Короткий зміст поеми

Один раз на стовповій дорозі сходяться сім мужиків — недавніх кріпаків, а нині временнообязанных «із суміжних сіл — Заплатова, Дырявина, Разутова, Знобишина, Горелова, Неєлова, Неурожайка тож». Замість того щоб іти своєю дорогою, мужики затівають суперечку про те, кому на Русі живеться весело й привільно. Кожний з них по — своєму судить про те, хто головний щасливець на Русі поміщик, чиновник, піп, купець, вельможний боярин, міністр государевий або цар. =

За суперечкою вони не зауважують, що дали гак у тридцять верст. Побачивши, що додому вертатися пізно, мужики розводять багаття й за горілкою продовжують суперечку — який, зрозуміло, помалу переростає в бійку. Але й бійка не допомагає дозволити хвилюючих мужиків питання

Рішення перебуває зненацька: один з мужиків, Пахом, ловить пташеняти пеночки, і заради того, щоб звільнити птенчика, пеночка розповідає мужикам, де можна знайти скатертину самобраную. Тепер мужики забезпечені хлібцем, горілкою, огірочками, кваском, чаєм — словом, усім, що необхідно їм для далекої подорожі. Так до того ж скатертина самобраная буде лагодити й стирати їхній одяг! Одержавши всі ці блага, мужики зарікаються дізнатися, «кому живеться весело, привільно на Русі».

Першим можливим «щасливцем», що зустрівся їм по дорозі, виявляється піп. (Не в зустрічних же солдатиків і жебраків було запитувати про щастя!) Але відповідь попа на питання про те, чи солодка його життя, розчаровує мужиків. Вони погоджуються з попом у тім, що щастя — у спокої, багатстві й честі. Але жодним із цих благ піп не володіє. У косовицю, у жнитво, у глуху осінню ніч, у лютий мороз він повинен іти туди, де є болящі, умираючі й що народжуються. І щораз душу в нього болить побачивши надгробних ридань і сирітського суму — так що рука не піднімається взяти мідні п’ятаки — жалюгідне воздаяние за требу. Поміщики ж, які колись жили в родових садибах і тут вінчалися, хрестили детушек, отпевали небіжчиків, тепер розсіяні не тільки по Русі, але й по далекої чужеземщине; на їх воздаяние сподіватися не доводиться. Ну а про те, який попові пошана, мужики знають і самі: ним ніяково стає, коли піп нарікає за непристойні пісні й образи на адресу священиків

Зрозумівши, що російський піп не ставиться до числа щасливців, мужики відправляються на святковий ярмарок у торговельне село Кузьминское, щоб там розпитати народ про щастя. У багатому й брудному селі є дві церкви, наглухо забитий будинок З написом «училище», фельдшерська хата, брудний готель. Але найбільше в селі питних, закладів, у кожному з яких ледь устигають управлятися із прагнучими. Старий Вавида не може купити внучці козлові черевички, тому що пропився до грошика. Добре, що Павлусь Веретенників, аматор російських пісень, якого все чомусь кличуть «паном», купує для нього заповітний гостинець

Мужики — Мандрівники дивляться балаганного Петрушку, спостерігають, як офени набирають книжковий товар — але аж ніяк не Бєлінського й Гоголя, а портрети нікому не ведених товстих генералів і добутку про «мілорда дурному». Бачать вони й те, як закінчується жвавий торговельний день: повальним пияцтвом, бійками по дорозі додому. Втім, мужики обурюються спробою Павлуся Веретенникова міряти селянина на мерочку панську. На їхню думку, тверезій людині на Русі жити неможливо: він не витримає ні непосильної праці, ні мужицького лиха; без випивки із гнівної селянської душі пролився б кривавий дощ. Ці слова підтверджує Яким Нагой із села Босово — один з тих, хто «до смерті працює, до півсмерті п’є». Яким уважає, що тільки свині ходять по землі й століття не бачать неба. Сам він під час пожежі рятував не накопичені за все життя гроші, а марні й улюблені картиночки, що висіли в хаті; він упевнений, що із припиненням пияцтва на Русь прийде велика засмучуйся

Мужики — Мандрівники не втрачають надії знайти людей, яким на Русі добре живеться. Але навіть за обіцянку даром напувати щасливців їм не вдається виявити таких. Заради дармової випивки щасливцями готові себе оголосити й працівник, що надірвався, і розбитий паралічем колишній двірський, сорок років, що лизав у пана тарілки із кращим французьким трюфелем, і навіть обірвані злиденні. Нарешті хтось розповідає їм історію Єрмила Гирина, бурмистра у вотчині князя Юрлова, що заслужив загальну повагу своєю справедливістю й чесністю. Коли Гирину знадобилися гроші для того, щоб викупити млин, мужики позичили їх йому, не зажадавши навіть розписки. Але і Єрмил тепер нещасливий: після селянського бунту він сидить востроге.

Про нещастя, що осягло дворян після селянської реформи, розповідає мужикам — мандрівникам румяненький шістдесятирічний поміщик Гаврило Оболт — Оболдуев. Він згадує, як за старих часів усе веселило пана: села, лісу, ниви, кріпосні актори, музиканти, мисливці, безроздільно йому що належали. Оболт — оболдуев з розчуленням розповідає про те, як по двунадесятым святах запрошував своїх кріпаків молитися в панський будинок — незважаючи на те що після цього доводилося з усією вотчини зганяти бабів, щоб відмити підлоги

И хоча мужики по собі знають, що життя в кріпосні часи далека була від намальованої Оболдуевым ідилії, вони все — таки розуміють: великий ланцюг кріпосного права, порвавшись, ударила одночасно й по пані, що разом втратився звичного способу життя, і по мужику

Отчаявшись знайти щасливого серед мужиків, мандрівники вирішують розпитати бабів. Околишні селяни згадують, що в селі Клину живе Матрена Тимофіївна Корчагіна, що усі вважають щасливицею. Але сама Матрена думає інакше. На підтвердження вона розповідає мандрівникам історію свого життя

До заміжжя Матрена жила в непитущій і заможній селянській родині. Заміж вона вийшла за пічника із чужого села Пилипа Корчагіна. Але єдино щасливої була для неї та ніч, коли наречений умовляв Матрену вийти за нього; потім почалося звичайне безпросвітне життя сільської жінки. Правда, чоловік любив її й бив усього один раз, але незабаром він відправився на роботу в Питер, і Матрена була змушена терпіти образи в родині свекра. Єдиним, хто жалував Матрену, був дідусь Савелій, у родині століття, що доживало свій, після каторги, куди він потрапив за вбивство ненависного німця — керуючого. Савелій розповідав Матрене, що таке російське богатирство: мужика неможливо перемогти, тому що він «і гнеться, так не ломиться».

Народження первістка Демушки скрасило життя Матрены. Але незабаром свекруха заборонила їй брати дитини в поле, а старий дідусь Савелій не встежив за дитиною й скормив його свиням. На очах у Матрены суддівські робили розкриття, що приїхали з міста, її дитини. Матрена не могла забути свій первісток, хоча після в неї народилося п’ять синів. Один з них, пастушок Федот, один раз дозволив вовчиці віднести вівцю. Матрена прийняла на себе покарання, призначене синові. Потім, будучи вагітної сином Лиодором, вона змушена була відправитися в місто шукати справедливості: її чоловіка в обхід законів забрали в солдати. Матрене допомогла тоді губернаторша Олена Олександрівна, за якої молиться тепер вся родина

По всіх селянських мірках життя Матрены Корчагіній можна вважати щасливої. Але про невидиму щиросердечну грозу, що пройшла по цій жінці, розповісти неможливо — так само як і про невідплачені смертні образи, і про кров первістка. Матрена Тимофіївна переконана, що російська селянка взагалі не може бути щаслива, тому що ключі від її щастя й вільної воленьки загублені в самого Бога

У розпал косовиці мандрівники приходять на Волгу. Тут вони стають свідками дивної сцени. На трьох човниках до берега підпливає панське сімейство. Косцы, що тільки що присіли відпочити, відразу підхоплюються, щоб показати старому панові своя ретельність. Виявляється, селяни села Вахлачина допомагають спадкоємцям приховувати від поміщика, що вижив з розуму, Качатина скасування кріпосного права. Родичі Мізинка — Качатина за це обіцяють мужикам заплавні луги. Але після довгоочікуваної смерті Мізинка спадкоємці забувають свої обіцянки, і весь селянський спектакль виявляється даремним

Тут, у села Вахлачина, мандрівники слухають селянські пісні — панщинну, голодну, солдатську, солону — і історії про кріпосний час. Одна з таких історій — про холопа зразкового Якова вірного. Єдиною радістю Якова було догоджання свого пана, дрібного поміщика Поливанова. Самодур Поливанов на подяку бив Якова в зуби каблуком, чим викликав у лакейській душі ще більшу любов. До старості в Поливанова оніміли ноги, і Яків став ходити за ним, як за дитиною. Але коли племінник Якова, Гриша, задумав женитися на кріпосній красуні Арише, Поливанов з ревнощів віддали хлопця в рекрути. Яків було запив, але незабаром повернувся до пана. І все — таки він зумів помститися Поливанову — єдино доступним йому, лакейським способом. Завезучи пана в ліс, Яків повісився прямо над ним на сосні. Поливанов провів ніч під трупом свого вірного холопа, стогонами жаху відганяючи птахів і вовків

Ще одну історіюю — про дв великих грішників — розповідає мужикам божий мандрівник Іон Ляпушкин. Господь розбудив совість в отамана розбійників Кудеяра. Розбійник довго замолював гріхи, але всі вони були йому відпущені тільки після того, як він у припливі гніву вбив жорстокого пана Глухівського

Мужики — Мандрівники слухають і історію ще одного грішника — Гліба — Старости, за гроші покійного адмірала, що сховав останню волю — удівця, що вирішив звільнити своїх селян. Але не одні мужики — мандрівники думають про народне щастя. На Вахлачине живе син дячка, семінарист Гриша Добросклонов. У його серце любов до покійної матері злилася з любов’ю до всієї Вахлачине. Уже п’ятнадцяти років Гриша твердо знав, кому готовий віддати життя, за кого готовий умерти. Він думає про всю загадкову Русь як про вбогу, рясну, могутню й неспроможну матінку й чекає, що в ній ще позначиться та незламна сила, що він почуває у власній душі. Такі сильні душі, як у Гриши Добросклонова, сам ангел милосердя кличе на чесний шлях. Доля готовить Грише «шлях славний, ім’я голосне народного заступника, сухоту й Сибір». Якби мужики — мандрівники знали, що відбувається в душі Гриши Добросклонова, вони напевно зрозуміли б, що вже можуть повернутися під рідний дах, тому що ціль їхньої подорожі досягнута

Веретенників Павлусь — збирач фольклору, що зустрівся мужикам — шукачам щастя — на сільському ярмарку в селі Кузьминском. Цьому персонажу дається досить убога зовнішня характеристика («Горазд він був балясничать, Носив сорочку червону, Поддевочку сукняну, Смазные чоботи…»), небагато відомо й про його походження («Якого роду — звання, Не знали мужики, Однак кликали «паном»). За рахунок такої невизначеності образ В. здобуває узагальнюючий характер. Живаючи зацікавленість у долях селян виділяє В. із середовища байдужих спостерігачів за життям народу (діячів різноманітних статистичних комітетів), красномовно викритих у монолозі Якима Нагого. Перша ж поява В. у тексті супроводжується безкорисливим учинком: він виручає селянина Вавилу, купуючи ботиночки для його внучки. Крім того, він готовий прислухатися до чужої думки. Так, хоча він і гудить російський народ за пияцтво але переконується в неминучості цього зла: вислухавши Якима, і сам пропонує йому випити («Якимові Веретенників Два шкалики підніс»). Бачачи непідроблену увагу з боку розумного пана, і «селяни відкриваються Миляге по душі». Серед передбачуваних прототипів В. фольклористи й етнографи Павло Якушкин і Павло Рибников, діячі демократичного руху 1860 — х рр. Своїм прізвищем персонаж зобов’язаний, можливо, журналістові П. Ф. Веретенникову, кілька років підряд посещали Нижегородський ярмарок і публиковавшему звіти про неї в «Московських відомостях».

У лас — староста села Більші Вахлаки. «Служачи при строгому пані, Ніс тяготу на совісті Мимовільного учасника Жестокостей його». Після скасування кріпосного права В. відмовляється від посади псевдобурмистра, але приймає на себе фактичну відповідальність за долю громади: «Улас був душу найдобріша, Болів за всю вахлачину — Не за одну родину». Коли, що проблиснула зі смертю Мізинка надія, на вільне життя «без панщини… без податі… Без ціпка…» переміняється для селян новою турботою (позовом зі спадкоємцями за поемные лугу), В. стає заступником за селян, «живе в Москві… був у Питере… А користі щось немає!». Разом з молодістю В. розстався з оптимізмом, боїться нового, вічно похмурий. Але повсякденне життя його багате непомітними добрими справами. Так, наприклад, у главі «Бенкет на увесь світ» по його почині селяни збирають гроші для солдата Овсяникова. Образ В. позбавлений зовнішньої конкретності: для Некрасова він насамперед представник селянства. Важка його доля («Не стільки в Білокамінній По бруківці проехано, Як по душі селянина Пройшло образ…») — доля всього російського народу

Гирин Єрмил Ілліч (Єрмила) — один з найбільш імовірних претендентів на звання щасливця. Реальний прототип цього персонажа — селянин А. Д. Потанин (1797 — 1853), що управляв за дорученням маєтком графині Орловой, що називали Одоевщиной (на прізвище колишніх власників — князів Одоєвських), а селяни перехрестили в Адовщину. Потанин прославився надзвичайною справедливістю. Некрасовский Г. своєю чесністю став відомий односільчанам ще в ті п’ять років, що служив писарем у конторі («Худу совість потрібно — Селянинові із селянина Копійку вимагати»). При старому князі Юрлове його звільнили, але потім, при молодому, одноголосно обрали бурмистром Адовщины. За сім років свого «царювання» Г. лише один раз покривив душею: «…з рекрутчини Меншого брата Митрия Повыгородил він». Але каяття в цій провині ледве не привело його до самогубства. Тільки завдяки втручанню сильного пана вдалося відновити справедливість, і замість сина Ненилы Власьевны служити відправився Митрий, причому «сам князь про нього піклується». Г. звільнився, зняв в оренду млин, «і став він пущі колишнього Всьому народу люб». Коли ж млин вирішили продати, Г. виграв торги, але в нього не виявилося із собою грошей, щоб внести задаток. І тоді «чудо сотворилося»: Г. виручили селяни, до яких він звернувся по допомогу, за півгодини йому вдалося зібрати на базарній площі тисячу рублів

Г. рухає не меркантильний інтерес, а бунтарський дух: «Не дорога мені млин, Образа велика». І хоча «мав він усе, що потрібно Для щастя: і спокій, И гроші, і пошана», на той момент, коли селяни заводять про нього мова (глава «Щасливі»), Г., у зв’язку із селянським повстанням, перебуває в острозі. Мова оповідача, сивоволосого попа, від якого стає відомо про арешт героя, зненацька переривається стороннім втручанням, а пізніше він і сам відмовляється продовжувати оповідання. Але за цією недомовкою легко вгадується як причина бунту, так і відмова Г. допомагати в нього втихомиренні

Гліб — селянин, «великий грішник». Відповідно до легенди, повіданої в главі «Бенкет на увесь світ», « аммирал — удівець», учасник битви «під Ачаковым» (можливо, граф А. В. Орлів — Чесменский), подарований імператрицею вісьма тисячами душ, умираючи, довірив старості Г. свій заповіт (вільну для цих селян). Герой спокусився пообіцяними йому грошима й спалив заповіт. Цей «Иудин» гріх мужики схильні розцінювати як щонайнайтяжчий з коли — або зроблених, із — за нього — те їм і має бути «вічно томитися». Тільки Грише Добросклонову вдається переконати селян, «що не вони відповідачі За Гліба окаянного, Всьому провиною: кріплення!».

Добросклонов Гриша — персонаж, що з’являється в главі «Бенкет на увесь світ», йому ж цілком присвячений епілог поеми. «У Григорія Особа худе, бліде И волось тонкий, кучерявий З відтінком червоності». Він семінарист, син парафіяльного дячка Трифона із села Більші Вахлаки. Родина їх живе в крайній бідності, тільки щедрість Уласа — Хрещеного й інших мужиків допомогла поставити на ноги Гришу і його брата Саву. Мати їхня Домна, «батрачка безмовна На кожний, хто чим — небудь Допоміг їй у чорний день», рано вмерла, залишивши на пам’ять про себе страшну «Солону» пісню. У свідомості Д. образ її невіддільний від образа батьківщини: «У серце хлопчика З любов’ю до бідної матері Любов до всієї вахлачине Злилася». Уже в п’ятнадцять років він сповнився рішучості присвятити життя народу. «Не треба мені ні срібла, Ні золота, а дай Господь, Щоб землякам моїм И кожному селянинові Жилося привільно — весело На всій святій Русі!» Він збирається в Москву вчитися, поки ж вони разом із братом у міру сил допомагають мужикам: пишуть для них листа, розтлумачують «Положення про селян, що виходять, із кріпосної залежності», трудяться й відпочивають «із селянством нарівні». Спостереження над життям навколишньої бідноти, міркування про долю Росії і її народу наділяються в поетичну форму, пісні Д. знають і люблять селяни. З його появою в поемі підсилюється ліричний початок, пряма авторська оцінка вторгається в оповідання. Д. відзначений «печаткою дарунка Божого»; пропагандист — революціонер з народного середовища, він повинен, по думці Некрасова, бути прикладом для прогресивної інтелігенції. У його вуста автор вкладає свої переконання, свій варіант відповіді на соціальні й моральні питання, поставлені в поемі. Образ героя надає поемі композиційну завершенность. Реальним прототипом міг бути Н. А. Добролюбов.

Олена Олександрівна — губернаторша, милосердна бариня, рятівниця Матрены. «Добра була, розумна була, Гарна, здорова, А дитинок не дав Бог». Вона дала притулок селянку після передчасних пологів, стала хресною матір’ю дитини, «увесь час із Лиодорушкой Носилася як з рідним». Завдяки її заступництву вдалося визволити Пилипа з рекрутчини. Матрена звеличує свою благодійницю до небес, і критика (О. Ф. Міллер) справедливо відзначає в образі губернаторші відгомони сентименталізму карамзинского періоду

Іпат — гротескний образ вірного холопа, панського лакея, що залишився вірним хазяїнові й після скасування кріпосного права. И. похваляється тим, що поміщик його «рукою власної У візок запрягав», купав в ополонці, урятував від холодної смерті, на яку сам же перед тим і прирік. Все це він сприймає як великі благодіяння. У мандрівників И. викликає здоровий сміх

Корчагіна Матрена Тимофіївна — селянка, її життєпису цілком присвячений третя частина поеми. «Матрена Тимофіївна Ставна жінка, Широка й щільна, Років тридцяти осьми. Гарна; волосся із проседью, Ока більшої, строгі, Вії найбагатші, Сувора й смаглява. На ній сорочка біла, Так сарафан коротенький, Так серп через плече »; Слава щасливиці приводить до неї мандрівників. М. погоджується «душу викласти», коли мужики обіцяють допомогти їй у жнивах: жнива в самому розпалі. Доля М. багато в чому підказана Некрасову опублікованої в 1 — м томі «Голосінь Північного краю», зібраних Е. В. Барсовим (1872), автобіографією олонецкой вопленицы И. А. Федосєєвій. Оповідання будується на основі її плачів, а також інших фольклорних матеріалів, у тому числі «Пісень, зібраних П. Н. Рибниковим» (1861). Достаток фольклорних джерел, найчастіше практично без зміни включених у текст «Селянки», та й сама назва цієї частини поеми підкреслюють типовість долі М.: це звичайна доля російської жінки, що переконливо свідчить про те, що мандрівники «затіяли Не справу — між бабами Щасливу шукати». У рідному домі, у гарній, непитущій родині, М. жилося щасливо. Але, вийшовши заміж за Пилипа Корчагіна, пічника, вона потрапила «з дівочої волі в пекло»: марновірна свекруха, п’яниця свекор, старша зовиця, на яку невістка повинна працювати, як раба. Із чоловіком, щоправда, їй повезло: лише один раз справа дійшла до побоїв. Але Пилип тільки взимку вертається додому із заробітків, в інший же час за М. комусь заступитися, крім дідуся Савелія, батька свекра. Їй доводиться виносити домагання Ситникова, панського керуючого, що припинилися лише з його смертю. Розрадою у всіх лихах стає для селянки її первісток Демушка, але по недогляду Савелія дитина гине: його з’їдають свині. Над убитої горем матір’ю вершать несправедливий суд. Вчасно не догадавшись дати хабар начальникові, вона стає свідком наруги над тілом своєї дитини

Довгий час К. не може простити Савелію його непоправної, помилки. Згодом у селянки з’являються нові діти, «ніколи Не думати, не засмучуватися». Умирають батьки героїні, Савелій. Її восьмирічному синові Федотові загрожує покарання за те, що він скормив чужу вівцю вовчиці, і мати лягає замість нього під різки. Але самі тяжкі випробування випадають на її частку в неврожайний рік. Вагітна, з дітлахами, вона сама вподібнюється голодній вовчиці. Рекрутський набір позбавляє її останнього заступника, чоловіка (його забирають позачергово). У маренні їй рисуються страшні картини життя солдатки, солдатських дітей. Вона залишає будинок і біжить у місто, де намагається добратися до губернатора, і, коли швейцар за хабар пускає її в будинок, кидається в ноги губернаторші Олені Олександрівні. Із чоловіком і немовлям Лиодорушкой героїня вертається додому, цей випадок і закріпив за нею репутацію щасливиці й прозвання «губернаторша». Подальша доля її також рясна лихами: одного із синів уже забрали в солдати, «Двічі погоріли… Бог сибірської язвою… тричі відвідав». В «Жіночій притчі» підводить підсумок її трагічної повісті: «Ключі від щастя жіночого, Від нашої вільної воленьки Закинуті, загублені В Бога самого!» Частина критики (В. Г. Авсеенко, В. П. Буренин, Н. Ф. Павлов) зустрів «Селянку» у багнети, Некрасова обвинувачували в неправдоподібних перебільшеннях, фальшивому, робленому простонародничанье. Однак навіть недоброзичливці відзначали окремі вдалі епізоди. Зустрічалися й відкликання про цю главу як, кращої частини поеми

Кудеяр — Отаман — «великий грішник», герой легенди, розказаної Божим мандрівником Ионушкой у главі «Бенкет на увесь світ». Лютий розбійник зненацька покаявся у своїх злочинах. Ні паломництво до труни Господню, ні отшельничество не приносять його душі заспокоєння. Догідник, що з’явився К., обіцяє йому, що той спокутує, коли зріже «тим же ножем, що розбійничав», віковий дуб. Роки марних зусиль заронили в серце старця сумнів у можливості виконання завдання. Однак «звалилося древо, скатилося із ченця тягар гріхів», коли пустельник у пориві скаженого гніву вбив проезжавшего повз пана Глухівського, похвалявшегося своєю спокійною совістю: «Порятунку Я вуж не чаю давно, У світі я шаную тільки жінку, Золото, честь і вино… Скільки холопів гублю, Каламучу, катую й вішаю, А подивився б, як сплю!» Легенда про К. запозичена Некрасовим з фольклорної традиції, однак образ пана Глухівського цілком реалістичний. Серед можливих прототипів — поміщик Глухівський зі Смоленської губернії, засекший свого кріпака, відповідно до замітки в «Дзвоні» Герцена від 1 жовтня 1859 г.

Лавин Клим Якович — мужик «присадистий, із широкої бородищею», на вид статечний і тверезий, на ділі ж «і п’яниця, И на руку нечистий… Бурлака, коновал… Хвалько мужик». Грамотний, з добре підвішеною мовою. Він веде життя паразита й посміюється над працюючими, недарма Улас недолюблює К. При Мізинку К. пропонує свою кандидатуру на посаду бурмистра й успішно грає цю роль перед паном: «Чудить, в усі мішається». Однак на практиці всі проблеми лягають на плечі Уласа. По непрямій провині К. гине Агап Петров. Образ К. все — таки не позбавлений деякої привабливості: Некрасов наділяє його скоморошьим дотепністю. У главі «Бенкет на увесь світ» красномовство К. послужило добру службу Овсяникову.

Нагой Яким — «У селі Босове Яким Нагой живе, Він до смерті працює, До півсмерті п’є!» — так визначає себе сам персонаж. У поемі йому довірено виступити на захист народу від імені народу. Образ має глибокі фольклорні коріння: мова героя буяє перефразованими прислів’ями, загадками, крім того, формули, схожі з тими, що характеризують його зовнішність («Рука — кора деревна, А волосся — пісок»), неодноразово зустрічаються, наприклад, у народному духовному вірші «Про Егории Хоробрий». Народне подання про неподільність людини й природи Некрасовим переосмислюється, підкреслюється єдність трудівника із землею: «Живе — із сохою возиться, А смерть прийде Якимушке — Як кому землі відвалиться, Що на сосі присохнув… в очей, у рота Закруту, як тріщини На висохлій землі шия бура, Як шар, сохою відрізаний, Цегельне особа».

Біографія персонажа не зовсім типова для селянина, багата подіями: «Яким, старий убогенький, Живав колись у Питере, Так догодив у в’язницю: З купцем змагатися вздумалось! Як липочка обдертий, Повернувся він на батьківщину И за соху узявся». Під час пожежі він втратився більшої частини свого добра, оскільки першою справою кинувся рятувати картиночки, які купив для свого сина («И сам не менше хлопчика Любив на них дивитися»). Однак і в новому будинку герой приймається за старе, купує нові картинки. Незліченні негоди лише зміцнюють його тверду життєву позицію. У главі III першої частини («П’яна ніч») Н. вимовляє монолог, де його переконання сформульовані гранично чітко: каторжна праця, результати якого дістаються трьом пайовикам (Богові, цареві й панові), а часом і зовсім знищуються пожежею; нещастя, убогість — всім цим виправдується мужицьке пияцтво, і не варто міряти селянина «на мерочку панську». Така точка зору на проблему народного пияцтва, що широко обговорювалася в публіцистиці 1860 — х рр., близька революційно — демократичної (згідно Н. Г. Чернишевському й Н. А. Добролюбову, пияцтво — наслідок бідності). Не випадково згодом цей монолог використовувався народниками в їхній пропагандистській діяльності, неодноразово листувався й передруковувався окремо від іншого тексту поеми

Оболт — Оболдуев Гаврило Опанасович — «Пан кругленький, Усатенький, пузатенький, Із сигарочкой у роті… румяненький, Ставний, присадистий, Шістдесятьох років… Звички молодецькі, Угорка із бранденбурами, Широкі штани». У числі іменитих предків О. — татарин, що тішив государиню дикими звірами, і казнокрад, що замислив підпал Москви. Герой пишається своїм родовідним древом. Раніше пан «коптив… небо Божие, Носив ліврею царську, Смітив скарбницю народну И думало століття так жити», але зі скасуванням кріпосного права «порвався ланцюг велика, Порвалася — расскочилася: Одним кінцем по пані, Іншим — по мужику!». З ностальгією згадує поміщик про втрачені блага, пояснюючи попутно, що засмучується не про себе, а про батьківщину — матінку. Лицемірний, дозвільний, неосвічений деспот, що бачить призначення свого стану в тім, щоб «ім’я древнє, Достоїнство дворянське Підтримувати охотою, Бенкетами, усякою розкішшю И жити чужою працею». Вдобавок до всьому, О. ще й боягузливий: беззбройних мужиків він приймає за грабіжників, і їм не швидко вдається вмовити його сховати пістолет. Комічний ефект підсилюється за рахунок того, що обвинувачення у власну адресу звучать із вуст самого поміщика

Овсяников — солдат. «…Був тендітний на ноги, Високий і худий до крайності; На ньому сюртук з медалями Висів, як на тичині. Не можна сказати, щоб добру Особу мав, особливо Коли зводило старого — Рис чортом! Рот ощерится, Ока — що вугіллячка!» Із сироткой племінницею Устиньюшкой О. роз’їжджав по селах, заробляючи на життя райком, коли ж інструмент зіпсувався, склав нові прислів’я й виконував їх, приграючи собі на ложках. В основі пісень О. лежать фольклорні примовки й раешные віршики, записані Некрасовим в 1843 — 1848 р. під час роботи над «Життям і пригодами Тихона Тростникова». Текст цих пісень уривчасто обрисовує життєвий шлях солдата: війна під Севастополем, де він був покалічений, халатний медичний огляд, де рани старого забракували: «Другорозрядні! По них і пенцион», наступна вбогість (« Ну — Тка, з Георгієм — по мирі, по мирі»). У зв’язку з образом О. виникає актуальна як для Некрасова, так і для пізнішої російської літератури тема залізниці. Чавунця в сприйнятті солдата — одушевлене чудовисько: «У пику селянинові фиркає, Давить, калічить, кувыркает, Незабаром весь російський народ Чистіше мітли підмете!» Клим Лавин пояснює, що солдат не може добратися в петербурзький «Комітет про поранених» за справедливістю: тариф на Московско — Петербурзькій дорозі збільшився й зробив її недоступної для народу. Селяни, герої глави «Бенкет на увесь світ», намагаються допомогти солдатові й спільними силами збирають тільки «рублишко».

Петров Агап — «грубий, нелагідний», за словами Уласа, мужик. П. не хотів миритися з добровільним рабством, заспокоїли його лише за допомогою вина. Пійманий Мізинком на місці злочину (ніс колоду з панського лісу), вона зірвався й пояснив панові своє реальне положення у вираженнях самих безсторонніх. Клим Лавин інсценував жорстоку розправу над П., напоївши його замість пороття. Але від перенесеного приниження й надмірного сп’яніння до ранку наступного дня герой умирає. Таку страшну ціну платять селяни за добровільний, нехай і тимчасовий, відмова від волі

Поливанов — «…пан невисокого роду», однак невеликі засоби анітрошки не заважали прояву його деспотичної натури. Йому властивий весь спектр пороків типового кріпосника: жадібність, скнарість, жорстокість («з рідними, не тільки із селянами»), хтивість. До старості в пана оніміли ноги: « Очі — Те ясні, Щоки — Те червоні, Пухкі руки як цукор білі, Так на ногах — кайдани!» У цьому лиху Яків стало для нього єдиною опорою, «іншому й братом», але за вірну службу пан відплатив йому чорною невдячністю. Страшна помста холопа, ніч, що П. довелося провести в яру, «стогонами птахів і вовків відганяючи», змушують пана покаятися («Грішний я, грішний! Стратите мене!»), але оповідач думає, що прощення йому не буде: «Будеш ти, пана, холопа зразкового, Якова вірного, Пам’ятати до судного дня!»

Піп — по припущенню Луки, попові «живеться весело, Привільно на Русі». Сільський священик, що зустрівся мандрівникам на шляху найпершим, спростовує це припущення: у нього немає ні спокою, ні багатства, ні щастя. З якою працею «дістається грамота Попівському синкові», сам Некрасов писав у віршованій п’єсі «Забраковані» (1859). У поемі ця тема з’явиться знову у зв’язку з образом семінариста Гриши Добросклонова. Неспокійне поприще священика: «Болящий, умираючий, Що Народжується в мир Не обирають часу», ніяка звичка не захистить від жалю вмираючої й сиротам, «щораз намается, Переболить душу». Сумнівною пошаною користується піп у селянському середовищі: з ним зв’язані народні марновірства, він і його родина — постійні персонажі непристойних анекдотів і пісень. Багатство ж попівське раніше було обумовлено щедрістю парафіян — поміщиків, зі скасуванням кріпосного права садиби, що покинули свої, і що розсіялися, «як плем’я іудейське… По далекої чужеземщине И по Русі рідний». З переходом розкольників під нагляд цивільної влади в 1864 р. місцеве духівництво втратилося ще однієї серйозної статті доходу, а із селянських праць «копійками Живити важко».

Савелій — богатир святорусский, «з величезної сивої гривою, Чай, двадцять років не стриженої, З величезною бородою, Дід на ведмедя змахував». Колись у сутичці з ведмедицею він ушкодив спину, і в старості вона зігнулася. Рідне село С., Корежина, перебуває в лісовій глухомані, і тому селяни живуть відносно вільно («До нас земська поліція Не попадала по році»), хоча й терплять звірства поміщика. У терпінні й складається богатирство російського селянина, але будь — якому терпінню є межа. С. попадає в Сибір за те, що живцем закопав у землю ненависного німця — керуючого. Двадцять років каторги, невдала спроба втечі, двадцять років поселення не похитнули в богатирі бунтарський дух. Вернувшись після амністії додому, він живе в родині сина, свекра Матрены. Незважаючи на поважний вік (відповідно до ревізьких казок, дідові сто років), він веде незалежне життя: «Сімейки недолюблював, У свій кут не пускав». Коли ж його докоряють каторжним минулим, весело відповідає: «Таврований, так не раб!» Загартоване суворими промислами й людською жорстокістю, що скам’яніла серце С. зміг розтопити лише правнук Дема. Нещасний випадок робить діда винуватцем Демушкиной смерті. Горі його безутішно, він іде на покаяння в Пісковий монастир, намагається вимолити прощення «гнівної матері». Проживши сто сім років, перед смертю він вимовляє страшний вирок російському селянству: «Чоловікам три доріженьки: Шинок, острог так каторга, А бабам на Русі Три петлі… У будь — яку полезай». Образ С., крім фольклорних, має суспільно — полемічних корінь. Александра, Що Врятував, II від замаху 4 квітня 1866 р. О. И. Комісарів був костромичом, земляком И. Сусаніна. Монархісти в цій паралелі бачили доказ тези про царелюбии російський народ. Для спростування цієї точки зору Некрасов оселив у Костромську губернію, споконвічну вотчину Романових, бунтаря С., причому Матрена вловлює подібність між ним і пам’ятником Сусаніну

Трохим (Трифон) — «мужик з одышкою, Розслаблений, худий (Ніс вострый, як у мертвого, Як грабли руки худі, Як спиці ноги довгі, Не людина — комар)». Колишній муляр, природжений силач. Піддавшись на провокацію підрядника, він «зніс один по крайності Чотирнадцять пудів» на другий поверх і надірвався. Один із самих яскравих і страшних образів у поемі. У главі «Щасливі» Т. похваляється щастям, що дозволило йому живим добратися з Питера на батьківщину на відміну від багатьох інших «пропасних, гарячкових работничков», яких викидали з вагона, коли ті починали марити

Утятин (Мізинок) — «худий! Як зайці зимові, Весь білий… Ніс дзьобом, як у яструба, Вуси сиві, довгі И — різні очі: Один здоровий світиться, А лівий — мутний, похмурий, Як олов’яний гріш!». Маючи «багатство непомірне, Чин важливий, рід вельможеский», У. не вірить у скасування кріпосного права. У результаті суперечки з губернатором його розбиває параліч. «Не користь, А пиха його підрізала». Сини князя бояться, що він позбавить їхньої спадщини на користь побічних дочок, і вмовляють селян прикинутися знову кріпаками. Селянський мир дозволив «покомизитися Звільненому панові В останные годинники». У день прибуття мандрівників — шукачів щастя — у село Більші Вахлаки У. нарешті вмирає,«тоді селяни влаштовують «бенкет на увесь світ». Образ У. має гротескний характер. Абсурдні накази пана — самодура смішать селян

Фогель Христьян Христианович — німець — керуючий, якого надіслав у Корежину спадкоємець Шалашникова. Селяни посміювалися над немчурой, незвичним до корежским комарів. Після того як йому не вдалося одержати із селян оброк, він примусив їх працювати на «постройстве» дороги, а коли дорога була готова, Корежина виявилася доступна для справника й іншої земської влади. Ф. безперешкодно паразитує на селянській праці: «У німця — хватка мертва, Поки не пустить по мирі, Не відійшовши ссе!» При будівництві фабрики він чіпляється до голодних мужиків, що копають колодязь, і їхнє вісімнадцятирічне терпіння лопнуло: по почині Савелія німця зіштовхують у яму й засипають землею

Шалашников — поміщик, що був власник Корежины, військовий. Користуючись далекістю від губернського міста, де стояв поміщик зі своїм полком, корежинские селяни не платили оброку. Ш. вирішив вибити оброк силою, бив селян так, що «мозки вуж потрясалися В голівоньках». Савелій згадує поміщика як неперевершеного майстра: «Умів пороти! Він так мені шкіру виробив, що носиться сто років». Загинув під Варною, смерть його поклала кінець відносному благоденству мужиків

Яків — «про холопа зразкового — Якова вірного» розповідає в главі «Бенкет на увесь світ» колишній двірський. «Люди холопського звання — Сущі пси іноді: Чим тяжчай покарання, Тим їм милею добродії». Таким був і Я. доти, поки пан Поливанов, поласившись на наречену його племінника, не збув того в рекрути. Зразковий холоп запив, але через два тижні повернувся, зглянувшись над безпомічним паном. Однак уже «каламутив його ворог». Я. везе Поливанова в гості до його сестри, на полпути звертає в Чортовий яр, розпрягає коней і, всупереч побоюванням пана, не вбиває його, а вішається сам, на целую ніч залишаючи хазяїна наодинці з його совістю. Такий спосіб мести («тягти сухе лихо» — повіситися у володіннях кривдника, щоб змусити його мучитися все життя) дійсно був відомий, особливо в східних народностей. Некрасов, створюючи образ Я., звертається до історії, що повідав йому А. Ф. Коні (у свою чергу, що почув її від сторожа волостного правління), і лише незначно видозмінює її. Ця трагедія — чергова ілюстрація згубності кріпосного права. Вустами Гриши Добросклонова Некрасов резюмує: «Немає кріплення — немає поміщика, До петлі Старанного раба, що доводить, Немає кріплення — немає двірського, Самогубством мстящего Лиходієві своєму».

Схожі публікації