Молох

Дія повести відбувається на сталеливарному заводі наприкінці XIX — початку XX століть.

Заводський гудок протяжно ревів, возвещая початок робочого дня. Мутний світанок дощового серпневого дня надавав йому відтінок туги й погрози. Гудок застав інженера Андрія Ілліча Боброва за чаєм. Останнім часом Андрій Ілліч сильно страждав безсонням. Причиною цьому була давня звичка до морфію, з якої Бобрів недавно почав завзяту боротьбу. З вікна Андрію Іллічу було видно невелике квадратне озеро, оточене кошлатими вербами. Усе було сіре й блекло. О сьомій годині, надягши на себе клейончастий плащ із каптуром, Бобрів вийшов з будинку. Як завжди, він почував себе недобре по ранках, але гірше всього на нього діяв той щиросердечний розлад, що він примічав у собі з недавнього часу. Бобрів не міг дивитися на життя із практичної точки зору, як його товариші — інженери. З кожним днем у ньому наростала відраза, майже жах, до служби на заводі. Інженерна справа не задовольняла його, і, якби не бажання матері, він залишив би інститут ще на третьому курсі. Бобрів порівнював себе з людиною, з якого живцем здерли шкіру.

Зовнішність у Боброва була неяскрава. Він був невисокий на зріст і досить худий. Насамперед впадав в око велике біле чоло. Густі, нерівні брови сходилися в переносья, надаючи його темним очам строге вираження. Губи в Андрія Ілліча були тонкі, але не злі, і небагато несиметричні; вуси й борода маленькі, рідкі, белесоватые. Принадність його некрасивої особи полягала в посмішці. Коли Бобрів сміялася, його особа робилося привабливим.

Бобрів піднявся на пагорок, і йому відкрилася панорама заводу. Це було теперішнє місто, весь просочений заходом сірки й залізного вигару, що оглушається вічно нестихаючим гуркотом. Тисячі людей метушилися тут, точно мурахи на мурашнику. Це була страшна й захоплююча картина. Дивлячись на важку працю робітників, Бобрів сам начебто б випробовував частину їхніх фізичних страждань, і йому ставало соромно за своє благополуччя.

Андрій Ілліч стояв біля зварювальної печі, коли до нього підійшов один з товаришів по службі — Станіслав Ксаверьевич Свежевский. Ця людина із завжди небагато зігнутою фігурою, що вічно підлещується перед кимсь і распускающий плітки, дуже не подобалася Боброву. Свежевский повідомив, що до них на завод приїде один зі членів правління, мільйонер Василь Терентійович Квашин для закладки нової доменної печі. Квашин був величезною, товстою людиною з рудими волоссями, відомим аматором смачної їжі й гарних жінок. По Санкт — Петербургові про нього ходили пікантні історії.

Повернувшись із заводу й нашвидку пообідавши, Бобрів наказав своїм кучерям Митрофанові осідлати Фарватеру, і відправився з візитом до Зиненкам. Сім’я Зиненок, що живе в Шепетовской економії, складалася з батька, матері й п’ятьох дочок. Батько завідував складом на заводі й перебував під черевиком у своєї дружини Ганни Панасівни. Кожної з дочок у сім’ї було відведене своє амплуа. Старша, Маку, дівиця з риб’ячим профілем, користувалася репутацією ангела. Бета вважалася розумником, носила пенсне, і навіть якось хотіла надійти на курси. Третя дочка, Шурочка, обрала спеціальністю гру в дурачки з усіма неодруженими інженерам по черзі. Ніна вважалася в сім’ї загальною улюбленицею, розпещеним, але чарівною дитиною. Вона була зовсім не схожа на сестер з їхніми масивними фігурами й грубуватими, вульгарними особами. Невідомо, звідки в Ніни узялася ця ніжна, тендітна фігурка, майже аристократичні руки, гарненьке смуглясте личко, маленькі вушка й тонкі пишні волосся. Батьки покладали на неї більші надії, і тому її було дозволено набагато більше, ніж її сестрам. Молодшої, Касі, здійснилося тільки чотирнадцять років, але вона далеко перевершила сестер пишністю форм, і її фігура викликала пильні погляди заводської молоді. Це поділ сімейних принадностей був відомо всім. З ранку до вечора в будинку Зиненок товклися інженери й студенти — практиканти, але Боброва там недолюблювали. Міщанські смаки мадам Зиненко ображалися поводженням Андрія Ілліча. Бобрів почував цю глуху ворожнечу, але однаково продовжував бувати в Зиненок. Причиною тому була Ніна. Андрій Ілліч не знав, чи любив він неї. Коли він не бачив Ніну кілька днів, то починав нудьгувати по ній, але коштувало йому побувати в Зиненок три вечори підряд, як його починало млоїти їхнє суспільство, їх незмінні шаблонові розмови. У душі Боброва чергувалася туга за Ніною з відразою до нудьги й манірності її сім’ї. У цей вечір Боброву вдалося залишитися наодинці з Ніною на балконі. Теплий вечір, місяць і присутність Ніни подіяли на нього, він усе більше відмінювався до думки про одруження й був упевнений, що Ніна розділяє його почуття. У вітальні розмова йшла про Квашине. Ганна Афанастевна говорила, що завтра поведе своїх дівчинок на вокзал, де відбудеться врочиста зустріч. Говорили, що у Квашина триста тисяч річного доходу, і ця цифра точно наелектризувала все суспільство. Серце Боброва похолоділо й стислося. Він тихенько відшукав капелюх і вийшов на ґанок. Його відходу так ніхто й не помітив. У себе будинку Бобрів застав свого гарного друга, доктори Гольдберга. Він щиро любив цього лагідного єврея за його різнобічний розум і пристрасть до спор відверненої властивості. Така суперечка почалася й тепер. Бобрів уважав свою працю марним, безцільним. Гольдберг, заперечуючи, говорив, що своєю працею інженер рухає вперед прогрес. — Не говорите мені про користь! — закричав Бобрів. — Кожний робітник віддає підприємцеві три місяці свого життя в рік, тиждень — на місяць або шоста година в день. Двоє доби роботи всього заводу пожирають цілої людини! Мідні добродії, Молох і Дагон, почервоніли б від сорому й від образи перед тими цифрами, що я зараз привів. Ця своєрідна математика вразила не тільки Гольдберга, але й самого Боброва. Андрій Ілліч розгорнув вікно, і Гольдберг побачив завод, над яким стояла величезна червона коливна заграва. Електричні вогні домішували до пурпурного світла розпеченого заліза свій блакитнуватий мертвотний відблиск. Безугавний брязкіт і гуркіт нісся звідти. — От він — Молох, що вимагає теплої людської крові! — кричав Бобрів, простираючи у вікно свою тонку руку. Охоплений жалістю й страхом, доктор Гольдберг уклав Боброва в постіль, і довго сидів біля нього, гладячи його по голові й говорячи ласкаві, заспокійливі слова. На інший день відбулася врочиста зустріч Василя Терентійовича Квашина на станції Иванково. Уже до одинадцяти годинників туди з’їхалося все заводське правління на чолі з директором, Сергієм Валеріановичем Шелковниковым. Деякі знали, що Шелковников був директором тільки на папері. У дійсності всіма справами перевертав бельгійський інженер Андреа, напівполяк, напівшвед по національності. Було присутнє тут і сімейство Зиненок. Побачивши їхній Андрій Ілліч испыталь одночасно два неясних почуття. З одного боку, йому стало соромно за безтактний приїзд цього сімейства; з іншого боку, він зрадів, побачивши Ніну. У його хворій, засмиканій душі раптом запалилося нестерпне бажання ніжної дівоцької любові, спрага заспокійливого жіночого пещення. Бобрів шу

Схожі публікації