Якось раз герої циклу «Шляхетний шахрай» Джефф Питерс і Энди Такер, що, за словами Питерса, «кожний долар у руці в іншого… сприймав як особисту образу, якщо не міг сприйняти його як видобуток», верталися з Мексики після чергової вдалої афери й зупинилися в техаському населеному пункті за назвою Пташине Місто, що розкинулося на березі Рио — Гранді. Починаються дощі, і все чоловіче населення містечка приймається курсувати по трикутнику між трьома місцевими салунами. Під час невеликого просвіту друзі відправляються на прогулянку й зауважують, що стара дамба от — от обрушиться під напором води й містечко перетвориться в острів. В Энди Такера виникає блискуча ідея. Не втрачаючи часу даром, вони здобувають всі три салуна.

Дощі починаються знову, дамбу прориває, і містечко на якийсь час виявляється відрізаним від зовнішнього миру. Жителі містечка знову починають тягтися до салунам, але їх очікує сюрприз. Два з них закриті, і працює лише «Блакитна змія». Але ціни в цьому барі — монополісті надзвичайні, а за порядком стежать полісмени, підкуплені обіцянкою безкоштовної випивки

Робити нема чого, і місцевим аматорам спиртного доводиться раскошеливаться. По підрахунках друзів — аферистів, вода спаде не раніше чем. через пару тижнів, і за цей час вони відмінно зароблять. Все йде як по маслу, але Энди Такер не в силах відмовити собі в задоволенні почастуватися спиртним. Він попереджає Джеффа Питерса, що в нетверезому стані робиться надзвичайно красномовним і намагається показати це на практику

Але Питерсу це не по душі, і він просить друга вийти й пошукати собі слухачів в іншому місці. Энди йде й починає ораторствувати на найближчому перехресті. Збирається більша юрба, що кудись іде за оратором. Іде час, але в барі ніхто не з’являється. Надвечір двоє мексиканців доставляють в «Блакитну змію» вдрибадан п’яного Такера, що не в змозі пояснити, що відбулося

Відправивши друга спати й закривши касу, Питерс відправляється з’ясовувати, чому місцеве населення втратило інтерес до спиртного. Виявляється, його друг Такер у припадку п’яного красномовства виголосив двогодинну промову, великолепнее якої жителі Пташиного Міста в житті не чули. Він говорив про шкоду пияцтва настільки переконливо, що зрештою його слухачі підписали папір, де врочисто обіцяли протягом року не брати в рот ні краплі спиртного

Схожі публікації