Мій знайомий Платон Михайлович вирішив перебратися в село. Він оселився в будинку покійного дядюшки й перший час цілком блаженствував. Від одного виду величезних сільських дядюшкиных крісел, у яких цілком можна потонути, нудьга його майже пройшла. Зізнатися, я дивувався, читаючи ці визнання. Уявити собі Платона Михайловича в сільському вбранні, що роз’їжджає з візитами по сусідніх поміщиках — це було вище моїх сил. Разом з новими друзями Платон Михайлович обзавівся й новою філософією. Він тим і сподобався сусідам, що виявив себе добрим малим, котрий думає, що краще нічого не знати, чим стільки, скільки наші вчені, і що саме головне — гарне травлення

Зайве міркування, як відомо, шкодить цьому процесу. Через два місяці Платон Михайлович знову засумував. Він упевнився ненавмисно, що неуцтво не порятунок

Серед так званих простих, природних людей також бушують страсті. Нудно було дивитися йому, як весь розум цих практичних людей ішов на те, щоб виграти неправа справа, одержати хабар, помститися своєму недругові. Самі безневинні їхні заняття — карткова гра, пияцтво, розпуста… Знудивши сусідами, Платон Михайлович замкнувся в будинку й не велів нікого приймати

Погляд його звернувся до стародавніх запечатаних шаф, що остались після його дядюшки. Управитель сказав, що там лежать дядюшкины книги. Тіточка після смерті дядька веліла запечатати ці шафи й більше не торкати. На превелику силу впросив Платон Михайлович старого слугу відкрити їх. Той відмовлявся, зітхав і говорив, що гріх буде. Однак же панський наказ йому довелося виконати

Зійшовши на мезонін, він отдернул воскові печатки, відкрив дверцята, і Платон Михайлович виявив, що зовсім не знав свого дядька. Шафи виявилися заповнені творами Парацельса, Арнольда Виллановы й інших містиків, алхіміків, каббалистов. Якщо судити по підборі книг, то пристрастю дядюшки були алхімія й каббала. Боюся, Платон Михайлович теж занедужав цим. Він з ретельністю став читати книги про першу матерію, про душ сонця, про зоряні парфуми

И не тільки читав, але й докладно про це мені розповідав. Серед інших книг йому попався один цікавий рукопис. Що б, ви думали, у ній було?

Ні багато ні мало — рецепти для викликання парфумів. Інший, може, і посміявся б над цим, але Платон Михайлович уже був захоплений своєю думкою. Він поставив скляну посудину з водою й став збирати в нього сонячні промені, як показано в рукописі. Воду цю він щодня пив. Він думав, що так вступає у зв’язок з духом сонця, що відкриває його ока для миру незримого й невідомого

Далі — більше. Мій приятель вирішив обручитися із Сильфідою — і із цією метою кинув у воду свій бірюзовий перстень. Через довгий час він помітив у персні якийсь рух

Платон побачив, як перстень розсипається й перетворюється в дрібні іскри… Тонкі блакитні й золоті нитки заповнили всю поверхню вази, поступово бліднучи, зникаючи й офарблюючи воду в золотий із блакитними відливами колір. Коштувало поставити вазу на місце — як перстень знову здався на дні. Друг мій переконався, що йому відкрите те, що заховано від іншого миру, що він став свідком великого таїнства природи й просто зобов’язаний розібратися й возвестить про нього людям. За досвідами Платон Михайлович зовсім забув про свою справу. Справа ж це було хоча й трохи несподіване для Платона Михайловича, але цілком зрозуміле в його положенні й, я б навіть сказав, препо — лезное для його стану духу, В одного із сусідів він познайомився, між іншим, з його дочкою Катею

Довго Платон Михайлович намагався розговорити дівчину й перемогти її природну сором’язливість, що змушувала червоніти при кожному зверненому до неї слові. Довідавшись її ближче, він з’ясував, що Катенька (як він уже називав її в листах) не тільки має природний розум і серце, але й закохана в нього.. Батько її натякнув Платонові Михайловичу, що не ладь бачити його своїм зятем і готовий у цьому випадку покінчити миром тридцятирічний позов про декілька тисяч десятин лісу, які становили головний дохід селян Платона Михайловича. От він і задумався: чи не женитися йому на цей Катеньке. Котячи йому сподобалася, він знайшов її дівчиною слухняної й неговіркої

Словом, він тепер запитував скоріше мого благословення, чим моєї ради. Зрозуміло, я рішуче написав Платонові, що одруження його схвалюю повністю, радуюся за нього й за Катю. Треба сказати, що іноді на мого приятеля знаходять приступи діяльності

Так було й того разу. Він відразу поскакав до Реженским, зробив формальне речення й призначив день весілля — відразу ж після поста. Він радувався, що зробить добру справу для селян, пишався, що розуміє свою наречену краще, ніж її власний батько. Платон Михайлович із властивої йому захопленістю знаходив уже в кожному слові Катеньки цілий мир думок. Не знаю, чи був він правий, але я не переконував його. Рішення його здалося остаточним. І все — таки, зізнаюся, мені було якось не по собі

ВУЖ боляче дивні листи я почав одержувати. Я вже розповідав, як Платон Михайлович упевнився, що його перстень у вазі розсипається на окремі іскри. Потім йому привиділося, що перстень перетворився в троянду. Нарешті, він побачив між пелюстками троянди, серед тичинок, мініатюрна істота — жінку, що була ледь примітна ока

Мого приятеля зачарували її русяві кучері, її доконані форми й природні принадності. Від тільки й робив, що спостерігав за її чудесним сном. Це б ще полбеды. В останньому листі він оголосив, що припиняє зносин з миром і цілком присвячує себе дослідженню чудесного миру Сильфіди. Незабаром я все — таки одержав листа, тільки не від Платона Михайловича, а від Гаврила Софроновича Реженского, батька Катеньки.

Старий страшно образився, що Платон Михайлович перестав раптово їздити до нього, здавалося, зовсім забув про весілля. Нарешті він довідався, що друг мій замкнувся, нікого до себе не пускає й всі страви йому подають через віконце дверей. Отут Гаврило Софронович затурбувався не на жарт. Він згадав, що дядька Платона Михайловича, коли він жив у будинку, кликали чорнокнижником. Сам Гаврило Софронович у чорнокнижництво хоч і не вірив, але, услыхав, що Платон Михайлович цілими днями розглядає графин з водою, вирішив, що друг мій занедужав

Із цим листом і з листами самого Платона Михайловича я відправився за радою до знайомого доктора. Вислухавши всі, доктор позитивно запевнив мене, що Платон Михайлович просто збожеволів, і довго пояснював мені, як це відбулося. Я зважився й запросив його до свого приятеля. Друга мого ми знайшли в постелі. Він кілька днів нічого не їв, не дізнавався нас, не відповідав на наші питання

В очах його горів якийсь вогонь. Поруч із ним були аркуші паперу. Це був запис уявлюваних його бесід із Сильфидою. Вона кликала його із собою, у свій сонячний, квітучий, благоухающий мир. Її обтяжував мертвотний хладный земний мир, він заподіював їй невимовні страждання. Спільними зусиллями ми вивели Платона Михайловича із заціпеніння

Спершу ванна, потім — ложка мікстури, потім ложка бульйону й всі спочатку. Поступово у хворого з’явився апетит, він почав оправлятися. Я намагався говорити із Платоном Михайловичем про речі практичних, позитивних: про стан маєтку, про те, як перевести селян з оброку на панщину

Друг мій слухав всі дуже уважно. Не суперечив, їв, пив, але участі ніякого й ні в чому не приймав. Більше успішними виявилися мої розмови про нашу розгульну молодість, кілька пляшок лафіту, захоплені мною із собою, і закривавлений ростбіф. Платон Михайлович настільки зміцнів, що я навіть нагадав йому оневесте.

Він із мною погодився. Я поскакав до майбутнього тестя, улагодив спірну справу, а самого Платона одяг у мундир і нарешті дочекався вінчання. Через кілька місяців я відвідав молодих. Платон Михайлович сидів у халаті, із трубкою взубах.

Катенька розливала чай, світило сонце, у вікно заглядала груша, соковита й спіла. Платон Михайлович начебто навіть зрадів, але взагалі був мовчазний. Улучив мінуту, коли дружина вийшла з кімнати, я запитав його: «Ну що, брат, хіба ти нещасливий?» Я не очікував великої відповіді або подяки. Та й що отут сказати?

Так тільки друг мій розговорився. Але як же дивної була його тирада! Він пояснив, що мені треба задовольнятися похвалами дядюшек, тіточок і інших розсудливих людей

«Катя мене любить, маєток улаштований, доходи збираються справно. Усі скажуть, що ти дав мені щастя — і це точно. Але тільки не моє щастя: ти помилився нумером. Хто знає, може бути, я художник такого мистецтва, якого ще немає. Це не поезія, не живопис, не музика. Я повинен був відкрити це мистецтво, а нині вже не можу — і все завмре на тисячу років. Адже вам треба все роз’ясняти, усе розкласти вроздріб…

», — говорив Платон Михайлович. Втім, це був останній припадок його хвороби. Згодом усе ввійшло в норму. Мій приятель почав господарювати й залишив колишні дурості. Правда, говорять, він тепер міцно випиває — не тільки із сусідами, але й один, так ні одній покоївці проходу не дає

Схожі публікації