик метра у два із зайвим. Що крокував впе раз у раз оглядався на тракт; другий зосереджено дивився собі під ноги. Обоє минулого з одного села, з Була, обоє ранком приїхали в місто по своїх справах і домов разом виїхати. Той, що нижче, працював комірником у Булановской РТС, інший — — — і ковалем у тої ж РТС. Скарбів кликали Павлом. Великого мужика — — — і Федором. — — — і Я думаю, їх зовсім седня не буде, — — — і сказав Павло. — — — і Під Новий рік жоден дурень нікуди не поїде.Федір промовчав.У чайній було тепло й порожньо.Павло пройшов до стійки. Федір для пристойності обмахнув рукавицею валянки й теж пройшов до стійки. — — — і Налий по ста п’ятдесяти, — — — і сказав Павло. — — — і Усе ще не виїхали? — — — і без усякого інтересу запитала буфетниця. (Вони вже разок приходили грітися.) — — — і Не виїхали. Новий рік з тобою зустрічати будемо. Соглас? — — — і поцікавився Павло.Молода товста буфетниця налила два по ста п’ятдесяти, відрізала два шматки хліба й тільки після цього відповіла: — — — і Багато таких бажаючих найдеться.Павло зрушив шапку на потилицю, весело подивився на буфетницю, сказав невиразно: — — — і Так — А…Випили. Присіли до столика, мовчачи їли хліб, вмочаючи його в сільничку.Увійшов ще один відвідувач, представницький чоловік у цапиній досі, у нових негнучких валянках, у папасі.Сказав голосно: — — — і Із що наближається! — — — і В нього, видно, був гарний настрій.Ніхто йому не відповів.Чоловік підійшов до стійки, розстебнув доху. — — — і Сто грам, голубушка, і чого — небудь… — — — і витягнув шию, розглядаючи полки. — — — і Чого — небудь на зубок.Павло штовхнув коліном Федора, показав очами на перед — ставительног чоловіка. Федір кивнув. Цієї людини вони знали. Жила в їхньому селі самотня вдова Нюра Чалова, до, привітна баба. І от ця сама людина їздила до неї з міста по святах і у вихідні дні. У місті в нього була родина, діти, двоє, здається. Нюра знала це, але по^ — те відмовити не могла — — — і приймала. Усі жалували Нюру, а цього гусака засуджували.Чоловік випив горілку, смачно крекнув і підсів з бутер до столика. — — — і Теж їхати? — — — і Мгм. — — — і Немає машин? — — — і Мгм, — — — і односкладово відповідав Павло, в упор разгляды чоловіка. — — — і А що робити? — — — і ??? — — — і Чорт… Мені треба терміново в Буланово добратися. Що ж робити — те?Павло, продовжуючи нескромно розглядати залицяльника, запитав: — — — і Що, живеш там? — — — і Так немає… — — — і Чоловікові стало пекуче, він приспустив із плечей доху. Павло побачив у нього у внутрішніх кишенях дві пляшки горілки. — — — і В гості їду. — — — і Зрозуміло, — — — і значно сказав Павло. — — — і Як же добиратися — те будемо? — — — і журився мужчи. — — — і А вам не в Буланово? — — — і Пішки, — — — і рішуче сказав Павло, відволікаючись від залицяльника. — — — і Я думаю, треба йти, Федір. А те прокукуем отут… А?Федір задумливо жував. — — — і Ви теж у Буланово? — — — і ще раз запитав чоловік. Знову йому не відповіли. — — — і Підемо бором, години через чотири будинки будемо. Дорогу я знаю. — — — і Скільки кілометрів? — — — і все намагався влізти в розмову чоловік. І знову на нього не звернули уваги. — — — і Як, Федір? — — — і Пішли. — — — і Федір піднявся. — — — і Так ви теж у Буланово? Або куди? — — — і В Буланово, — — — і сердито відповів Павло. — — — і Чорт візьми зовсім! — — — і Чоловік поторкав у роздум гладко виголений, круглий, як пятка, підборіддя. — — — і Що ж робити — те? Зовсім не йдуть машини? — — — і Спробуй почекай, може, тобі повезе.Павло з Федором пішли із чайної. Чоловік дивився їм вслід тужливим поглядом. — — — і До Нюрке знову зібрався, — — — і сказав Павло, коли ви на вулицю. — — — і Горілка в кишенях… Гад.Федір сплюнув на сніг, насунув поглубже шапку. — — — і Всипати разок гарненько — — — і перестане ходити, — — — і сказав він. Помовчав і додав: — — — і Нюрку тільки шкода. — — — і Вона теж гарна!.. Знає ж, що в нього родина, діти!.. — — — і Та — А… чо ти її засуджуєш? Ихное справа… слабкі вони. А він, видно, приголубив.Відійшли від чайної далеко вже, коли почули
позаду вигук: — — — і Э — Э!Їх доганяв залицяльник. — — — і Ти глянь! — — — і здивувався Павло. — — — і Йти хоче.Федір нічого не сказав і не зменшив кроку. — — — і Пішли!.. Іду з вами! — — — і оголосив залицяльник таким тоном, точно він когось дуже обрадував цим своїм рішенням.Пішли втрьох.Окраїна містечка точно вимерла. Злий вітер загнав все живе під дахи, до камелькам. Під ногами подорожан грім взыкала мерзла дорога. — — — і Я седня на заводі розмова чула: у дев’ятсот вось років не метеор у тайгу впав, а люди якісь до нас при. З іншої планети, — — — і заговорив Павло, звертаючись до Федора. — — — і Дурниця все це, — — — і авторитетно заявив залицяльник. — — — і Фан. — — — і Щось у них зіпсувалося, і відбувся вибух — — — і ма не долетіли, — — — і продовжував Павло, не обертаючи внима на зауваження залицяльника. — — — і Як уважаєш, Федір? — — — і А я звідки знаю? — — — і По — моєму, люди були, — — — і сам із собою став міркувати Павло. — — — і Що — небудь не розрахували… Могло пального не вистачити. — — — і Казки, — — — і впевнено сказав залицяльник. — — — і Народу аби тільки побалакати, видумують усякі теорії.Павло обернувся до нього. — — — і Є поумнее нас із тобою. Зрозумів?Залицяльник не зрозумів. — — — і Ну й що? — — — і А те, що не треба зрячи вякать. "Казки"…Залицяльник, дивлячись зверху на Павла, поблажливо усмех. — — — і Вір, вір, мені — те що. — — — і Кожний із себе вченого корчить… — — — і Павло сердито ви. — — — і

Розплодилося вчених: у собаку кинь — — — і в уче потрапиш.Залицяльник знову посміхнувся й подивився на Федора. І ні не сказав. Замовчали. Під ногами тонко співала дорога: взык — взык, взык — взык… Вітер маленько поослаб.Вийшли за місто. Зупинилися закурити. — — — і Тепер так: цей лісочок пройдемо, спустимося в балку, прой балкою — — — і ферма Светлоозерская буде. Від тої ферми до поверне вправо, до ріки… Там пасіка попадеться. А там кілометрів шість — — — і й Буланово, — — — і пояснив Павло.Пішли. — — — і А ти чого в місті робиш? — — — і запитав раптом Федір, оглянувшись на залицяльника. — — — і Як? — — — і Де працюєш — те? — і А? По постачанню. — — — і Залицяльник розправив плечі, весело подивився вперед. Позитивно в нього були гарні справи. Він радувався майбутній зустрічі. — — — і Крадеш? — — — і поцікавився Павло. — — — і Навіщо? — — — і Постачальник не образився. — — — і Хто краде, той у в’язниці сидить. А я, як бачиш, вільна людина. — — — і Виходить, умієш. — — — і А до кого в гості йдеш? — — — і знову запитав Федір.Постачальник відповів не відразу й неохоче. — — — і Так… до знайомим. — — — і Скільки ти, цікаво, одержуєш на місяць? — — — і Павла схвилював питання: краде ця чи людина ні? — — — і Дев’ятсот вісімдесят. По — старому звичайно. — — — і А родина яка? — — — і Четверо із мною. — — — і Дружина працює? — — — і Немає. — — — і Давай уважати, — — — і зловісно сказав Павло. — — — і Двоє ребятешек — — — і взути, одягти: пари стільник іде на місяць? Іде. Же… теж мабуть причепуритися любить: клади дві сотні, а те й три. П’ятсот? Собі одягтися — — — і двісті. Сімсот?.. А те й всі дев’ятсот: випити теж, як видно, не за комір ллєш. Так? На пропитанье клади п’ять — шість стільник — і скільки виходить? А ти одягнений — те геть як — — — і одна доха мабуть тыщи дві з половиною… — — — і Дві сімсот, — — — і не без гордості поправив постачальник. — — — і От! — — — і Вміти треба жити, дорогий товариш. А ця остання справа: побачив, що людина добре живе, — — — і виходить, краде. Легше всього так міркувати. — — — і А де ж ти береш — те?! — — — і Вміти треба, я говорю. І без злодійства розумні люди міцно живуть. Голову треба мати на плечах.Павло махнув рукою. І замовчав.Пройшли лісочок. Зупинилися ще закурити. — — — і Половинку пройшли, — — — і сказав задоволений Павло й по себеебе руками з боків. — — — і Счас там пельмешки загортають!.. Горілочка в сенцах коштує, зараза. З морозца — те так воно ця справа піде! Люблю празднички, грішна душа. — — — і А чого ти без дружини в гості поїхав? — — — і запитав Федір, дивлячись на постачальника спокійно й презирливо.Той недобре прищулився, оглянув величезного Федора оцінюючим поглядом, сказав різко: — — — і А твоє — ту яку справу? — — — і Він, видно, став догадуватися, куди хилить Федір. — — — і Що тобі до моєї дружини?Федір і Павло здивовано подивилися на свого попутчи: якось він дуже вуж просто й нерозумно розлютився. Павло кач головою. — — — і Не глянется. — — — і Мені до твоєї дружини немає, звичайно, справи, — — — і в’янув согла Федір. — — — і Цікаво просто.Пішли далі.Пройшли ще кілометра три — чотири, пройшли балка, згорну вправо.Стало швидко темніти. І разом з темрявою зненацька потеплішало. Небо заволоклося низькими хмарами. Подозритель тихо зробилося. — — — і Почуваєте, товариші? — — — і стривожено сказав снаб. — — — і Почуваємо! — — — і глумливо відгукнувся Павло; вони з Федором ішли спереду.Ще пройшли небагато.Федір зупинився, виплюнув на сніг недокурок, спокійно, ні до кого не звертаючись, сказав: — — — і Счас дуне. — — — і Твою матір — те, — і залаявся постачальник і оглянувся кру — — — і було зовсім темно. І все т же лиховісна давила ти. — — — і Встигнемо, — — — і сказав Павло. — — — і Поднажмем малість.Федір рушив уперед. За ним — — — і Павло й постачальник. — — — і А якщо не встигнемо? — — — і запитав постачальник. — — — і А? — — — і Відстань, ну тя! — — — і озлився Павло. — — — і Трухнув уже?Пішов сніг. Спочатку сипав сухий і дрібний, потім по густо, пластівцями. Весь простір від землі до неба наповнилося тихим шерехом.Так тривало недовго. Став смикати нехолодний ве, і з кожним разом пориви його крепчали.Через десять мінут угорі загуділо. — — — і Так, — — — і сказав постачальник, зупиняючись. Але обоє його супутника мовчачи продовжували йти вперед. Постачальник наздогнав їх.Вітер спершу кружляв: те в спину штовхав, то з боків. По налагодив зустрічний — — — і в чоло. У вухах засвистіло, в особу полетіли тисячі маленьких холодних куль.Дорогу перемело; ноги раз у раз грузнули в заметі. Павло разу три відбігав убік, пропадаючи в тьмі. По й кричав бадьоро: — — — і Вірно йдемо!А йти ставало усе сутужніше. Вітер ревів, бив людей холодним
и мокрими долонями, намагався звалити з ніг. Ввер щось бридко величезне, що зірвалося з ланцюгів, бесно, ридало, вило…Постачальник плутався в довгій досі, падав. Один раз упав і втратив рукавицю. — — — і Э — Э! — і закричав він, плазуючи в снігу — — — і Почекайте!До нього підійшов Федір. Довго разом шукали рукавицю. Знайшли. Федір допоміг постачальникові піднятися.Павло тупцював на снігу колами — — — і хотів зрозуміти: на до вони або збилися. — — — і Де ж пасіка — те твоя?! — — — і не приховуючи роздратування, крикнув постачальник. — — — і Буде й пасіка! Усе буде… — — — і відповів Павло. — — — і Терпе! — — — і Він надовго пропав у темряві.Федір і постачальник стояли поруч, спинами до вітру. — — — і Базіка він, — — — і сказав постачальник.Федір повернув до нього голову. — — — і Я говорю, збився він! — — — і повторив постачальник.Федір промовчав. Він знав це.Зненацька поруч з’явився Павло. — — — і Так, братики!.. — — — і Він коротко й невесело хохотнул. — — — і Маленько того… заблудилися! — — — і Як? — — — і запитав постачальник. — — — і Але я напрямок приблизно знаю. Треба йти. — — — і Як заблудилися?! — — — і знову запитав постачальник. — — — і "Як! Як!" — — — і озвірів Павло. — — — і Пасіка повинна бути, а її немає, от як! Заладив, блохастый! — — — і Ти що, смієшся, чи що? — — — і Пішли! — — — і скомандував Павло. — — — і Головне, іти, не стояти. Я напрямок знаю: на вітер треба йти.Федір слухняно рушив уперед — — — і на вітер. — — — і Так куди йти?! Куди йти?! — — — і перекриваючи виття вітру, за — ора постачальник. — — — і Ви що, маленькі, чи що?!Йому не відповіли. Двоє віддалялися від нього. Він наздогнав їх, схопився за кожушок Федора, швидко заговорив: — — — і Треба счас у сніг заритися, перечекати!.. Я чув, так роблять. Ми ж пропадемо інакше. Знесилимося й пропа! Він же не знає, куди йти!..Федір, не обертаючись, крикнув: — — — і Ничо, крокуй!З півгодини повільно, з розпачливою злою завзятістю йшли назустріч вітру, провалюючись по коліно в сніг.Вітер шаленів.Павло зупинився нарешті, довго міркував, бессмыс удивляючись у ревучу тьму. — — — і Ну?! — — — і крикнув Федір. — — — і Прийде виходити на тракт. На село можемо не по — — — і ні чорта не видно! Звертаємо! — — — і розпорядився він. — — — і Сволота! — — — і голосно сказав постачальник.Це почули; Павло повернувся й пішов було до нього, але Федір підштовхнув його вперед. — — — і Дерьмо собаче, — — — і проворчал Павло.Знову троє, перегнувшись навпіл, повільно побрели по цілині. Вітер тепер бив ліворуч. Ще пройшло якийсь час. — — — і Я більше не можу! — — — і заявив постачальник. — — — і Всі!Зупинилися. — — — і Як це не можеш? — — — і запитав Павло. — — — і Не можу! Ясно?.. — — — і Постачальник ковтнув вітри, закаш. — — — і Треба ж… кха — кха — кха!.. Треба ж розуміти, ідіоти! Нікуди нам не вийти! — — — і Він сіл на сніг і зігнувся в новому приступі кашлю. — — — і Я зариюся в сніг і перечекаю.До нього підійшов Павло. Схилився. — — — і Йти треба, чого ти слинь — те розпустив! Куди заро, дурка сира?.. Змерзнеш отут, як качан, і все. Він на добу зарядив, не менше. Іти треба! — — — і — Піди від мене, базіка! — — — і взвизгнул постачальник і заматюкався.Павло облапив його, став піднімати. — — — і Пойде — Їли!.. Як Исусик підеш у мене, залицяльник су. Я ті зариюся…Постачальник запекло впирався, хрипнуло, схлипами ды… Плюнув в особу Павлу. — — — і Гад! Завів!..Павло розгорнувся й навісив постачальникові в щелепу. Той упав у сніг. Федір, що стояв до цього в сторонці, підійшов до них, відіпхнув Павла. Взявши постачальника за купки, підняв. — — — і Кому сказано: іти! А те, якщо я разок умажу, від тебе одна доха залишиться. Крокуй!Постачальник покірно пішов. — — — і Перегоди, — — — і сказав Федір. — — — і Давай твою доху, а сам на мій кожушок — — — і легше буде.Постачальник мовчачи зняв доху, надяг легкий, зручний у ходьбі кожушок.Павло вийшов уперед… І знову пішли.Години в чотири ночі Павло зупинився, розстебнув підлоги, витрусив через пазуху сніг, сказав без особою ра: — — — і Буланово — — — і собак чутно. — — — і Він утомився смертельно.Постукалися в крайню хату.Їх запитали через двері, хто вони, звідки… Павло назвав себе, Федора. Їм сказали, що не знають таких. Павло закричав: — — — і Ви що, з розуму там посходили?! Люди подыхают, а вони допит учинили! — — — і Вибивай двері, — — — і робко й стомлено порадив снаб.Їх впустили.У хаті з’ясувалося: це не Буланово, а звірорадгосп "Маяк".Павло аж присвиснув. — — — і Якого кругаля дали!Постачальник обережно обтрушувався в порога. Федір зняв доху, повісив на стіну. Постачальник зняв її, виніс у сенцы й там довго обтрушував з її сніг. — — — і Горілки тепер, звичайно, не дістати? — — — і запитав П
авло. — — — і Яка горілка! — — — і викликнув хазяїн, позіхаючи й кутаючись у ковдру — — — і в хаті вистигнуло. Через його спину визирала не заспана дружина. — — — і Я б счас сам із задоволенням похмелився. — — — і Ну, немає так немає. На ні, говорять, і попиту ні, — — — і груст — н погодився Павло.Постачальник довго влаштовував доху на вішалку, потім при на припечье. — — — і Давай спати, Федір, — — — і сказав Павло. — — — і Мабуть не простигнемо.Вони розстелили на підлозі кожушки, лягли, не роздягаючись.Хазяїн дав їм укритися свій кожух.Постачальник заліз на грубку.Погасили світло. — — — і Стретили Новий рік, — — — і зітхнув Павло. — — — і Уражай тя в душу.Буран бив по даху будинку. У грубній трубі тужливо завивало. У дворі, під вікнами, скиглив собака. Голосно ляскали ворота — — — і коли входили, забули їх закрити. — — — і Ворота — Те… чорти ви такі, — — — і сказав хазяїн. — — — і Рас тепер.Прибульці промовчали — — — і нікому не хотілося йти за ворота.Мінут десять лежали тихо. — — — і Слышь, на грубці! — — — і строго сказав Павло. — — — і В тебе є горілка. У кишенях, у досі. Я бачив учора. Ми ж віддамо тобі… — — — і Була, — — — і відгукнувся неголосно постачальник. — — — і Втратив я неї. Упустив.Павло повернувся на бік і затих.Із грубки почулося рівне посопування. Павло не піднявся, підійшов до дохи постачальника й став шарити по кишенях — — — і шукав горілку. Горілки дійсно не було. В одній кишені він наткнувся на якийсь дивний колю предмет. Павло витягся його, запалив сірник — — — і те була маленька капронова ялинка, обвішана малюсінькими иг. Ялинка була мокра й неабияк пом’ята в осно. У крестовинки прикріплений папірець, і на ній напи друкованими буковками: "Нюсе, моєї голубушке. Від Мити". — — — і Положь на місце, — — — і сказав раптом постачальник із грубки.Павло поклав ялинку в кишеню дохи, ліг. — — — і До Нюрке знову пішов? — — — і запитав він. — — — і Не твоя справа. — — — і "Митя", — — — і передражнив Павло. — — — і Який же ти Митя? Ти вуж, слава ті Господи, цілий Митька. — — — і Огірків Кріп Помидорыч, — — — і навіщо — те сказав Федір. І хмыкнул. — — — і До чого ушлый народ! — — — і обурився Павло. — — — і Залізе от такий гад у душу з різними словами — — — і й всі, і повний хазяїн там… — — — і Пішли ви до чорта! — — — і голосно сказав постачальник. — — — і Че ви злитеся — те, як собаки? — — — і Так вистачить вам, — — — і забурчав хазяїн. — — — і Знайшли час розмовляти. Дайте доспати нормально.Замовчали.Хазяїн через три мінути захріп. — — — і А те зляться всі, як собаки, — — — і сказав постачальник з печ. — — — і Не глянется, що краще вас живу?Павло й Федір не відразу найшлися, що на це відповісти. — — — і Закрій рукавицю, — — — і сказав нарешті Павло. — — — і Злодюга. — — — і Ти мене піймав, щоб так говорити? — — — і підвищив голос постачальник.Відчувалося, що він підвівся. — — — і Я тебе по ході бачу. — — — і Ні, ти піймав мене? — — — і Здався ти мені — — — і ловити тебе. А від Нюрки тебе, поганий, віднадимо, заздалегідь говорю. Прийдеш седня, ми там погово. — — — і Так яка ваша справа?! — — — і майже закричав постачальник.Прокинувся хазяїн. — — — і Ну, хлопці, — — — і сердито заговорив він, — — — і пустив вас як добрих людей, так ви тепер соснуть не даєте. Чого ви репетуєте — те? Що, дня не вистачає для розмов ваших дурних?Замовчали.Довго лежали так. — — — і Як собаки накинуться… — — — і пошепки сказав постачальник. — — — і Гад, — — — і теж пошепки сказав Павло. — — — і "Милої голу…" Голубчик найшовся. Я тя седня в селі приголублю.Федір хохотнул у рукав. — — — і Мужики, у вас совість є або немає? — — — і зовсім зло сказала господарка. — — — і Ви що?! — — — і Всі, спимо, — — — і серйозно сказав Павло. — — — і Давай спати, Федір.Незабаром усі заснули,До ранку буран улігся.Павло з Федором проспали; постачальника в хаті вже не було. — — — і Пішов, — — — і сказав хазяїн.Випили з хазяїном дві пляшки горілки й пішли весело в Буланово.Дванадцять кілометрів пройшли непомітно.У Буланове загорнули ще в чайну, ще підкріпилися… Зовсім добре стало на душі. — — — і Пішли до Нюрке зайдемо? — — — і запропонував Павло. — — — і Подивимося на них… — — — і Пішли, — — — і погодився Федір. — — — і Мені все — таки полювання поговорити з ним, — — — і не терпілося Павлу — — — і Доху надяг… Сука! А я кожушок не міг взяти: по шістдесяти вісьмох рублів привозили, не міг зайняти ні в кого. А що я, гірше його працюю?! — — — і Павло кричав і размахи руками. — — — і Що я, гірше його?!Федір мовчав.Нюра чекала гостей… Тільки не цих. Сиділа в прибраний хаті — — — і ошатна, гарна. Стіл був застелений камчат скатертиною; на ньому стояв начищений самовар — — — і й всі поки, більше нічого. У хаті було святк

Схожі публікації