…Травень 1660 — го. Початок самостійного правління молодого Людовика XIV. Живучий у вигнанні інкогніто спадкоємець англійського престолу Карл II зустрічається зі своїм кузеном — королем Франції, і просить у нього підтримки у відновленні престолу. Могутній кардинал Мазарини відмовляє Людовику у фінансуванні цього плану. Король Карл звертається по допомогу до графа де Ла Феру — Атосу, одному з тих, хто довів відданість страченому Карлові I, будучи поруч із ним до останньої мінути, коштуючи в підніжжя його ешафота. Перед смертю Карл I повідав Атосу, що в підземелля Ньюкастльского замка заритий мільйон золотом — його синові «на чорний день»; цих засобів саме вистачить на справу, задумана тепер спадкоємцем британської корони. Одночасно з Атосом, про що той не догадується, в Англію відправляється лейтенант, що вийшов у відставку, д’артаньян. Плутаючи карти один одному, спільними зусиллями вони допомагають Карлові II зійти на трон. Король обсипає старіючих героїв милостями.

Людовик XIV терміново викликає д’артаньяна в Париж. Незадовго перед тим умирає Мазарини, заповівши королеві, крім значної грошової суми, свого відданого секретаря де Кольбера, призначеного Людовиком на посаду інтенданта фінансів — третє місце в державі після самого короля, суперінтенданта й королівського прокурора Фуку. Служіння своє Кольбер починає з переказу страти за зловживання двох друзів Фуку й з доносу королеві про те, що Фуку витрачає кошти зі скарбниці, зміцнюючи Біль — Иль, міцність на узбережжя. Війна з Англією не входить у розрахунки короля; стало бути, це — зайве марнотратство! Король відправляє д’артаньяна інспектувати Біль — Иль. До здивування д’артаньяна, цими роботами керують Арамис (нині єпископ Ваннский) і Портос. Пославши Портоса з листом до Фуку, Арамис поспішає за ним слідом. «Не сумніваюся, що д’артаньяна направляв у Біль — Иль король, — повідомляє Арамис Фуку. — Не сумніваюся, що це підступи Кольбера». — «Що ж мені сказати королеві?» — розгублений Фуку. «Нічого. Подаруєте йому Біль — Иль». Фуку треба мудрій раді його преосвященства, на додачу передаючи більше півтора мільйонів ліврів на весілля принца Пилипа, герцога Орлеанского. Фуку треба мудрій раді його преосвященства, на додачу передаючи більше півтора мільйонів ліврів на весілля принца Пилипа, герцога Орлеанского. Крім того, Фуку показує королеві фортифікаційні плани Біль — Иля — ті самі, за яких їздив у Бретань відважний д’артаньян. Прибувши в Лувр, той уражений: «Мій король мені не довіряє?» — «Навпроти. Я призначаю вас капітаном мушкетерів!»… Син Атоса віконт Рауль де Бражелон у свиті придворних зустрічає в Гаврі принцесу Генриэтту, сестру короля Англії й невістку короля Франції. Кокетлива принцеса розпікає полум’я любові в серцях супровідного її герцога Бекингэма й графа де Гиша. Незабаром це перестає бути таємницею для двору. Якщо видалити Бекингэма в Англію нескладно ( королева — мати Ганна Австрійська просить його про це по праву улюбленої його покійного батька), куди складніше обстоят справи з підданими Людовика XIV. Віконт де Бражелон мимоволі підслухує розмову де Гиша з віконтом де Вардом, що озивається надто легковажно не тільки про принцесу, але й про д’артаньяне. «У серце Гиша ви вселяєте пристрасть до нареченої його володаря, — робить Рауль зауваження де Варду. — Мене — бажаєте відновити проти близького друга мого батька». У сварку Рауля з де Вардом втрутиться Бекингэм, що залишає Францію, де дуелі заборонені: він — до послуг де Варда! У двобої на морському березі обоє важко поранені. Бекингэм вертається в Лондон, де Вард заліковує рани вдалині від Парижа, стримуючи нетерпіння скоріше туди повернутися. Їм нанесена Раулю ще одна рана. Зачепивши честь д’артаньяна, де Вард образив попутно самого Рауля й Атоса: «Нікому не відомо, від яких батьків з’явився на світло віконт де Бражелон, усиновлений графом де Ла Фером. Що до шевальє д’артаньяна — він колись погубив одну шляхетну даму, що любив мій батько». — «Ця дама, звичайно іменована Міледі, — відповідає розлютований Атос, — тричі замірялася на життя д’артаньяна й вклала ніж у руку вбивці Бекингэма! Вона була злочинницею…» На додачу до всіх цих потрясінь Рауля засмучує те, що король порадив Атосу відстрочити день його весілля з Луїзою де Лавальер — фрейліною принцеси Генриэтты. Фатальним образом це рішення збігається з бесідою короля й принцеси, що скаржиться Його Величності на ревнивого чоловіка. Щоб покласти кінець пліткам, у короля є лише один засіб: взяти принцесу під своє заступництво. Раптово — як буває лише в царствених осіб — між ним і його невісткою спалахує більш ніж родинне почуття… Але й у цьому випадку потрібно благопристойне прикриття. Воно підвертається саме: нехай двір думає, що король відклав одруження віконта де Бражелона, розраховуючи на на Луїзу. Де Бражелон відправляється в Кале з листами Карлові II від його сестри й Фуку. Перед від’їздом, на аудієнції в принцеси Генриэтты, він ремствує: уже місяць, як король відклав його весілля, воно згоряє від любові. «Як? Уже місяць?» — здивована принцеса. Виходить, король їй збрехав! Виходить, він уже місяць любить її фрейліну!.. Тим часом одного прихильного погляду молодого короля вистачило, щоб у душі Луїзи народилася любов, непорівнянна із симпатіями, які вона досі випробовувала до свого нареченого. Вона зізнається королеві в цьому її почутті, що охопило. Король улещений і готовий відповісти їй взаємністю. Як на зло, саме в цей момент Арамис, бажаючи зміцнити вплив Фуку на короля, подає йому ідею написати Луї

Схожі публікації