Десь гримить войнагруппу й професію у ФЗО я не вибирав — — — і вони самі мене вибрали. Всіх дітей, що надійшли в училище, і дівчиська вибудували біля центрального барака й наказали підрівнятися. Строге начальство в залізничних шинелях пильно нас оглянуло й тим хлопцям, що крупніше так міцніше, веліло зробити крок уперед, зімкнутися й слухати. "Будете вчитися на укладачів поїздів", — — — і не те оголосили, не те наказали нам, а слів про те, що йде війна й Батьківщина чекає, теж не говорили, тому що й так усе було зрозуміло. З того, що відібрали в складальну групу самих могутных хлопців і не допустили в неї дівчиська, ми уклали, що робота нас чекає нежартівлива, і хтось висловив здогад: не дивлячись на воєнний час, нам видадуть сукняну форму й поставлять на особливе харчування.І хоча пророкування це виявилося поспішним і не збулося, ми все — таки схильні були вважати й уважали себе людьми в желдоручилище особливими й поступово привчили до того, щоб нас такими вважали хлопці й дівчиська з інших груп, не протестували б, коли нам перепадали потурання у вигляді позачергового чергування на кухні, у хліборізці або поїздки додому, і побоювалися порушувати внутрішній режим, якщо в корпусах стояли наші днювальні.Давно вже я отзимогорил на Базаихе в дядька Васі, і самого дядька встиг проводити на фронт, обжився у восьмій кімнаті нашого гуртожитку, здружився із хлопцями й на практиці пізнав, що робота й насправді чекає нас не просто нежартівлива, але й небезпечна. Словом, і життя й навчання для мене, та й для всіх хлопців, зробилися звичними буднями, як раптом незадовго до Нового року одержав я з рідного села від тітки Августи лист у кілька рядків, яким слізно молила вона відвідати неї, — — — і й дуже стривожився.За час навчання жодного разу не одержував із села листів, нікуди не відлучався, і коли показав лист майстрові групи Вікторові Івановичу Поганих, котрий, напроти свого прізвища, був людиною гарним, не без підстав призначений дирекцією в саму важку групу, то він, перш ніж відпустити мене, довго й хмуро міркував — — — і вчилися ми скороспешно, залізничний транспорт був оголений військкомами в сум’ятті перших військових місяців до того, що навіть із фронту незабаром почали відзивати залізничників, і тому вихідних нам не давали, нікуди нас не відпускали, словом, тримали строго, по — воєнному.Ми самі вишукували можливості й способи ховати один одного на перевірках і підмінюватися під час практики й, як я пам’ятаю, Віктора Івановича Поганих, що дало можливість розпоряджатися нам собою, не підводили. Всі теоретичні, але більше практичні заняття оцінювалися в групі нашої тільки на п’ятірки, і горі було тупицям, з якими займалися ми самі, забивали в них науку й доводили до рівня. Вони й посейчас, напевно, не можуть забути тої праці й поту, що витратили в ту військову зиму, щоб завчити пэтээ — — — і правила технічній експлуатації, залізничній сигналізації, вантажопідйомність вагонів, паровозів та інші транспортні премудрості.У довгополому пальто, отяженому двома пайками хліба, схованими в кишені, вийшов я з гуртожитку надвечір. Ніяких пайок не покладалося мені видавати, але Віктор Іванович Поганих і староста нашої групи Юра Мельников були тими керівниками, які брали й не такі фортеці, як хліборізка Васеева Наталя. Вона сказала: "Будь ви прокляті! До смерті набридли!" — — — і але пайку за вечір і за ранок все — таки отпластнула.Я видер листки із зошита по теорії пэтээ, загорнув у них окрайця й відправився в шлях, памятуя, що гріє хліб, а не шуба.Фэзэошные черевики видавали на морозі технічний звук. Вони схлипували, постанывали, взвизгивали, немов давно не мазаний ковальський молот або прироблений клапан паровоза. Така обувка для сибірської зими — — — і не обувка, але про пальто нічого не скажеш. Пальто знатне. Воно, щоправда, не на зріст мені, однак гарне й з особливими заходами. У кожному чималому колгоспі є кожух або доха загального користування, у нас у групі замість дохи от це пальто з каракулевим коміром. Пальто грубошерстий, кілке, каракуль що металеві шлаки, але все — таки це не фэзэошная тілогрійка довжиною до пупка. Чужевато мені пальто, так я поступово обживав його, обнюхувався. Дуже воно важке й пахне різноманітно: тютюном, мачулою, що жевріє сукном, але найбільше — — — і вагонною карболкою. Зовсім віддалено, ледве відчутно, начебто подих про мирні часи, доносився з надр пальто запах нафталіну.Пальто прибуло в школу фэзэо з міста Канска, на Юре Мельникові. Убраний був Юра ще в блакитний шарф, у димчастого кольору бур
ки й шкіряну шапку, теж з каракулем. Ми вибрали Юру старостою групи, і, думаю, у виборі цьому первеющую роль зіграв Юрін убрання, як потім з’ясувалося, йому не приналежний. Все добро, надягнуте на нього, було дедушкино. Бабка до пори зберігала його в скрині. Але бабка вмерла слідом за дідом, Юра вийняв добро зі скрині, надяг на себе, свою одежонку загнав на базарі й поїхав куди ока дивляться.Поїзд зупинився на станції Єнісей.Юра пішов посмекать щодо їжі, і, поки уминав солону черемшу, поїзд пішов, а Юра, щоб скоротати час, читав різні оголошення й наткнувся на заклик надходити по знову відкрите фэзэо No1. Оскільки виявилося воно поруч зі станцією, Юра відправився в желучилище, прийнятий був туди без зволікання, до обіду оформлений на постачання, до вечора визначений на ліжко, а через добу — — — і вознесенський у начальство.Шарф і шапку ми проїли на честь знайомства, пальто, помізкувавши, залишили. У групі хоча й молодий, але дуже метикований народ. Нам треба було вижити в таке лихоліття, і не тільки вижити, але й навчитися професії, тому ми постійно метикували, де чого промыслить, як вигідно пройти практику й у теплі тактикові, тобто класні заняття.Скавучали мої черевики, постукували, побрякивали, і під їхнє різноманітне звучання добре думалося про хлопцях, про дорогу, про сутінки, що насуваються.Про те, що чекає мене в селі, я намагався не думати, тому що не хотілося мені думати про тривожний. Тривоги й без того навколо — — — і хоч відбавляй: у зимі, у вулиці, у машинах, хрипнуло стугонливих, у скреготі поїздів, у заводських трубах, у небі й у серце моєму.Я минув Базайский деревообробний комбінат, що був за залізничною лінією, що круто повертає до ріки й двом мостам через неї. По взвозу, заваленому деревною крихтою, ошурками й корою, де катом, де бігцем спустився я долілиць, на лід, і відразу відчув, що морозу тут більше й по ріці тягне кілкий вітерець. Повз залізничні мости, мерзнуло й гулко дзвякали під ешелонами, я поспішив на іншу сторону Єнісею, де спускався від міста санний шлях до нашого села. Черевики мої чэтэзэ запекли голосніше, ще техничней на тропі, твердо втоптаної, остекленелой від морозу. На базайской стороні зимника не було, всі зимові дороги кінчалися за Лалетинским досвідченим садом. Там, у саду, усе ще жила й працювала тітка Люба з Катенькой. А дядька Васі, не Сороки, а того, що дядько мені з потылицынской сторони, уже в живих немає. Його вбили на війні. Я якось був у тітки Люби. Вона напувала мене сподіваємося з варенням з маленьких гіркуватих яблук — — — і ранеток. Катенька вчилася в другому класі, і, коли прийшла додому, я їй нагадав пісеньку, яку вона співала, приїхавши з дядьків Васею й з тіткою Любою до бабусі в гості:Ти, сорока — білобока,Навчи мене летатьневысоко, недалеко…Катенька утомилося подивилася на мене, а тітка Люба — — — і догідлива душа, спробувала за неї посміхнутися: пам’ятаємо — де, пам’ятаємо…Більше я до них не заходив.Бабуся моя, Катерина Петрівна, цю зиму ходила по людям, щоправда, не по чужим, по своїм, але все — таки я знаю, що таке визирати шматки за чиїмсь столом. Вона завжди називала себе ломовий кінь, але і їла вона по роботі — — — і вдосталь — — — і міцної й здорової селянської їжі. А їй дали картку на двісті п’ятдесят грамів хліба. Вона недоїдала, завмерла; як сама скаржилася мені восени, упокорила гордість і пішла спочатку до Зырянову, потім до Кольче — Молодшого. Кольча — молодший теж бакенщиком пішов, його пост верст п’ять вище Зырянова, у річки Минжуль. Бабуся кочувала з однієї хати бакенщика в іншу, тому що тут тільки й могли неї погодувати, інші сини й дочки самі жили голодно, військовим пайком.Що ж трапилося в Августи? Без причини вона не покликала б мене. А причина яка зараз може бути? Лихо. Тільки лихо.Що робиться навколо? Зима. Голод. На базарах бійки. Утиснуті в далеке сибірське місто евакуйовані, збиті з нормальної життєвої колії, нервові, налякані, напівроздягнені люди, стисши зуби, переборюють військову напасть, ставлять заводи, кують, точать, пиляють, водять склади, крутять кермо, годують себе й дітей. І, як навмисно, як на гріх, тріскотять небачені морози. І колись у Сибіру зими бували не оксамитові, однак ж ситі чалдоны, одягнені від голови до ніг у собачі хутра, не дуже їх визнавали. Ще й нині нашого брата, взутого у фэзэошные черевики й тілогрійки, чалдоны з гонором корять: "Кволі які хлопці пішли! От ми рані…"Що ж все — таки трапилося в Августи? Що?" Вжик — Вжик — Вжик!" — — — і наговорюють мої черевики. Носки в них широкі, лобаті, рило підійняте догори. Між підошвами й передками смужка снігу -
— — і схоже на широкий налимий рот. Жваві черевики! Шкода — — — і розміром малуваті. Взуття завезене у фэзэо з розрахунку на юнацьке покоління, і крайній розмір мій — — — і сорок третій. По такій зимі треба б розміру два в запас. Покласти в черевики шубні устілки або повстину, потім онучу потолще намотати, сукняну б, так газету зверху…Вітерець нічого, військовий, тягне з наших місць, з енисейского скелястого коридору. Розжарений вітер. Кам’яний. Такий пробирає до душі.Я повернувся до вітру спиною, зняв шапку, і, поки розв’язував тасьми, на мою стрижену голову рівно б залізне цебро перекинулося, аж стисло голову. Шапка надета, тасьми зав’язані. Короткуваті вуха у фэзэошной шапки, заощадили на вухах. Ну так нічого. Пальто навіщо? Підняв комір пальто — — — і й відразу стало задушливо, глухо, запахло старим — старою скринею. Мабуть скриня була такий же, як у бабусі, де зберігалися, цукерка — лампасейки, весь у бляшаних стрічках, з генералами й перекладними картинками усередині й з такою кількістю загадкового добра, що вуж і музею іншому в заздрість така скриня.Ніколи не думав, що біля міста Єнісей так широкий. Поки добрався до осінньої дороги в річки Гремячей, від якої вважається вісімнадцять верст до нашого села, посиніло на ріці, вітер начебто вгамував, припав за торосами, але студено, ох як студено ввечері на зимовій ріці.На мостах, що проступили з мерклой стыни темними фермами, поплутаними в крупноячеистую мережу, за биками, що вмерзнули в лід, і за насипом у місті щось грізно ворочалося, бухало. Всі звуки були утробні, приглушені, важко віддавалися вони в мерзлій землі, трясли залізо й камінь.Гнітючий неспокій було в цій мрячній студеній глухомані, маневрові паровози кричали надривно, і гудок у доці, що відшкодував кінець зміни, був сиплий, утомилося протяжливе, без луни. Він пройшов поверху всіх шумів і охолонув, змерзнувся з ними, як змерзається нерівним наростом гнійно — жовтий полій зі снігом і льодом.У мосту говорило радіо, якщо точніше сказати, воно шебаршило стомлено й невиразно. Я завжди любив слухати радіо із шерехами, трісками, завываньями. Мені чудилося щось загадкове й здавалося: от — от крізь барахольну нерозбірливість пролунає неземний, обов’язково жіночий, голос. Я й так вуж у силу свого віку жив у постійному очікуванні надзвичайного, а коли слухав нерозбірливе радіо, весь напружувався, щоб не пропустити та мить, той невідомий голос, що призначений буде мені.Я пішов швидше від міста, від річки Гремячей, від тривоги, що просочила всі наскрізь, навіть повітря; від важких залізних мостів, на яких гуркотали й гуркотали склади на захід, на фронт. гудками, Що Гаркають, вони всі розполохували на сторони, чорними залізними грудьми змітаючи людське збіговисько, розсовуючи перед собою мороз, зупиняючи зустрічні пасажирські поїзди, збірні товарняки, перекручуючи розклади й залізничні графіки — — — і всі умовності мирного часу.Нагорі, біля річки Гремячей, біля протесанной у скелях дороги, що нині вже обсипалася, стояла хатинка, і в ній мутно світилося вікно. Багато років потім буде мені снитися той вогник, тому що нестримно мене потягнуло в його тепло. Але я переборов себе, побіг проворней, притримуючи рукою комір пальто в підборіддя. Черевики мої вже не наговорювали, а голосили, і хоча біля кам’яних обривів нестерпно палило й закупорювало морозом подих, іти все — таки було легше, ніж на відкритому місці.Але як тільки минув я обкутане сутінками крутогорье й опинився за перевалом біля порожнього берега, де колись розміщалася багатолюдна китайська слобода, мене так обпалило вітром, що я задихнувся й подумав: " чиНе повернутися?"Мені залишалося йти верст п’ятнадцять. Насувалася ніч. Вітер торкнув і потягнув з торосів і заметів снігу. Поки він раскуделивал їх, пряв над самої дорогою, скручував у веретье й пошвыривал обривки за гребінці торосів, за комір пальто, в особу й очі — — — і було не настільки холодно, як глухо. Але коли весь сніг підніме вітром так понесе?..Ботиночки — Те, чэтэзэшэчки — то, геть вони, постукують чугунно, побрякивают, спробуй видихни…На цьому березі, повз якого я зараз поспішаю, тулилися колись маленькі хатинки з фанери, з дощок і різних горбылин. Навколо хатинок повно було маленьких міст. Мешканці іграшкового міста переселилися сюди з Расеи, а китайці залишилися після громадянської війни. Расеей у нас звалося все, що за Сибіром, інакше кажучи, за нашим селом. А вуж за містом — — — і кінець землі. Мешканці слободи називали нас кацапами, а китайці кланялися й посміхалися всім мимо йде, припиняючись у праці, опира
ючись на іграшкову начебто б, але дуже важку мотику. Китайці приїжджали в наше село за назьмом. Сільські хлопчиськи бігали за підведеннями й дражнилися: "Ходячи, солі треба". Китайці, посміхаючись, кивали головою, і один тільки старий китаєць із зав’язаної синію ганчіркою головою й вусами — перинками гнівався й вихоплював вила з назьма, брав їх напереваги і йшов на наc в атаку. Ми розсипалися але дворам і кричали через заплоти образливе. Китаєць тряс головою й скаржився: "Яка нихаросая людя".Китайці й переселенці подружилися й поріднилися меж собою, і овсянские багато родин перезнайомилися з ними. За короткий час жителі слободи кам’яний берег перетворили в родючу землю, і по святах неслося зі слободи: "Ой ти, Галю…", "Агов, кумэ, нэ журысь", — — — і грали гармошки, звучали якісь тонкострунні китайські інструменти. Китайці рідко гуляли, більше працювали й ніколи не напивалися доп’яна, не билися, чим спантеличували чалдонов, які всі робили з маху й у роботі поводилися, як у бійці.І виходило от ще що: чалдоны заглядали на реденькие, невпевнені сходи на своїх величезних городах, ворожачи, чого отут виросте, трава або буряк, а в китайців на грядках уже щось цвіло й червоніло, у середині літа, а те й наприкінці весни вони вже весело гомоніли на базарі, з посмішкою обдаровуючи покупців, з уклоном, склавши долоньку до долоньки, спершу зеленим луком і редискою, потім ранніми огірочками й помідорами, які в них червоніли на кущах."Слово знають!" — — — і вирішили чалдоны й намагалися вивідати "секрети", так де там, хіба довідаєшся чого в азіата. Він жмуриться, лыбится й талдычит, що секрет не один, а три їх: праця, праця, праця. Многому навчили сибіряків китайці й самоходи зі слободи, особливо насінництву й обробці землі. Навчили зерно й горох молоти ручними жерновами, крохмаль добувати з картопляних очистков і всяку овощь із толком використовувати, навіть мерзлу. І китайці, і самоходи не розпещені були землею, тайгою й дорожили кожної картошечкой, крихіткою й насіннячком.І хоча чалдоны, у першу голову бабуся моя, базланили: "Так штаби овощь із дерьмом исти?! Пушшай його самі китайці й чуби лопають…" Але голодні й військові роки привчили і їх чемно із землею звертатися, користуватися добривами. Згодом тутешній берег перейшов під літні, потім і круглогодичные будинку відпочинку, нагородилось отут і замкнулося за щільні забори красноярське вибране суспільство, і радгосп після багаторічної муки, як і селище, одержав нарешті точну назву "Удалий".Зрозуміло, китайців звідси усунули, щоб не бентежили вони нічий погляд і самі не бентежилися. Китайців переселили ближче до Бугачу, за місто, але вони й там обробили землю, побудували будиночки й зажили, як і колись, але все — таки з роками шпарко розчинилися вони в сибірському люді, перекумились, переженилися, зробилися рідкі й малопомітні.А прибережна слобода з’єдналася із селищем Удалим, і населення її зайняте в основному обслугою його мешканців.Неподалік від колишньої слободи, на косогорі, смітили по вітрі заросли всякої пустырной рослинності й невзаправдашно яскраво, по — детски безтурботно, многооконно світилася школа глухонімих. Мене відвідала думка: згорнути в тепло, переночувати, перечекати непогоду. Але навколо школи поморгували вогниками якісь прибудови, підсобні приміщення темніли, побрехивали собаки — — — і теж мабуть охорона? У цій школі вчився нелегкій своїй грамоті й столярному ремеслу мій улюблений братан — — — і Алешка.Добре йому там, опудалу — чумичелу, звично серед своєї братви, а зайдеш — — — і й почнеться: хто так що? Так чому? Треба пояснювати на пальцях: рідня, мол, отут моя, братан Алешка, що, мол, росли ми разом, що йду я до його матері. Лист покаджу в крайності.Виросли ми з Алешкой. Набедовалась бабуся з нами. Якось вона зараз? Погано їй. Але нічого, от фэзэо закінчу, стану заробляти добре й візьму її до себе. Ми з нею добре будемо жити. Рівноправно. Бабуся шуміти на мене не стане. Нехай шумить. Я вуж не буду огризатися. Нехай шумить…З думами я не помітив, як минув місце — — — і слободу й школу глухонімих. По березі пішли дачі, сплошняком стоявшие в сосновому й березовому лісі. Ліс підступав до самої ріки, і веснами його підмивало й роняло. Ідеш краєм берега, дачними тропами, довідаєшся будиночки, які були отут ще при Зыряновых, дивишся на жваво граючих у м’яч людей, що купаються, що гуляють. Вечорами в гаях, як і колись, грала музика, від якої, як і колись, солодко ссало серце й чогось хотілося: піти куди — небудь із ким — небудь або заплакати. Танці були в
різних місцях. Після танців мужики й хлопці, як і колись, водили дівчин по лісі, притискаючи їхньою спиною до деревам.Цікаво влаштована людське життя! Усього мені сімнадцять років, вісімнадцять весною стукне, але так уже багато всього було — — — і й гарного, і поганого.Про галушки от згадалося. Саме, мабуть, приємна й бурхлива подія в моєму нинішнім житті.Галушки продавали в станційному буфеті до приходу поїзда. Про їх вызнали фэзэошники, евакуйовані й різний інший народ, що живе на вокзалі. Буфет брали штурмом. Круто посолене клейке хлебово з житнього борошна випивалося через край, дно глиняних мисок вилизувалося мовами до блиску. Пасажирам галушок не діставалося. Тоді в буфеті стали вимагати залізничний квиток. Пред’явиш квиток — — — і одержиш миску галушок, два квитки — — — і дві миски, три квитки — — — і три. Коштувало хлебово копійок вісімдесят порція — — — і ціна нечувана по тимі часам. На копійки вже нічого не продавалося, крім цих от галушок і квитків у лилипутный театр, військовим вітром занесений на станцію Єнісей.Галушки варилися в лудженому баку. Перед роздачею бак виставляли в коридор — — — і для вихолодження, тому що люди обхлюпували друг дружкові в роздавального вікна, та й кустарного випалу миски гарячого не витримували — — — і тріскалися.Хлопці углядели бак і вирішили віднести його цілком і повністю.Операція була тонко продумана.Ми підібрали із групи путеобходчиков хлопця балакучого, з тупуватою й нахабною мордою. Нібито не знаючи броду, затесався він у воду — — — і замість вокзалу — — — і на кухню станційного буфета, і, поки там "заговорював зуби", ми просмикнули залізний лом у вушка бака й уперли його додому.Спочатку галушки сьорбала наша група й проноза — путеобходчик. Зверху було жидко. Ми вийняли з — під матраца дошку, відламали від її ощепину й ворушили нею хлебово. Із дна, обкутані сірою хмарою отрубей, спливали галушки, і отут, нагорі, їх, начебто вертких пуголовків, з тюканням піддягали ложками.Наївшись до відвала, ми покликали дівчисьок із сусіднього барака й передали їм ложки. Галушок у баку майже не залишилося, ми їх зарибалили, але сьорбати ще можна було. Дівки споро працювали ложками й час від часу захоплено взвизгивали — — — і із глибини бака виникала галушка: "Лови її! Чепляй! Не давай умырнуть! А — а — А! Рубай, дівки, щоб кров у грудях кипіла!.." — — — і репетували ми.Попоравшись із галушками, доручили ми днювальному отнесть на горище посудину й закотити її подалі, у темень. Черговий надяг через плече гвинтівку з вигвинченими від нудьги шурупиками, допив залишки варива через край, очумело потряс головою — — — і солоно на дні, і все зробив, як було велено.Ситі, задоволені, ми разом з дівчиськами співали пісні, пepвый раз, здається, після того як надійшли в училище, і в нас виходило хоч і не так злагоджено, зате дружно. Я так розійшовся, що виконав соло: "ПРО, маленька Мэри, кумир ти мій! Тебе я обожнюю, побудь із мною!.."Дівки почали переписувати пісню про Мэри — — — і так вона їм поглянулась, і попросили продиктувати що — небудь таке ж вишукане, про любов. Я напружив пам’ять. "Це було давно, років п’ятнадцять назад. Віз я дівчину трактом поштовим. Вся в шовках, соболях, чернобурых лисах і накрита хусточкою шовковим…"Хлопці заздрісно притихли, а я ставав усе смілішай і смілішай і вражав дівчат своєю пам’ятливістю, диктуючи без роздыха: "От спалахнув ранок, рум’яняться води…", "Я броджу знову в надії почути шерех і плескіт весла. Ти що ж не вийдеш до мене, як колись?.."У той вечір я, може, скорив би, якщо не всіх дівчат, те вуж хоч із однієї отримав би знайомство. Була там з кондукторської групи, дивилася на мене, рот відкривши, у береті, у новій тілогрійці, з косами — — — і гарненька. Я вуж і диктувати — те розсіяно початків, плутатися став, і до чого справа дійшла б, одному Богові відомо, як раптом, відіпхнувши днювального, із громом ввалився в наш гуртожиток зав. станційним харчоблоком. "Шахраї! Засуджу! — — — і кричав він. — — — і Засуджу! Завжди в першу чергу відпускав! А ви?!"Дурень він, той станційний буфетник! У людях зовсім не розбирається. Хіба горлом фэзэошника візьмеш? Майстри, замполіт, комендант, директор — — — і геть які люди, генерали майже! — — — і й ті з нами чемно; "Вас призначили", — — — і говорять. "Ви зобов’язані…". "Вас просять", "Ви на чергуванні" і так далі. — — — і Хвилиночку, громадянин! — — — і піднявся з ліжка староста нашої групи Юра Мельников і солідно помовчав. — — — і Ви по якому праву уриваєтеся в молодіжний гуртожиток, напавши на вартового у воєнний час? — -
— і Юра зробив паузу, ще більш солідну. — — — і Й чому дозволяєте собі в присутності дівчин ображати молоде робоче поповнення?Ах, як я жалую, що не було в нас фотоапарата. Хотілося б мені зберегти на пам’ять картку того буфетника! Моментальну.Він ще зберігав пиху й гордовитість, то саме вираження, що носили у війну на вулиці працівники різних харчоблоків, але розгін висохнув, душу його й думка збилися із заданого настроя, і він замурмотав щось щодо бака, що зовсім недавно вилудили цигани за більші по тимі часам гроші, щодо норм, перевитрат і відповідальності.У дебати вступила вся наша дружна складальна група, гість наш — — — і шляховий обхідник, потім і дівки. Буфетник був розтрощений і роздавлений. Справа дійшла до того, що тот же днювальний, якого зав зірвав руками з поста, пхнув його прикладом у зад.От так — те, дорогуша. Ти грудьми на маси? Але якщо маси спаяні — — — і вони сила! А якщо їх до того ж очолює така людина, як Юра Мельников, — — — і сила подвійна! Oн умре за колектив і за кожного члена колективу теж. Геть він мені пальто дав, пайки виклопотав. Іду я, а кишені так приємно відтягає! І можу я пайки слопать, по можу й почекати.Подальша робота з усунення конфлікту велася вже не через зава, а через роздавальницю буфета, Кланю Сиромятникову — — — і землячку Юры Мельникова й близьку знайому мого ходового дядька Васі.Бак, вилуджений циганами за більші гроші, був возвернут у харчоблок з умовою, що відтепер і довіку галушки будь — якому фэзэошнику будуть видаватися позачергово, без пред’явлення желдорбилета. І всякий інший продукт, що зрідка попадає в буфет, якось: солона черемша, грузді солоні, квашена капуста, варена буряк — — — і теж відпускаються фэзэошникам на пільгових умовах.Бак з галушками більше не виставляли в коридор станційного буфета, зав про всякий випадок здоровався із усякою особою, хоч чимсь, що змахує на учня трудових резервів.Дорога відвернула убік від крупно й густо запорошеної коси. Беріг з мерзнуло лісом, що потріскує, і будинками віднесло в сіру, густу наволочь. Перестали взвизгивать черевики.Замети.У спину вдарило вітром. У щиколоток, біля розтрубів черевиків ноги взяло в залізні кайдани. Будинків не видно. Вогні школи глухонімих загаснули. Ні іскорки, ні зірочки, ні підведення, ні подорожанина на дорозі, ні відгомону життя. Легковажно. Холодно. Тісно в торосах. Самотньо в ночі. Треба натискати. Треба йти. Тепер тільки йти і йти. Раз вуж не згорнув на вогник у Гремячей, посоромився стурбувати людей у школі глухонімих, де, звичайно ж, через фэзэошника встановили б на ніч чергування. Така вуж слава в нашого брата: фэзэошник і арештант майже на одній дошці. " Добре — Ть, живі будемо — — — і не помремо! — — — і помітивши спереду, що темніє острів, побадьорив я себе. — — — і Давай про що — небудь серцевому думати. Ну хоч би про кондукторше з косами".Як познайомитися з нею? Може, записку написати? Як її кличуть? Не запитав. От недотепа! Мені чомусь здається, кличуть її Катею. Всіх дівчин з косами, по яких бусят волосинки, вибиваючись із ряду, у яких треба чолом завиті колечка, повернені друг до дружку хвостиками, пухленькі, здивовано відкриті губи, очі соромливі, раз у раз запахивающиеся віями, — — — і всіх таких дівчин кличуть Катями й Сонями. Такі дівчини дуже зворушливі серцем, вдачею лагідні, чутливі до пісень і віршиків. Цієї Каті — Соні треба послати лист із епіграфом, так з таким, щоб серце від нього здригнулося й обімліло: "Мені смутно й легко, — — — і написати. — — — і Сум миючи світла. Сум миючи повна тобою!.. А. С. Пушкін".Мені смутно й легко…Ні, не смутно й не легко, після шістнадцяти отчого — те мені дуже самотньо зробилося, так самотньо, як не було навіть в игарской перукарні, і всі мені хочеться кудись виїхати, утекти. Навіщо я такий уродився? Геть хлопці як живуть. У картишки перекидаються, на танці в червоний куточок бігають, дівчиська потискивают у коридорах, інший раз вивертають у гуртожитку пробки або по іншому псують електрика, щоб тискати їх у темряві. А я цього не вмію. Ім’я в дівчини й те посоромився запитати. Розмазня!От і острів. На ньому немає доброго лісу. На ньому трохи старих, незграбних і якихось неприкаянно — самотніх тополь, вершини рідких шелюг, що свистять на вітрі, так сигнальний щит, у якого дошки прибиті вразбежку. І добре, що вразбежку. Раз ніде вкритися, стало бути, треба крокувати.Крокувати, крокувати й крокувати.Приверху острова видуло до гальки. З льоду, горбато выгнулись на обмыске, зчистило сніг. Лід провально темнів, і дорога зникла на ньому. Спочатку ще помітні смуги від полозів, вибою підків
, подряпини, тріщини, але все зникло, розмилося в білому: і полозновица, і вибою, і подряпини.Я розбігся. Чэтэзэ мої закрякали й покотили мене по мраморно — гладкому чорному льоді. Я ще розбігся, ще катнулся. Вітром мене заносило, розгортало, а я упорствовал. " Коти — І! Однаково, як голий лід скінчиться, піду по дорозі".По дорозі! Але де ж дорога?Тороси. Тороси. Сніг. Замети. Знову тороси. Дороги немає. Я здолав один замет, іншої. Рваним шматком темніло озерце голого льоду. За ним тонким шаром сніг. Ще озерце, поуже, поменше. Смужка снігу. Розсип темних плям, начебто пір’я отеребленного глухаря, але пір’я крутить, заносить, піднімає кудись. І рідше плями голого льоду. Виходить, я йду від приверхи острова. Виходить, я йду добре й от — от вийду на дорогу.Єдиний мій орієнтир — — — і тороси. Козирки крижин наклонны за течією, подібно трамплінами. Іти встречь їм важко. Об зуби крижин боляче вдаряються кості ніг, особливо коліна. І тому, що змерзнули ноги, руки, весь я заклякнув, біль від ударів така, що стукнуся об крижину — — — і й серце схоплює, в очах просверки й відразу темень. Самого себе не видать.Катанки б. Хоч підшиті. Є ж на світі таке взуття — — — і катанки! Ранком їх виймуть із російської печі. Насунешь — — — і й ноги потраплять у суху так таку м’яку теплоту, що довго радісно всьому тілу. Що може бути уютней такого взуття? Але люди винайшли черевики. Чэтэзэ! Навіщо?Навіщо я не зупинився в школі глухонімих? Ми б так добре поговорили з Алешкой, і він сказав би мені, що струсило будинку. Рідко ми бачимося нині з Алешкой. Війна всіх зробила зайнятими. Але якщо зустрінемося, Алешка обійме мене й давить так, що я дня три не можу володіти шиєю. Він і сьогодні згорнув би мені шию від радості. Ну й нехай. Може, мені й не треба в село? Може, примха Августі в голову вдарила? Дітлахи. Нестаток. Видихнула — — — і поскаржитися полювання. Кому поскаржитися — те?

Схожі публікації