У цьому місці ріка робила закрут, так що виходило щось начебто півострова.

Вийшовши з лісової хащі й побачивши вдалині, що блищали на сонце шматки, ріки, розірваної силуетами деревних стовбурів, Стрекачев перекинув рушницю на інше плече й обтер хусткою піт із чола. Отут — Те він і наткнувся на корявого мужичонку, що, сидячи на пні зваленого дерева, весь пішов у читання якогось обривка газети. Мужичонка, зачувши кроки, відклав убік газету, вздел на чоло величезні окуляри й, стягнувши з голови невизначеної форми й виду шляпчонку, поклонився Стрекачеву. — Драсти. — Здраствуй, братик. Заблудився я, здається. — А ви звідки будете? — На дачі я. В Овсянкине. Звідти. — Беретів вісім буде отселева… Він допитливо глянув на втомленого мисливця й запитав: — Нічого вам не буде потрібно? — А що? — Так, може, що завгодно вашої милості, так є. — Так ти хто такий? — Арендатель, — солідно відповідав мужичонка, переступивши з ноги на ногу. — Цю землю орендуєш? — Так точно. — Що ж, хліб отут сіяєш, чи що? — Де вже отут хліб, ваша милість! І в заводі хлібів не було. Усякої дрянью поростило, — ні тобі дерева теперішні, ні тобі лугу теперішні. Бурелом всі, трусок, сухостій. — Так що ж ти отут… гриби збираєш, ягоди? — Немає отут теперішнього гриба. І ягоди теж, до речі кажучи, черт — ма. — От дивак, — зачудувався Стрекачев. — Навіщо ж ти тоді цю землю орендуєш? — А це, як сказати, ваше благородіє, всяка земля людині на потребу дана й коли виростання не відбувається, то, як говориться, людина не миттям, так катанням повинен хліб свій дотримувати. Цю незрозумілу фразу мужичонка вимовив дуже переконливо й навіть розгладив корявою рукою вкрай убогу бороду, що нагадувала своїм видом сумовите "орендоване" місце: ні тобі волоссю, ні тобі гладкого місця, — один бурелом так сухостій. — Так із чого ж ти живеш? — Дачниками годуюся. — Працюєш на них, чи що? Хитрий погляд, що сміється, мужичонки обшарив особу мисливця, і посміхнувся мужичонка лукаво, але добродушно. — Навіщо мені на них працювати! Вони на мене працюють. — Брешеш ти всі, дядько, — невдоволено промурмотав мисливець Стрекачев, підкидаючи на плече рушниця й збираючись іти. — Нам брехати не можна, — заперечив мужичонка. — Навіщо брехати! За це теж не похвалять. Бабів обожнюєте? — Що? — Деякі з нашої підлоги до подиву бабів люблять. — Ну? — Отож я, можна сказати, по цій жіночій частині. — Кого?!! — А це ми вам зараз скажемо — кого… Мужичонка вийняв через пазуху срібні годинники, відкрив їх і, наблизивши до очей, поринув у замисленість… Довго щось міркував. — Шестаковская бариня, повинне, хворі нині, тому п’ять ден, як не показуються, виходить, що ж зараз виходить? Так що, я думаю, час зараз Маслобоевым — дачницям і Огрызкиным; у Маслобоевых — Те вам крім губернанки профіту ніякого, тому сама худа, як ціпок, а дочки знову ж така дрібнота, що й уваги не стоющие. А от Огрызкиной пані задоволені залишитеся. Дама в самій красі, і костюмчик я їм через покоївку Агашу підсунув такий, що віддай всі та й мало. Раніше — Те в неї щось таке надевывалось, що й не розбереш: не те армячок зі сборочкой, не те як у пальте воно виходило. А коли без обтягування — мої добродії дуже навіть як ображаються. Не антиресно, бач. А мені що?.. Так моя би воля, так я без усього, як говориться. Убуде їх, чи що? Вірно я говорю? — Чорт тебе розбере, що ти говориш, — розсердився мисливець. — Дійсно, — погодився мужичонка. — Вам не зрозуміло, як ви з далеких дач, а наші Окромчеделовские мене ні в жисть не забувають. "Веремій, немає чи чого новенького? Веремій, чи не освіжився лепретуарчик. Так я на цю, може, хочу глянути, а на ту не хочу, так куди ділася та, так що робить ця?" Одним словом, перший у них я людина. — У кого? — А в дачників. — От у тих, що за рікою? — Навіщо в тих? Ті коли б довідалися — таку б мятку мені задали, що до зелених віників не забудеш. А я знову ж говорю про Окромчеделовских. Отут за цим бугром їхніх штук сто, той^ — те — дач — те. От і годуюся від них. — Так чим же ти годуєшся, блазень гороховий?! Мужичонка почухав потилицю. — Экой ти незрозумілий! Як так що… Посадиш пана в яму — ну, виходить, і живи собі на втіху. Дивлячись, конешно, за що й платять. За Огрызкинскую бариню я, брат, менше карбованця ніяк не візьму; Шестеренкины дівиці теж — на всякий скус потрафют, — кермо із четвертаком гріх взяти за отаку видимість алі немає? Дрягина пані, Семененко, Косогорова, Лякина… Чи мало. — Ти що ж, виходить, — зміркував Стрекачев, — купальниць на своїй землі показуєш? — В — В. Їх, виходить, той берег, а мій, виходить, цей. Їм збитку ніякого, а мені хліб. — От, каналья, — розсміявся Стрекачев. — Як же ти дійшов до цього? — Так адже це, пан,
кому які мозки від Бога дадены… Іду я про минулий рік до ріки рибку поудить — дивлюся, що за оказія! Під одним кущем дачник біліється, під іншим кущем дачник біліється. І у всякий бінокль із очей стирчить. Сдурели вони, думаю, чи що. Тоді — Те я ще про біноклі й не слыхивал. Ну, підходжу, виходить, до ріки ближче… Эге — Ге, бачу. Отут тобі й блюнетки, і блондинки, і товсті, і тонкі, і старі, і малі. От воно що! Ну, як виходить, я у всю фігуру на березі з’явився — вони й підняли вереск: "Убирайся, такий — сякой, геть, як смієш!.." І — І расстрекотались! З тої пори я, виходить, розумом і ввійшов у міркування. — Виходить, ти спеціально для цього й землю заорендував? — Специяльно. Шістдесят рублів у літо відвалив. Спритно? Так біноклів чотири штуки виправив, так кущів насажал, так ям нарив — прямо зручність у яке. Сидиш эт — те в прохолоді, у ямі на лавочці, ліворуч пива пляшка (від себе тримаю: чи не бажаєте? Четвертак усього розмові), ліворуч, виходить, пива пляшка, праворуч цигарки… — живи не хочу! Мисливець Стрекачев постукав рушницею об гілку, що звісилася, дерева й, начебто мимохіть, запитав: — А добре видно? — Так уже коли з біноклем, прямо от — рукою дістанеш! І хто тільки це біноклі видумав, — пам’ятник би йому!.. Може, полюбопытствуете? — Ну, ти скажеш теж, — посміхнувся конфузливо мисливець. — А раптом побачать звідти? — Ніяк це неможливо! Тому так уже в мене прибудовано. Начебто кущ; а за кущем яма, а в ямі лавочка. Чого ж, пан… спробуйте. Усього розмові (він приклав руку щитком і воззрился гострим поглядом на протилежний берег, де жовтіла купальня)… усього й розмові на кермо шістдесят! — Це ще що за розрахунок?! — Розрахунки прості, ваше благородіє: Огрызкинская пані тепер купається — дами чудові, самі извольте глянути — рупь, потім Дрягина з дочкою на пятиалтынный розмові, ну й за губернанку Лавровскую дешевше двох двугривенных покласти ніяк неможливо. Хучь вони й губернанки, а шляхетним ні в чому не поступляться. Костюмишко такий, що, однаково, його б і не було… — Ану ж бо… ти… тово… — От сюди, ваше благородіє, подаруйте, тут дві ступенечки долілиць… Голівку отут нахилите, щоб оттелева не примітили. От — З так. А тепер можете розташовуватися… Пивця чи не накажете молодненького? Цією мінутою бінокль протру, запотів щось… Извольте глянути. . . . . . . . . . . . . . . . . . . Смеркло… Втомлений, зголоднілий, виповз Стрекачев зі свого притулку й, відшукавши рушницю, запитав корявого мужичонку, що солодко дремали на поваленому дереві: — Скільки з мене? — Шість рублів двадцять, ваше благородіє, так за пиво полтинничек. — Шість рублів двадцять?! Це за що ж таке стільки? Напевно, шахраюєш. — Помилуйте — З… Огрызкинскую пані покладемо рупь, так губернанка в півкарбованця в нас зазавжди йде, да Дрягина — я вуж дрібнота й не вважаю, — да Синяковы троє з бабусею, так… — Ну, добре, добре… Пішов вираховувати всяку нісенітницю!.. Одержуй! — Щасливо залишатися! Дякуємо покорниче!.. І підморгнувши дуже інтимно, корявий мужичонка шепнув: — А в третьому й п’ятому номері в мене з обіду наші Окромчеделовские сидять. Уже й темно зовсім, а їх ніяк не викуриш. Веселі люди, дай їм Бог здоров’я. Щасливо залишатися!

Додав:

Схожі публікації