Жорж і Бернар де Мержи — французькі дворяни, брати, що стали мимовільними супротивниками в релігійних війнах XVI в. В 1572 р., під час перерви у війні, молодший із братів Б. приїжджає із провінції в Париж, щоб вступити у війська протестантського адмірала Кольньи.

У столиці він зустрічає свого старшого брата — офіцера Ж. — як і він, гугенота по народженню, але перешли в католицизм. Б. — переконаний протестант, Ж. . — вільнодумець, що не довіряє ні протестантської, ні католицькій догмі й замість Священного Писання читаючий Рабле; він з юного років байдужий до будь — якої релігії, і релігійний обіг з’явився для нього чистою формальністю, будучи викликано сваркою з вождем гугенотів принцом Конде.

Незважаючи на релігійні розбіжності, старший брат віддано піклується про молодший, опікує його в перших столичних кроках. Коли Б., закохавшись у графиню Діану де Тюржи, викликає на дуель її коханця Коменжа, Ж., запрошений секундантом, намагається запобігти двобою або сам поборотися з Коменжем замість брата. Однак Б. вдається вбити свого супротивника й завоювати прихильність графині; та марне переконує його перейти вкатоличество.

Тим часом наступає Варфоломеевская ніч — побиття гугенотів католиками за наказом короля Карла IX. Ж. де Мержи з відразою відмовляється коритися тому наказу й разом з Діаною де Тюржи вкриває Б. від убивць; той вибирається з Парижа й іде в протестантську міцність Ла — Рошель, щоб мстити за вбитих одновірців. Під час однієї із сутичок під стінами міцності відбувається остання зустріч двох братів, і старший, борючись у королівській армії, гине фактично з вини молодшого. Ж. умирає на руках Б. у ларошельском лазареті, відмовившись перед смертю як від католицького, так і від протестантського обряду

Схожі публікації