Жителька невеликого містечка Салвадора на околицях Баии, Флорипедес Пайва Гимараэнс, молода господарка кулінарної школи «Смак і мистецтво», стає вдовою. Її чоловік Валдомиро, на прізвисько Гуляка, п’яниця, картяр, бабій і веселун, умирає в кольорі років у самий розпал карнавалу від розриву серця. Дона Флор безутішний: всі сім років, що вони були разом, вона страждала від його зрад, однак ніхто не міг подарувати їй стільки любові й пристрасті, скільки Гуляка, якому вона прощала всі його витівки.

Оплакуючи чоловіка, дона Флор згадує історію свого життя й любові.

Її матір, дона Розилда, уперта до одуру, різка й владна особа, з якої ніхто не може ужиться під одним дахом, після смерті чоловіка залишається із трьома дітьми — двома дочками й сином — без усяких засобів. За допомогою Розалії й Флор, гарних, роботящих і скромних дівчин, честолюбна Розилда сподівається змінити долю й придбати положення в суспільстві. Однак Розалія виходить заміж не за прекрасного принца, а за простого механіка, а серце соромливої й цнотливої Флор, що, незважаючи на гнів матері, відкидає всіх багатих наречених, скоряє Гуляка.

Розилда переконана, що Валдомиро займає солідний пост і дружить із самими впливовими людьми міста. Вона сподівається, що він зробить пропозицію Флор. Але коли Розилда довідається, що Гуляка обдурив її й що він — дрібний муніципальний чиновник, гравець і завсідник борделів, вона забороняє дочці навіть думати про нього. Але Флор уже закоханий і її не хвилює, що в Гуляки ні гроша за душею.

Незважаючи на погрози матері й навіть побої, вона продовжує зустрічатися з Гулякою й віддається йому, після чого тікає з будинку й стає його дружиною.

Грошей, які вона заробляє, даючи уроки кулінарного мистецтва, цілком вистачає на скромне життя, а також на те, щоб оплачувати борги її безпутного чоловіка, а оскільки дітей у неї бути не може, то вона не дуже замислюється про майбутнє.

Дні Флор проходять у працях, а ночі чекаючи: чи прийде Гуляка ночувати або зволіє їй обійми якої — небудь дівиці? Однак, коли чоловік будинку, вона забуває про всі образи, тому що вона почуває, що він все — таки гаряче любить її.

Що ж робити, якщо в нього такий характер і він не може без вина, рулетки й шльондр? І Флор, проливаючи сльози ревнощів, розуміє, що, поки Гуляка поруч із нею, вона — сама щаслива жінка на світі.

Все це час Розилда, мати Флор, що люто ненавидить свого зятя, живе в іншому місті в сина.

Коли Розилда довідається, що Гуляка вмер, вона, обрадувана, приїжджає в Салвадор у надії на те, що тепер — те її недоумкувата дочка, навчена гірким досвідом, приищет собі чималого й богатого чоловіка. Але Флор рішуче відкидає всі спроби матері посватати їй кого — небудь із місцевих багатіїв і аристократів. Вона продовжує давати уроки кулінарної майстерності й веде бездоганний спосіб життя, так що ніхто не підозрює, що по ночах Флор жорстоко страждає від таємних бажань і нерозділеної любовної пристрасті. Але розлад між плоттю й духом не може тривати вічно й зрештою Флор піддається на угоди подруг, перестає носити жалоба й навіть приймає залицяння чоловіків. Її увага залучає соро калетний холостяк, фармацевт і аптекар Теодоро Мадурейра, що уже давно зачарований скромною тридцятирічною вдовою. Він робить Флор пропозиція, і через три роки після смерті Гуляки вона стає дружиною аптекаря Теодоро.

Другий чоловік Флор — повна протилежність першому. Він — втілення діловитості, порядності, стриманості й доброти. Пунктуальний і педантичний Теодоро, девіз якого «Усяка річ — на своєму місці й усьому — свій час», акуратно й сумлінно виконує й свої подружні обов’язки, однак Флор, що звикла до безсоромних і зухвалих пещень Гуляки, обійми аптекаря здаються прісними. Їй вдається погасити в собі полум’я неутоленной страсті, тому що Флор любить і поважає чоловіка, але душу її роз’ятрюють сладостные спогаду про жаркі ночі з Гулякою, неї переслідують неясні й гріховні мрії, і це трохи затьмарює її безхмарне сімейне життя. І все — таки Флор щасливий.

Але один раз, після сімейного свята, вона виявляє у своїй спальні Гуляку, що розвалився в чому мати народила на її ліжку! Флор нітрохи не дивується його присутності: адже вона часто думала про нього. Гуляка пояснює їй, що він видимий тільки для неї однієї, тому вона може не побоюватися, що їх хтось застане за дружньою бесідою, і відразу ж починає спокушати свою колишню дружину. Багато днів і ночей Флор мужньо захищає свою честь і пручається потягу серця, поки Гуляка розважається тим, що допомагає своїм колишнім приятелям вигравати великі суми в міські казино, підказуючи їм виграшні номери. Але зрештою вона уступає його домаганням, попередньо зізнавшись своїй кумі Дионизии, що була коханці Гуляки, у тім, що він переслідує її навіть зараз, після своєї смерті. Дионизия обіцяє їй допомогти й звертається до місцевих чаклунів, які підготовляють все необхідне для ритуалів язичеської магії.

А Флор, у душі якої нарешті — те перемогла пристрасть, розцвітає, тому що совість її мовчить, заколисана те ніжними, те божевільними пещеннями Гуляки.

У захваті любові вона забуває про те, що просила допомоги Дионизии. Але коли вона зауважує, що Гуляка починає буквально танути в неї на очах, вона зізнається йому, що в цьому винувато чаклунство: адже це вона просила Дионизию про допомогу.

Гуляка скорився долі, він готовий піти туди, звідки повернувся заради своєї коханої, він прощається з нею, але знову, що пробудилася пристрасть, Флор вступає у двобій із чаклунством і перемагає. Гуляка, невидимий ні для кого, крім самої Флор, наповнює її життя веселощами й блаженством, дарує їй любовні насолоди, а практичний і респектабельний Теодоро вносить у життя жінки розміреність і, немов хмарою, оточує її чеснотами. Усе в місті захоплюються Флор, не підозрюючи про те, що вона щаслива лише завдяки обом своїм чоловікам, чиї настільки несхожі таланти так вдало доповнюють друг друга

Додав:

Схожі публікації