Дія роману відбувається взимку 1918/19 р. у якімсь Місті, у якому явно вгадується Київ. Місто зайняте німецькими окупаційними військами, у влади коштують гетьман «всея України». Однак від дня на день у Місто може ввійти армія Петлюри — бої йдуть уже у дванадцяти кілометрах від Міста. Місто живе дивним, неприродним життям: він повний приїжджих з Москви й Петербурга — банкірів, ділків, журналістів, адвокатів, поетів, — які кинулися туди з моменту обрання гетьмана, з весни 1918 р.

У їдальні будинку Турбиных за вечерею Олексій Турбін, лікар, його молодший брат Николка, унтер — офіцер, їхня сестра Олена й друзі сім’ї — поручик Мышлаевский, підпоручик Степанов на прізвисько Карась і поручик Шервинский, ад’ютант у штабі князя Белорукова, командуючого всіма військовими силами України, — схвильовано обговорюють долю улюбленого ними Міста. Старший Турбін уважає, що у всім винуватий гетьман зі своєю українізацією: аж до самого останнього моменту він не допускав формування російської армії, а якби це відбулося вчасно — була б сформована добірна армія з юнкерів, студентів, гімназистів і офіцерів, яких тут тисячі, і не тільки відстояли б Місто, але Петлюри духу б не було в Малороссии, мало того — пішли б на Москву й Росію би врятували.

Чоловік Олени, капітан генерального штабу Сергій Іванович Тальберг, повідомляє дружині про те, що німці залишають Місто і його, Тальберга, беруть у вночі штабний поїзд, що відправляється сьогодні. Тальберг упевнений, що не пройде й трьох місяців, як він повернеться в Місто з армією Денікіна, що формується зараз на Доні. А поки він не може взяти Олену в невідомість, і їй прийде залишитися в Місті.

Для захисту від наступаючих військ Петлюри в Місті починається формування росіян військових з’єднань. Карась, Мышлаевский і Олексій Турбін є до командира мортирного дивізіону, що формується, полковникові Малишеву й надходять на службу: Карась і Мышлаевский — як офіцерів, Турбін — як дивізіонний лікар. Однак на наступну ніч — з 13 на 14 грудня — гетьман і генерал Белоруков біжать із Міста в германському поїзді, і полковник Малишев розпускає тільки що сформований дивізіон: захищати йому когось, законної влади в Місті не існує.

Полковник Най — Турс до 10 грудня закінчує формування другого відділу першої дружини. Уважаючи ведення війни без зимового екіпірування солдатів неможливим, полковник Най — Турс, загрожуючи кольтом начальникові відділу постачання, одержує для своїх ста п’ятдесятьох юнкерів валянки й папахи. Ранком 14 грудня Петлюра атакує Місто; Най — Турс одержує наказ охороняти Політехнічне шосе й, у випадку появи ворога, прийняти бій. Най — турс, вступивши в бій з передовими загонами супротивника, посилає трьох юнкерів довідатися, де гетьманські частини. Послані вертаються з повідомленням, що частин немає ніде, у тилу — кулеметна стрілянина, а ворожа кінноти входить у Місто. Най розуміє, що вони виявилися в пастці.

Годиною раніше Микола Турбін, єфрейтор третього відділу першої піхотної дружини, одержує наказ вести команду по маршруті. Прибувши в призначене місце, Николка з жахом бачить юнкерів, що біжать, і чує команду полковника Най — Турса, що наказує всім юнкерам — і своїм, і з команди Николки — зривати погони, кокарди, кидати зброя, рвати документи, бігти й ховатися. Сам же полковник прикриває відхід юнкерів. На очах Николки смертельно поранений полковник умирає. Вражений Николка, залишивши Най — Турса, дворами й провулками пробирається до будинку.

Тим часом Олексій, якому не повідомили про розпуск дивізіону, з’явившись, як йому було наказано, до двох годинників, знаходить порожній будинок з кинутими знаряддями. Відшукавши полковника Малишева, він одержує пояснення що відбувається: Місто взяте військами Петлюри. Олексій, зірвавши погони, відправляється додому, але натрапляє на петлюрівських солдатів, які, довідавшись у ньому офіцера (у поспіху він забув зірвати кокарду з папахи), переслідують його. Пораненого в руку Олексія вкриває в себе в будинку незнайома йому жінка по ім’ю Юлія Рейсі. На. наступний день, переодягши Олексія в цивільне плаття, Юлія на візнику відвозить його додому. Одночасно з Олексієм до Турбиным приїжджає з Житомира двоюрідний брат Тальберга Ларіон, що пережив особисту драму: від нього пішла дружина. Ларіонові дуже подобається в будинку Турбиных, і всі Турбіни знаходять його дуже симпатичним. Василь Іванович Лисович на прізвисько Василиса, хазяїн будинку, у якому живуть Турбіни, займає в тім же будинку перший поверх, тоді як Турбіни живуть у другому. Напередодні того дня, коли Петлюра ввійшов у Місто, Василиса споруджує схованку, у якому ховає гроші й коштовності. Однак крізь щілину в нещільно завішеному вікні за діями Василисы спостерігає невідомий. Наступного дня до Василисе приходять троє збройних людей з ордером на обшук. Першою справою вони розкривають схованку, а потім забирають годинники, костюм і черевики Василисы. Після відходу «гостей» Василиса із дружиною догадуються, що це були бандити. Василиса біжить до Турбиным, і для захисту від можливого нового нападу до них направляється Карась. Звичайно скупувата Ванда Михайлівна, дружина Василисы, отут не скупиться: на столі й коньяк, і телятина, і мариновані грибочки. Щасливий Карась дрімає, слухаючи жалібні мовлення Василисы. Через три дні Николка, довідавшись адресу сім’ї Най — Турса, відправляється до рідного полковника. Він повідомляє матір і сестру Ная подробиці його загибелі. Разом із сестрою полковника Іриною Николка знаходить у морзі тіло Най — Турса, і в ту ж ніч у каплиці при анатомічному театрі Най — Турса отпевают. Через кілька днів рана Олексія запалюється, а крім того, у нього сыпной тиф: висока температура, марення. За висновком консиліуму, хворий безнадійний; 22 грудня починається агонія. Олена защіпається в спальні й жагуче молиться Пресвятій Богородиці, благаючи врятувати брата від смерті. «Нехай Сергій не вертається, — шепотить вона, — але цього смертю не карай». До здивування лікаря, що чергував при ньому, Олексій опритомнює — криза минула. Через півтора місяця остаточно видужалий Олексій відправляється до Юліи Рейсі, що врятував його від смерті, і дарує їй браслет своєї покійної матері. Олексій просить у Юліи дозволу бувати в неї. Пішовши від Юліи, він зустрічає Николку, що вертається від Ирины Най — Турс. Олена одержує листа від подруги з Варшави, у якому та повідомляє її про майбутнє одруження Тальберга на їхній загальній знайомій. Олена, ридаючи, згадує свою молитву. У ніч із 2 на 3 лютого починається вихід петлюрівських військ з Міста. Чутний гуркіт знарядь більшовиків, що підійшли Кгороду.

Схожі публікації