Охорона графа відтиснута. Його захищає лише шурин Нильса Эббесена Ове Хосе, і Нильс не замислюючись убиває його. Звито графу біжить, сам же він, намагаючись урятуватися, волає до правил цивілізованого поводження: не можна нападати розбійницький — розбійницьку — розбійницьке — розбійницька — по^ — розбійниААкі, як робить це Нильс Эббесен, вони ще можуть домовитися, нехай посередником між ними буде молодий Бугге. Крім усього іншого, він, граф Герхард, — у чужій країні, він іноземець, хворий і беззахисний. «По якому праву хоче вбити мене Эббесен?» — «По праву переможця», — відповідає той. Відразу в спальні вбиті й вірний радник і шпигун графа Витингхоф.

Поле бою. На ньому коштує густий туман. Чутні дзенькіт зброї й кінський тупіт

Лементи про те, що голштинцы біжать. На передньому плані — Рут і фру Гертруд, вони розшукують Нильса. фру Гертруд майже впевнений: її чоловік загинув

Іншого не може бути, адже він пішов із жменькою селян проти самого графа Герхарда й всієї його армії! Як вона жалує, що штовхнула його на це! «Ні, — повторює супровідних жінок батько Лоренц, — потрібно не жалувати Нильса, а пишатися ним». Якщо він загинув, то із честю. Втім, священик упевнений — Эббесен живий. Подорожани натрапляють у тумані на самотню хатинку й входять у неї. З’являється верхи на коні Нильс Эббесен. Смертельно втомлений, він злазить із коня й квапливо витирає об траву меч. Його зауважує батько Лоренц. «Кров графа й справді така ж червона, як в інших?

» — допытывается він. Эббесен зізнається: він убив графа й почервонив кров’ю свій меч, він заплямував свій щит і честь Данії: адже він убив беззбройного! Але Лоренц виправдує його: іде війна, граф Герхард сам її почав, і одним дияволом на землі стало менше. До чоловіків виходить господарка хатинки — жінка середнього років. Лоренц запитує, чи не найдеться в неї в будинку чого — небудь, вони дуже голодні. У жінки залишилися тільки два маленьких хліби, припасені нею для дітей. Але вона віддасть один з них, якщо це правда, що Нильс Эббесен убив ненависного всім лисий граф

Збирається народ. Молодий Бугге звертається до людей з мовленням. Перед ютландцами лежить довгий і тернистий шлях. Але тепер у них вистачить мужності пройти по ньому

Нильс Эббесен не тільки вбив їхнього ворога — він повернув одноплемінникам віру. І відтепер щораз, коли датчанам трапиться втратити мужність, одне згадування його ім’я буде піднімати їхній дух. На мовлення молодого Бугге Эббесен відповідає коротко. Він завжди хотів би жити у світі ссоседями.

Але для того щоб жити, потрібно бути вільним

Схожі публікації