¶ГЛАВА ПЕРВАЯ. "Пушечный клуб".§Во время Гражданской войны в Соединенных Штатах новый чрезвычайно

впливовий клуб виник у Балтіморі, головному місті штату Мэриленд. Ми

знаємо, з какою силою пробудився тоді військовий дух американців — — — і цього

народу підприємців, купців і механіків. Прості торговці кидали свої

прилавки й раптово перетворювалися в капітанів, полковників і генералів,

відмінно обходячись без дипломів військових училищ Вест — Пойнта; вони швидко

зрівнялися в "військове мистецтві" з європейськими своїми побратимами й, подібно

їм, не жалуючи ядер, мільйонів, а головне, людей, сталі здобувати перемогу за

перемогою.А в артилерійській науці — — — і в балістику — — — і американці, напрочуд всім,

навіть перевершили європейців. Не можна сказати, щоб їхні прийоми стрілянини досягли

більшої досконалості, але вони створили знаряддя надзвичайних розмірів, що били на

нечувані доти відстані. У мистецтві настильного, навісного й

ураганного вогню, флангового, поздовжнього й тилового обстрілу англійці,

французи й пруссаки досягли високої досконалості; але їхні пушки, гаубиці й

мортири здаються простими пістолетами в порівнянні з колосальними знаряддями

американської артилерії.Втім, отут нема чому дивуватися. Янкі — — — і перші механіки у світі; вони

немов народяться інженерами, як італійці — — — і музикантами, а німці — — — і

метафизиками. Природно, і в артилерійську науку вони внесли свою сміливу,

часом зухвалу винахідливість. Звідси — — — і їхні гігантські пушки, набагато

менш корисні, чим їхні швейні машини, але настільки ж дивні й зухвалі

ще більше замилування. Усім відомі незвичайні вогнепальні знаряддя

Паррота, Дальгрина й Родмена. Їхнім європейським колегам Армстронгу, Пализеру й

Трей — Де — Болье залишалося тільки схилитися перед своїми заморськими

суперниками.Під час кровопролитної війни жителів півночі з жителями півдня артилеристи

користувалися особливою пошаною. Американські газети із захватом возвещали про

їхніх винаходах, і, здається, не було такого дрібного крамаря або

неосвіченого bооbу <sup>[<a href=s1>1</a>]</sup>, котрий день і ніч не ламав би голову над

обчисленням божевільні траєкторії.А коли в американця зародиться ідея, він шукає товариша, що розділив

би неї. Якщо в думках зійдуться троє, то один з них негайно обирається

головою, а двоє інших — — — і секретарями. Якщо їх четверо, то призначається

архіваріус — — — і й готовий "бюро". Якщо їх п’ятеро, то скликається "загальне

збори" — — — і й клуб засновані!Так було й у Балтіморі. Перший, хто винайшов нову гармату, вступив у сполучник

з першим, хто погодився цю гармату відлити, і з першим, хто узявся її

висвердлити. Так виникло "ядро" "Гарматного клубу". Через місяць клуб

нараховував уже 1833 дійсних члена й 35 365 членів — кореспондентів.Усякому бажаючий вступити в члени клубу ставилося conditi o sine qua

non <sup>[<a href=s2>2</a>]</sup>, він повинен був винайти або, щонайменше, удосконалити

пушку, а в крайньому випадку яка — небудь інша вогнепальна зброя. Потрібно,

однак, сказати, що винахідники пятнадцатизарядных револьверів, нарізних

штуцерів і шабель — пістолетів не користувалися особливою пошаною. Артилеристи

усюди й скрізь їх затьмарювали. — — — і Повага, що вони здобувають, — — — і проголосив один раз один з

самих учених ораторів "Гарматного клубу", — — — і прямо пропорційно "масам" їх

гармат і "квадратам відстаней", які пролітають їхні снаряди.Ще небагато — — — і й можна було б поширити Ньютонів закон всесвітнього

тяжіння на все духовне життя.Легко собі представити розмах американської винахідливості після

установи "Гарматного клубу". Військові знаряддя почали приймати колосальні

розміри, а снаряди стали перелітати через всі дозволені відстані, інший

раз розриваючи в клаптики необразливих перехожих. Всі ці винаходи незабаром

залишили далеко за скромними по своїх розмірах європейські знаряддя. От

цифри.Колись, "у добрий старий час", ядро в тридцять шість фунтів вагою

могло прострелити на відстані трьохсот футів лише тридцять шість коней,

поставлених поперек його шляху, або шістдесят вісім чоловік. Це була

дитяча пора артилерійського мистецтва. З тих пор снаряди далеко

полетіли вперед. Наприклад, пушка Родмена била на відстані семи миль, і її

ядро, вагою в полтонны, легко могло "скосити" сто п’ятдесят коней і триста

людина. В "Гарматному клубі" було навіть збуджене питання, чи не зробити цей

сміливий досвід. Але якщо коня й погодилися б піддатися подібному

випробуванню, то серед людей, на жаль, мисливців не найшлося.У всякому разі, ці знаряддя були досить смертоносні: при кожному їх

пострілі що боролися падали цілими рядами, немов колосся під ударами коси.

И якими жалюгідними в порівнянні з такого роду снарядами здалося б і

знамените ядро, що в 1587 році в битві під Кутра вбило двадцять п’ять

людина, і те, що в 1758 році при Цорндорфе вбило сорок піхотинців, і,

нарешті, австрійська гармата, що вражала в битві під Кессельдорфе кожним своєї

пострілом сімдесят чоловік. Що значили тепер наполеонівські пушки,

убивчий вогонь яких вирішив долю боїв при Ієні й Аустерлице? Всі

це були лише перші квіточки! У битві під Геттисберге конічний снаряд,

випущений з нарізної гармати, разом уклав сто сімдесят три жителі півдня, а при

переправі через ріку Потомак один родменовский снаряд відправив у кращий світ

двісті п’ятнадцять жителів півдня. Варто також згадати про величезну мортиру,

винайденої Дж. Т. Мастоном, що видається членом і неодмінним секретарем

"Гарматного клубу"; дія її було вкрай згубним: при її випробуванні

виявилися вбитими триста тридцять сім чоловік; правда, всі вони загинули від

вибуху самої мортири!Що ще залишається додати до цих красномовних цифр? Рішуче

нічого. Тому ніхто не стане заперечувати наступних обчислень статистика

Питкерна: розділивши число жертв артилерійського вогню на число членів

"Гарматного клубу", він установив, що на кожного члена доводиться "у середньому"

по двох тисячі триста сімдесят п’ять із дробом убитих!Якщо вдуматися в ці цифри, то стане ясно, що единственною заботою

цього вченого суспільства було винищування роду людського (хоча й в

філантропічних цілях) шляхом удосконалення бойових знарядь, які були

прирівняні до знарядь цивілізації. Це був свого роду сполучник ангелів смерті,

які в житті, однак, відрізнялися досить добродушною вдачею.Необхідно, однак, додати, що янкі, як люди мужні, не

обмежувалися одними обчисленнями й нерідко платили власним життям заради

торжества своєї справи. Серед членів "Гарматного клубу" були офіцери всіх

рангів від поручиків до генералів; військові всіх віків: і новачки в

військовому справі, і старі служаки, що посивіли на бойовому пості. Чимало їх

полягло на поле брані, і імена їх занесені в почесну книгу "Гарматного

клубу", а в більшості інших, що повернулися з війни, залишилися незгладимі

сліди їхньої хоробрості. У клубі можна було бачити целую колекцію милиць,

дерев’яних ніг, штучних рук, ручних протезів з гачком, каучукових

щелеп, срібних черепів і платинових носів. Згаданий вище статистик

Питкерн обчислив також, що в "Гарматному клубі" доводилося менше ніж по

одній руці на чотирьох чоловік і лише по двох ноги — — — і на шістьох.Але хоробрі артилеристи не надавали значення таким "дріб’язкам" і по

праву пишалися, коли газети повідомляли, що в новому бої число вбитих і

поранених перевищило раз у десять чисел випущених снарядів.Настав, однак, день, — — — і сумний, прикрий день! — — — і коли залишилися в

живих перестали вбивати один Одного й був підписаний мир. Припинилися

постріли, замовк гуркіт мортир; надовго заткнули пасти гаубиць; пушки з

опущеними жерлами були розміщені по арсеналах, ядра складені в піраміди.

Поступово изгладились криваві спогади; на полях, щедро вдобрених

людським м’ясом і напоєних кров’ю, роскошно розрослися бавовняні

плантації; зносилися жалобні плаття, затихли страждання, і члени "Гарматного

клубу" були приречені на повну бездіяльність.Правда, інші невтомні винахідники продовжували ще проектувати

небачених розмірів гранати. Але що значила теорія без практики? Зали

"Гарматного клубу" помалу спорожніли, у передні дрімали лакеї, стоси газет

на столах покривалися цвіллю, з темних кутів доносився тужливий храп, і

члени клубу, ще недавно такі шумні, засипали від нудьги, віддаючись в

самітності платонічним мріям про успіхи артилерії. — — — і Прямо в розпач можна прийти! — — — і скаржився один раз увечері в

курильній кімнаті хоробрий Том Гантер; він простягнув свої дерев’яні ноги до

каміну, не зауважуючи, що кінці їх потроху почали обвуглюватися. — — — і Рішуче нема чого робити! І сподіватися не на що! Що за сумовите

існування! Де той час, коли всякий ранок нас будили веселі постріли

гармат? — — — і Минули щасливі дні! — — — і відгукнувся запопадливий Билсби, машинально

намагаючись розвести руками, яких у нього не було. — — — і Славне було життя!

Бувало, винайдеш гаубицю, тільки — но встигнуть неї відлити, і марш із нею на пробу

прямо по ворогу! Потім повернешся в табір — — — і й Шерман тебе похвалить,

або сам Мак — Клеллан тобі руку потисне! А тепер генерали повернулися у свої

контори й замість снарядів випускають… необразливі стоси бавовни зі своїх

складів! Клянуся святий Барбарой, майбутність артилерії в Америці рисується

мені в самому похмурому світлі! — — — і Вірно, Билсби! — — — і викликнув полковник Блемсбери. — — — і Яке жорстоке

розчарування!.. Навіщо покидали ми свої мирні заняття, покинули свій

рідний Балтімор, навіщо навчалися військовій справі? Навіщо робили ми геройські

подвиги на бойовище? Невже тільки для того, щоб через два — три роки всі

наші праці пішли порохом?.. Сиди тепер без справи так позевывай, сунувши руки в

кишені!По правді сказати, войовничому полковникові важкувато було б

підтвердити свої слова відповідним жестом: кишені — те в нього були, але

рук не залишилося. — — — і Ніякої війни навіть не передбачається! — — — і зітхнув знаменитий Дж. Т.

Мастон, почухуючи свій гутаперчевий череп залізним гачком, що заміняв йому

руку. — — — і Ні єдиної хмарини на обрії… а тим часом в артилерійської

науці стільки ще пробілів! До речі сказати, сьогодні ранком я закінчив креслення

нової мортири — — — і горизонтальний розріз і схему; знаряддя це може в корені

змінити закони війни!.. — — — і Справді? — — — і викликнув Том Гантер, якому мимоволі

представилася картина "проби" останнього винаходу високоповажного

Мастона. — — — і Справді! — — — і відповідав Мастон. — — — і Але, запитується, заради чого я

стільки працював, ламав голову над складними обчисленнями? Чи не дарма я

трудився? Народи Нового Світла точно зговорилися жити у вічному світі. Наша

войовнича "Трибюн" пророкує людству саме похмуре майбутнє у зв’язку з

збільшенням народонаселення, що приймає прямо — таки недозволенні

розміри. — — — і Ви забуваєте, Мастон, — — — і заперечив полковник Блемсбери, — — — і що в Європі

тривають війни, — — — і там ще не згасла національна ворожнеча. — — — і Ну так що ж? — — — і Ну так можна спробувати там що — небудь почати, якщо тільки вони

приймуть наші послуги… — — — і Що ви, що ви! — — — і викликнув Билсби. — — — і Займатися балістикою на

користь іноземцям? — — — і Це все — таки краще, ніж зовсім нею не займатися! — — — і заявив полковник. — — — і Зрозуміло, краще! — — — і вставив Мастон. — — — і Але про цьому й думати не

коштує. — — — і Чому ж? — — — і зачудувався полковник. — — — і Так тому, що в них, у Старому Світлі, поняття про військову кар’єру для

нас, американців, зовсім не прийнятні. Цим людям навіть у голову не

приходить, що можна зробитися головнокомандуючим, не почавши служби із чина

підпоручика… Адже це однаково що затверджувати, начебто не можна бути гарним

навідником, якщо не вмієш сам пушки відливати! А це суща… — — — і Безглуздість! — — — і підхопив Том Гантер, батуючи мисливським ножем ручку

свого крісла. — — — і Отже, при теперішнім положенні справ нам залишається тільки

саджати тютюн або переганяти китовий жир! — — — і Як! — — — і викликнув Мастон громовим голосом. — — — і Невже ми зостаримося

і вмремо, не присвятивши останні роки життя вдосконаленню вогнепальних

знарядь? Нам не представиться випадку випробувати далекобійність наших гармат? Небо

не озарится більше вогнем наших залпів? Невже ніколи не виникнуть

міжнародні ускладнення, які дозволять нам оголосити війну який — небудь

заморській державі? Невже французи так — таки не потоплять жодного нашого

корабля? Невже англійці не порушать жодного разу міжнародного права, — — — і ну,

наприклад, не піднімуть трьох — чотирьох наших земляків? — — — і Ні, Мастон, — — — і заперечив полковник Блемсбери, — — — і не випаде нам

подібного щастя! Немає! Не відбудеться жодного інциденту, а якщо й

відбудеться, ми не зуміємо ним скористатися. Національна гордість в

Сполучених Штатах слабшає з кожним днем; незабаром всі ми зробимося сущими

бабами!.. — — — і Так, нам нерідко доводиться принижуватися! — — — і погодився Билсби. — — — і Більш того — — — і нас принижують! — — — і викликнув Том Гантер. — — — і Щира правда! — — — і підхопив з новою силою Мастон. — — — і В повітрі

носяться тисячі приводів до війни, а війни досі немає як немає! Наш уряд

піклується про заощадження ніг і рук у людей, які не знають, що їм робити з

своїми кінцівками. А навіщо далеко шукати приводу до війни: хіба Північна

Америка раніше не належала англійцям? — — — і Без сумніву! — — — і викликнув Том Гантер, люто розмішуючи своїм

милицею вугілля в каміні. — — — і Якщо так, — — — і продовжував Мастон, — — — і те чому б Англії у свою чергу

не належати американцям? — — — і От це справедливо! — — — і вирвалося в полковника Блемсбери. — — — і А підіть — ка запропонуєте це президентові Сполучених Штатів! — — — і

крикнув Мастон. — — — і Як він вас прийме, а? — — — і Погано прийме! — — — і процідив Билсби крізь останні чотири зуби,

уцілілі від війни. — — — і Клянуся честю, — — — і викликнув Мастон, — — — і пускай на наступних виборах

він не розраховує на мій голос! — — — і Й наших він не одержить! — — — і дружно підхопили войовничі інваліди. — — — і Отже, — — — і уклав Мастон, — — — і от моє останнє слово: якщо мені не

дадуть можливості випробувати мою нову мортиру на теперішнім бойовищі, я

виходжу зі членів "Гарматного клубу" і їду з Балтімора, Краще поховаю

себе заживо в саванах Арканзасу. — — — і Й ми підемо за вами, — — — і підхопили товариші відважного Дж. Т.

Мастона.Таке було положення справ у клубі; шумування розумів ставало всі

сильніше, клубу вже загрожувала небезпека швидкого розпаду, але одне несподіване

подія запобігла цій катастрофі.На інший день після описаної бесіди кожний зі членів клубу одержав

наступне циркулярне послання:"Балтімор, 3 жовтня.Голова "Гарматного клубу" має честь повідомити своїх співчленів,

що на загальних зборах 5 — го числа поточного місяця він зробить повідомлення,

здатне викликати в них самий жвавий інтерес. Внаслідок цього він уклінно

просить членів клубу, відклавши свої чергові справи, подарувати на це

засідання.Із серцевим привітом<i>ваш Импи Барбикен, П. П. К.".</I>¶ГЛАВА ВТОРАЯ. Сообщение председателя Барбикена.§5 октября, в восемь часов вечера, целая толпа теснилась в залах клуба,

у будинку в" — — — і 21 на Юнион — Сквері. Усе без винятку члени клубу, що проживали

у Балтіморі, порахували боргом з’явитися на запрошення свого голови. Сотні

іногородніх членів — кореспондентів виходили з кур’єрських поїздів,

прибывавших у Балтімор. Як ні великий був зал засідань, він не міг умістити

всіх стремившихся туди потрапити; учений люд наводнив сусідні зали й

коридори, зайняв навіть половину зовнішнього двору. Величезна юрба "сторонніх

осіб" тіснилася у дверей клубу, усякий намагався пробратися вперед, щоб

скоріше що — небудь довідатися про важливе повідомлення голови Барбикена;

громадяни штовхалися, м’яли один одному боку, протискуючись із енергією й

невимушеністю, характерними для народу, вихованого в дусі

"selfgovernment" <sup>[<a href=s3>3</a>]</sup>.Іноземець, що у цей вечір опинився б у Балтіморі, ні за які

гроші не зміг би проникнути в центральний зал "Гарматного клубу". Крім

дійсних членів і членів — кореспондентів, ніхто не мав права доступу

у нього, навіть самі значні в місті особи, і місцеві влади були

змушені стояти в юрбі городян надворі клубу й ловити на лету новини,

які час від часу передавалися із внутрішніх приміщень.Величезний Hall <sup>[<a href=s4>4</a>]</sup> клуби представляв цікаве видовище. Цей великий

зал надзвичайно відповідав своєму призначенню. Легені його зводи — — — і

мистецьки відштамповане залізне мереживо — — — і трималися на високих колонах з

прямовисно поставлених гарматних стовбурів; підвалинами для колон служили товсті

мортири. Стіни були мальовничо прикрашені вигадливими візерунками з мушкетів,

мушкетонів, аркебуз, карабінів і іншої вогнепальної зброї, стародавнього й

новітнього. Тисячі револьверів, з’єднаних на зразок люстр, жирандолі з

пістолетів і канделябри зі зв’язаних пучками рушниць розливали яскравий газовий

світло. У цьому дивному висвітленні виділялися моделі гармат, бронзові

знаряддя, прострелені мішені, металеві дошки, пробиті снарядами

"Гарматного клубу", усіляких видів прибойники й банники, піраміди ядер,

гірлянди гранат — — — і словом, всі, що мало відношення до артилерії.Ці художньо згруповані колекції робили враження

скоріше декоративних приналежностей, чим застрашливих знарядь смерті.На почесному місці, за чудовою вітриною, красувався осколок

гарматної "тарели", розбитий, зламаний, скручений від дії порохових

газів, — — — і дорогоцінний залишок горезвісної мортири Дж. Т. Мастона.Голова сидів у глибині залу, на великому помосту, оточений

чотирма секретарями. Крісло його, поставлене на покритому різьбленням гарматному

лафеті, мало значний вигляд мортири із тридцатидвухдюймовым жерлом,

установленої під кутом 90У+ і підвішеної на осях так, що під час жари

голова завжди міг освіжитися, погойдуючись у ній як в rocking chairs

<sup>[<a href=s5>5</a>]</sup>. Належному голові стіл замінений був більшим шматком листового заліза,

лежали на шести стародавніх морських пушках; чорнильницею служила превосходно

вирізана граната, а належному голові дзвінок видавав постріли начебто

револьверних. Але під час жарких дискусій навіть і цей своєрідний дзвінок

ледве покривал своїми залпами голосу палких артилеристів.Перед президією розташовані були зиґзаґами у вигляді кріпосних валів і

окопів лави аудиторії, де сиділи члени "Гарматного клубу"; у цей вечір не

без підставі можна було сказати, що весь гарнізон "Гарматного клубу"

перебував у бойовій готовності. Члени клубу були все в зборі. Вони занадто

добре знали свого голову й були переконані, що він не став би їх

турбувати без украй поважної причини.Импи Барбикен була людина років сорока, спокійний, холодний, суворий,

обладавший серйозним, зосередженим розумом, точний, як хронометр, з

непохитним характером і залізною волею; він, щоправда, не відрізнявся

лицарськими похилостями, але любив пригоди й вносив свій практичний

дух у самі ризиковані підприємства. Це був типовий представник Нової

Англії, житель півночі — колонізатор, нащадок "круглоголових", фатальних для династії

Стюартов, невблаганний ворог "панів" південних штатів, цих колишніх кавалерів

Старої Англії. Словом, це був янкі з голови до ніг…Барбикен нажив великий статок, торгуючи лісом. Коли спалахнула війна,

він був призначений начальником артилерії; на цьому пості він прославився поруч

винаходів і дивною сміливістю своїх ідей. Відважний новатор, він

значно сприяв успіхам артилерії й робив свої досвіди в

безприкладно широкому масштабі.Це був чоловік середнього росту, що зберіг у цілості всі свої

кінцівки, що було рідкістю в "Гарматному клубі". Різкі риси його

особи, здавалося, були накреслені за допомогою косинця й рейсфедера, і якщо,

як говорять, можна вгадати характер людини, вдивившись у його профіль, те

профіль Барбикена незаперечно доводив його енергію, сміливість і холоднокровність.У дану мінуту він сидів мовчачи й нерухомо в належному голові кріслі,

поглинений своїми думками; на чоло його був насунутий чорний шовковий циліндр,

який немов пригвинчений до голови американця.Барбикен не обертав ніякої уваги на шумний говір окружавших його

людей, хоча вони задавали один одному питання, висловлювали всякого роду

припущення; деякі в упор дивилися на голову, дарма намагаючись

розгадати його таємницю, але особа Барбикена залишалося незворушним.Нарешті годинники в залі засідань голосно пробили вісім. Барбикен миттєво

устав на весь зріст, точно підкинутий пружиною; зал відразу замовк, і оратор

заговорив трохи врочистим тоном: — — — і Шановні колеги! Занадто тривалий марний мир уже довге

час прирікає членів "Гарматного клубу" на сумну бездіяльність. Після

декількох років блискучого пожвавлення нам довелося припинити всі наші роботи

і відразу зупинитися на шляху прогресу. Я не боюся оголосити привселюдно,

що для нас украй бажана яка б те не була війна, що відразу дала

би нам у руки зброя… — — — і Так, війна! Необхідна війна! — — — і крикнув палкий Дж. Т. Мастон. — — — і Слухайте, слухайте! — — — і пролунало з усіх боків. — — — і Однак війна при нинішніх обставинах немислима, — — — і продовжував

Барбикен, — — — і і як би не жадав її поважний оратор, що тільки що перервав

моє мовлення своїм полум’яним вигуком, ще довгі роки протечуть, перш ніж

на бойовище знову загримлять постріли наших знарядь. Із цим фактом треба

примиритися й на іншому поприщі шукати виходу для пожираючої нас спраги

діяльності.Збори відчули, що голова зараз торкнуться основної теми

свого мовлення. Увага подвоїлася. — — — і От уже кілька місяців, шановні співчлені; — — — і продовжував

Барбикен, — — — і як я задав собі питання: чи не можна нам, не виходити за межі

нашої спеціальності, наважитися на яке — небудь видатне підприємство,

гідне дев’ятнадцятого сторіччя, і чи не дозволять високі досягнення

балістики з успіхом його здійснити? Довго я думав, шукав, трудився,

обчислював і переконався, що нам удасться здійснити одне підприємство,

яке у всякій іншій державі здалося б незбутнім. Проект

задуманої справи розроблений мною у всіх подробицях. Він — Те й складе

предмет мого повідомлення. Справа це гідно вас, гідно славного минулого

"Гарматного клубу" і без сумніву зробить шум на увесь світ. — — — і А великий шум? — — — і запитав якийсь палкий артилерист. — — — і Так, дуже сильний шум, навіть у буквальному значенні цього слова, — — — і

відповів Барбикен. — — — і Не перебивайте! — — — і пролунали голоси. — — — і Шановні колеги, — — — ізнову почав Барбикен, — — — і прошу вас тепер приділити

мені вся ваша увага.По зборам пробіг нервовий трепет. Поправивши впевненим жестом свій

циліндр, Барбикен продовжував спокійним голосом: — — — і Кожний з вас, звичайно, не раз бачив Місяць або принаймні чув

про неї. Не дивуйтеся, що я заговорив про це нічне світило. Бути може,

нам призначено зробитися Колумбами невідомого миру! Зрозумійте мене, підтримаєте

мене — — — і і я поведу вас на завоювання Місяця! Ми приєднаємо її ім’я до тих

тридцяти шести штатам, які утворять велику державу Сполучених Штатів! — — — і Так здраствує Місяць! — — — і крикнув в один голос весь "Гарматний клуб". — — — і Місяць вивчений досить докладно, — — — і продовжував Барбикен, — — — і вже давно

точно визначені її маса, щільність, вага, обсяг, склад, рух,

відстань від Землі й взагалі її роль у Сонячній системі; місячні карти

складені чи не докладніше, ніж земні, і фотографія дала вже знімки

місячних пейзажів незрівнянної краси. Одним словом, про Місяць нам відомо всі,

що тільки можна було довідатися за допомогою математики, астрономії, фізики й

геології. Але дотепер ще немає… прямого повідомлення з Місяцем.При цих словах аудиторія здригнулася від здивування. — — — і Дозвольте мені, — — — і продовжував Барбикен, — — — і нагадати вам у деяких

словах про тих фантазерів, які пускалися в уявлювані подорожі й

затверджували, начебто проникнули в таємні таємниці супутника Землі. У сімнадцятому

столітті хтось Давид Фабрициус похвалявся тим, що бачив власними очами

жителів Місяця. У тисяча шістсот сорок дев’ятому році один француз, Жан Бодуэн,

випустив книгу під заголовком: "Подорож, доконана на Місяць Домиником

Гонзалесом, іспанським шукачем пригод". Майже в той же час Сирано де

Бержерак описав експедицію на Місяць у своїй книзі, що мала у Франції

величезний успіх. Пізніше інший француз, — — — і потрібно визнати, що французи дуже

цікавляться Луною, — — — і відомий Фонтенель, написав "Множинність мирів"

— — — і одну із самих блискучих книг свого століття. Але наука йде вперед,

обганяючи навіть фантазію письменників. У тисяча вісімсот тридцять п’ятому року

з’явилася цікава брошура — — — і взята з журналу "Нью — Йорк Америкэн", — — — і в

якої розповідалося, що знаменитий астроном Джон Гершель під час своєї

експедиції на мис Доброї Надії створив настільки вдосконалений

телескоп, так ще з "внутрішнім висвітленням", що міг бачити Місяць як би з

відстані вісімдесятьох ярдів. Гершель нібито ясно розглянув на Місяці

печери, у яких жили бегемоти, зелені гори, облямовані золотим мереживом

гаїв, бачив баранів з рогами кольору слоновой кістки, білих козуль і мешканців,

схожих на людей, але з перетинчастими крильми, як у кажанів. Ця

брошура, написана американцем Локком, мала надзвичайний успіх. Незабаром,

однак, з’ясувалося, що це була наукова містифікація, і французи перші

посміялися над нею. — — — і Посміялися над американцем! — — — і викликнув Мастон. — — — і От вам і casus

belli…<sup>[<a href=s6>6</a>]</sup> — — — і Заспокойтеся, мій гідний друг! Перш ніж посміятися, французи

самі виявилися в дурнях, тому що спочатку повірили нашому

співвітчизникові. Щоб закінчити цей короткий історичний огляд, додам,

що якийсь Ганс Пфааль із Роттердама, наповнивши кулю газом, витягнутим з

азоту й оказавшимся в тридцять сім разів легше водню, піднявся на ньому й

досяг Місяця через дев’ятнадцять днів. Це подорож, так само як і всі

попередні, було, звичайно, уявлюваним, але його склав один з улюблених

письменників Америки, своєрідний фантастичний талант. Я маю на увазі Эдгара

По. — — — і Так здраствує Эдгар По! — — — і викликнула аудиторія, наелектризована

мовленням голови. — — — і Я покінчив зі спробами, які назву чисто белетристичними й

зовсім недостатніми для встановлення зносин Землі з Луною. Повинен,

однак, додати, що минулого й серйозні, науково обґрунтовані спроби ввійти в

спілкування з Луною. Так, наприклад, кілька років назад один німецький математик

запропонував спорядити вчену експедицію в сибірські степи. Там, серед широких

рівнин, можна було б за допомогою рефлекторів зобразити гігантські

геометричні фігури, і притім настільки яскраві, що вони будуть видні з Місяця,

між іншим Пифагоров трикутник, що у просторіччі називають

"Пифагоровы штани". "Усяка розумна істота, — — — і затверджував геометр, — — — і повинне

зрозуміти наукове значення цієї фігури. Тому селеніти, якщо тільки вони

існують, відповідять подібною же фігурою, і тоді легко буде створити

алфавіт, що дасть людям можливість обмінюватися думками з мешканцями

Місяця".Так говорив німецький математик, але його проект не був здійснений, і до

цих пор не встановлено ніякого зв’язку між Землею й Місяцем. Однак я переконаний,

що практичний геній американців установить зв’язку із цим небесним тілом.

Їсти засіб досягти Місяця; засіб простої, легке, вірне, надійне, — — — і

і про нього я хочу вас повідомити.Оглушливий шум, ціла бура вигуків привітали мовлення

Барбикена. Слухачі все до одного минулого захоплені, скорені, захоплені

словами оратора. — — — і Слухайте, слухайте! Так замовчите ж! — — — і стали кричати із всіх

сторін.Коли хвилювання вляглося, Барбикен заговорив ще більш урочистим

тоном: — — — і Вам відомо, які успіхи зробила балістика за останні роки й до

якого високого ступеня досконалості могли б дійти вогнепальні знаряддя, якщо

би війна усе ще тривала! Ви знаєте також, що сила й міцність знарядь

і метальна сила порохових газів можуть бути безмежно збільшені. Так

от, виходячи із цих принципів, я задав собі питання: чи можливе зі знаряддя

достатніх розмірів, достатньої потужності й установленого належним чином

пустити ядро на Місяць?При цих словах з тисячі глоток вирвалося одностайне "ох". На мінуту

наступило мовчання, подібне до глибокої тиші, що передує громовому

удару. І дійсно, негайно ж вибухнув грім: грім лементів і

оплесків, такий гамір, що від нього затремтів весь величезний зал зборів.

Барбикен намагався продовжувати своє мовлення, але це було немислимо. Тільки через

десять мінут домігся він того, що його стали слухати. — — — і Дайте мені закінчити, — — — і холоднокровно продовжував Барбикен. — — — і Я сміло

приступився до цього питання, я обговорив його з усіх боків і, на підставі

безперечних обчислень, можу затверджувати, що снаряд, що володіє початкової

Схожі публікації