Персонажі в комедії А. С. Грибоєдова «Горі від розуму», у повній відповідності із правилами класицизму, наділені «мовцями» прізвищами. Однак тут збіг буває чисто зовнішнім: Молчалин, звичайно, безсловесний (Чацкий: » чиЩе не зломив безмовність печатки?..», «От він. Навшпиньках і не багатий словами»; Софія: «При панотцю три роки служить, // Той часто безглуздо сердить, // А він безмовністю його обеззброїть»). Але мовчання — це не стільки чорта його характеру, скільки спосіб досягнення цілей («Адже нині люблять безсловесних»). Молчалин легко й вільно розмовляє з Лізою, розкриває систему своїх поглядів перед Чацким. Отже, характер героя не вичерпується «мовця» прізвищем повністю.

Говорить Молчалин зовсім небагато, але й тих деяких слів, які він вимовляє в діалогах з іншими героями, досить для того, щоб розкрити його характер. У діалозі з Фамусовым Молчалин з’являється тихим, послужливим парубком. Він усвідомлює свою залежність від Фамусова, тому поводиться дуже скромно. Його репліки в цьому діалозі вражають скрадливістю: «Я чув голос ваш», «Зараз із прогулянки», «З паперами — з». Причому варто звернути увагу на характерну частку «з», що з’являється в мові Молчалина тільки тоді, коли він звертається до вищестоящого. У діалогах же з Лізою він набагато многословнее. Тут проявляються його почуття й емоції («Веселе созданье ти! живе!», «Яке личко твоє! Як я тебе люблю!»). Він дійсно відвертий, тут немає його показній скромності й догідливості

Якщо діалоги з Лізою виявляють почуття Молчалина, те діалог із Чацким розкриває його суспільну позицію. З їхньої розмови ми довідаємося, що Молчалин належить до «століття минулий»: він поділяє суспільну думку, не сміє мати свого:

У мої лета не повинне сміти

Своє судження мати,

Він розносить плітки:

Тетяна Юріївна розповідала щось,

З Петербурга відвертаючи,

З міністрами про ваш зв’язок,

Потім розрив…,

Він кар’єрист, хоче, як і всі представники фамусовского суспільства, зробити кар’єру нечесним шляхом:

…Так, частенько там

Ми заступництво знаходимо, де не мітимося

Кожний учинок Молчалина викриває в ньому «низькопоклонника й ділка». Що б він не робив, він переслідує одна мета: якнайкраще влаштуватися в житті. Він всіма силами намагається домогтися розташування Фамусова, завоювати повагу Чацкого, прислужити Хлестовой. Він усім хоче догодити, кожному зробити приємне, але все це тільки з корисливих спонукань

При порівнянні із Чацким, щирим у своїх учинках і словах, Молчалин з’являється удавальником і брехуном. Він бреше всім (крім Лізи): Фамусову, що не знає про роман з його дочкою, Софії, що він зовсім не любить, а лише «за посадою» грає роль коханця

Молчалин і Софія зовсім різні люди, тим удивительнее те, що їх «бог звів». Живий розум Софії ніяк не зрівняти із практичним розумом Молчалина, а сміливість і рішучість її вчинків різко контрастує з його лакейською покірністю й догідливістю

У той же час Софія не зауважує його недоліків. Вона захоплюється його щиросердечними якостями, не зауважуючи, що сама викриває в ньому недалекої людини:

При панотцю три роки служить,

Той часто безглуздо сердить,

А він безмовністю його обеззброїть

Звичайно немає в ньому цього розуму,

Що геній для інших, а для інших чуму,

Який швидкий, блестящ і незабаром опротивит.

Він нарешті: поступливий, скромний, тихнув,

В особі ні тіні занепокоєння

И на душі провин ніяких

Чужих і криво й навскіс не рубає

Чацкий же, навпроти, з першої ж зустрічі розгадав Молчалина й по закінченні часу все — таки не змінив своєї думки:

Розуму в ньому тільки мало…

Молчалин колись був так дурний!..

Жалчайшее созданье!

Чацкий відмовляє Молчалину в розумі, та й взагалі вважає, що той не заслуговує ніякої уваги. Саме тому він так не хоче вірити тому, що Софія полюбила цієї людини. При цьому Чацкий зауважує вміння Молчалина пристосовуватися, виявлятися в потрібний час у потрібнім місці:

Молчалин! — Хто інший так мирно все влагодить!

Там моську вчасно погладить,

Отут у пору картку втре,

У ньому Загорецкий не вмре!

Чоловік — Хлопчик, чоловік — слуга

Фамусов, хоча й розуміє, що Молчалин близько його суспільству, бачить подібність їхніх поглядів, все — таки тримає його в будинку лише «потім, що діловий». І цю «діловитість» з найбільшою ретельністю він проявляє тільки для просування по службовим сходам, він використовує Фамусова.

Безумовно, оцінка Грибоєдовим цього персонажа категорично негативна. Автор яскраво зображує явище «молчалинщины», а також пояснює сутність і причини цього явища. Очевидно, що за віком Молчалин належить до покоління Чацкого. Але свідомість у ньому залишилося від «століття минулого», і він прагне досягти мети найбільш простим способом; оскільки чацких поки одиниці, те їхній спосіб існування, їхнє бажання затвердити себе не представляється легенею, а виходить, неприйнятний для Молчалина.

Схожі публікації